Chakram

Это интересно:

Племя Хордов (Орда) было названо в честь монголо-татарской орды

Голосование:

Хотите ли вы перезапуск Зены?

Зена - королева воинов

"Зена - королева воинов" ("Xena: warrior princess") - сериал, повествующий о приключениях бесстрашной воительницы Зены и ее спутницы Габриель.

Зена - королева воинов

В прошлом Зена была Грозой миров, Завоевателем, сеющим страх и разрушения, но после встречи с Гераклом воительница расскаивается и становится на путь исправления своих ошибок. Читать далее...

РусШВС

Русскоязычный шипперский виртуальный сезон - проект родившийся в 2003 году силами пользователей сайтов AresTemple и ShipText. Это виртуальное продолжение сериала "Зена - Королева Воинов", подразумевающее наличие романтической линии между Королевой Воинов и Богом Войны.

РусШВС

Храм Ареса

Переводы ШВС

Шипперские Сезоны - это набор виртуальных сезонов сериала "Зена - Королева Воинов", которые идут сразу за финальными эпизодами сериала. Прежде всего, они сосредоточены на отношениях Зены и Ареса, постепенно развивающихся в течение сезонов, но в то же время важную роль играют и другие герои, такие как Габриель, Ева, Вирджил, а также новые персонажи.

ШВС

Кровавый Жрец (Главы 1-5)

(3 голосов)
  • Автор: Erika
  • Дата публикации: 17.04.2017
  • Жанр: Гет, Драма, Ангст, Экшн, Кроссовер
  • Пейринг: Зена/Арес
  • Рейтинг: NC-21 (18+)
  • Размер: Макси
  • Предупреждение: Внимание! Текст содержит жестокие сцены насилия и откровенные нетрадиционные сексуальные сцены, ненормативную лексику, поэтому в связи со своей аморальностью не рекомендован никому.
  • Оговорка: Все персонажи “Xena Warrior Princess” принадлежат их создателям и MCA/Universal, Renaissance Pictures. Распространять и копировать данный материал запрещено без разрешения автора и указания ссылки на источник. Пользователь, нарушивший данное правило, несет ответственность согласно Части 4 Главе 70 ГК РФ.
  • От автора: Посвящается Кевину Тоду Смиту 1963-2002. Ты всегда будешь жить в моем сердце.

Содержание: События происходят в древней Греции, как продолжение сериала «Зена – Королева Воинов». Персы вторгаются на территорию с большим количеством отрядов и начинают похищать людей из простых деревень. Зена оказывается перед сложной задачей победить и спасти сотни жизней, в то время как Арес предлагает ей помощь... в виде своего лучшего воина.

Кровавый Жрец (Главы 1-8)

Танец злобного гения
На страницах произведения.
Это - игра, без сомнения,
Обреченный ждет поражение! (с) КиШ

Глава 1. Чужак

Над Грецией нависла полная как яблоко луна освещая путь задержавшимся путникам, которые могли четко увидеть небольшой храм среди темного леса. Внешне он был заброшен, камни обтерлись, местами раскрошились, из больших щелей росла сильная непоколебимая трава. Двери были крепко забиты и покрыты огромным слоем пыли, однако жизнь там просто кипела.

В черных, темно-красных тонах создаваемых многочисленными свечами, отражающими атлас лежала куча голых тел переплетенных между собой, как змеи. Первому взглянувшему пришлось бы долго считать кто и сколько там было людей, особенно учитывая белый дым вокруг них шедший из чаш с травами. Аромат лаванды наполнял еще большей таинственностью и чувственностью комнаты, где около стены стояла большая софа там и расположились незваные гости. Пять голых женщин, некоторым из которых едва исполнилось восемнадцать или не исполнилось, были увешаны украшениями: волосы заплетены в золотые нити, в ушах висели разноцветные сережки, на запястьях и шеи тоже были цепи с драгоценными камнями, даже на лодыжках красовалось золото с сапфиром. Их волосы были уложены и заплетены в красивые прически, что носили только жрицы в самых больших храмах. Четыре брюнетки и одна с каштановыми волосами слепились в одно.

По середине в этой горстки тел, на красном одеяле лежал мужчина время от времени принимающий их ласки и наклоняясь к одной из них чтобы запечатлить поцелуй. Это был черноволосый, высокий, мускулистый человек едва уступающий в своей красоте греческим скульптурам. На его рельефной груди сверкали капли пота, потому что две из красавец заслоняли собой его тело ниже пояса. Их нежные язычки ласкали его член, окутывали мягкими пухлыми губками, высасывая из него все соки, заставляя его пульсировать и сильнее напрягаться, посылать в мозг неистовое удовольствие. Он беззвучно стонал закинув голову назад и закрыв глаза, не позволяя крику вырваться из груди, но эти девушки знали толк и его тело содрогнулось в ярком экстазе с его низким и хриплым звуком шедшим из его горла. Облизнув губы и оскалившись будто дикий зверь на случке. Он подтянулся к одной из девушек что лежала рядом с ним и стал медленно целовать ее шею, лаская нежную кожу губами пока не скрылся лицом в ее растрепавшихся волосах. Она резко вздрогнула, напряглась всем телом сжимая его руки, ее глаза смотрели испуганно вверх, а рот открылся в немом крике. По ее голой груди потекла струйка крови из разорванной вены на шеи в то время как мужчина держал ее приподняв с подушки. Другой рукой он размазывал алую и теплую кровь по ее оформленной молодой груди, темным топырящимся соскам покрывая молочную кожу красноватой вуалью. Остальные девушки не замечали этого как под гипнозом продолжая гладить его голое тело. Выпустив немного крови изо рта он продолжил разукрашивать ее живот опускаясь ниже к черным волоскам. Он поднял голову. Она не шевелилась, застыв с одним выражением лица похожим больше на удивление, чем на испуг. Он недовольно усмехнулся и неприлично похлопал красивое лицо по щеке, что быстро привело ее в чувство.

Мне лучше известно, когда ты мертва, а когда нет.

Казалось она услышала это, потому, что поморгала покорно глядя в его глаза так близко от ее. На ее лице еще не было ни одной морщинки, так что тональные крема и пудры которыми они красились были совсем не к чему, на его взгляд, лишь портили естественную красоту скрывая ее за восковым лицом модниц. Она могла чувствовать его тяжелое дыхание склонившиеся над ней, смотря в его черные при таком свете глаза, что были наполнены теплотой, заботой и желанием, а плотно сжатые губы малинового оттенка, видимо после поцелуев ее кожи, как решила она, слегка дрожали. Она хотела провести рукой по его черным слегка волнистым волосам зачесанным назад каким-то блестящим гелем, что почти доставали до плеч, однако не могла пошевелить и пальцем. Вместо этого увидела как он задвигал челюстью влево и вправо, не открывая рта и не отрывая от нее глаз. Следящая за этим странным действием она осознала, как ее тело окутало неожиданная усталость, руки стали тяжелыми и безвольно валялись вдоль туловища, зрение сильно подводило образовывая мутные пятна на с трудом поддерживающим сознание отблеске огней в его зрачках. Она хотела оттолкнуть его или промычать в знак протеста, что ей нужно отдохнуть, но его рот настойчиво и быстро накрыл ее, а сильный язык раздвинул ее губы лишая ее право выбора. Девушка опять вся напряглась, тяжело дышала извиваясь под его массивным телом, перебирая пальцами атлас будто он смог помочь ей. Огонь, что она ощутила на языке вызывал в ее сознание беспорядочный поток картинок, унося ее разум прочь в вечную страну наслаждений. Ее тело горело в сладких муках и она почти лишилась рассудка от пульсирующей в висках крови если бы он не отпустил ее и не откинулся обратно на подушки как не в чем не бывало. Она лежала в полудреме беспокойно дергая ресницами, а ее повелитель задрав назад голову и открыв рот наслаждался одному ему понятному моменту.

В центре комнаты замелькал синий свет, яркая синяя вспышка говорила, что они теперь не одни. Мужчина поднял голову томно глядя на гостя и растянулся в довольной улыбке, было трудно понять кому он улыбается, незнакомцу или самому себе.

Гость одетый как воин улыбаясь покачал головой, словно отец обнаруживший заблудшего сына в бордели. Оперившись на меч, который висел на бедре, он смотрел на мужчину в центре дивана не желая как либо комментировать все что тут происходило. Их имена глухо отозвались в ушах друг друга, невидимая нить позволяла им общаться без слов.

- Рад тебя видеть, - начал первый мужчина на софе, перестав реагировать на девушек вокруг него, он вытянул руки вдоль дивана по обе стороны от себя.

Девушки заметив еще одного человека по началу смутились, но как следует оглядев его красивое тело, такое же безупречное как и у первого разглядывали его с любопытством.

- На этот раз ты рано, я не ждал тебя, - сказал гость, стараясь игнорировать красивые женские тела которые в красно-оранжевом свете, что начали на него действовать возбуждающе.

- Да, пришлось изменить планы и вернуться. Ты знаешь, мне всегда приятно возвращаться в любимую Грецию, это мой второй дом после Рима.

- Храм Деметры? - неожиданно осознал второй мужчина с мечом, - Ты не настолько бессмертен, - засмеялся оглянувшись и снова повернулся к нему.

- Брось, - посмеялся вместе с ним, - Ты видел какие тут развалины, если бы он ей был нужен, лиан на потолке бы не было, - указал наверх и там действительно были завивающиеся кусты дикой травы, что свисали по стенам. Там же можно было заметить дыру в потолке, откуда лил лунный свет.

- Ладно, приятель, я по делу, - деловито скрестил руки на груди с серьезным лицом, - Заканчивай и пошли, - осмотрел он девушек и быстро отвернулся не желая их видеть. Немного поразмыслив вытянул руку сложив пальцы.

Мужчина быстро догадался, что он собирается сделать.

- Постой! - воскликнул он и тот что в центре остановился с немым вопросом на лице, - Я думал тебе нравятся подобные зрелища.

- Я Бог Войны, Франк, - требовательно на него смотрел чтобы тот понял с кем имеет дело, - Я люблю смотреть на битвы, сражения, как воины умирают сражаясь с друг другом, - прошелся глазами по девушкам, - А не как несколько шлюх задыхаются в твоих объятьях, - вскинул рукой, как отгоняя муху.

Франк улыбнулся, сжал челюсть и кивнул соглашаясь с ним, его красные губы наполненные кровью сверкали влагой. Затем он стал пристально смотреть на молодых избранниц прищурив глаза и позабыв о Боге Войны.

Арес завершил свой жест с рукой и исчез. Он появился возле черного входа в храм. Как он догадался именно так Франк проник туда. Смотря вперед, он слушал, как шорохи и шепот внутри храма превращается в крик, затем в вой ужаса и боли, как шлепанье босых ног обрывается глухим ударом о каменный пол. Рай что творился внутри, через мгновение превратился в адовою клетку из которой ни одна живая душа не уйдет не умерев мучительной смертью. Когда звуки стихли, Арес облегченно вздохнул, не то чтобы ему было их жаль, нет, и все же убивать такую красоту он не мог, даже если они были замешаны в сотнях убийствах в своем родном бордели.

Из темного выхода показалась фигура и встала позади него.

Аресу не обязательно было смотреть назад, он знал, что Франк стоит за ним и когда они поравнялись, тот так же не взглянул на него.

- Это конечно не сочные девочки, но тебе понравится, - заговорил Бог Войны в своем повелительном тоне.

- Если бы ты просил меня посадить цветы это бы мне не понравилось, - улыбнулся поймав его усталый ироничный взгляд, - Но хвала Богам, я знаю, что тебе от меня нужно, - голос Франка был таким же низким, как у Ареса, но сейчас в нем было звонкое эхо от бурлящей крови, он скорее походил на волка задравшего овцу, чем на человека.

- Фра, - обращался к нему совсем неформально, - Очень сомневаюсь, что ты силен в этих смертных штучках, - усмехнулся вспоминая свою двухгодовалую смертную жизнь и поежился, - Впрочем, как и я.

Теперь он посмотрел на него внимательней и увидел, что собеседник стоит абсолютно голый перемазанный в крови с головы до ног, а его грудь сотрясается от еле слышного смеха, видя глаза Бога в этот момент.

- Ты мне не поможешь? – развел руки чтобы тот лучше рассмотрел его.

- Что и требовалось доказать.

Арес взмахнул рукой и Франк стоял чистый в кожаном костюме воина. Почти как у него самого, но не такого эффектного, на что тот сразу обратил внимание, однако решив не задевать эту тему погладил пальцами по ручке кинжала висящему на бедре.

- Огласишь весь список? – посмотрел на Ареса серьезными черными глазами. Все таки они были черные не только в свете свечей.

- Позже, - их взгляды пересеклись, - Для начала я должен тебя кое с кем познакомить, - затем сжал его бицепс приблизившись к лицу, - И предупреждаю сразу Фра, без фокусов, - он хотел добавить что-то еще, пригрозить ему жестокой расправой, но передумал, т.к. решил, что ему как никому другому известно на что он способен.

- Обижаешь! – поднял руки словно сдается, - Кто это?

- Зена...

* * *

Окраины Амфиполиса освещались жарким полуденным солнцем, однако здесь в гуще леса это ощущалось не так остро, под защитой густых и пушистых листьев. Тропинки, что извивались в неизвестных и разных направлениях были протоптаны несколько столетий миллионами человеческих ног и лошадиных копыт, превратив окрестность в загадочный лабиринт без указателей и знаков. Это был отличный день для отдыха и развлечений, вдыхая слабый и нежный ветерок можно было беспечно гулять по нему, наслаждаясь пением птиц и красотой естественной природы. По одной из таких тропинок ехали верхом наши любимые герои, любимые женщины этих мест, спасительницы и белый свет для обычных крестьян, для королей и даже Богов, и так же неминуемый конец для всех кто решил вступить на темный путь. Да, это были Зена и Габриэль. Они ехали бок о бок, благо дорога была достаточно широкая для двух лошадей, что их несомненно радовало, ведь так можно было вести беседу не смотря кому-то в затылок, рассказывать истории и обмениваться впечатлением не перекрикивая глухого стука копыт. Обе, полные сил, они прибывали в отличном настроение, от чего часто улыбались без причины перекидываясь взглядами. Дорога приносила им столь же привычное удовольствие, что и победа над врагом.

- Зена, может нам свернуть в сторону северной деревни? – спросила белокурая девушка с короткими волосами.

Они настолько хорошо знали это место, так что могли гулять тут с закрытыми глазами. Многолетние путешествие создало в их головах что-то наподобие карты с подробными инструкциями, что и где расположено, где можно пополнить запасы или что-то купить по необходимости.

Девушка была одета как амазонка: короткий коричневый топ выставлял на обозрение подтянутый обнаженный живот с тонкой талией и свободную юбку того же цвета, чтобы можно было удобно закидывать ноги не боясь порвать ее, доходящую до половины бедра. Ниже были высокие сапоги, несмотря на жаркую погоду, в них была особая необходимость, из них торчали японские клинки, называемые, как саи и чтобы воспользоваться ими, было достаточно пригнуться и нащупать металлическую ручку.

- Да, давай, - поразмыслив ответила она, - Как насчет того, чтобы переночевать там? – спросила и сделала круговое движение плечом, рана, что она получила от падения при схватке с разбойниками никак не утихала. Плечо болело, а спать на твердой земле было сущей пыткой, к тому же они давно позабыли о том, что значит настоящий комфорт кроме тех ночей, что она проводила с Аресом из-за чего испытывала некий стыд перед подругой за то, что та была вынуждена все так же спать на земле, в одиночестве, в лесу. В то время как она расслабленно потягивалась на шелковых простынях временами устеленных цветами.

- Отлично! – быстро отозвалась та, - И тебе будет полегче, пока твое плечо заживает, - она заботливо бросила на нее взгляд полный любви задержав его на плече воительницы.

Не смотря на это, Зена была в отличной форме, ее внешность знали почти за каждым углом: черный кожаный корсет, юбка из кожаных полос, узорчатые доспехи на груди подчеркивали, что она хоть и воин, но все еще женщина. Как и иссини черные волосы рассыпающиеся ниже плеч, образовывали темное покрывало на спине.

Зена лишь улыбнулась сконфуженная вниманием Габриэль, она не привыкла признавать свою слабость и ныть о том, как ей сложно, ей было проще сжать зубы и терпеть, чем признаться в этом.

Когда они вышли из леса на открытую поляну было видно темное пятно чуть возвышающееся над землей. Это была та самая деревня, что могла подарить им тот отдых, которого они заслужили. Бодро передвигаясь по высокой траве они вышли на дорогу ведущую к постройкам и Зена быстро напряглась всем телом привычно ощущая нехорошее предчувствие.

- Почему так тихо? – спросила вместо нее Габриэль замедлив коня на вершине возле Королевы воинов.

- Сейчас узнаем, - сморщив рот в злобной гримасе, Зена пришпорила Арго и устремилась в деревню.

Чутье ее не подвело и на этот раз. Причина тишины окружающих десятков домов была видна с первого взгляда. Там никого не было. На земле лежала перевернутая корзина с яблоками прямо посередине небольшой площади, валялись палки, одежда, мешки, телеги, которые явно недавно везли и бросили на ходу. Эти люди явно куда-то сильно спешили, когда покидали это место. Воины не спеша передвигались по опустевшим улицам, рассматривая весь этот беспорядок, пока Зена не заметила краем глаза движение в окне в одном из домов. Она поспешно спрыгнула с лошади и оказалась в простом сельском доме, еще недавно в котором была жизнь. На столе стояла посуда, метла лежала рядом с небольшой кучей пыли и песка. Она направилась в комнату, где был силуэт и зайдя туда никого не обнаружила, но интуиция подсказывала ей, что там все же кто-то был. Тогда она замерла на месте, ее глаза осматривали скромную спальню и резким движением она перевернула кровать. Уставилась вниз, где лежала молодая девушка с до смерти перепуганным лицом.

- Пожалуйста, не убивайте меня! – взмолилась она, прикрывая лицо руками. Вся в пыли, с рыжими волосами до плеч, в бежевом деревенском фартуке, она была очень юна, вероятно дочь хозяина дома.

Отбросив кровать к стене, Зена опустилась на корточки и провела рукой по ее голове заглядывая в глаза.

- Все в порядке, успокойся.

В комнату зашла Габриэль со словами:

- Зена, ты должна это видеть... - она оборвалась на полу фразе, смотря на пол, где лежала девушка.

- Мы тебя не тронем, - сказала ей воительница, вставая на ноги и протягивая ей руку, - Поднимайся.

Девушка подчинилась, поняв, что ей не угрожает опасность, на ее лице появилось спокойствие.

- Кто это сделал? Что здесь произошло? - спросила Зена, отмечая про себя, что плечо уже не болит.

- Они не из наших земель, их кожа темнее, тела в кольцах, - указала на лицо, - Они настоящие звери! – ее глаза были большие от страха.

- Что они сделали? Где все люди?

- Они похитили их, мужчин, женщин, детей. Всех кто сопротивлялся – убили, а еще они убили стариков, - по ее щекам побежали слезы, - Моего отца и мать взяли, а я спряталась в погребе, - она перевела взгляд на небольшой крючок в полу и вернулась к Зене, - Лучше бы я пошла с ними.

- Мы выясним кто это и спасем их, - голос Зены звучал твердо, - Ты видела куда они пошли?

Девушка отрицательно помотала головой. Габриэль, что все это время стоявшая сзади подошла ближе.

- Я нашла умирающего старика возле дома, он узнал их, - она сделала паузу, ее лицо было каменным, - Это персы. Они захватили все население этой деревни, - вздохнула от тяжести в груди, - Вот только для чего им нужно было убивать стариков?

Лицо Зены выражало злость граничащую с отвращением. Их стратегия была ей ясна, как божий день, когда-то она делала тоже самое.

- Понятное дело для чего, - она заглянула в глаза Габриэль и выдавила это мерзкое слово, - Работорговцы.

* * *

Найти следы было проще простого, незаметно провести такое количество людей, было практически невозможным. По их подсчетам с помощью Хлои, как звали единственно уцелевшую девушку, их было около сорока человек, а воинов пришедших поймать их, почти в два раза больше.

Они шли по вытоптанной земле ведя позади двух лошадей, вместе с девушкой – бросить ее одну было бы кощунством.

- Похоже, они направляются к морю, чтобы потом переправить их на свою землю, - констатировала Зена, активно думая, что им делать дальше.

- Мы могли бы догнать их, - предложила сказительница внимательно смотря на нее, по другую сторону от которой шла Хлоя.

- Это бессмысленно, с таким количеством пленных они далеко не уйдут, - ее глаза бегали по сторонам, но было видно, что разум ее далеко, - К тому же нам не под силу справиться с сотней персов. Неверный шаг и они перережут всех заложников, им легче убить их, чем дать им сбежать.

Силы были явно не равны, им нужна была армия или как минимум несколько хорошо обученных воинов или... помощь Богов. Габриэль задержала глаза на Зене и прежде, чем она успела произнести:

- Даже не думай, - быстро среагировала она, - Я не попрошу его помощи.

- Зена, тебе не кажется, что в твоем положении вполне естественно просить и даже требовать от него помощь, - ее лицо было решительным и твердым, - Иначе какой от него толк? - мысленно закончила она.

- Нет.

- Даже если от этого зависят жизни несколько десятков людей? – сердито усмехнулась, - Пусть разок пошевелит своей божественной... - она не договорила поймав взгляд подруги.

- Габриэль, во–первых, как ты представляешь себе эту помощь? Он испепелит целый отряд? Найдет армию и устроит бойню? Да, ты просто сок амброзии заливаешь в ему в рот, - посмотрела она наверх и замедлила шаг. Нет, его здесь не было, - Во-вторых, мало того, что он получит от этого неописуемое удовольствие, так еще и попросит чего-нибудь взамен.

Габриэль приподняла одну бровь в игривой манере.

- Я знаю, что он попросит.

- Мы прошли этот уровень, как ты знаешь, - прикрыла на мгновение глаза вспоминая его руки на своем обнаженном теле, как он целует ее и с желанием смотрит в глаза находясь на пике, - Боюсь, что он захочет что-нибудь похлеще. Чтобы я стала его Богиней, женой, матерью его детей, - перечисляла она с таким тоном будто это рифмуется со словом апокалипсис, - Или того хуже возглавила временно его отряд, - выделила слово подчеркивая его возможную бесконечность.

- Тогда нам нужен другой план, - сдалась бард.

- Для начала мы зайдем в Амфиполис, чтобы оставить там Хлою, нам он как раз по пути. Если я права и они двигаются к переправе, то у нас есть в запасе время – идти туда придется около 2 дней.

После этих слов Зена прибавила шаг, но не потому, что сильно спешила, а просто больше не хотела обсуждать эту тему, она действительно, не знала что делать и как помочь всем этим людям. Персы были одними из самых коварных и опасных противников, а их численность несколько пугала.

Они шли более двух часов, пройдя несколько полей и наткнувшись на лес, где решили немного передохнуть и поесть. Однако углубившись в деревья, неподалеку от них, послышался четкий звук боя. Мечи звонко встречались с друг другом и низкие хрипы голосов говорили о том, что в нескольких шагах идет горячая битва.

Оставив Хлою позади, Зена и Габриэль вырвались вперед и обогнув дерево с разных сторон, они увидели, как в поле дерутся двое мужчин. Сосредоточенное выражение лица Зены сменилось легкой улыбкой, веки чуть опустились, а вскоре оно непроизвольно засияло с горящими от радости глазами. Ей необязательно было всматриваться в человека с мечом в черном костюме, чтобы определить кто он. Она чувствовала его каждой клеточкой своего тела, что наполнялось приятным жаром, покалывало кожу, всякий раз, когда он находился поблизости.

Габриэль не могла разглядеть кто там был, потому, что они быстро двигались и были на приличном расстоянии, но посмотрев на Зену она все поняла.

- Арес, – облегченно выдохнула она, сейчас меньше всего хотелось драться, когда так требовательно урчало в желудке, - Легок на помине, - посмотрела снова на бой, - А кто второй?

Глава 2. Случайное знакомство

Приземлившись на ноги после высокого прыжка, незнакомец быстро нанес удар метясь прямо в лоб Ареса, что не достиг цели в нескольких сантиметрах встретившись с его мечом. Еще один удар – Бог увернулся, еще один – отбил, еще – отскочил назад с наглой ухмылкой и бросился на противника, обрушив на него поток быстрых и мощных ударов, так что тот едва успел отбивать с пыхтением и рычанием. После очередного удара от которого промелькнула небольшая искра между мечами, Арес выкинул ногу и к своей радости смачно нашел ею голову незнакомца, от чего тот отлетал в сторону упав на землю. Не давая ему ни секунды покоя, Бог подбежал легко размахивая тяжелым мечом, последовал удар в район груди, однако тот успел вовремя перекатиться по земле и меч глубоко вошел в землю. Вскочив на ноги мужчина принял несколько ударов, сжимая от злости зубы, в то время как Бог с играючи поворачивался спиной отражая его выпады, ловко отбивал удары его кулака, что никак не могли прикоснуться к его лицу.

Зена и Габриэль переглянувшись пошли в их сторону и остановились на достаточно близком расстоянии, чтобы можно было отлично разглядеть мужчин. С одной стороны был Бог Войны, в своем неизменном кожаном наряде: черной жесткой жилетке с железными заклепками, что делала его изысканным и подчеркивала высокий статус владельца, она была заманчиво открыта почти до пупка, от чего даже у неискушенного человека закрадутся шаловливые мысли при виде полуоткрытой сильной груди с черными волосками; черные довольно облегающие штаны, однако которые не мешали ему высоко закидывать ноги, что он делал в данный момент; а так же красивый и расписанный железным узором пояс с цепью, плотно прижимал жилет подчеркивая стройный и накаченный торс. Слева от ноги болтались пустые ножны. Образ дополняли латные рукавицы с драгоценными камнями, серьга в виде меча и похожий на нее кулон на шеи. Волосы у него немного отросли с тех пор как он стал снова Богом, они были длинной с его палец. Идея пришла когда увидев реакцию Зены на его, как ему казалось запущенную прическу, после той ночи, он твердо решил отпустить их вновь, но не сильно, чтобы те не мешали ему в драке. Аккуратно остриженная короткая бородка с бакенбардами придавала его лицу таинственный вид очень важной персоны. Глаза, что сейчас пылали огнем от битвы, были темно-зеленого цвета. Что говорить, он сразу притягивал внимание своим внешним видом, выделяя его среди людей. Этот высокий и мускулистый брюнет явно привык отдавать команды, не требующие отказа, это можно было понять по его уверенным и жестким взмахам мечом, яростным лицом и слаженным движением его тела, что боролось в несравненном удовольствии далеко не первый раз.

Теперь женщины убедившись, что это был Арес, они сосредоточили свое внимание на его противнике, чья форма напоминала одежду Бога, словно они одевались в одном магазине.

Похожая кожаная жилетка, материалом потоньше, чем у Ареса, была в незамысловатых узорах и украшена черными камнями, в плечах она была короче, открывая мускулистые руки на запястьях которых были черные рукавицы с парой красных камней. Грудь у него была так же открыта, однако кулона не было, как и волос на ней, а в ухе было три серьги, две маленькие поднимающиеся вверх сверкали белыми отблесками камней и одна больше ближе к шеи, в форме железного клыка усеянного теми же камнями. Пояс и ножны в более темных и простых тонах с черными камнями, а внизу практически такие же кожаные штаны, как у Бога.

Он упал на землю и искал вылетевший из руки меч, что позволило рассмотреть получше его лицо. Они определенно его никогда не видели раньше. Четкие, пропорциональные черты лица в жестком оформлении выступающих скул, массивного подбородка и глубоко посаженных глаз показывали волевой и суровый характер человека, а прямой нос указывал на римское происхождение. Губы средней величины были слишком чувственны для его занятий. Однако особое внимание привлекали черные прожигающие глаза в которых светился изощренный ум и упрямство. На лице у него была легкая щетина, что придавало ему более суровый и мужественный вид. Черные волосы средней длины были зачесаны назад создавая объем на его макушке и открывая широкий лоб, были мокрыми от пота и слегка вились, однако не шли в сравнение с кучерявой шевелюрой Ареса, которую так аккуратно зачесать, он бы никогда не смог.

Зена вскинула бровь в немом вопросе, не соревнуется ли Арес за звание самого красивого война Греции своим привычным способом, но шутливый тон сменился мыслями посерьезнее.

- Они дерутся или тренируются? – спросила она скорее себя, потому, что никак не могла найти подходящий ответ тому, что она видела.

Незнакомец наконец нащупал на земле меч и отразив удар Ареса который в очередной раз прижал его к земле, врезал ногой ему в живот, так что Бог отшатнулся скорчив лицо. В тот момент мужчина был уже на ногах и взмахнув мечом намеривался срубить ему голову. Арес пригнулся и когда меч прошел сверху его головы и он выпрямился, то увидел как в воздухе кружится клок его волос, лезвие прошло едва не коснувшись кожи.

- Желаете подстричься? – раздался на одном выдохе голос, потому, что грудь у него быстро двигалась.

Удивление на его лице переросло в свирепый, яростный вид и Арес на мгновение замер прощаясь с кружащимся черным комком, с некой грустью в глазах.

- Тренируются, - сделала вывод Габриэль, приподняв кончики губ, но они быстро опустились вниз.

Бог Войны бросился с криком на соперника одним ударом выбив у того меч, за ним последовал ряд пинков и выпадов ногами, ударами свободной рукой, что на этот раз сильно била незнакомца по лицу. Он упал на спину и повернувшись на бок сплевывал алую кровь на выцветавшую траву.

- Дерутся, - решительно заявила Зена продолжая следить за ходом битвы.

На лице мужчины были синяки и ссадины, бровь была разбита, а из губы струйкой стекала кровь на подбородок. Он старался быстро отдышаться и взять себя в руки, что не входило в планы Ареса, потому, что он быстро подскочил и встал перед ним, ожидая, пока тот поднимется на ноги и когда это произошло на него хлынул поток безжалостных ударов.

Сказительница обеспокоенно взглянула на Зену, ожидая ее вердикта, но та стояла на месте смотря вперед.

В какую-то минуту незнакомцу удалось увернуться от удара и он схватил руку с мечом противника врезав с размаху кулаком в божественный висок, затем ударил ногой в грудь. Еще несколько мощных рывков и оружие Ареса полетело по полю сверкая на солнце. Теперь они сцепились в рукопашную подняв руки к лицу и закрывая его, защищаясь рукавицами. Бог сумел обойти блок и ударить воина снизу в челюсть, от чего тот подлетел и упал на землю. Арес прыгнул и оказавшись рядом замахнулся ногой, но мужчина поймал ее и перекрутившись в противоположную сторону - повалил того на землю. Они боролись перекатываясь по траве, пока Арес не сжал ему горло своими руками и тот не начал задыхаться истощая хриплые звуки.

Габриэль не в силах больше на это смотреть повернулась к подруге.

- Зена, он убьет его! – ее брови сдвинулись, а глаза излучали сострадание.

Женщина дернула губой решая вмешаться ей или нет, как вопрос разрешился сам – незнакомец просунул ногу между ними и откинул от себя Бога. Вытащив из ножен кинжал, он сделал резкий выпад с оружием в руке - все происходило за одну секунду - острое лезвие вонзилось в землю со свистом. Арес лежал на земле и смотрел вверх, а тем временем лезвие кинжала наполовину вошло сбоку ему в горло, однако крови не было, как и разрезанной раны, оно будто опустилось в воду, так гладко сочетаясь с шеей. Будь бы он смертным у него бы прорвалась артерия и кровь захлестала бы фонтаном. Но реакция была другой, он приподнял брови в удивлении и довольно улыбнулся посмотрев на воина. Поднявшись, не заметив клинок прошел сквозь него, он сел смотря в заплывшее от крови лицо незнакомца.

- Очень... очень хорошо! – прозвучал как раскат грома, голос Ареса.

Воздух шумно вышел из груди блондинки.

- Все же, тренируются, - отозвалась она, но ее лицо осталось недовольным, - Почему так жестоко?

Зена молчала, потому, что ее мысли летали о своем, однако на ту же тему. Она впервые видела, чтобы Арес так кровожадно дрался, его удары были сильные и суровые, неимоверно ловкие, быстрые, неудивительно, что воин был так серьезно побит. Каждый раз, когда они дрались, ей казалось, что это и есть его высший уровень, и в то время давая ему под зад, ее эго было выше самого Олимпа. Но после такого, она задавалась вопросом: А дрался ли он когда-нибудь с ней по-настоящему? От этой мысли дрожь побежала по позвоночнику, сначала от того, чтобы ее ждало, разозли она его так как этот воин, а затем, что он действительно был к ней неравнодушен с самого первого дня их встречи.

Бог Войны поднялся на ноги и выставил вперед руки – драка еще не закончилась, эта мысль добила Зену. Он метнул в противника молнию и тот быстро отпрыгнул. Еще одна молния едва не задела и заставила приземлиться животом на землю. Наконец перебежками он подобрался к Аресу. Они начали драться кулаками, иногда подключая ноги и когда Арес сильно ударил его в живот, тот согнулся и пошатнувшись с трудом удержал равновесие. Его силы были на исходе, но видимо из-за невыносимого упрямства он не готов был отступать и прилагая усилие отбивался больше, чем нападал в последние минуты. Аресу не составляло труда наносить ему тяжелые и сильные удары, даже когда тот лежал на земле почти прекратив сопротивляться, он не останавливался.

- Арес, хватит!!! – не выдержала Зена, не в силах больше смотреть на эту неприятную картину. Она сделала несколько шагов к нему, кипя от злости, - Ты победил, отпусти его!

Арес повернул голову и вместо ответа пнул в бок незнакомца, тот сжался от боли и тяжело задышал чтобы прийти в чувства.

- Зена, не вмешивайся! – вытянул руку в ее сторону, чтобы она оставалась на месте.

- Это уже не бой! Это убийство! – она стремительно сокращала расстояние между ними, но была все еще достаточно далеко.

Бог Войны прикрыл на миг глаза и снова повернувшись в ее сторону набрал воздух в легкие, чтобы ответить, но делать ему этого не пришлось, «умирающий» сбил его с ног и несколько раз ударил по лицу.

Воительница остановилась в замешательстве и даже не заметила, что Габриэль идет за ней.

Оттолкнув от себя незнакомца, предварительно заехав ему в лицо, он встал над еще лежащим мужчиной. Богу это было явно недостаточно, потому, что он поднял меч с земли, неспеша вернувшись на арену битвы и с сожалением на лице замахнулся им над ним. Однако в последний момент, тот неожиданно вскочил и всем весом толкнул его в грудь повалив их обоих на землю. Выхватив меч у Ареса, он быстро поднялся на ноги несколько раз переступив чтобы снова не свалиться.

- Эээх... - выдавил устало и иронично Бог вставая, - Я в восхищении... - его глаза озорно блеснули сочетаясь с улыбкой.

Человек сделал выпад мечом, но тот поймал его за руку и развернувшись вокруг своей оси, он перекинул воина через плечо поминутно перехватывая оружие. И когда мужчина лежал на земле истекая кровью и жадно хватая воздух, он занес над ним меч и...

- Нееет!!! – завопила Зена, ее голос эхом пронесся по лесу и отозвался в деревьях напротив.

Это было напрасно, потому, что еще не закончив свой крик, она увидела как меч с силой врезается в грудь мужчины. Он не издал ни звука, оставшись лежать.

- Нет! – она закричала вновь со всех ног бросившись на Ареса, но приблизившись к ним ее охватило чувство стыда заставив исчезнуть внезапно нахлынувшую ярость.

Меч, что торчал казалось бы из груди мужчины, на самом деле был воткнут в землю между его торсом и рукой. Воин восстанавливал дыхание уставившись на Зену. Гнев вернулся к ней.

- Какого черта ты делаешь? – подлетела к Аресу и толкнула его в грудь, который удивленно на нее смотрел.

- Я? Тренирую своего лучшего воина. Ему это на пользу, - окинул его взглядом пока тот кряхтя поднимался.

- Вот как это называется! – ее голубые глаза были холодные и такие же жестокие, как и его несколько минут назад, - А мне показалось, что ты избиваешь его!

К тому времени Арес выпустил весь пар и смотрел на Зену с теплотой и смирением.

- А как, по-твоему, будет драться враг? Ждать пока он подумает, почешется, зевнет? – его тон был неприступен и он знал, что он прав.

Незнакомец стоял рядом с ними, переводя взгляд с одного на другого, придерживаясь рукой за бок. Очень напоминало супругов, которые спорили о том, как правильно воспитывать ребенка.

- Вероятно, молниями он тоже будет кидаться? – она поставила руку на пояс, требовательно смотря в глаза Аресу.

- Да, это может быть Бог, - сделал удар на слове «Бог» вскинув брови.

- Тогда почему бы тебе не превратиться в Медузу-Горгону? – насмешливо состроила озадаченное лицо словно ее озарила великолепная мысль, - А вдруг?

Арес сдался, со вздохом опустив плечи и уставившись вниз, легче было найти в этом лесу Медузу-Горгону, чем выиграть спор с этой женщиной.

- Все хорошо, - раздался голос, это был тот самый мужчина, - Я в порядке.

Воительница посмотрела на него, точнее то, что осталось от его лица. Глаз был красный от кровоподтеков, губы распухли сверкая рваной раной, из носа текла кровь, скулы были в мелких ссадинах и синяках, рассеченная бровь уже не бросалась в глаза. Оставалось гадать, что скрывала его одежда.

Зена округлила глаза, оценивая его повреждения и краем глаза заметила, что к ней подошла Габриэль.

- Ты либо очень смелый, либо очень глупый, - приблизилась к его лицу, сверля взглядом и по ее интонации было видно, что она склоняется ко второму варианту.

Воин начал было самодовольно улыбаться, но быстро прекратил, потому, что из губы начала сочиться кровь, которую он вытер тыльной стороной ладони.

- Это ерунда! – вскинул руку Арес в сторону незнакомца и поймав сердитое лицо возлюбленной, повернулся к мужчине и вытянул руку.

Оранжевый туманный свет вышедший из нее расширился в целый рост человека, пока тот послушно стоял на месте. Синяки начали бледнеть, раны быстро затягиваться, кровь исчезать и вскоре его кожа сияла розовым насыщенным жизнью оттенком. Он заметно взбодрился поводя головой в стороны прикрыв в этот момент глаза, словно хотел лучше впитать эту энергию. Когда Бог закончил и опустил руку, перед ним стоял абсолютно здоровый, без единой царапины, воин, от которого шла сила.

Следя с любопытством за этим, воительница теперь заинтересованно всматривалась в полное жизнью лицо, которое улыбалось ей хитрой физиономией. Она перевела взгляд на Ареса и приоткрыла рот желая задать большой вопрос.

- У него пожизненное разрешение от Афины, - ответил на него Арес, прочтя его на ее лице, - Она дала добро лечить его в любое время, что ему очень нужно, когда он встречается со мной, - усмехнулся бросив на него мимолетный взгляд.

- Прекрасно, - все, что могла ответить она. Этот мужчина был слишком сильно связан с Богами, они его настолько любили, что готовы были сотрудничать исцеляя все его раны.

- Видишь, Зена, Боги не всегда поворачиваются к тебе задом... - препарировал он, заманчиво разглядывая ее лицо, ему хотелось коснуться ее.

- Иногда они поворачивают задом тебя, - добавил мужчина стоявший рядом, как только Арес сделал паузу.

Он был явно не из робкого десятка, раз позволял себе такие высказывания при Боге и когда они оба рассмеялись, было видно, что они нашли друг друга. Женщина недовольно закатила глаза, при обнаружении еще одного шутника и хотела уже уйти, поняв, что в ее помощи он совершенно не нуждался. Арес остановил ее.

- Мы друзья, - с этими словами, он положил руку на его плечи, свесив кисть с другой стороны воина. Было видно, что они одного роста.

- По разуму, - сказала она, - Я вижу, - начала разворачиваться назад к лесу и опять ее прервали.

- Познакомься, - посмотрел на мужчину, - Его зовут Франк, - затем посмотрел на Зену, - Это Зена, моя Королева Воинов, - он словно обозначил свою территорию, отпустив плечи друга, - А эта белокурая сучка – Габриэль, - обозвал ее, как будто это было в порядке вещей.

Габриэль в ответ на это сморщила в злости нос и Арес вспомнил их последнюю встречу, причину, почему он так ее назвал. День назад она ударила его несколько раз по лицу, всего лишь за то, что он случайно спалил ее свиток. Да кому нужны эти разукрашенные листки бумаги, по его мнению, они годятся только для похода в густые кусты. Девушка смотрела на Франка с явным интересом, видимо надеялась, что он не сильно похож на его друга.

Зена не успела ответить в той же саркастичной манере, потому, что зрение Ареса сфокусировалось позади нее. Она обернулась и увидела, как в нескольких шагах стоит Хлоя, что рассматривала их с нескрываемым любопытством, для нее они были четыре война.

- Ты уже нашла ту, разоренную деревню, - опередил ее пояснения Арес.

- Что тебе известно об этом? – в ее голосе звучала надежда, прояснить всю ситуацию.

- Немного, - вскинул он бровь, отведя глаза, - Персы прибыли в Аполонию и движутся в сторону Неаполиса через Амфиполис, где их ждут корабли. Они набирают людей, видимо для того, чтобы хорошо поторговаться на местном рынке, - его интонация была повседневной, словно он рассказывал о торговле тканями или украшениями, что безумно раздражало Зену, но сейчас это было не важно.

- Значит, это не твоими стараниями? – спросила она, в ее голосе было небольшое сомнение.

- Нет, - он подошел к ней близко, ограждая ее от Франка и жалея, что нельзя оттолкнуть подальше блондинку, - У них есть свои Боги, даже если бы я туда пришел, меня бы никто не стал слушать.

Его слова звучали убедительно и стараясь не думать о приятной близости, что лишала ее мозг всей способности размышлять, она сосредоточилась на проблеме. Габриэль к тому времени оставила их, подойдя к Франку. Они о чем-то говорили.

- Я знаю, что тебе нужна помощь...

Его шепот и низкий голос создал мурашки на ее коже, она никак не могла к этому привыкнуть, да и возможно ли это было. Воспользовавшись моментом, он протянул руку и погладил ее по щеке тыльной стороной ладони, встав почти вплотную и ее разум начал махать ей рукой уступая место другим желаниям.

- Арес... - сдавленно прошептала она, желая сказать, что они могли бы найти другое место и время для таких игр.

- У меня есть для тебя один вариант, - оживленно сказал он, убирая руку и медленно оборачиваясь назад, - Возьми его с собой, - вернулся к ней, - Он поможет тебе. Это хороший воин, у него много способностей и я как следует научил его.

Франк стоял рядом с Габриэль мило и приветливо улыбаясь ей. Ее светлые волосы переливались на солнце и она была самым светлым тут человеком, среди брюнетов в черной коже.

- Если вы тренировались, то почему Арес продолжил нападать? Мне казалось ты задел его когда воткнул в землю кинжал, - начала она, пытаясь понять правила их сражения.

- У Ареса три жизни, - ответил он рассматривая ее лицо, - Суть не заключается в том, чтобы победить, но если мне удается, то это безусловно чудесный день, - он улыбнулся сверкнув белыми зубами и чуть опустив веки.

Девушка почувствовала приятный позитив шедший от него и непроизвольно ответила ему тем же.

- Мне не нужна помощь, - твердо сказала Зена, но прекрасно знала, что врет и он несомненно это чувствует, - И что он может? Еще один человек не сделает в море погоды. Их там целый отряд!

- Я бы не стал его так недооценивать, - покачал головой Бог с легкой усмешкой, - У него большой опыт в войнах, он был военачальником долгое время, совсем, как ты, - на его лице появилась грусть, - И как ты, он отказался от этой жизни во имя всеобщего блага, - с презрением бросил взгляд к небу.

- Нашел мне замену? – злобно улыбнулась поняв, чем он его так привлекает.

- Я нашел его, когда ты лежала во льдах, - не в силах смотреть на нее ответил он, его скулы пошевелились, а глаза наполнились тоской, - Я думал, ты мертва, ты знаешь это.

Они ненадолго замолчали, каждый думая о своем, вспоминая время, что было упущено безвозвратно. Ту жизнь, что она не закончила, когда ее семья постарела и многие умерли, как постарели друзья и погиб Джоксер, что до конца жизни рассказывал о ее с Габриэль подвигах. Наивно было рассчитывать, что Ева единственная его новая игрушка.

- И ты хочешь, чтобы я ему доверилась? Подпустила к себе, включила в свои планы? – вернула к реальности его Зена.

- Да, - просто и понятно отозвался он и помедлив добавил, - Я бы не предложил его тебе, если бы не был в нем полностью уверен. Он будет с тобой до конца, - его лицо было серьезным, - Я бы доверил ему свою жизнь.

Это было уже слишком! Кто это черт возьми такой? Зена заглянула через его плечо и увидела, как он разговаривает с Габриэль. Они смеялись беседуя и заметив ее взгляд, их лица выпрямились. Замолчав, они подошли к ним.

- Это твоя правая рука? – гневно спросила Зена с нотками ревности.

- Зачем? Я думал у вас отношения, - наигранно удивляется Франк переводя взгляд с Зены на Ареса, который услышав его тихо засмеялся, но так и не посмотрел на него.

- Нет, - пропуская мимо ушей замечание Франка ответил он, все еще улыбаясь, - Он просто воин, который иногда помогает мне, а я ему.

- И как же ты ему помогаешь? Тренировками? – фыркнула она посмотрев на место, где они только что дрались.

Ответ он нашел не сразу, подбирая слова cглотнув, было понятно, что там все гораздо сложнее.

- Я дарю ему светлое небо над головой.

Его глаза, что смотревшие на нее, были такие человечные, что Зене на миг показалось, что он снова стал смертным, однако ей было некогда играть в загадки. Чтобы это ни было, оно держало их очень крепко и сейчас не было времени, чтобы выяснять это.

- Хорошо, - обойдя Ареса, она встала напротив Франка, - Я позволю тебе пойти с нами, но только на одном условии, - вытянула вперед указательный палец и мужчина вопросительно поднял брови, - Ты не сделаешь ни шагу без моего разрешения! – заметив на его лице немое согласие, она обратилась во всем, - Отлично. Пошли.

- У вас это семейное? – бросил Франк Аресу и напрасно.

- А так же держать рот на замке! – послышался женский командный голос впереди.

* * *

Они хотели отправиться обратно в лес, но вспомнив о желании поесть остались на поляне, где расстелив одеяло организовали пикник. Не успев достать продукты из сумки, Зена увидела мимолетное движение руки Ареса, что лежал уже вдоль одеяла и на нем появилось множество фруктов, ягод, мяса, птицы, сыра, мягкого хлеба и большой кувшин вина с пятью кубками. Она хотела запротестовать, но услышав радостные возгласы Хлои, не решилась заставить Ареса все исчезнуть, потому, что у нее в сумке был хлеб и сыр не первой свежести. В ответ она кивнула сжав губы на его довольный ликующий взгляд, когда он отпивал вино из кубка.

От всего обилия пищи и запахов было трудно удержаться ,чтобы не попробовать что-то и через несколько минут тарелки были наполовину пусты. Хлоя с жадностью уплетала еду, которую в таком количестве и качестве видела впервые в жизни, она едва не подавилась заметив на себе взгляд Бога, что расслаблено лежал рядом не прикоснувшись ни к чему кроме винограда и вина.

- Вы действительно Бог Войны? – с осторожностью спросила она, не зная как вообще себя следует вести с Богами, их деревня была далеко до ближайшего храма и о них она знала только из рассказов других людей.

- Да, - ответил Арес заметно задрав голову и посмотрев на Зену снова сделал вид попроще, - Но на данный момент, я скорее Бог розовых кроликов.

- Розовых? – изумленно расширила глаза девушка, смакуя восхитительное вино, - А такие бывают?

- Теперь да, - слегка подмигнул ей и опять долго смотрел на свою Королеву.

Габриэль, что все время не переносила присутствие Ареса, на данный момент была очень рада ему. Хотя если бы он создал еду и исчез, то это было бы вообще идеально. Она сидела рядом с Зеной откусывая хлеб на котором было мясо с ломтиком сыра.

- У тебя есть какие-нибудь идеи по поводу работорговцев? – спросила она черпая из чашки молочный соус и запихивая все это себе в рот.

- Прочешем окрестности возле города, полагаю они где-то должны были остановиться, - ответила ей облизывая пальцы по которым стек сок от птицы и тут же поймала глаза Ареса, что закусил губу.

Он глупо улыбался какое-то время не отрывая от нее взгляд.

- В этом нет необходимости, - подключился к разговору Франк жуя свою часть обеда, - Неделю назад, когда я шел из города, то увидел, как несколько персов раскладывают палатки, - сделал глоток вина, - Я подумал, что это кочующие торговцы, привезли свои ткани, оружие, специи...

- Как натурально ты умеешь врать, - прозвучал в его голове голос Бога Войны.

- Заткнись.

- Специи? – перебила его Габриэль и поймала его черные глаза на себе, от чего ей захотелось вздрогнуть, этот человек обладал какой-то силой, что притягивала к себе, как магнит.

- Да, - перестав ее смущать, он отрывал виноград, - У них есть свои обычаи в принятии пищи. Они любят добавлять много разных трав, что придает еде специфический вкус и запах, - оторвал еще одну ягоду, - У меня есть пару мешочков, могу поделиться.

- Отлично, у нас еще один ценитель вкусной еды, - бросила ему Зена, - Очень полезный навык для воина.

- Если ты воин, - понизил он голос, как Арес, - Это не значит, что ты обязан есть похлебку из сапог.

В ответ она лишь злобно выдохнула и откусила сочный кусок едва успев поймать сок стекавший по губам.

- Этих армий... около пяти... - заторможено сказал Арес с таким вкусом словно пробует ее губы.

- Пять?! – ей уже было не до его соблазнений.

- И в каждой от пятидесяти до ста солдат, - незаметно провел пальцами по ее ноге, хотя стараться особо не было необходимости, остальные были слишком увлечены едой.

- Арес, это целый легион! С которым можно захватить пол Греции! – ее обеспокоенный голос охладил его пыл.

- Да, но что-то не похоже, чтобы они хотели воевать, - продолжал следить за ее губами, - Возможно они сделают это позже, когда постепенно расширят зоны своего незаконного владения и не лишат дополнительной помощи армиям или они им нужны, чтобы шантажировать королей Греции, что опять же выглядит довольно нелепо. Самый логичный вариант, что это наемники и кто-то им хорошо заплатит за новую рабочую силу.

Зена молчала смотря в сторону не моргая. Она не может допустить чтобы эти воины, наемники или кто бы это был покинули Грецию с живым товаром. Ее внимание остановилось на Хлое, ее родители были там, она должна их вернуть и всех этих людей, которые сейчас лишь мечтают о таком куске хлеба, что она с трудом глотала, потому, что была уже сыта.

Когда они закончили обедать, Арес хлопнул руками и все остатки ужина исчезли. Габриэль крепила флягу с водой на седальной сумке своего коня. Зена стояла возле Арго и поправляла ремни седла, что спустила на время их привала.

- Арес, если ты решил протянуть руку помощи, не мог бы ты создать хорошего коня, для своего... друга, - посмотрела на Франка стоявшего и наблюдавшего за ними.

У него был сильно скучающий вид, он сложил руки на груди.

- Вы смертные никогда не бываете довольны тем, что дают вам Боги, вам всегда хочется еще и еще, - однако посмотрев на Франка, он перестал спорить.

Взмахнул рукой, на поле появились еще две лошади. Черный конь с черной гривой энергично цокал копытом о землю и рядом с ним более спокойный бурый, но тоже с черной гривой. Оба были оседланы и терпеливо ждали хозяев.

Посмотрев на них, Зена на мгновение опустила глаза, сжимая губы.

- Арес... только не говори, что ты решил поменять способ передвижения.

По его лицу проскользнула улыбка и он заметил, как Франк молча взбирается на черного коня, удивляя Зену, но не Ареса.

- Она, - показал рукой на Хлою, - Рядом побежит?

В этот момент ей стало очень неловко, как она могла забыть о девушке? Может быть потому, что мысленно ее уже оставила в городе. И чтобы как-то загладить вину, она помогла ей залезть на коня.

- Увидимся в Амфиполисе, - сказал Арес и исчез напоследок улыбнувшись.

Когда все были на местах, они выехали с поля и в три раза быстрее, чем до этого направились в город.

Глава 3. Твои глаза

Лес остался позади открывая бесчисленные равнины, где между больших холмов расположился величественный город возвышающийся к небу и едва уступающий другим большим городам Греции. При виде знакомых ворот Зена шевельнула губами, от нахлынувших воспоминаний о том, как Боги пытались убить ее дочь и о том моменте с Аресом в его храме, а так же последние дни, когда она видела свою мать. Прошло двадцать пять лет, а Амфиполис совсем не изменился, где-то дома стали выше, где-то расширился и укрепил стены, но суть все равно осталась та же – крестьяне бросившие вызов Богам.

Внутри ворот их встретил шум и городская суета, торговцы носили большие мешки, мулы толкали телеги, а на большой площадке читал свои проповеди какой-то монах в черном одеянии. Прислушавшись к нему, Зена услышала сказ о Богах, что нуждаются в людях больше, чем они в них. О том, что каждый человек волен и может верить во что угодно. Да, мятежный дух этого города сохранился и по сей день. Когда они уже скрылись за углом, она услышала последние слова старика:

- И была война с Богами, где Боги пали, а люди выгнали их со своей земли...

Она не ожидала услышать свое имя или имя Габриэль, или Ареса, который сражался на стороне людей, но все же хотелось добавить, что Боги вернулись и люди по прежнему поклоняются им. Взять того же Элая, он может и не был Богом, хотя после смерти стал святым, но определенный культ он создал наподобие Богам Олимпа. Посмотрев на Габриэль она увидела, что та видимо думает о том же поджав губы и опустив голову отвернулась от всех устремившись к стенам отеля.

Остановившись в достаточно дорогой гостинице, за которую большую сумму заплатил Франк, что Зене не хотелось выяснять откуда у него такие деньги, потому, что она знала, они расположились в трех комнатах через стенку друг от друга. Одну дополнительную комнату, они сняли для Хлои, пока не вернут ее жителей в деревню и не расправятся с бандитами.

- Все будет хорошо, - кинула ей Зена стоя в дверях ее комнаты, - Надеюсь тебе не придется привыкать к этому месту и скоро ты сможешь вернуться в родной дом вместе с семьей.

Девушка положила мешок с вещами на кровать, что поспешно собрала, уходя из деревни. Ее темно-оранжевые волосы спутались от безумной и долгой скачки, одежда пропахла лошадиным потом. Она с трудом держалась на ногах, чтобы не рухнуть в этом запыленном платье прямо на чистую постель.

- Спасибо вам... всем... без вас я бы никогда сюда не добралась, - затем она спросила отчаянным тоном, - Как думаете они живы? Мои родители...

В ответ Зена подошла к ней и обняла девушку крепко сжимая ее в объятьях. Сказать ей, что да, было бы ложью, она не была уверенна в этом, как и в том, что им удастся спасти всех, поэтому поглаживая ее волосы она сказала:

- Тебе нужно отдохнуть. Купальня на первом этаже. Там можешь постирать одежду.

Она отошла и бросила грустный взгляд на ее растерянный вид. В этот момент она напомнила ей Еву, которая потеряла родителей и была так же брошена на произвол судьбы, в то время как ее практически похитили, заковав в ледяной пещере. Вот только Хлои было не больше тринадцати лет.

Девушка кивнула и начала развязывать мешок.

Королева Воинов вышла в коридор, там ее уже ждала Габриэль с Франком, который тыкал пальцем в деревянную стену, что-то показывая и подойдя поближе, она поняла что именно.

- Мы здесь, в эту сторону Аполлония, сюда Неаполис, вот здесь протекает большая река и за ней в нескольких милях их лагерь, мы пойдем и... - он набрал воздуха в легкие, потому что его глаза встретились с голубыми, сверлящими и требующими чтобы он замолчал.

Зена посмотрела на темное пятно на дереве видимо старого ствола и проследила трещину, которая стала рекой на воображаемой карте. Подавив желание пнуть его, так чтобы он не высовывался и не командовал в ее отсутствие, ей нужно было признать его несомненную полезность.

- Отлично. Покажешь где они. Выезжаем.

На миг ей показалось, что в его черных глазах отражается свет, как загоревшийся огонек или отблеск белого, хотя это было невозможно, они находились в помещении с окном, что было далеко от этого коридора.

Закрыв застывший рот, он кивнул, было видно, что он уступает ей право лидерства из тех же логических побуждений, что и она.

Сменив коней, отдав их собственных в конюшню, чтобы их почистили и накормили, они выехали из города следуя в направлении реки. Франк скакал первый, за ним бок о бок неслись Зена и Габриэль, как стая перелетных птиц создавали сверху ровный треугольник.

Отъехав сравнительно далеко от города, проносясь мимо нескольких равнин, воины выехали на тропу окруженную с двух сторон лесом. Мужчина неожиданно натянул поводья, так что конь едва успел остановиться, а он не вылететь из седла. Бурый мотал головой из стороны в сторону выбрызгивая белую пену изо рта, в то время как наездник делал тоже самое – оглядывался по сторонам. Воительница догнала его.

- В чем дело? – крикнула она не понимая причину остановки.

Это была обычная тропа проложенная в сторону углубляющегося леса.

- Мы не пойдем туда, - заторможено выдавил он.

Осматриваясь, она пыталась найти хотя бы одну причину такому решению. Если эта дорога ведет прямо к ним в лагерь, так не стоит об этом сильно волноваться, разве не за тем они едут?

Подумав минуту, Франк повернул коня на девяносто градусов и поскакал в лес.

- Идем сюда! – послышалось из-за деревьев.

Воительницы недоверчиво переглянулись и когда Габриэль пожала плечами, Зена повернула за мужчиной и та сделала тоже самое.

Это был определенно не лучший вариант, пробираться по крутым холмам, кочкам, минуя мелкие овраги. Лошади упрямились, спотыкались, так что пришлось их оставить у одного из больших деревьев и дальше идти пешком. Франк шел впереди уверенно, широкими шагами, разгребая ветви на пути.

- Зена, ты не думаешь, что мы заблудились? Река в другой стороне, – не выдержав спросила Габриэль остановив ее за руку, чтобы они чуть отстали от Франка.

- Посмотрим, - ответила она перепрыгивая камень и цепляясь за толстую ветку чтобы не потерять равновесие, - Если этот следопыт нас не туда выведет, я помою им пол храма Бога Войны... который кстати довольно пыльный, - поняв что последние слова говорить не стоило, она поймала расширенные глаза блондинки и стремительно перебралась на другой камень в надежде, что та не захочет подробностей.

Непроходимый лес скорее напоминал джунгли и Зена все больше теряла терпение. Особенно после того, как она пару раз упала соскользнув с кочки и несколько раз поймав летящую на нее Габриэль, она твердо решила, что сейчас этому настанет конец. Догнав Франка по дороге сжав кулаки, она резко замерла, потому, что он поднял руку в знаке остановиться, стоя к ней спиной. Мужчина обернулся все так же полный сил, словно он каждый день лазает по таким зарослям и лист застрявший у него в волосах выглядел на своем месте. Он приставил палец к губам, вовремя угадав, что Зена сейчас собиралась высказать о нем, все что надумала пока царапала о коряги ноги и поманил к себе пристально смотря куда-то через куст.

Приблизившись воительницы онемели на какое-то время, осознав, что находятся на вершине утеса, где расстилается чудесный вид на равнины. Залитые дневным солнцем поля, вдалеке которых были синие от тумана холмы и горы, а по правую сторону бежала мощная широкая река извиваясь как змея и ускользающая между деревьями. Внизу прямо у подножья вершины они увидели большой лагерь с несколько десятками палаток построенных в ряды. Мимо них ходили люди, некоторые сидели у одного из разведенных костров, по периметру стояли сторожи с луками в руках. Изначально это казалось обычным воинским поселением, здесь с такой высоты нельзя было точно сказать персы это были или нет. Они внимательно наблюдали за происходящим в лагере, пока Зена не толкнула Габриэль в бок.

- Вон там! – и указала пальцем на одну из больших палаток.

Сказительница присмотрелась и увидела, как несколько человек в кандалах идут вдоль сооружения, видимо после небольшой прогулки по нужде, чтобы сохранить чистоту лагеря. Один из мужчин на руках у которого были тяжелые цепи, остановился и задрав голову смотрел на солнце еле заметно шевеля губами, однако стражник тут же жестко ткнул его палкой в живот и тот согнувшись послушно нырнул в палатку, где послышалось еще несколько ударов.

- Мы идем туда, - уверенно отозвалось со стороны Королевы Воинов.

- Ты не можешь, - твердо прервал ее Франк, что вызвало на ее лице ряд агрессивных эмоций, - Патрульные раскиданы по всей округе в нескольких милях от лагеря. Если мы пойдем напрямую, пока мы доберемся до него, у них будет достаточно времени чтобы убить пленных или сбежать с ними, - показал на поле, где паслись лошади и неподалеку стояло несколько клеток на колесах.

Сейчас больше всего ей хотелось вцепиться руками в горло этому грамотею, чтобы он наконец-то заткнулся и перестал указывать, что ей делать. Но разумная часть подсказывала, что он прав. Персы очень расчетливые, к ним просто так не подобраться, у них несколько путей отхода на случай внезапной атаки. К тому же через пару часов сядет солнце и преимущество будет не на их стороне, потому как те отлично изучив местность, сделают им засаду.

Зена внимательно смотрела на лагерь стараясь запомнить его расположение до мелких деталей. Она насчитала шесть похожих палаток, в которую толкнули мужчину и все они были окружены четырьмя палатками поменьше, явно принадлежавшим воякам, а так же по центру были три самые большие, эти видимо для начальников и их приближенных. Непростая задача, нужно было их всех как-то выманить, чтобы спасти людей.

- Отлично, мы вернемся сюда на рассвете, - она сделала паузу, - У меня есть план, как спасти их, - ее голос был стальным, а непокорные светлые глаза устремлены на лагерь.

Проклиная все на своем пути, воительницы все так же, следовали за мужчиной, что вел их к лошадям другой дорогой и когда Зене снова начало казаться, что они идут в неправильном направлении или просто ходят кругами огибая большие ямы и огромные корни деревьев, она увидела коней.

- Я подумал, что этот путь будет короче, - смущенно бросил он в никуда, садясь на своего жеребца.

В ответ Зена лишь издала смешок и они направились обратно по лесу к той самой тропе, откуда свернули ранее. Подъехав близко, со стороны дороги послышались шаги и голоса людей. Словно по одной команде они остановились и зайдя за густые кусты затихли всматриваясь в проходящих мимо людей. Впереди шло несколько мужчин, лица которых были прикрыты черными тряпками, а на поясе висели дугообразные ножны с торчащими металлическими ручками, украшенными разноцветными камнями. Их свободные одеяния в виде широких штанов выдавало их не греческое происхождение. За ними шли цепочкой люди связанные между собой, держа перед собой руки с тяжелыми кандалами. Среди мужчин были видны и женские лица, а так же детей, где самых маленьких вели в оковах, висящих на тоненьких шеях, видимо которые не подходили для их рук. Они были измотаны, испачканы грязью с полной безнадежностью на лицах, в то время как их насильники толкали и пинали их тупыми палками, чтобы те двигались быстрее.

Женщины не скрывая сожаления на лицах исказились в немой муке, а вот Франк был более задумчивым и вскоре показал почему:

- Пятнадцать воинов... это не те, которые взяли деревню, - его хриплый голос озвучил мысли Зены.

- Это дополнительный трофей, - так же тихо ответила она, - Но не надолго...

Сказав это она пришпорила коня и он помчался прямо на них, за ней уже бежала лошадь Габриэль и Франку ничего не оставалось делать, как побеждено вздохнуть и последовать за ними.

Они выскочили на дорогу разрубив линию людей на две части и с криками персы напали на них с обеих сторон. Габриэль побежала в одну сторону, вытащив саи, Зена в другую размахивая мечом, а Франк остался на месте отражая атаку воинов, что были в центре колоны. Под копытами лошадей воины разлетелись по сторонам, но мужчины дрались как волки, не жалея никого и в какой-то момент лошадь Габриэль рухнула на землю от того, что один из людей перерезал ей горло. Соскочив с нее, она оказалась лицом к лицу с его убийцей, с меча которого стекала кровь. Этот меч скрестился с ее саями и с боку подпрыгнул второй, кого она успела вовремя оттолкнуть ногой и отбросив меч первого вонзила один из кинжалов в грудь нападающего перса, успев уклониться от наступления первого и вовремя вытащить оружие из груди другого. Зена заметив падшего коня, быстро слезла и увидела, что Франк сделал тоже самое отогнав животное в сторону леса пока сам отбивался мечом от многочисленных ударов нескольких персов, что окружили его со всех сторон. В один момент он отпрыгнул к персу и поймав его за руку с мечом проткнул им другого, а самому срубил голову и заведя меч за спину вонзил его в третьего. Зена отпустив лошадь перевернулась в воздухе оставляя персов недоумевать смотря друг на друга, когда они вытянули мечи в надежде проколоть ее. Освободив вокруг себя пространство, она стала заваливать одного за другим война перерезая им животы и пронзая грудь, а тех кто томился в очереди приветствовала ударами в живот и грудь выбрасывая ноги.

Спустя несколько минут тропа была устелена мертвыми телами, а испугано скованные люди притаились в стороне искренне болея за греческих воинов. Все были убиты, все кроме одного, что стоял вдалеке от всех и держал перед собой девушку, где возле ее шеи блестел отполированный кинжал.

- Стойте! Или я убью ее! – оглушил голос заставляя их остановиться и посмотреть на него.

Все троя замерли, а затем медленно начали приближаться к нему.

Девушка вскрикнула, когда лезвие задело ее кожу и кровь мелкой струйкой потекла ей на оголенную грудь, однако порез был не слишком большой, но это быстро остановило всяческие попытки подойти к нему.

- Вы не слышали меня?!! Она умрет сейчас... по вашей вине, - усмехнулся в противной улыбке сверкая золотым зубом и кровожадно переводя взгляд на воинов, - Бросьте оружие!

Франк первый не задумываясь расстался с мечом, откинув его подальше в сторону перса, что делало его уже не таким жестоким в глазах женщин, которые быстро последовали его примеру.

- Тебе это не поможет! – крикнула ему Зена прожигая злыми глазами.

- Это мы еще посмотрим... А вы! - указал он свободной рукой на пленных, - Идите сюда и встаньте между нами!

Крестьянские женщины были готовы заплакать, поняв, что их спасение висит на волоске и многие были готовы пожертвовать девушкой, пока одна не крикнула:

- Камила! – дернула оковы, - Она моя дочь, нет...

Мужчина откидывал ногами мечи подальше от их поля зрения и заметив неподчинение приблизился к пленным.

- Если не встанете, я буду резать вас по очереди и чем больше вы будите сопротивляться, тем больше трупов вы потащите за собой!

Это подействовало на толпу отрезвляюще и они поспешно поднявшись решили отправиться в дорогу.

Зена перебирала в голове доступные варианты, но хитрый перс был полностью прикрыт невинным телом и не было возможности достать его. Тогда она краем глаза увидела, как на нее таращится Франк и посмотрела на него несколько возмущенно, но его лицо было заманчиво серьезным и он посмотрел вниз, именно туда, где висел ее шакрам, который перс не принял за серьезное оружие. Она нахмурилась, пытаясь понять и еле заметно покачала отрицательно головой, если она бросит его и он по случайности пролетит быстрее чем девушку убьют, шанс что он заденет работорговца очень мал, а в ответ получила лишь подмигивание.

Перс в это время выводил людей на дорогу, выстраивая их перед собой.

- Если пойдете за нами... - попятился он назад, - будите идти по трупам... пожалуй я начну с женщин и детей, - он довольно улыбался уходя вперед спиной.

Лицо Франка неожиданно вытянулось и он расстроенно вздохнул дернув плечами.

- О неет, а вот и подмога, - смотрел за спину мужчины и теперь злобно скалил улыбку, - Надо было потише резать... - он смотрел то по одну сторону от мужчины, то по другую, - Твоих друзей, - медленно закончил настороженно и испуганно смотря вдаль.

Зена обладая хорошим зрением, как и Габриэль, которая старалась держать лицо равнодушным не понимали о чем говорит Франк. Лицо перса постепенно теплело, похоже он допускал такой вариант.

- А ты думал, что я здесь один? – он победоносно засмеялся и оглянулся назад.

Позади него никого не было. Не успев разъяренно повернуться назад, он схватился за разорванное горло от пролетевшего по воздуху шакрама и ослабив хватку девушка выскользнула из его рук. Далее один прыжок Габриэль и сай торчал у него из сердца.

Люди восторженно праздновали свободу, еле слышным ликованием, обнимая друг друга пока шакрам возвращался владельцу.

- Молодец, - похвалила она воина, который улыбался во все зубы, - Нам нужно уходить, - последовало позже, что убрало напрочь его довольство собой.

Габриэль собрала свои кинжалы, последний вынимая из перса с отвращением, как из тухлого куска мяса. Франк подобрал свой меч и пригнал коней.

- Быстрее! – командовала Зена, смотря на пленных сдвинув от жалости брови, - Я знаю, вы устали, но сейчас время против нас!

Люди бросились назад по тропе, бежали так быстро как могли. Франк оседлал коня и развернулся в сторону блондинки. Дождавшись ее взгляда крикнул:

- Садись! – он протянул руку в ее сторону.

Она посмотрела на Зену, что вылупила на нее свои светлые глаза, потом перевела их на глаза Франка и его легкую улыбку на добродушном лице. Посомневавшись пару секунд, она подскочила и села позади него оставив воительницу сидеть на коне с открытым ртом и наблюдать, как они проезжают мимо нее. Оглянувшись на дорогу за лежащими трупами Зена на миг задержалась, высматривая погоню. Нет, там никого не было. Чертов актер.

Когда они добрались до Амфиполиса начало смеркаться. Отдав пленных под контроль местных властей, чтобы те выделили им временное убежище, они вернулись в свой отель.

После ароматной ванны, облачившись в легкую одежду Зена сидела на кровати впереди Габриэль, пока та расчесывала ее мокрые длинные шелковистые волосы. От чего она улыбаясь прикрыла глаза ощущая на себе ее нежные руки, которые после волос начали мягко массировать ее плечо.

- Ай... - вырвалось из горла Зены и она тут же взяла себя в руки.

- До сих пор болит? – спросила девушка ласково касаясь его кончиками пальцев.

- Пройдет, - отрезала она.

- Ты говоришь это уже вторую неделю. Тебе нужно показаться врачу. Здесь в Амфиполисе можно найти хорошего...

- Габриэль, - прервала ее воительница, - Я в порядке, не нужно, - ее смущение сменилось недовольством, - Чем этот щенок заслужил одобрение Афины? – ее голос звучал так будто она говорит о своем давнем смертельном враге, с беспощадной злобой рвущейся изнутри.

- Зена, - девушка отпрянула от нее, убирая руки, - Почему ты так его не любишь? Он хороший человек, он помогает нам... не похоже чтобы в его душе таилось зло.

Королева воинов развернулась к сказительнице и та увидев ее выражение лица, чуть не вскрикнула, там была ярость и презрение.

- Ты не понимаешь, Габриэль. Он слуга Ареса!

- Он не похож на слугу, - усмехнулась она, вспоминая его нахрапистый характер.

- В любом случае он вырастил его, обучил, как и меня, как и Еву, но в отличии от нас он до сих пор находится под его влиянием, - она погладила ее щеку пальцами печально сведя брови, - Я бы хотела ему доверять, но не могу, - помедлив, - И тебе не советую. Держись от него подальше. Ты видела, как он отлично играл сегодня днем? Что ему мешает так же врать нам?

- Но его к нам приставил Арес. Ты не доверяешь ему? – ее голос звучал обеспокоенно.

- Доверяю, - тихо призналась она, хотя толика сомнения в нем всегда у нее присутствовала, - Но я не доверяю Франку, - она перевела взгляд на темную ночь, - Сдается мне, он что-то скрывает.

Девушка положила руку на ее ладонь возле своего лица.

- Хорошо, - неохотно согласилась она, - Я буду на чеку.

Зена перевела взгляд на пустое кресло и ее лицо не смогло скрыть радость, как бы она не старалась и увидев, что это заметила бард, ее улыбка стала еще шире.

- Ладно, Арес, - заключила Габриэль вставая с кровати, - Я оставлю вас одних.

Она подошла к двери и задержалась.

- Мы будем ждать вас внизу, - сказала она, не смотря назад и скрылась за дверью, закрыв ее за собой.

Быстро ополоснувшись в купальне Франк стоял у окна наслаждаясь временной свежестью его тела, ведь эта ночь у него обещала быть дольше, чем у простых людей. Оперевшись рукой о косяк окна, положив ее на уровень с головой, он тревожно смотрел на черное небо усеянное звездами. Затем его внимание привлекло, как несколько человек возвращаются домой ведя под руку друга от которого пахло алкоголем. Все его естество встрепенулось от запаха людей, что были на другой стороне улицы. Выйдя на свет, он увидел как у склонившегося над другом человека, что не удержался на ногах и упал, оголилась шея от черного воротника, позволяя уличному факелу осветить его кожу. Она стала бледнеть, становиться прозрачной демонстрируя синию пульсирующую жилку, которая так и просила вонзить в себя зубы и вкусить горячую соленую кровь. Мужчина сжал челюсть борясь с желанием, проглотив сухую слюну и проводил компанию до двери, где они скрылись и перестали его искушать. После чего он снова обрел долгожданный контроль, однако запах крови застрял у него в мозгу. Стараясь отвлечься, он вспоминал разговор с Аресом прошлой ночью, который напрочь отбил жажду.

- Меня тошнит, от одной мысли, что я должен это сделать... - сказал ему Франк лежа боком на диване, одну ногу согнув в колене.

Это был храм Бога в привычных темных тонах и запасом оружие на две большие армии. Он так часто проводил здесь время, что считал его чуть ли не своим домом.

Арес был задумчивым и гулял по залу рассматривая свои трофеи, что преподнесли ему его поклонники.

- Я знаю, это не совсем то, что ты ожидал, - провел он пальцами по лезвию меча, что был из Египта, принадлежал когда-то царю великого города пару тысячилетий назад, - Это только дополнительная часть, - он ловко снял его со стены и сделал несколько красивых взмахов словно на него напали сзади, - Зато потом ты будешь свободен на двадцать лет.

Мужчина на софе молчал смотря в противоположную от Бога сторону.

- Знаю, это не срок для таких как мы. Но все же, не один день. Ты даже можешь жить в Греции, - он вытянул меч двумя руками подняв лезвие к потолку и любуясь его острой поверхностью, - Уникальная сталь... - сказал он распахнув глаза и тут же сузив их ловя удовольствия от его обладания, - Я буду за тобой присматривать.

- Ты думаешь, твои утренние открытки окупят все... - он сморщился от отвращения, - Нужно быть бессердечной скотиной, какой я себя не считаю.

- Ты слишком много думаешь Франк, - отбил выпад вытянув в его сторону меч и заставляя мужчину посмотреть на него, - Совесть дело приходящие-уходящие. Ты забудешь об этом, - он пристально смотрел на высокий металлический подсвечник, - А жизнь смертного... - один взмах, засекающий свист в воздухе и наконечник со свечой лежал на полу, пока сама стойка слегка пошатнулась, но удержала равновесие, - Это лишь миг, вспышка в этом мире. Сделай это и ты получишь свободу на много лет.

Воспоминание резко оборвалось стуком в его дверь и он вздрогнул от неожиданности автоматически сжав руку на рукоятке кинжала.

- Франк! – послышался голос Габриэль.

- Да, входи, - он убрал руку с оружия, проклиная себя за паранойю.

Дверь открылась и в комнату вошла блондинка, она нерешительно сделала пару шагов в его сторону сохраняя приличную дистанцию. Здесь было слишком темно и она не хотела напороться на что-то.

- Мы все собираемся внизу, в трактире. Чтобы обсудить завтрашний план и просто отдохнуть, - ее голос был растерянный, неуверенный, что мужчине это интересно, - Если ты хочешь...

- Я приду, - ответил он прежде, она успела договорить и выдавил что-то наподобие улыбки, думая что должно быть у него в этот момент слишком каменное лицо, что вызвало такую реакцию девушки.

- Хорошо, - ответила она.

Габриэль видела, как Франк стоит в полной темноте и смотрит в окно, его почти не было видно, он стоял сбоку прислонившись рукой к стене и сливаясь с чернотой комнаты. Если бы не лунный свет на его лице, делающий его кожу неестественно белой, очень ровной, как у статуи или как на картинах сделанных лучшими красками. Изумительная красота его лица сочеталась с бледно розовыми губами, однако больше всего ее поразили глаза. Отражаясь от луны они поблескивали оранжевым сиянием у самого зрачка.

Закрыв дверь, сказительница задумалась, но приняла эту странность за свою усталость. Она пошла вниз, в надежде, что Арес не сильно задержит Зену.

Как только Габриэль вышла из комнаты Арес материализовался лежа на кровати позади Зены, что от неожиданности резко повернула голову на яркое свечение, которое быстро рассеялось оставляя за собой мужчину. Ее зрачки сразу расширились почувствовав его так близко, что по телу пробежала приятная дрожь и на лице заиграла ласковая улыбка, ощущая как его рука медленно движется по ее талии вверх подбираясь по мягкой ткани легкого платья, что она одела отдыхая от тугого корсета. Тело быстро выдавало ее желания под его теплыми пальцами скользящими по ее груди, которая стала быстро двигаться от нарастающего желания. Не остановившись на этом он подхватил ее и откинул назад укладывая на свою широкую мускулистую грудь и лишая Королеву Воинов последних сил сопротивления.

- Арес... - успела прошептать она перед тем как его мягкие губы накрыли ее рот в долгом тающем поцелуе, в то время как его руки смелее бегали по ее трепещущему телу заставляя ее задыхаться от нежности.

Почему он так магнетически действовал на нее? Часто спрашивала она себя, растворяясь в его объятьях и забывая в тот миг обо всем на свете кроме его губ и рук.

Тяжело выдохнув она оторвалась от него и удобнее расположившись на нем, поцеловала его грудь, что так же часто вздымалась от ее прикосновений. Проследовав влажную дорожку вниз, она распахнула его жилет выводя мокрые круги вокруг его сосков и слушая как жестокий Бог приглушенно стонет под ней напрягаясь каждым мускулом. Она ощутила растущие напряжение своим животом у него под штанами. Теряя контроль он перекатил ее на спину, впиваясь губами в ее шею, лаская ее губами, а рука поднимающаяся по ее бедрам задирала ей платье проскальзывая между ее ног.

- Нет... - стараясь набрать в грудь воздуха выдохнула она, - Не сейчас, любимый... ааах!

Связь с реальностью рассеивалась под его пальцами массирующими ее клитор, заставляя ее сходить с ума от возбуждения, желая чувствовать его в себе, немедленно и прямо сейчас. Извиваясь и выдавая бессмысленные звуки пока он нежно кусал ее губу взрывая окончательно ее мозг она пыталась собраться с покидающими ее мыслями.

- Пожалуйста, Арес... - шептала она, а сама трогала выступающую на штанах поверхность и чувствовала, как он тяжело выдыхает ей в рот, - Меня ждут внизу.

С неимоверной силой воли оттолкнула его вытянув руку, чтобы он отстранился от нее. Не смотря на то, что ее трясло от возбуждения, ее взгляд был настойчивый и упрямый.

Бог Войны тяжело выдохнул, зная, что если она решила, то ее ничего не остановит и лег рядом, борясь со своим телом. Так они пролежали несколько минут приводя свои мысли в порядок.

- Они ждут меня внизу, - повторила она смотря в побеленный потолок, - Нужно обсудить завтрашний день.

- Персы, - отозвался он, чувствуя как контроль возвращается к нему, - Я с удовольствием посмотрю, как ты задашь им трепку.

- Зачем ты подсунул мне этого Франка? – она повернула голову чтобы видеть его лицо, - Я бы сама отлично справилась, - ее голос был тихим, желание все еще присутствовала в ее теле.

- Я же говорил. Чтобы он помог вам. У него есть свои счеты с ними, - он приподнялся в локте смотря ей в лицо, а затем переводя взгляд на ее распухшие губы.

- А я уже подумала о том, чтобы он помешал мне. Что-то не вижу у него ярого желания прогнать их, - говорила она следя за его губами, он явно испытывал ее собой.

- Нет, - ответит он поглаживая ее щеку пальцами, - Он хладнокровен и осторожен, в отличии от тебя он не бросится в пекло спасая невинные жертвы, а подождет подходящий момент, - немного погодя добавил, - Я хочу чтобы они сгинули из Греции не меньше тебя, эта наша земля и им здесь не место.

Она села с серьезным выражением лица, ее глаза снова стали холодными.

- Если он хочет действительно помочь, тогда ему придется пересмотреть свои приоритеты.

Арес сел за ее спиной и усмехнулся.

- Об этом можешь не переживать. Он в твоей власти, - уткнувшись лицом в ее волосы, терся об нее носом, - Как и я.

На миг она прикрыла глаза сражаясь внутри себя, чтобы не остаться здесь с ним. Но дело не требовало отлагательств и она встала.

- Мне нужно идти, - сказала повернувшись к нему.

- Я пойду с тобой, - ответил тоже поднимаясь и ловя недоумение на ее лице, - Ты же не против? – его обаятельная улыбка и притягательный голос – это то, чего нельзя было победить мечом.

- Пошли, - на выдохе сдалась она и они вышли из комнаты.

Пара спустилась вниз в шумную и многолюдную таверну, где многочисленные столы были заняты множеством людей, громко говорящих чтобы перекричать другу друга, а так же живую музыку в качестве трех музыкантов играющих на струнах и молодой девушки, что пела какую-то веселую деревенскую песню о своей любви к ее несмышленому избранному парню.

Пройдя мимо несколько столов, они наконец заметили в углу Габриэль и Франка что махали им приглашая к себе. Когда они все устроились за столом и любезная официантка налила им их лучшее вино в красивые металлические кубки, Зена быстро перешла к делу даже не притронувшись к нему.

- Я договорилась с действующей армией Амфиполиса, чтобы они помогли нам осуществить освобождение заключенных, - с этими словами она достала кусок пергамента, где крестиками были отмечены несколько пунктов окруженные кружками.

Все собравшиеся сконцентрировались на них облокотившись на локти и внимательно слушая Королеву Воинов.

- Вот здесь мы начнем атаку, выстрелим катапультами зарядом камней, - пояснила она наклоняясь ниже чтобы они хорошо слышали ее голос среди всего шума, - Это должно привлечь большую часть силы персов. Тем временем задолго до этого мы обойдем холм с этой стороны и будем ждать, когда воины оставят пленных или начнут эвакуировать их, тогда мы сделаем свой выход, чтобы не допустить это и разбить их, - она посмотрела на Габриэль, затем на Франка, - Нам важно сохранить как можно больше жизней этих людей, о персах можно так не волноваться, но будет не плохо если нам удастся захватить кого-то в заложники, он может выдать нам расположение других лагерей.

Повисла пауза и все обдумывали ее слова, а Арес довольно улыбнулся, но решил, что тут не место для его комплиментов.

- А если они все побегут и не станут сражаться? – спросила Габриэль.

Зена не сразу нашла ответ, такой вариант явно не входил в ее планы.

- Тогда нам придется потрудиться... - немного помедлив, - Я возьму у военачальника пару бомб, можно будет запустить их прямо в толпу воинов или к ним в палатку.

- Отлично, нам понадобятся еще доспехи, у них луки, - предложил Франк и встретив вопросительные лица, - Будет не очень хорошо, если спасатели будут истекать кровью.

Зена переглянулась с Габриэль. Та молчаливо согласилась с ней.

- Нам они не нужны, если ты хочешь ,можешь взять себе, - злобно усмехнулась мягкотелости воина.

В ответ она получила такой же сердитый взгляд без ответа.

- Выступаем на рассвете, - с этими словами она хотела встать, но Арес поймал ее за руку.

- Зена, - его голос был вдохновленный и озорной, - Осмотрись, может расслабимся немного? Выпьем вина, послушаем музыку.

Она посмотрела в сторону поющей девушки, на чьем лице была веселая улыбка.

- Арес, эти люди ждут нашей помощи, а мы тем временем будет развлекаться? Нам нужны силы для завтрашнего дня, - ее голос был твердый, а пронзительные глаза приклеили его к полу.

- Ты всегда дерешься за чье-то право, спасая жизни невинных, беззащитных... - как можно незаметнее закатил глаза, - Все, что у тебя есть это тот самый миг между боем, этот миг ты называешь своей жизнью. Так может сделать его более приятным? – пододвинул к ней ближе бокал, - Оно восхитительно, будто с Олимпа, - тихо засмеялся, его глаза играли.

В бокале и правда было содержимое с приятным малиновым запахом заманчиво подбирающиеся в ее уставший разум.

- Арес прав, - неожиданно сказала блондинка, - Давай хоть немного отдохнем, выпьем по бокалу, тебе не помешает чтобы очистить ум. И... если мы, а другого варианта нет, разрушим их лагерь, мы уйдем из Амфиполиса в поисках другого поселения и неизвестно, когда нам попадется еще такая возможность посидеть в такой атмосфере.

Не смотря на общую суету, в таверне было уютно, по-домашнему о чем доказывал дружный смех за соседним столиком.

Ответив легкой улыбкой подруге, она попробовала напиток, пока другой рукой убирала со стола пергамент. Оно имело действительно потрясающий вкус с остатками сладости на губах и вскоре показалось его дно, но женщина этого не заметила увлекшись легкой беседой с Аресом. Они говорили о том, как он любит проводить вечера, когда ее нет рядом, на что он упрямо доказывал, что выполняет обязанности Бога Войны и не позволяет себе таких вольностей гуляя по кабакам и тавернам. На что Зена придумывала новые аргументы, в чем состоит его работа и не заметила, как ее бокал стал снова полным. А тем временем Габриэль рассказывала шутливую историю Франку о том, как она своим свитком лишила Богов силы, потому, что его заколдовала Афродита, смущенно добавляя ко всем ее приключениям о создании ее трех голых клонов, что вызвало бурный смех у собеседника.

Через час когда тело воительницы чувствовало бурлящую теплоту текущую по ее венам и каким все милым стало вокруг, пусть и не являлось уже таким четким, Арес подхватил ее за руку и поднял со стула.

- Идем, потанцуем!

- Что?! Ты в своем уме?! – пыталась отдернуть руку, но это было сложнее, чем обычно.

Мужчина поднял ее поймав за талию и притянув к себе.

- Уже давно нет, - прошептал ей на ухо слегка касаясь его кончиком языка, - А ты?

- Арес, нет! – последнее, что успела сказать она, когда они шли в направлении свободного места перед сценой.

Она решила врасти ногами в землю, игнорируя посвистывания и оклики людей рядом стоящих столиков, но его рука крепко держала ее и он сделал шаг обвив другой за ее талию и ей пришлось сделать шаг ему навстречу, чтобы не упасть. На ее лице было явно недовольство от всего происходящего, злость переплеталась с улыбкой и еле сдерживаемым смехом, пока она делала еще несколько подобных шагов, не отрывая глаз от его безупречной улыбки и пьяных от любви или вина глаз. Несколько минут спустя она все меньше сопротивлялась быстро предугадывая его движения про себя замечая, что парный танец имеет много общего с боем, где нужно действовать также слажено и гармонично, а она очень хорошо знала все его приемы и ей не составляло труда вальсировать с ним по залу. В какой-то момент он отпустил ее талию и отдалившись продолжая держать за руку, а затем резко потянул за нее и она поняв, что он хочет закружилась свернувшись как рулон в сплетении из рук пока не оказалась снова в его объятьях не сдерживая счастливую улыбку. Невольные зрители кричали и аплодировали их красивому танцу заставляя ее щеки гореть, в то время как Арес выглядел очень самодовольным и почти не отрывал от нее любящих глаз.

- Они великолепны! – воскликнула Габриэль сама не ожидая от себя такого.

- Да, - ответил Франк уставившись на нее, - Как на счет того, чтобы присоединиться к ним?

У нее зазвенело в ушах, она не была уверенна было ли это вино или на нее так подействовал его глубокий взгляд и низкий голос.

- Я?.. - отрицательно замотала головой не в силах отвести глаз от его лица, смотря как его красивые красные губы двигаются, а свет отражается от черных глаз, пока она не осознала, что он задал ей другой вопрос, - Что прости?

- Боишься отдавить мне ноги? – повторил он придвинувшись ближе, решив что она не слышит из-за шума и его дыхание обожгло ее лицо, положив руку на стол словно огораживая ее от других глаз.

- Я... - она смотрела на его губы, которые были так близко от ее, размягченные от жарких напитков и по телу пробежала странная дрожь, заставляя сердце бешено биться.

Поняв, что эта леди из тех же, что и Зена, он встал и потянул ее за руку.

- Идем же! Я на этот случай одел железные сапоги, - улыбнулся заставляя ее встать.

Она хотела посмотреть вниз, потому, что не помнила на его ногах каких-либо железных сапог, но ее взгляд был прикован к его глазам в которых играли отблески свечей. И пока она решала танцевать или нет, она обнаружила себя кружащеюся в танце и прижимающеюся к его широкой груди, что пахла чудесными пряностями, видимо что-то из восточных штучек. Однако этот аромат окончательно окутал ее разум сделав ее послушной куклой в его руках, увлекая ее в вихрь быстрых и энергичных движений от которых окружающая комната превратилась в расплывающееся пятно.

Зена бы заметила исчезновение подруги, если бы не висела в воздухе над полом поддерживаемая одной рукой Ареса в восхищении смотря на его приближающиеся лицо и губы целующие ее под еще более активные возгласы. Сейчас для нее не существовало никого кроме него и желание сорвать с него одежду обретало все более четкие очертания, пока Арес наслаждался хрупкой женственностью не так давно грубого и упрямого воина. Ее раскрасневшееся от активного танца лицо влекло его сильнее, чем когда он видел ее в бою и выпрямившись они сплелись в нежном поцелуе, крепко прижимаясь друг другу.

Через несколько песен, певица поблагодарила публику и замечательных танцоров за их поддержку и ушла со сцены. А Зена все еще обнимая Ареса положила голову на его плечо.

- Если бы можно было навсегда остановить время, я бы выбрал этот момент, - тихо сказал ей на ухо Бог, от чего она закрыла глаза с улыбкой на лице, - Чтобы всегда видеть тебя такой счастливой, в моих руках... Будь моей навсегда... моей женой...

Эти слова привели ее в чувства, она откинулась в локте чтобы увидеть его лицо.

- Арес, ты говорил Боги не пьянеют, - насмешливо улыбнулась, не веря, что он говорит это всерьез, после всех его попыток сделать ее своим воином.

- Ооо... я пьян, - утробно прорычал он, - Я пьян без вина... тобой...

Не было ни одного шанса заткнуть его, когда он решил залить в ее уши воздушной амброзии, кроме как поцеловать, что она и сделала, запуская свой язык глубоко ему в рот и встречая его такой же страстный и разгоряченный. Когда они наконец сумели оторваться друг от друга, то заметили, что в таверне стало намного меньше людей. Столики были практически свободны, оставив их почти одних. Вдруг она неожиданно вспомнила о Габриэль, которая вероятно либо просидела в одиночестве, либо так же направилась спать не дождавшись ее, пока она как обычно увлеклась Богом Войны.

Но каково было ее удивление, когда она увидела ее поблизости... в объятьях Франка! Так что Зена резко убрала руки оставив ошарашенного Ареса в догадках о ее поступке и быстро направилась к ним. Они стояли в нескольких шагах медленно танцуя под примитивную музыку одного гитариста, что остался видимо специально ради них. Но кружась они повернулись и она к своему ужасу увидела, что Габриэль положив голову на его плечо влюбленно улыбается! Боги, как же она хотела вмазать ему по морде так, чтобы он отлетел на другую часть таверны и разбить об его спину пару стульев, затем зафигачить кружку по носу, а потом...

Блондинка вдруг открыла глаза и увидев Зену быстро отошла от мужчины, словно ей было пятнадцать лет и строгая мать обнаружила ее целующеюся с местным хулиганом. Но ей было не пятнадцать и она пыталась взять себя в руки, однако Зена смотрела не на нее, ее глаза прожигали проклятого Франка, что не поддался на провокацию и одарив ее улыбкой, направился обратно к их столику.

- Что ты творишь?! – зашипела она на подругу.

- А что я не могу?! – ответила ей в том же тоне, - Ты веселишься с Аресом, а я должна сидеть и наблюдать за вами, как обычно?!

Она не знала, что ответить, гнев стал быстро проходить и она еле заметно кивнула соглашаясь, что та тоже имеет право на вечерний отдых.

Вы целовались? Хотела спросить Зена, но поняла, как глупо это будет звучать, поэтому решила поступить иначе.

- Пойдем спать? – она обняла ее за плечи и повела вверх.

Тем временем пока они еще стояли, к Франку сидящему перед пустым кубком подсел Арес.

- А ты, я смотрю, зря время не теряешь, - бросил взгляд на барда и вернул его на мужчину.

Он положил руки на стол переплетя пальцы, наблюдая за активным другом, который на данный момент выглядел растерянным и расстроенным.

- Бесполезно, скажу тебе сразу, - продолжил Арес, - Она предпочитает женщин.

Эта информация вызвала легкий смех у воина.

- Я часто слышу это по утрам и в прошедшем времени, - самодовольная улыбка осталась на его лице, - Ты не единственный, кто умеет обворожить женщин, - его глаза заманчиво блеснули.

Они оба проводили глазами своих леди и Арес заметил, как Габриэль обернулась посмотрев на Франка.

- Давай без этого Фра, я знаю о твоих способностях и чем это заканчивается.

Он хотел ответить, что ничего сверхъестественного не использовал, должно быть это вино, но в горле пересохло еще сильнее, когда увидел, как бокал стоящий перед Богом наполняется вином снизу вверх, словно снизу кто-то накачивал механизмом жидкость. Не спрашивая он потянул руку, но кубок успел взять Арес и поднести к губам, оставив его умирать от жажды.

- С тебя хватит, - ответил он ставя на стол полупустой сосуд, - Ты сегодня будешь сыт... - его голос звучал дьявольски приказном тоне, а глаза выражали нарастающую тьму.

Вздохнув Франк ничего не ответил прекрасно понимая, что он имеет в виду и отведя взгляд в сторону услышал как на столе звякнули монеты. Повернув голову, он уже не увидел ни Бога Войны, ни кубка, ни музыканта лишь тридцать динаров лежащих на липком столе.

Не продал ли он свою душу за эти тридцать динаров? Которые явно были больше, той суммы на которую они выпили, за деньги которые были добыты нечестным путем, возможно и скорее всего отмыты от крови предыдущих владельцев. Мог ли он еще что-то решать или обратного пути не было? В его памяти промелькнула улыбка Габриэль, такая доверчивая, считающая его определенно хорошим человеком и даже не знающая, что ошибается уже в первом слове... он не был человеком. Уже очень, очень давно.

С тяжелым сердцем он поднялся и пошел прочь от таверны, запахи которой вызывали тошноту перемешенную с запахом крови, что весь вечер сводила его с ума, особенно когда она положила голову на его плечо, подставив свою шею под его клыки.

На улице моросил холодный дождь, так будет даже лучше, решил он. Эта ночь должна иметь ужасную и противную погоду, быть может она хоть немного скроет, то что он собирался совершить и мелкие капли покрывавшие его лицо очистят его от мук совести так нещадно царапающих его душу.

Если бы человек сейчас смотрел на него, ему было бы достаточно моргнуть чуть дольше, чем обычно, чтобы после того как он открыл глаза, он увидел пустую улицу, где еще недавно стоял человек.

Глава 4. Бесконечный рассвет

Доведя Габриэль до ее комнаты и пожелав ей спокойной ночи, Зена вернулась в свою и обнаружила на кровати Ареса, что делал вид, что спит, хотя это не могло быть не только потому, что он Бог, а то, что они виделись несколько минут назад. Увидев его у нее появилась слабая улыбка и заперев дверь, она легла рядом.

- Мы остановились на этом моменте, - послышалось сбоку от Королевы.

- Арес, завтра... - уже не было сил это повторять, - Я хочу отдохнуть.

- Я о том же...

Он повернулся к ней оперевшись в локте и начал развязывать шнуровку на ее бюсте и Зена приподняла грудь, когда он медленно стаскивал вверх платья, покрывая нежными поцелуями оголявшуюся кожу. Лежа закрытыми глазами и тяжело дыша, так что ее огрубевшие соски при вдохе касались его распахнутой жилетки в центре которой был жар, она почувствовала как остатки одежды покидают ее тело к тому времени трепеща от предвкушения ощутить его поцелуи в других местах. Даже с закрытыми глазами, она видела яркий синий свет, который перенес их в другое место, как она быстро догадалась с целью того, чтобы не было необходимости закрывать рукой рот, всякий раз, когда Габриэль была поблизости.

Шелковые простыни, первое, что она почувствовала под собой и открыв глаза узнала их любимую комнату для сна, который составлял малую часть их присутствия здесь. Черные стены, потолки, пол, делали ее довольно мрачной, если бы не серебренный свет от щитов и мечей, что были обязательно частью интерьера ее Бога, а специально для нее повсюду были разбросаны свежие лепестки роз, мягкие пушистые серые ковры из меха северных грызунов покрывали пол ведя дорожку к кровати, столик недалеко от них полный различных угощений на ее вкус. И все это освещалось свечами стоящими на изогнутых ножках раскидывающих прутья с горящими огоньками, как лапы какого-то чудовища. В добавок ко всему здесь пахло маслами, вероятно созданные Афродитой, потому, что этот пьянящий запах возбуждал ее и без того горячее воображение.

Зена собрала нежные алые лепестки с кровати и бросила их ему в лицо вызвав мгновенную улыбку.

- Скажи мне, что ты арендуешь помещение своей сестры...

- Вас женщин не поймешь, - ответил он поглаживая руками ее грудь и смахивая с них упавшие с его лица цветы, - То слишком нежно, то слишком грубо.

После его слов она резко дернула его жилетку открывая ее, так что шов впился ему в кожу ошпарив ее, а ее глаза горели обжигая ядовитыми огоньками.

- Мне думается, ты уже забыл, что значит грубо, - прорычав она присела и силой выдернула из его рук висевший кожаный жилет и бросила его на пол, хищно улыбаясь.

Арес отойдя от шока быстро изменился в лице, что теперь выражало желание крови, насилия, ту жестокость, которую он демонстрировал наблюдая кровавое побоище со злорадной ухмылкой на лице.

- Заметь... не я это предложил! – он поджал губы и когда их открыл со звуком похожим на поцелуй, его глаза жадно бегали по ее телу.

А затем произошло то, чего она никогда не ожидала. Больно схватив ее за запястья он завел их за ее голову и она ощутила как кожаные браслеты обвивают их приковывая к изголовью кровати. Распахнув от удивления глаза, она дергала руками, но все попытки были бесполезны, ее намертво прицепили обезоружив, голую и скользящую как змея по черным шелковым простыням на фоне которых ее молочно-белая кожа выглядела очень аппетитно.

- Отпусти меня! – в ярости сжала зубы стараясь пнуть его ногой, но мужчина с легкостью поймал ее и поцеловав тыльную сторону ступни, пригвоздил к кровати из которой чудом появился такой же оков и задержал ее ногу без возможности вырваться. Тоже самое он проделал со второй ногой, иногда заглядывая ей в глаза с маниакальной улыбкой.

- Сопротивляйся, - надвис над ней глядя в свирепые голубые глаза, - Мне это нравится.

Зена редко его боялась, быть может почти никогда, не было повода, чтобы он вызывал у нее животный страх, как бы она не злила и не провоцировала «могучего и жестокого» Бога Войны, он пыхтел от злости, уничтожал окружающие вещи, мог ударить ее, что теперь было крайне редко и то, если она набросится первая, она всегда знала, что он не причинит ей вреда. Но сейчас все было иначе. Это всего лишь игра, говорила она себе последний раз сильно дернув оковы и стараясь увидеть в этих безжалостных глазах искорку любящего Ареса и к своему ужасу не находила ее. Она замерла, тяжело дыша, чтобы остановить часто бьющееся сердце глядя на него во все глаза, а он тем временем материализовал в руке какие-то черные кусачки с железными наконечниками.

- Боишься? – плотоядно улыбнулся разводя их пальцами и сводя вновь маленькие зубчики размером с коготь волка, - И правильно, боишься... - поднял на пару секунд брови присев сбоку от нее.

- Что ты собираешься делать? – не могла оторвать глаз от этих кусачек, лихорадочно думая за что он хочет ее укусить ими, - Ладно, Арес, я верю, что ты по-прежнему больной ублюдок желающий заставить страдать весь мир. Теперь ты можешь отпустить меня.

Мужчина поцокал языком водя пальцем по ложбинке ее грудей.

- Война эта такая вещь, - задумчиво начал он, - Начав которую уже невозможно остановить, - его лицо приблизилось к ней и быстро поцеловав, он опустился ниже поймав губами сосок, от чего Зена шумно выдохнула воздух, - И боль, неотъемлемая ее часть.

С этими словами он открыл кусачки вставив туда ее сосок отпустил механизм. Резкая пронзающая боль заставила ее вскрикнуть и выгнуть тело с одновременным экстазом окутавшим все ее тело, ударяя ее током до самых кончиков пальцев, пока не накопилась внизу живота. Постепенно боль стала не такой сильной, но при этом не давала о себе забывать. Она нашла лицо Ареса, а точнее его восхищенный жадный взгляд впитывающий каждый ее стон. Очень хотелось ответить ему, что-то гадкое, противное, но волна нахлынувшего возбуждения делала ее желающей только одного, что она представляла облизывая губы и ощущая его так близко рядом с собой.

Словно прочтя ее желания он расположился между ее прикованных ног и стал покрывать ее дрожащее тело требовательными поцелуями, спускаясь ниже, задевая языком оставшийся нетронутый сосок, из-за чего она вновь изогнулась тихо застонав под его нежными ласками, одновременно борясь с жуткой болью. Когда он спустился ниже по ее животу, она уже нетерпеливо дергала ногами подгоняя его избавить ее от этой пытки. Однако та самая пытка началась, тогда, когда она почувствовала его горячий язык взрывающий ее клитор на тысячи маленьких звезд, что сейчас видела она перед глазами. Сжимая в кулаки пальцы и разжимая, бессильно бившись в оковах как рыба в сетке, ей хотелось задохнуться от нехватки воздуха в легких лишь бы не ощущать это невыносимо сильное блаженство граничащее с острой болью, так что она совсем забыла о бедном сжатом соске. В тоже время казалось, если он сейчас остановится она умрет не в силах жить без этого удовольствия захлестнувшее ее до мозга костей, делающий ее кожу красной, как мягкие лепестки под ее телом.

И он остановился. Но она не умерла. Выдавив из груди чудовищное разочарование, взмолившись смотрела на его глаза.

- Значит я больной ублюдок? – спросил он поглаживая пальцами влажные от ее соков и его слюней ее нижние губы.

- Да, - выдавила она не сильно понимая какой ответ он от нее ждет, в такой ситуации мозг напрочь отказывался работать.

Он грустно вздохнул и в его руке появились очередные кусачки.

- Неправильный ответ, - с этими словами он прицепил их на второй свободный сосок.

На этот раз Зена заорала во все горло, зная, что ее все равно никто не услышит, можно было дать волю своим желаниям. Боль пронзила с новой силой ее и без того разгоряченное от различных ощущений тело, но это как оказалось было вытерпеть легче, наверно она стала привыкать к ощущению постоянной боли шедшей под руку с нестерпимым удовольствием. Отдышавшись она сфокусировала на нем взгляд и к своему удивлению увидела, как Арес безразлично смотрел на ее агонию и просто ждал, когда она снова сможет говорить.

- Нет, ты психованный сексуальный маньяк, - набрала воздух в легкие с трудом поддерживая уверенный тон голоса, - Угадай, что с тобой будет, когда я отсюда выберусь.

- Будешь молить меня о продолжении? – самодовольно прозвучало с его стороны добавляя к этому хитрую улыбку.

И увидев отрицание на ее лице, он грубо вставил в нее два пальца, от чего она тихо вскрикнула, а после протяженно издала стон, потому, что он начал двигать рукой задевая чувствительные нервные окончания внутри нее, а когда к ним присоединился язык, она постепенно начинала верить в его слова и изнуренная сладкой пыткой сотрясалась под ним.

- Да, - выдохнула она, не в силах больше терпеть эту изысканную приятную боль.

Ее тело со стоном выгнулось, под его пальцами, что давили на точку G, лишая ее возможности что либо говорить, по крайней мере с согласными буквами.

- Что да? – он развел шире ее ноги и легонько ухватил ее клитор зубами.

- Возьми меня... - выдавила она готовая заплакать от напряжения между ног.

- Что прости?

- Трахни меня, Арес! – почти крикнула она, понимая оставшейся частью работающей головы, что это слово он лучше знает, чем «займись любовью», «сделай это», «полюби меня» и прочее.

Он на секунду округлил глаза, но быстро пришел в себя, в свое издевательски коварное лицо с манящими глазами.

- Попроси хорошенько... и я подумаю, - прозвучал его голос как удар по лицу пока он продолжал максимально засовывать в нее три пальца.

Кусая до крови губы и сжимая окоченевшие к тому времени кисти рук, она больше не могла терпеть его пытки, ее тело требовало разрядки тяжестью окутав ее низ живота.

- Пожалуйста...

Радостно улыбнувшись, в его голову пришла идея получше, освободив ее лодыжки он залез выше поставив обе ноги согнутые в коленях между ее грудью, так что его пах оказался прямо перед ее лицом.

- Все в твоих... - он поразмыслив удлинил цепь на ее руках, так чтобы она могла свободно дотянуться до своего пупка, - руках.

Она могла наконец-то ударить его, в то самое незащищенное и топырящаяся место на его штанах, заплатив ему за всю причиненную боль, соски от которой все еще больно горели, но сейчас ей больше всего хотелось его самого, его тела, его таких же мучительных стонов и она знала, что легко сможет добиться их. Расстегнув его штаны, она с его помощью вытащила его член и посмотрела в его затуманенные желанием глаза, чья грудь тяжело подымалась и опускалась в ожидании ее действий. Поводя вдоль по нему рукой, Арес ухватился за спинку кровати прерывисто дыша из раскрасневшихся губ, его плоть была очень крепкой, налившейся кровью видимо задолго до того, как он освободил ее о чем подтверждала вишневая головка с капелькой жидкости на ней. Зена лизнула ее и его грудь зашлась ходуном, пока он наблюдал как ее губы обволакивают его напряженный до предела член. Не было достаточно места, чтобы ее движения имели большую амплитуду, он с трудом сдерживал себя чтобы не всадить ей по самые гланды и вовремя вспомнил, что почти освободил ее руки и рисковал вообще ничего не получить. Играя язычком по низу его головки, временами максимально погружая его себе в рот, она чувствовала, как он дрожит от возбуждения свободной рукой лежащей у него на бедре и каждый стон, что удалось вырвать из его груди, она записывала как очки в пользу своей победы. Ускорив темп и сильнее сдавливая губы, она услышала его громкий стон вместе со скрежетом металла и подняв глаза вверх увидела его горящее от удовольствия лицо смотрящее на нее, а в его руках искореженную часть кровати, что согнул он в безобразную композицию куска стали. Почувствовав, что он делает шаг назад, а значит близок к оргазму, она силой вцепилась в его бедра не давая ему уйти и принялась активнее ласкать его плотнее сжимая губы и двигая головой.

- Ааааа! Зена! – раздался крик перед тем, как его зубы больно сжались, напрягаясь всем телом и делая неимоверные усилия для того, чтобы сдержаться под таким натиском ее губ, сводящих его с ума. Он хотел почувствовать боль, чтобы не проиграть ей и отвлечься, максимально сжимая в руке колючий прут, так сильно, что если бы он не был Богом, то он вошел бы в его ладонь до костей. Поймав момент, когда она остановилась, чтобы понаблюдать за его искореженным в муках лицом, он сумел отпрыгнуть вырываясь из ее рук, навалившись всем весом в сторону чтобы упасть рядом с ней.

Заставив штаны исчезнуть с жаром в глазах, последнее что она увидела перед тем как он перевернул ее на живот, Арес встал позади нее поставив на четвереньки. Не будь она сама так невыносимо возбуждена, она бы никогда не позволила с собой так обращаться, но в данный момент иное желание главенствовало в ее уме и она покорно стояла, ожидая его прикосновений. И наконец почувствовав, как он медленно входит в нее поддалась назад насаживаясь как зверь на копье охотника, с тем же истеричным рычанием из глотки, чувствуя как его горячая плоть наполняет ее тело. Он провел рукой по ее влажной от пота спине и зафиксировав ее на талии, обхватил ее двумя руками создавая резкий и мощный ритм своими бедрами, что вызывали такую сокрушительную волну наслаждения, за которую он был не прочь снова расстаться с бессмертием. Пока она обессилено стонала двигаясь ему на встречу, он шлепнул ее по заднице создавая больший прилив крови и боль, что на этот раз была неописуемо приятной. Затем еще один удар и еще, заставивший ощутить, как влага стекает у нее между бедер и не выдержав, она просунула руку между ногами нажимая на клитор, чтобы как можно быстрее прийти к финишу. Но Арес, что любовался ее красными от его ударов ягодицами, заметив нечестный выпад и грубо убрал ее руку не сбавляя жесткий темп. Через несколько минут его непрерывных сильных толчков она ощущала такое дикое напряжение в животе, что почти беспрерывно стонала, сжимая пальцами мягкие простыни и чувствуя, что он тоже на пределе и ждет ее, приподнялась вставая на колени, оборачиваясь назад чтобы поймать его губы и когда ей удалось ощутить их, последняя волна накрывшая ее изможденное тело, вызвала яркий оргазм заставляя ее тело трястись в невыносимой пытке. Она услышала его последний громкий стон перед тем, как он остановился все еще крепко прижимая ее к себе и тяжело дыша.

Словно договорившись заранее, они одновременно рухнули на кровать, так что та скрипнула под массивным весом. Пару минут ее тело все еще дергалось от наслаждения, глотая при этом тяжелый воздух Зена заметила, что оковы на ее руках исчезли, как и эти штуки с сосков, и она могла развернуться на спину, что и сделала ложась рядом с Аресом, что так же переводил дыхание не открывая глаз.

На нее накатила жуткая усталость, а мысли о завтрашнем бое казались теперь нереальными, потому, что она едва ли сможет встать с кровати, с трудом объясняя причину ее слабости. И когда мысли начали возвращаться к ней, она не могла сдержать вопрос:

- Ты давно его знаешь?

Часто шевеля грудью Бог Войны бросил на нее недоумевающий взгляд, видимо не эти слова он хотел услышать первыми.

- Франка? Да, я тоже о нем все это время думал... - ответил саркастическим тоном, но увидев ее серьезное лицо добавил, - Более десяти лет. Восемь веков, - уточнил про себя.

- Он крутится вокруг Габриэль... - сказала она садясь и смотря на свои кроваво-красные соски, после чего переведя глаза на причину ее боли.

Арес тоже сел и обняв ее сзади положил голову ей на плечо утыкаясь в волосы.

- Самое ужасное из этого... что он ей нравится, - выдавила она с отвращением.

- Ты думаешь? – спросил мягко касаясь ее поврежденных сосков.

- Да, я вижу это. Быть может я виновата в этом, - посмотрела на Ареса, - Она видит нас и ей тоже хочется иметь своего человека, вот и бросается на... - она не договорила, решив не ранить его чувства.

- Кого попало? – продолжил мужчина ее мысль, - По этой части он благородный. Не переживай, он не причинит ей вреда.

- Так же как и ты? – скривила бровь смотря на свои изодранные собственными ногтями руки.

Бог коснулся пальцами ее больного плеча и надавив на него услышал болезненный стон любимой.

- Плечо болит? Ты потянула мышцы, а некоторые разорвала, - сканировал он повреждение.

- Доктор, Бог Войны? - усмехнулась она прижимаясь к его груди спиной, - Арес означает разрушение. Получается - Доктор Разрушение, - засмеялась в голос, - Звучит как злодей из детской сказки.

В ответ он тихо посмеялся и коснулся ее плеча своей ладонью. Зена ощутила тепло, а краем глаза оранжевый свет из под его руки и боль в ее плече исчезла. Тоже самое он проделал с ее сосками, руками, губами, Зена хотела сказать о том, что у нее горела еще пятая точка, но увидев его хитрое лицо догадалась, что это он определенно решил оставить как есть.

Поцеловав Ареса и свернувшись в его руках, она быстро заснула, провалившись в глубокий сон, в котором не было сновидений, лишь теплая уносящая прочь ее сознание чернота.

* * *

Убедившись, что Зена крепко спит, Арес перенес ее обратно в ее комнату и уложив на мягкие подушки, накрыл тонким одеялом. Стояла теплая хоть дождливая ночь, отчего воздух был тяжелый и влажный, поэтому он приоткрыл окно чтобы обеспечить комнате дополнительную прохладу. Арес бросил на нее взгляд, она спала такая смирная, спокойная, казалось на ее губах был отблеск последней улыбки, не в силах оторвать глаз от ее безупречно красивого лица, он вновь и вновь прислушивался к ее тихому плавному дыханию и временами подергивающихся черных длинных ресниц. Вернувшись к ней он оставил легкий поцелуй на ее теплых губах и вышел из комнаты, чтобы не беспокоить ее своим ярким светом при исчезновении, что он сделал, когда дверь плотно закрылась за ним.

Черные воды моря угрожающе рушились на жесткие острые скалы словно могли раздробить их и не веря в это возвращались с прежними силами, а иногда сильнее чем в предыдущие разы. Ветер неумолимо сдувал еще несущуюся к берегу волну отрывая капли и унося их в неизвестном направлении. Дождь к тому времени уже прекратился, когда луна начинала терять свое царствование готовясь вот-вот уступить его знойному южному солнцу.

Волна в очередной раз ударилась о камни раскидывая мелкие кусочки в стороны и когда она вернулась обратно в море на мелководье остался черный силуэт, который двигался к берегу свободной и уверенной походкой. Выйдя на лунный свет его белая кожа отражалась так же ярко, как небесное светило, а капли, что стремительно стекали по голому телу, частично которые уносил свирепый ветер не задерживались в том числе и на волосах. Он шел по острым камням ступая босыми ногами, как по мягкой весенней траве и вступив на берег, стал таким же белым пятном как пена, что отделяла воду от суши в этой кромешной тьме.

Добравшись до просторного места, которое было усыпано мелкими разноцветными камнями, его глаза неожиданно сверкнули, как если бы перед ними зажгли маленькие огни, а ноздри чуть шевельнулись за секунду до того, как он быстро повернул голову и посмотрел вверх на каменный выступ в пяти метрах от него, где стоял человек.

Человек на скале спрыгнул к нему одним прыжком мягко приземлившись и оказавшись рядом с ним. Галька заскрипела под его сапогами когда он сделал несколько шагов. Пошевелив губами он хотел что-то сказать, но встретив бездонные злые глаза и белое лицо не отличающиеся от статуй в его храмах – передумал. Взмахнул рукой, после чего второй мужчина был полностью одет.

- Сколько веков наблюдаю это... но до сих пор, вздрагиваю, когда вижу тебя таким... - начал Арес, смотря на неживое лицо собеседника.

- Бу! – отозвался он сверхъестественным тоном и на несколько секунд закрыл глаза, его лицо заметно оживилось приобретая человеческие эмоции.

Бог усмехнулся смотря на него с нескрываемым восхищением.

- Отличная работа... - прозвучал грозный голос, он и сам сейчас походил на зверя.

Едва он успел произнести, как Франк бросился на него, но рука зажатая в кулаке, так и осталась в воздухе, а челюсть искривив сжавшиеся губы придала его лицу грозный вид.

- Ты издеваешься?! – на выходе прорычал он с неестественным эхом, но опустил руку расслабив кисть и сделал несколько шагов от него, пытаясь совладать с собой. Ночью их битва была бессмысленной, - Это все равно, что зарубить цыплят, - теперь звук стал более настоящим, но сохранил пугающее эхо.

Казалось бы незначительное сравнение заставило Ареса нахмурить брови и открыть возмущено рот.

- Полагаю, ты понятие не имеешь о чем говоришь! – воскликнул он, вспоминая, как час бегал по ферме, чтобы поймать своего первого цыпленка и осознавая, что его друг был еще более далек от жизни смертных, чем он сам.

Нездоровый смех Франка разнесся по ночному берегу.

- Жаль, что меня там не было, - сквозь смех ответил он, поняв, что Бог имеет в виду.

Лицо выходца из моря стало добрым, озорным, а глаза стали теми, какими привык видеть их Арес: приветливыми и непосредственными. А вот Бог Войны наоборот напрягся.

- А мне нет, - подозрительно скосил на него глаза.

- Не каждый день можно вкусить кровь бывшего Бога, - открыл рот и на верхнем ряду показались острые белые клыки выступающие на пол сантиметра от резцов и сверкнувшие влажностью при луне, по которым он быстро и плотоядно провел языком, после чего радостно засмеялся демонстрируя их. Они были не такие огромные, как любят представлять люди, но заметно длиннее, чем у смертных.

- Вот, поэтому и нет! - вытянул он палец с осторожным выжиданием опасности, но быстро вспомнил, что ему-то не нужно бояться его, к тому же как он знал, крови в нем абсолютно не было.

- Да я чуть-чуть, только прикушу, - но потом быстро стал серьезным, - А если серьезно, то я бы помог вернуть тебе твое божество, что в моих интересах тоже.

Поразмыслив над таким вариантом, он все равно остался при своем мнении. Франк был такой же нахальный, самовлюбленный и себе на уме, как он сам, быть может, он не убил бы его, по крайней мере, намерено, но заставил бы испытать такой ужас, который он не ощутил бы оказавшись безоружный в центре армии Гезгара. Он бы непременно воспользовался слабостью Ареса, чтобы посвятить его во все прелести смертной жизни, тех душ, что умирают у него на руках и седеют при виде его ночью. И лишь когда ему бы наскучило изгаляться над ним, он бы конечно помог - на ветер слов, он никогда не бросал и действительно имел свой интерес. А еще это бы означало признаться, что дух сидящий в нем пугает самого Бога Войны, от чего Арес бы предпочел умереть, чем показать это.

- Идем. Нужно вернуть тебя как можно незаметнее.

После этих слов он положил руку ему на плечо и они оба исчезли.

Из окна лил яркий солнечный свет, осветляя небольшую гостиничную комнату, где поместилась полутороспальная кровать, стол у окна и соломенный ящик для белья у противоположной стены. Зена лениво потянулась неохотно открывая глаза и смотря на светлую полоску на желтой стене. Она довольно улыбнулась, когда почувствовала большой прилив сил, энергии, хотя она могла поклясться, что спала не большее 3 часов из-за одного Олимпийца, что решил устроить активные любовные игры перед большой схваткой. Далее мысли не пошли застряв на последнем слове, от чего она быстро перестала улыбаться приобретя настороженный и боевой вид. Встав, воительница поспешно одевалась и собирала вещи на ходу. Она ненавидела просыпаться одна после таких ночей, но сейчас не было времени для обдумывания причин, почему он ушел так рано, раньше он ждал ее пробуждение с готовым завтраком у кровати, всегда горячим чаем, видимо подогревая его по мере остывания пока она не проснется.

Одевшись и вооружившись еще до того, как опытный путник разведет костер, она напрочь забыла о такой вещи, как завтрак и думала лишь о том, чтобы побыстрее построить отряд и двинуться на персов. Первым делом надо было разбудить Габриэль, а этого горе-воина можно было бы и не трогать, если он проспал битву.

Открыв дверь, она поняла, что день начинается неплохо. В проеме стояла Габриэль, такая же одетая и при оружии, но с удивленными глазами, потому, что ее рука зависла так и не постучав.

- Привет, - улыбнулась она.

- Привет, - ответила Зена и тут же вышла к ней в коридор, - Это отлично, что ты уже встала. Мы можем уходить.

- А как же?.. – вытянула руку сказительница в сторону двери Франка.

- Все нормально, - пробормотала Королева Воинов стремительно идя по коридору и оборачиваясь на подругу в глубине души подпрыгивая от радости, что его на этот раз не будет, а возможно он останется в Амфиполисе и дальше они пойдут без него.

Чтобы на всякий случай не разбудить его, она поймала девушку за руку увлекая ее за собой. Вот они уже выходили из отеля открывая массивные двери и щурясь от солнца... в этот момент лицо Зены обрело тошнотворные черты и если бы был у нее в желудке завтрак, то он наверняка бы вышел прямо на...

Среди небольшого конного войска численностью приблизительно около двадцати человек, в самом его центре сидел на своем черном коне скучающий Франк, смотря куда-то в сторону, а рядом с ним стояли подготовленные две лошади для воительниц. Тут же заметив их он приподнял руку в жесте приветствия и мило улыбнулся задержав взгляд на Габриэль, что та в свою очередь потупила глаза и быстро направилась к своей лошади.

Все утро она думала о нем и их танце после того количества выпитого, что было странно, как она вообще могла так отлично передвигать ногами и держать равновесие, хотя нет, один раз она чуть не упала, но он ловко подхватил ее крепко прижимая к себе и она почувствовала какое-то странное влечение к нему ощущая его так близко, на что уже давно не рассчитывала в обществе мужчин. Его теплые руки, нежная кожа груди и запах... Меньше всего хотелось встречаться с ним взглядом, ей немного было стыдно за то какой он видел ее, она очень хотела, чтобы в этом вечере не было слепых пятен и этим танцем все и закончилось. Однако сев на лошадь и аккуратно скосив глаза, так чтобы он не заметил, она к своему кошмару увидела, что он на нее смотрит и отдернув голову больше не смотрела в его сторону.

Зена оседлав коня, обсудила последние детали с главнокомандующим отряда и они выехали из города конной вереницей, которая разделилась едва они успели углубиться в лес. Воссоединившийся троица, первой которой ехала Зена, что не ее могло не радовать, скакала огибая холм, на котором они были прошлым вечером. Через полчаса у макушек деревьев показались клубы серого дыма, что говорящие о том, что они на месте.

Замедлив коня, натянув поводья, Королева Воинов дала им знак, чтобы те двигались медленно и передвигаясь как мыши приблизились к другой стороне лагеря, которая была в противоположной части откуда будет стрелять отряд Амфиполиса. Ей не очень нравилась эта идея, но она была вынуждена признать, что втроем им с этой задачей не справиться, когда на кону стояли сотни жизней томящиеся в этих палатках и их надзирателей, что по подсчетам было около сто пятьдесят человек – оно того стоило.

В лесу было довольно тихо, не считая щебета птиц, ей хотелось услышать голоса воинов, чтобы определить их месторасположение раньше чем они ее и решив не рисковать стуком копыт, она приказала привязать лошадей в кустах слева от тропы и дальше двигаться пешком.

План атаки был не сложный, заняв нужно положение, она бросает в воздух зеркало, что отражаясь на солнце привлечет внимание командира и он начнет стрелять зарядами камней, а далее в общей панике, она бросит несколько бомб в скопление воинов и примет удар остальных на себя, пока Габриэль и Франк будут уводить крестьян.

Но чем ближе они подходили, чем тревожнее становилось в груди у Зены, потому, что она не слышала ничего, что напоминало бы о две сотне человеческих душ. Повсюду их сопровождала абсолютная тишина и вскоре лицо Габриэль стало точно таким же.

- Это ловушка или они ушли? – добравшись достаточно близко, чтобы увидеть часть палатки и тлеющие угли костра, она не видела ни одного человека.

Воительница хотела ответить, что те по-видимому ушли, но в ее поле зрения попала мужская рукавица стоящего у палатки человека, он стоял смотря в противоположную от них сторону, определенно не ожидая нападения с этой части леса. Она хотела поближе подойти к нему, чтобы убедиться, что это перс прежде, чем ломать ему шею, но пробираясь через кусты она споткнулась и удержала равновесие благодаря рядом стоящему дереву. Бросив сердитый взгляд на черную палку, что она не разглядела в тени среди высокой травы, она увидела, что та странно поблескивает посередине маленьким красным огоньком и приглядевшись получше внезапно пришла в такой ужас, что сделала шаг назад округлив свои голубые глаза. Палка, что являлась на первый взгляд оказалась оторванной, обгоревшей человеческой рукой из локтя которой торчала гладкая круглая кость.

- Ах! – выдохнула бард, проследив глазами куда смотрит Зена и тут же зажала рот рукой, чтобы не произнести больше ни звука.

Волнение Зены нарастало с каждой секундой, она явно не оценила бессердечных персов, впрочем было не понятно, кому принадлежала эта часть тела, судя по нарукавнику, не крестьянину точно.

Подавив первое впечатление, она собралась с духом и более уверенно пошла к стоящему у палатке солдату, предварительно осмотрев свою дорогу на наличие других сюрпризов. Крадясь вдоль серой натянутой ткани и не упуская из виду человека, Зена попутно достала нож из кармана. Быстрым движением она схватила его за горло и потянула на себя, чтобы приставить подготовленный нож, однако у нее ничего не вышло, он остался стоять на месте и сделав еще один рывок она оказалась рядом с его лицом... На нее смотрели два мертвых глаза в ошеломляющем испуге, а из открытого рта вытекала свернувшаяся к этому моменту кровь. Отпустив его в тот миг, она сделала шаг назад позабыв о предосторожности и став спиной к остальной части лагеря. В его груди сияла огромная дыра, где должно быть сердце, черная разорванная в клочья отверстие и порванные по краем искореженные доспехи, словно к его сердцу прицепили крюк и потянули несколько лошадей. Держалось тело на сломанной палке, что должна была поддерживать потолок палатки, она прошла внизу сквозь его живот и выходила из под ребер.

Тем временем Габриэль увидев замиревшую Зену прямо на самом видном месте, побежала к ней доставая оружие и думая, что ее испуг связан с тем воином который стоял перед ней, возможно с заложником, но увидев ту же картинку присоединилась к ней. Похожую реакцию выдал Франк поравнявшись с ними.

Зена отойдя от очередной волны шока, стала осматриваться и поняла, что самый большой ужас ее ждал впереди. Повсюду валялись обугленные тела, из некоторых еще шел дым, именно этот дым и увидели они когда приближались к лагерю, руки, ноги, кисти рук, головы с выступающими веревочными мышцами и выражение лиц в застывшем испуге, выколотые глаза, выпущенные кишки лежащие рядом с телом, разорванные грудные клетки в раскидными органами, некоторые тела были разорваны пополам, потеряв свою вторую часть где-то в куче всего этого кровавого ада. Трупы приколотые к столбам, во лбах которых были мечи, ножи, палки, или груди, в животе. Весь лагерь был усеял мертвыми телами, кровавыми кусками оторванной плоти, так, что невозможно было пройтись по нему не переступив черед множество препятствий. Воздух был насквозь пропитан смертью, горелой плотью, кровью и разлагающимися телами на жарком солнце.

Не выдержав сказительница заткнула рот и нос рукой на время опустив глаза в землю. Зена боролась с тем же чувством, однако после осознание, что все персы мертвы, у нее сразу загорелась другая мысль.

- Заложники, Габриэль! – разбудила она подругу от кружащихся окровавленных тел и та посмотрев на нее направилась к большой палатке.

Внутри первой никого не было, как и в других поменьше, они принадлежали войнам, что были сейчас снаружи. Вспомнив карту Зена дернула дверь палатки, что по ее мнению принадлежали рабам и не устояв на ногах упала на колени с невыразимой болью на лице и нахлынувших из глаз потока слез.

Около двадцати человек были обезглавлены, лежа почти друг на друге, оставшись прикованными цепями между собой. Большое тело мужчины с сияющей раной вместо головы, желало на маленьком тельце пятилетнего мальчика, у которого тоже ее не было, дальше женские тела, молодые и в возрасте. Все они были так же мертвы так и не сумев выбраться из этой проклятой палатки. Из некоторых шей торчала часть белеющего ребристого позвоночника, будто их с огромной силой отрывали, как ягоды с веток плодовитого дерева.

Она сидела на земле и часто дышала набирая в легкие погнивший воздух, не в силах что-либо сказать или сделать. Какой монстр на такое способен? Ладно, воины-персы, они знали, что шанс дожить до старости и умереть своей смертью крайне мал... но обычные рабочие крестьяне, кому они сделали плохое? Женщины, просто жили в своих домах, работали в поле, мужчины торговали или были кузнецами, конюхами и дети, что еще только начали жить... Все они закончили свой путь в этой темнице смотря на смерти других и ожидая своей очереди. Кто мог это сделать? Кто сотворил все эти зверства?

- Зена... - послышался сзади голос Габриэль.

Она подошла к ней и присев рядом схватила за плечо и встретив ее такие же полные от слез глаза с трудом выдавила.

- Они все... они все мертвы. И персы, и крестьяне, - констатировала она.

- Вероятно, у нас имеется третья сторона, - донесся мужской голос, такой же впечатленный всем окружающим безумием, - Возможно это какой-то зверь, человек не мог такое сделать... медведь или лев... - он морщась смотрел на куски плоти и костей, - Если это так, что есть вероятность, что это римляне. Они любят зрелища.

Пока он говорил лицо Зены становилось ледяным и хладнокровным, слезы перестали течь и она поднялась на ноги.

- Кто бы это не сделал, он заплатит за это собственной жизнью, - слетели с ее губ слова с таким же привкусом яда, как и горящие останки людей.

В небе послышался свист и все троя успели за секунду отпрыгнуть в сторону, как камни попадали на землю.

- Это армия Амфиполиса! – закричала Зена и вскоре второй град больших камней лег на лагерь давя разорванные тела.

- Стой! – заорала Габриэль и побежала в сторону откуда летели снаряды.

- Габриэль, что ты делаешь? Они убьют тебя! – побежал за ней следом Франк сорвавшись с места.

Она махала руками и отпрыгивала от очередных камней летящих сверху, а последний был слишком большой и как в замедленной съемке она смотрела на нарастающею над головой тень и... повалилась в бок сильно ударившись о крупную кочку. На мгновение ей показалось, что камень рухнул на нее, потому, что она ощущала тяжесть на своем теле, но когда камень пошевелился приподнявшись два черных глаза уставились на нее, она поняла, что опасность миновала. Оказавшись так близко возле ее лица, он просто смотрел на нее удивленными глазами, а она на него не двигаясь эти пары секунд, после которых мужчина быстро упал рядом и она увидела Зену убирающего с него руки.

- Габриэль, ты в порядке?

Она покивала головой.

- Да, - повернулась к встающему Франку, - Спасибо.

В ответ он развел руки, мол «а что мне еще оставалось делать» и тоже встал.

К ним бегом приближался один человек, которого они быстро узнали, это был начальник отряда.

- Прошу прощения! – запыхаясь начал он, - Но вы не подали сигнал мы я решил, что... вообщем... мы теперь одни.

- Вот к чему приводят поспешные выводы, - усмехнулась Зена и тут же стала серьезной оглядевшись назад, на кровавый лагерь.

- Это... - начал он застыв с таким же ужасом, как и каждый из них несколько минут назад.

- Мы не знаем кто это, - ответила ему Королева Воинов на беззвучный вопрос, - Кто-то опередил нас.

- А заложники? – поинтересовался он теряясь в догадках.

Она ничего не сказала и с глубоким отчаянием на лице бездумно шла по тропинке к лагерю, от которого хотелось бежать со всех ног, но быть может ей удастся найти хоть какую-то зацепку.

Позади командира показались другие воины и те, что были послабее, вывернули по цепочке свои желудки и Зена вскользь подумала о том, что воевать лучше не позавтракав, как она.

Бродя по кладбищу, Зена не переставала ужасаться всматриваясь в раны на телах солдат, она многого повидала, особенно когда вела свою армию во славу Ареса, с целью объединить все греческие земли, но такого бездушия и жестокости ей не приходилось видеть даже в опасном Востоке или Египте, что не славились гуманностью по отношению к врагам.

Единственный вывод, что напрашивался сам собой, так это, то, что устроивший все это не пользовался оружием, не было ни одной колотой раны, если не брать во внимание тех, кто был прибит к столбам и то каждый раз разными, подручными, как она предположила средствами. В ее воображении всплыл образ чудовища, демона вырвавшегося из ада, скорее даже не одного, потому, что начни он свои дела в одном месте, кто-то бы сумел убежать из другого, а если в лесу валялась рука, то скорее всего никто не спасся, что впрочем нельзя отрицать окончательно.

Ее мысли прервал крик бегущего к ним человека. Это был обычный крестьянин, в выцветавшей кожаной одежде. Он бежал быстро глотая воздух и хрипя по пути.

- Кровавый жрец! Спасайтесь! Кровавый жрец! Он вернулся в Грецию!

Глава 5. Приятно познакомиться, Смерть

Зена обернулась на голос нахмурив брови, пытаясь разобрать слова, что слышала вдалеке и затем быстро направилась к кричащему мужчине, что остановился и оперившись руками в колени жадно глотал воздух.

- Вы должны... все... быстрее... иначе... конец... - вырывалось у нее из отрытого рта под полными ужаса глазами.

- Кто это? Какой еще Кровавый Жрец? – спросила она внимательно смотря на крестьянина, что был уже в шаге от нее.

- Это зло. Он вырвался из самого тартара! Он пришел чтобы убить всех людей и превратить нашу землю в кровавую пустыню, - тревожно говорил человек, отдышавшись, так, что его речь была почти нормальной.

Сзади к воительнице подошла Габриэль и поймав его взгляд твердо заявила.

- Дахак!

Оно имя отозвалось в ушах Зены, как настоящие проклятье, именно из-за него ее сын, Солан, был мертв. А теперь он снова вернулся? Чтобы забрать еще одного любимого человека или Боги дали ей шанс расквитаться с ним.

Однако человек стоящий возле воительницы явно не имел понятия о чем речь, быть может это все те пресловутые двадцать пять лет, в то время когда пришел на землю Дахак, а точнее его посланники и его дочь, не без помощи Габриэль, этот мужчина был еще совсем ребенком.

- Я не знаю, как у вас называют его. Но мой народ зовет это чудище Кровавым Жрецом, - переводил глаза с барда, на воительницу.

- Почему Кровавый Жрец? – послышалось за спиной, в голосе котором ощущались большая заинтригованность.

Франк поравнялся с ними, в руках у него была обгоревшая стрела.

- Потому, что он пьет кровь своих жертв, - быстро ответил мужчина, протараторив, задетый, что ему здесь не верят, - Он уже был здесь. Я сам видел обескровленные тела. Это был мой дядя. Он был охотником и однажды его обнаружили на рассвете мертвым без единой капли крови!

Воин еле заметно приподнял уголки губ и сдавил пальцами стрелу, отойдя на несколько шагов от крестьянина, повернулся лицом к лагерю. Казалось, он был озадачен услышанным или испытывал шок, который старался скрыть.

На самом деле Франк с огромным нечеловеческим усилием пытался подавить смех готовый вырваться из его груди в ответ на историю о дяди этого смертного. Он помнил ее, такие как он ничего не забывают, тем более тех, кто питал его кровью. Он видел этого мужчину, а точнее мальчика в памяти торговца ядом, что под видом охотника жил в поселке и создавал свое творение в доме в лесу, делая вид, что охотится. А затем отправлялся в город, где его реализовывал, не забывая замести следы в виде пары трупов. Но не это его развеселило, а вера мальчика в добропорядочность его гнилого дяди Тобируса и в то, что в его теле не было ни одной капли крови. Как же люди любят преувеличения для пускания пыли в глаза.

- Пьет кровь? – нахмурилась Габриэль пытаясь понять о ком идет речь, - Но этих людей разорвали на куски.

После этих слов Франк обернулся с любопытством продолжая слушать разговор.

- Это он так убивает, чтобы не быть пойманным, - прищурился мужчина, - Он коварен. Я помню как нашли такие же разодранные тела, вдалеке он нашей деревни, то были трое воинов. А через месяц торговец поведал историю о том, что в Спарте за одну ночь было убито четыреста человек и никто не видел, как и кто это сделал, лишь куски тел разложенных по боевому полю.

- Подожди! – прервала его Зена, - Ты говоришь боевому?

- Да, это была вся армия, что шла захватить земли Македонии.

Зена сморщила губы.

- Значит, он убивает только воинов, - поводя бровью, - Твой дядя наверняка хорошо обращался с оружием.

- Еще бы! Он был охотником и мог попасть в цель с двадцати шагов, - звонко отозвался мужчина заметно выставив грудь, видимо он гордился им.

- Минуту! - оборвала себя на мысли бард, - Эээ... Как тебя зовут? – внезапно осознала, что они не спросили его имя, что было крайне невежливо.

- Тобирус, в честь моего дяди, - выпятил вперед грудь.

- Тобирус, ты говоришь о четырехсот спартанцах, что шли на Македонию. Я знаю, только одну историю, но она была очень давно, около сотни лет назад! – девушка мотала головой запутавшись в услышанном.

Однако подобная информация ничуть не удивила Тобируса.

- Верно. Это был он же, - проследил их изумленные с легким испугом глаза, всех троих воинов, - Ему несколько тысяч лет.

Повисшую паузу разрушил хохот Франка.

- Этого не может быть, - успокоился взяв себя в руки и добавил, - Он же не Бог! Это все больше походит на выдумки! – бросил подозрительный взгляд с снисходительным выражением лица.

Королева Воинов глубоко вздохнула, очевидно соглашаясь с ним. Мысль о Дахаке была куда реалистичнее, чем о тысячелетнем кровососе.

- Значит вы мне не верите! – мужчина терял самообладание и начинал злиться, - У меня нет времени, чтобы объяснять вам, - он попятился назад, - Нужно предупредить других людей, у которых хватит ума мне поверить и не умереть следующей ночью. Тем более как вы заметили он предпочитает воинов, а вы очень красноречиво одеты.

- Стой, мы не хотели.., - начала Габриэль, но было поздно, человек стал быстро уходить, - Зена...

- Пусть идет, - ответила она и на секунду посмотрела на Франка, потому, что именно он его так взбесил и про себя радостно отметила, что она не одинока в своих чувствах, - Все, что он знал, он уже сказал.

Габриэль только обессилено опустила руки.

- Пойду, приведу лошадей.

Воительница посмотрела в след подруги чувствуя, как таинственность с безнадежностью душит ее колючими руками.

- Арес... - вырвалось само из ее груди, словно это было единственное слово, что она знала и которое могло помочь.

Мгновенная вспышка света и перед ней стоял Бог Войны с приятной улыбкой на лице, до тех пор пока его взгляд не упал на окружающие ее трупы. Затем он стал оборачиваться все больше, открывая рот и бледнея от всей этой картины.

- Это все потому, что я не остался до утра? – ошеломленно уставился на нее.

- Арес, мне сейчас не до шуток, - ответила ему, но сама при этом сдержанно улыбнулась, мысль о том, что он подозревал, что его отсутствие расстроит ее – грело ее душу – он не был таким уж бессердечным.

- Я это очень хорошо вижу, милая, - сказал, рассматривая прибитое к столбу тело, во лбу у которого торчала кочерга насквозь проходящая через широкий ствол.

Зена усмехнулась смотря на него слишком вожделенными глазами хотя очень хотела злиться на его неуместный юмор.

- Это не я, так что оставь свои комплименты для истинного демона сотворившего такое, - презренно окинула глазами все вокруг.

Ей очень хотелось поскорее уйти, но в голову закралась другая мысль.

- Хочешь сказать, ты не знал? – сделала несколько шагов в его сторону остановившись почти впритык, - Не верю, что ты пропустил бы такое зрелище.

- Нет, не пропустил бы, - он вытянул руку и хотел потрогать ее щеку, но воительница не далась, - Тебе как никому другому известно, чем я занимался этой ночью. Я слышал какой-то бой, но у меня было дело поважнее.

Зена смущенно отвернулась, стыдясь больше за то, что она упустила такой вариант.

- Что ты знаешь о Кровавом Жреце?

- О ком? – озадаченное лицо Бога переросло в глубокую задумчивость, - Судя по имени он любит пускать кровь, - иронично заметил с легкой ухмылкой, - Возможно какой-то религиозный фанатик со своей бандой, - строил предположения он, - Нет, я не слышал о таком.

Кивнув, она стояла в полной растерянности.

- Ты же не думаешь, что это сделал один человек? – продолжил Арес, - Конечно, это может быть какой-то бессмертный, демон сбежавший от Аида...

- Вампир? – выдохнула и в голосе слышалось подозрительность.

- Один вампир не способен на такое, ты же знаешь, они не так сильны, - уверенно отбил Арес.

- Верно, - поджала она губы кусая, - Арес, - услышав ее мужчина вопросительно поднял брови, - А есть ли вампиры обладающие подобной силой?

- Есть, но они все обитают на своей малой родине в Египте и не добираются до этих земель.

- А что если один добрался? Он мог сделать это? – взмахнула рукой на окровавленное поле и тут ее посетило чувство, что Бог слишком напряженно отвечает и явно что-то скрывает, от чего она сощурила глаза.

- Мог. Особенно если он первой крови, - недовольство в его голосе росло с каждым его словом.

- В чем дело? – не выдержала она, - Ты знаешь их?

- Знаю, - паузы в его речи стали длиннее и он нервно глотнул.

- Чего ты боишься? – давила она, превращая разговор в допрос.

Ей очень хотелось схватить его за руку так чтобы ему стало больно и он сказал ей все, что ему известно.

- Будем надеяться, что это не один из них, - взволнованно смотрел на Королеву, - Потому, что если это так, я тебя и близко не подпущу к нему.

В ответ она вспрыснула.

- Я убивала Богов, уж с одним вампиром я справлюсь, - усмехнулась с наглой улыбкой, - Он убил всех крестьян, даже детей. Тем самым подписав себе смертный приговор, - подойдя к нему близко с лицом не терпящим возражений, - Я убью его.

Неожиданно Арес схватил ее за плечи и потряс несколько раз.

- Ты не понимаешь, с кем имеешь дело!!! Если это тот о ком я думаю, ты не успеешь моргнуть, как останешься без головы! – смесь злости и страха горела у него в горле, - Не связывайся с ним Зена! Он обладает огромной силой наравне с Богами!

Застыв от шока она не знала, что ответить. Арес очень редко так защищал ее от опасности. Он не верил, что она победит? Или он не верил, что он сам может его победить? Скорее всего так и было.

- Не волнуйся обо мне, - сказала собрав силу воли и преодолев приступ паники, что он вызвал своим криком, - Мне не впервой отправлять в Тартар таких, как он.

Вырвавшись из рук одним рывком, она пошла к ожидающей ее Габриэль и Франку, что смотрели последнюю часть разговора держа за поводья своих лошадей.

Бог Войны тяжело дышал прожигая ее огненными от гнева глазами, а затем его взгляд напоролся на Франка и стал стеклянным. Однако тот не выдал ни одной эмоции и сел на лошадь вслед за остальными. Они поехали прочь из долины, поднимая за собой клубы пыли, оставляя Ареса кипеть от злости, одного, среди кучи окровавленных человеческих тел.

У Зены было много времени обдумать слова Тобируса, Ареса и ее собственные замечания, по дороге в Амфиполис. Быть может Арес прав и это один из сильнейших вампиров «первой крови», как он назвал, потому, что если это так, тогда поднимется хаос, Греции придется спасаться от надвисшей угрозы и даже Боги не в силах будут остановить это существо. А значит к имеющийся проблеме с персами, добавляется еще одна огромная туча, что так и ждет подходящий момент чтобы извергнуть смертоносную молнию. Если это все же банда сумасшедших жрецов, придумавших себе культ крови, возомнивших из себя теми, кто может решать кому жить, а кому нет, развлекаться разрывая людей... тут ее мысли напоролись на препятствие. Если это были люди, то как они могли убить почти двести пятьдесят человек за одну ночь? А если среди них был Кровавый жрец или это был всего один человек? На мгновение она представила себе картину, как все происходило. Человек с уродливым лицом, рогами, копытами, клыками длинной с палец, с огромными черными когтями стоит в эпицентре бегающих и молящих о помощи людей или нет, нападающие на него, огромного свирепого, у которого земля продавливается под ногами, а он хватает большими руками воина и рвет его на части со звериным ревом.

Она поморщилась вздрогнув от собственной фантазии и думая, что сейчас он возможно следит за ними и стала всматриваться в любое движение в поле своего зрения, нет ли в за стволом дерева неуклюжих когтистых лап с засохшей кровью, не капает ли из его рта кислотная слюна, а на груди египетское клеймо. Нет, это действительно становилось абсурдным.

- Зена, ты веришь, что это могущественный вампир? – раздалось рядом.

Воительница дернула головой возвращаясь в реальность и видя красивое лицо короткостриженой блондинки с серыми глазами.

- Если Арес его так боится, значит он существует и это вполне может быть наш убийца, - фыркнула она.

На лице Франка заиграла довольная улыбка. Бог Войны его боится? Он сильно сомневался в этом. Арес боится другого.

- Вампиры умирают от света, поэтому он убил их ночью, - добавила каплю масла в ее костер сказительница.

Что-то кольнуло в голове у Зены и в памяти всплыли слова Ареса на ее вопрос, что он дает Франку: «Светлое небо над головой» и ее глаза невольно нашли его, подозрительно рассматривая. Этот шут? Вряд ли. Прошлой ночью он пил вместе с ними, а вино не входит в рацион вампира. Да и внешность у него была слишком холеная для такого чудовища. Стал бы Арес подставлять ей такого монстра, он сказал, что доверяет ему, а значит Франк для нее теоритически не опасен, в отличии от вампира, кого он опасался сам.

- Меня больше интересует, почему он убивает воинов? И не просто воинов, а тех, кто несет опасность для других. Если в Спарте был он, то его действие остановило массовую гибель македонцев. А сейчас он убивает персов, что вторглись на нашу территорию, - Зена смотрела вперед ,напряженно наблюдая, как на горизонте вырисовывается город.

- Борец за мир? – хмыкнула Габриэль и погодя добавила, - Заложники видимо тоже несли угрозу человечеству? Особенно женщины и дети... - последнее она сказала тише и скорбь пробежала по ее лицу.

- Может, он не способен себя контролировать, если начнет убивать? Или он не совсем умен, не может отличить воина от сельского жителя? – влез в дискуссию Франк.

После этого Королева Воинов снова отдалилась в свои мысли добавляя к образу ее чудовище еще полное безумие, который не понимает что и кого он убивает, от чего опять стала смотреть по сторонам.

- В любом случае, такой твари не место на земле, - ответила она обоим, - Искать благие намерения в его поступках я не собираюсь, - через пару минут добавила, - Мы уезжаем в сторону Неаполиса, нужно найти остальные лагеря персов до такого, как это сделает этот кровосос или кто он там ни был.

Спешившись воительницы стояли возле гостиницы с траурным лицом. Хлоя. Девушка, кому они клялись помочь и не смогли. Ее родители умерли этой ночью вместе с другими заложниками и их похитителями, кошмарной и мучительной смертью, в страхе и они ничего не могли изменить. Как ей сказать, что теперь она осталась сирота и что вся ее деревня вымерла в одну ночь пока они веселились в таверне звонко отплясывая под песни?

- Хлоя...-озвучила ее мысли Габриэль грустно смотря на подругу.

- Я сама, - похлопала ее по плечу, чувствуя как комок в горле становиться все больше.

Они поднялись наверх и пока Габриэль с Франком собирали вещи в своих комнатах, она направилась в комнату Хлои признать свое поражение и все что она могла предложить взамен это проплатить недорогой отель на неделю, чтобы девушка за это время нашла хоть какую-нибудь работу. А может лучше забрать ее с собой? Нет! Это было невозможно, она будет тянуть их, станет легкой добычей для персов, а если на них нападет Кровавый Жрец, то ее жизнь оборвется намного быстрее. Лучше пусть она попробует освоится в Амфиполисе и начать новую жизнь.

Зена помедлила, помялась перед дверью, это было сложнее, чем драться с сильным соперником, муки совести сжигали изнутри. Постучав она стала ждать. Ничего не произошло и тогда, она постучала вновь. В ответ были все та же тишина и толкнув дверь, она зашла в полутемную комнату с маленьким окном и узкой кроватью. Она была пуста. Не считая платка и сумки девушки лежавшие в углу кровати.

Опросив хозяина гостиницы, она узнала, что девушка ушла рано утром, незадолго после того, как они уехали и он видел, как она уходит из таверны с двумя мужчинами иностранной внешности, по описанию которых было ясно сразу: персы!

- Габриэль! – вбежала в ее комнату Зена с большими от испуга глазами, - Персы, они забрали Хлою!

Бесконечное адское утро все никак не хотело заканчиваться в голове у воительницы. Лагерь персов был уничтожен, крестьяне мертвы, монстр поселился в Греции, а девушку, которой она обещала помочь, похитили.

Договорившись с хозяином таверны, о том, что если что-то будет известно о местонахождении девушки или же если она вернется сама, то пусть непременно напишет в администрацию города Неаполиса на имя Зены. Конечно не было гарантий, что письмо там задержится и дождется их, но все же это была хоть какая-то ниточка связывающая ее с Хлоей и ее судьбой.

Три всадника мчались минуя долины и села, почти без остановок гнали лошадей на восток Греции. Бугристые салатовые поля сменяли друг друга, перемешиваясь с лесами и озерами с блестящей от солнца водой. Арго, что вдоволь отдохнула за прошлый день, резко гнала выбрасывая вперед длинные ноги, радуясь хорошей дневной скачки.

Проезжая по вытоптанной дороге очередное поле, они увидели вдалеке деревню и направились в ее сторону. Это был действительно проклятый день, потому, что она была опустошена, как и та, что они нашли вчера с Габриэль, но на этот раз не было ни одного живого или сбежавшего. Хорошенько осмотрев каждый дом, чтобы убедится в том, что помогать тут не кому, они поехали дальше.

Сказительница заметила про себя, что уже начинает забывать, как выглядит улыбка Зены, да и ее собственная. Лишь Франк сохранят оптимизм и авантюрный дух, и она с грустью подумала, что вероятно Зена права и он такой же как Ева - безразличный к чужому горю, но с другой стороны, в отличии от Ареса он помогает им. Почему он это делает? Здесь было что-то нечисто, она не знала ни одного добропорядочного человека который бы служил Богу Войны. Зена и Ева ушли от него, потому, что изменили свою жизнь, пересмотрели свои взгляды на вещи и теперь посвятили ее не убийству, захвату территории, власти, а помощи людям, что сейчас делает он, но при этом он продолжает быть под его влиянием. Конечно, он мог помогать им из-за приказа Ареса, он не удивился, когда он предложил его Зене. Значит, он знал заранее или привык не спорить с его указаниями? К тому, же ей было сложно представить, что Арес предложил свою помощь не имея свой личный интерес в этом деле. Чувства к Зене? Она слабо верила в любящего Бога, он нес смерть и разрушение, а Зена нужна ему пока она устраивает красивое шоу на поле боя. Это его способ владения ею т.к. полностью ее заполучить он не мог.

На первом же привале она твердо решила, что выяснит это.

Уже почти стемнело, когда расседлав лошадей и пустив их отдохнуть, чтобы те попаслись в поле, она увидела как он оставил на земле оружие и взяв нож направился в лес.

- Куда ты?

- Пойду осмотрюсь!

Это был весь ответ, неудовлетворяющий и вызывающий еще больше подозрений. Она хотела поговорить с Зеной ловя момент, когда они остались одни, но и у нее были другие планы, с серьезным лицом, которое стало ее постоянно маской после сегодняшнего утра. Она сказала, что пойдет поищет следы куда могли отправиться персы и так же скрылась в деревьях.

Замечательно! Ужином придется заниматься ей одной, пока эти двое где-то ходят. Ворча себе под нос она набрала в лесу хвороста, расчистила место для костра и стала стучать камнями чтобы разжечь огонь. Еды было немного, костер будет нужен чтобы осветить место их привала и согреть остывающую землю. Этой ночью им придется спать на ней.

Когда костер уже хорошо горел она смотрела на отрывающиеся кусочки пепла и успокаивалась, убеждая себя, что Зена найдет выход, они остановят персов и того монстра, обретя прежний покой и непосредственность их жизни. Внезапно она услышала треск дерева и обернувшись на звук осознала, что в окончательно спустившейся тьме, она ничего не видит и Зена с Франком до сих пор не вернулись. Звук послышался ближе и ее рука легла на ручку саи. Персы? Кровавый Жрец? Сердце начало бешено биться и она изо всех сил старалась хоть что-то увидеть в непроглядной черноте. Через миг перед ней возник человек и быстро вытащив кинжал она встала на ноги сделала им выпад метясь в грудь.

- Вау-вау! – отозвался он ловко поймав ее за запястье в паре сантиметрах от своей кожи.

- Франк! – выдернула руку из его хватки, - Предупреждать нужно! – произнесла сердитым тоном все еще отходя от испуга.

- У меня есть то, чем я могу откупиться! – довольно улыбнулся и кинул к ногам барда три кролика.

Она удивленно посмотрела на него догадываясь зачем он пошел в лес, а потом задумалась, как он поймал их в такой кромешной тьме. И более того, что ей придется их готовить, что не сильно походило на откуп.

- Я займусь ими, - бордо продолжил и сев на землю стал потрошить грызунов.

Наблюдая, как кролики лишаются голов и мужчина освежевает их, заливая свои руки кровью, ей стало нехорошо и чтобы не выдать, что после того кровавого поля она до сих пор не отошла, Габриэль направилась к лежавшим вещам.

- Я принесу ковш.

Через несколько минут они сидели у костра и Франк помешивал в ковше мясо на косточке предварительно добавив туда какие-то травы, соус, порошок, что больше походило на приготовление зелья, чем на ужин, но не смотря на это пахло очень аппетитно. Это был отличный момент, чтобы поговорить с ним.

- Почему ты помогаешь нам? Потому, что Арес приказал тебе? – осторожно спросила следя за его реакцией.

- Нет, Аресу просто нравится наблюдать за мной. Он знает, что я никогда не стану во главе его армии, - его лицо освещалось тусклым светом, догорающего костра и было совершенно спокойным. Заметив ее заинтересованность добавил, - Раньше, я грабил деревни, разорял города, но теперь все изменилось.

Как и Зена, - подумала она, - Что произошло? Что тебя заставило измениться? – осознание того, что он повторял историю ее подруги делало его привлекательным в ее глазах, значит он не такой плохой, как она думала днем.

- Моя жизнь изменилась, мое восприятие мира, людей, - его голос был опечален, он смотрел на огонь.

- И ты решил помочь нам, чтобы отдать долг человечеству? – пыталась понять она, еле заметно улыбаясь.

- Не совсем. В данном случае у меня есть свои счеты с работорговцами, - поймав ее вопросительно лицо пояснил, - Когда-то меня похитили и я был рабом.

Это настолько шокировало барда, что открыв рот, она не сразу нашла, что ответить.

- Как это произошло?

Франк усмехнулся и решил поведать ей свою историю.

- Я вырос в Риме, мой отец был германцем, а мать римлянкой, именно поэтому, мое имя непривычно для южных мест. Я рос в благородной семье, что были приближены к императору и мы жили во дворце. Отец являлся предводителем римского войска, а мать была в родстве с самим императором, поэтому меня воспитывали, наравне с наследниками престола. Каждый день были занятия: философия, мифология, поэзия, история, иностранные языки, астрономия, математический счет...

Слушая его Габриэль невольно позавидовала, как она сама хотела получить такие же знания, но в ее городе трудно было найти хорошего преподавателя, да и денег на подобное обучение у ее семьи не было.

- ...в тоже время отец настаивал, чтобы меня хорошо обучили боевому искусству, стратегиям, ориентации в незнакомой местности и выживанию в сложных условиях. Лучшая еда, вино, качественная одежда, современные развлечения, как живой театр были обыденным делом для меня, я имел все о чем может только пожелать человек. Правда иногда вся эта манерность императорского двора наскучивала и мы с друзьями сбегали в деревни, где притворялись обычными крестьянами и напивались в хлам в тавернах, после чего устраивали там погромы за которые дома получали удары плетьми, - он тихо засмеялся, видимо сейчас это было вспоминать забавно, - Я был наглым, самоуверенным подростком, который отлично дрался и хорошо держался в седле для своих лет, поэтому в 14, я был в отряде патрулирования окрестностей Рима...

- И убивал? – возмутилась она перебив его.

- Нет! Что ты! Тогда я не жаждал крови, по крайней мере простым людям. Врага бы я безусловно убил, меня воспитывали, вкладывая в голову, что мой долг защищать Рим от всех, кто захочет его завоевать. Обычные крестьяне не оказывали большого сопротивление, они знали, кто я и не связывались с «голубой кровью», чтобы не лишиться своих голов. Иногда мы собирали дань по указу императора, но все проходило без насилия. В нашем отряде были опытные войны, знающее свое дело и никто не спорил с ними...

Губы Габриэль растянулись в улыбке, это все объясняет, его вежливость, благородство, умение держаться, выдержку, достоинство, сообразительность, потому, что он знал больше, чем она, а возможно и Зена. Вот тебе и «слуга» Ареса. Впрочем Ева наверно имела такое же детство.

-...Прошло больше года с того времени, - продолжил он свой рассказ, - Я хорошо освоился. Три раза в неделю уезжал вместе с отрядом и возвращался только к ночи. Но однажды я не вернулся...- он сделал паузу и помешал кролика, который шипел и подлил в него немного воды, шум стал сильнее, затем слабее, - Мы как обычно объехали пару поселков и направились к последнему. В тот день, я хотел сказать отцу ,что решил жениться, - усмехнулся он, - У меня была невеста, - увидев изумленные глаза барда, - В то время... - запнулся на пару секунд, - Войны были довольно часто и продолжительность жизни мужчин оставляла желать лучшего и учитывая их частое отсутствие, было принято обзаводиться семьей рано...

Девушка задумалась, не припомнит подобных вещей, ей рассказывали об этом, как о дикости из прошлого. Но тут она вспомнила, что пропустила двадцать пять лет и возможно некие обычаи вернулись в Рим, который имел свои причуды.

-...Но так и не сказал, - быстро начал говорить, чтобы она не начала спрашивать, - На нас напали варвары. Впервые в жизни я убил двух человек и прибывал в полном ужасе от случившегося. Однако их было в три раза больше и никто из отряда не выжил. Кроме меня. Я потерял сознание от удара по голове. Очнувшись я понял, что связан и попал в рабство этой шайки. Плохо помню, что было в первые дни, или меня постоянно били, или я был так парализован осознанием того, что моя жизнь закончена. Через несколько дней или недель, я оказался перед одним из их руководителей и он предложил мне присоединиться к ним или они меня убьют, еще был вариант, что могут оставить в качестве раба, но я бы предпочел смерть, а умирать очень не хотелось, - понизил он голос с презрением, - Так я стал членом их банды. Сначала мне не доверяли, но как только мы ушли на север и я больше не видел римских людей, я начал убивать, мстя всем и всему за свою потерянную жизнь. Им сильно понравилась моя жестокость и глава отметил меня как отличного воина. Мы уходили все дальше, грабя деревни, торговцев, что там, мы могли отнять у ребенка игрушку. Через пару лет я стал таким же зверем, как и они, но воспоминания о высоких мраморных колонах моей спальни, что были для меня малозначимы, в те дни, стали самым святым и чистым пятном среди грязных шкур что служили мне постелью тогда. Родители, которые вероятно думали, что я погиб, поэтому не искали, учителя, друзья, девушка и папирусы с записями моих любимых философов, - он опять помешал кролика, - Как-то раз мы разорили небольшой поселок, - увидев выражение барда добавил, - Нас было больше пятьдесят человек. Пятьдесят шесть если быть точным. Я нашел в одной комнате свиток и спрятал его в сапог, чтобы не вызвать подозрений у главы отряда. Ночью, когда все спали я читал его, там была полная ерунда, какой-то указ о присвоении земли и о правах на нее, но это грело мне душу, поддерживая память о времени, где я был принцем в замке, - посмеялся, - А те болваны не то, что не умели читать, они едва могли выразить свои мысли словами. Через три года, я был правой рукой командира, а еще через три... стал главой этих варваров.

Габриэль распахнула глаза уставившись на него.

- Да, я погряз в этой трясине окончательно. С другой стороны я стал тем, кем меня учили – главнокомандующим армии. Это произошло после смерти последнего и меня выбрали, потому, что я был одним из самых сильных, смелых, умных и безжалостных, а главное знал грамматику, что сильно продвинуло маленькую цивилизацию узкого бандитского мира. Я жил почти также шикарно, как в Риме, - улыбнулся и в уголках глаз появились морщинки, - У меня были слуги, верные люди, владения и что-то наподобие семьи.

- Что-то наподобие? – переспросила она не понимая, что он имеет в виду.

- У меня было шесть жен и толи восемь, толи девять детей, - рассмеялся, - Я не помню точно, не придавал им особого значения, они были слишком малы для обучения бою и не интересовали меня.

Девушка повернулась к нему корпусом тела смотря на него так, словно видит впервые. Он был красив, мускулист и обаятелен, видимо поэтому имел столько жен.

- Ты любил их?

- Жен? Не то чтобы любил, я заботился о них и они отвечали тем же. Жили на широкую ногу в богатстве и достатке, одни из самых красивых женщин в округе, но достаточно меркантильных чтобы жить с ворами и убийцами, - он снял ковш с огня, - Готово! А то превратится в кашу, - помахал листом над поверхностью, остужая ее.

Она посмотрела на вкусно пахнувшее мясо с золотистой корочкой, однако о еде сейчас было трудно думать.

- Что было потом? Как ты их оставил?

- Будешь смеяться, - улыбнулся он, беря в за кость ножку кролика, - Меня снова похитили, - подув на кусок, немного откусил его и выдохнул, он был слишком горячий.

- Арес?

- Нее, до Ареса еще далеко, - хотел укусить, но передумал, - Это были психи со своим бредовым культом. Они выследили меня, когда я гулял в лесу, убили двоих охранников, а в меня кинули какой-то порошок, от которого я быстро отключился.

Габриэль уже мысленно представляла как оформляет свиток «Жизнь Франка», нет, «Жизнь Франкуса Римского», так звучит лучше и подходит под его статус.

- Очнулся в некой тюрьме: каменная комната с крошеным окошком, но там было очень чисто и уютно, что было странным. Ковры, шкуры, отличные ткани, большая кровать, стол со стульями, гамак, множество свитков, перья и тона свечей. Они сказали мне, что если я не буду сопротивляться, то после церемонии они отпустят меня. Я же считал, что они готовили меня для жертвоприношения, потому, что очень тщательно следили за моим внешнем видом. Лечили мне царапины, раны, шрамы, которые после их лекарств исчезли, ухаживали даже за моими волосами и лицом, ногтями, - он посмотрел на свою свободную руку, где были аккуратно постриженные короткие ногти, что переливались словно покрытые лаком.

Увидев это сказительница задумалась что он с ними делает и приглядевшись внимательно к его телу отметила, что не может найти ни одного изъяна. Ни единой царапины, темного пятна, лишнего волоска. Неужели он такой самовлюбленный, что продолжил за собой так следить? Это было приятно, но до такой степени? Сколько часов он проводит у зеркала? Больше, чем Афродита? А приглядевшись к его глазам в ужасе увидела, что сегодня он подвел веки черными полосками! Поэтому они кажутся такими выразительными и проницательными. Сама того не понимая смотрела на свои руки, которые по сравнению в его срочно требовали ухода.

- Но я не верил им и ждал подходящего случая чтобы убежать. И дождался. Через два месяца они вывели меня из моей темницы и в ту ночь мне удалось сбежать. Я убил их всех, чтобы никто больше не пострадал от их рук. Впервые, за столько лет, я обрел настоящую свободу, после пятнадцати лет рабства. Которая досталась мне слишком высокой ценой, - мысленно добавил.

- Ты не вернулся к своим? – удивилась она, - Но там у тебя была семья, дом, твоя армия!

- Нет, - распахнул глаза, будто она спросила о чем-то ужасном, - Вернуться к тому образу жизни я не хотел всем своим маленьким черным сердцем.

Бард поежилась от такого описания.

- Ты думаешь, что власть, богатство, могущество это прекрасно? Да, это так. Но до тех пор пока ты не осознаешь, что ты не принадлежишь самому себе. Ты не можешь все бросить и уехать куда глаза глядят на неделю или пару дней. Ты обязан руководить ими, потому, что твои люди нуждаются в твоих решениях их проблем, вопросов, дел, планов, каждый день какие-то новости, бумаги. Обучение, потери, новые земли, враг, что никогда не отступает на горизонте, бесконечные сражения, иногда у меня не было времени даже чтобы напиться и уснуть с одной из жен, я всегда кому-то был нужен. К тому времени в моем мини королевстве было триста человек, - вздохнув он жадно откусил кролика, - Ммм... неплохо получилось, попробуй.

Она не хотела есть, не смотря на журчание в животе, но он так ел, что у нее проснулся инстинкт оторвать свой кусок мяса на этом пиршестве. Взяв ножку, Габриэль поднесла ее к носу. Запах был пряный, немного резкий и откусив она изумленно посмотрела на него.

- Это... это так вкусно! – теперь она ела с большим аппетитом мягкое сочное мясо, немного острое с особым незнакомым ей ранее привкусом.

- Да, - ответил он проглотив, - Чудеса наших персидских друзей, - кинул кость в костер и решил закончить рассказ, - Через год своего вольничества, тогда я и научился готовить, потому, что привык только к такой еде, я встретил Ареса в Греции. Ну как встретил. Он нашел меня, сказал, что давно следит и хотел предложить возглавить его армию, но получив мой решительный отказ был сильно удивлен, что я имел власть и добровольно отказался от нее. Думаю, это его и зацепило. Он стал часто появляться и через несколько месяцев ему удалось уговорить меня на одно дело. Нужно было обезвредить банду разбойников, не думаю, что ему было дело до смертных, он хотел увидеть меня в бою. А еще позднее начал меня тренировать в перерывах между битвой, чтобы я не терял навык и учился новому, попутно подталкивая меня на новые великие дела. Так я стал его Избранным, - выдохнул, - И почему я всегда прохожу все пробы? – иронично спросил в пустоту.

Это была правда, все что он ей рассказал, так было на самом деле, только он все время опускал момент перехода в бессмертного и временные рамки, которые были гораздо шире, чем он говорил. Когда он встретил Бога Войны, ему было около четыреста лет. Недоговаривать было проще, чем врать, этому он научился у Ареса.

- Ты навестил своих жен, свою семью в Риме?

Франк улыбнулся восхищенно смотря на блондинку запуская другую кость в костер.

- Ты очень догадлива, - он облизнул губы и его голос стал соблазнительно низким.

Засмущавшись она быстро отвернулась делая вид, что очень голодна и продолжила доедать кусок.

- Двоих жен я вытащил из того сообщества. Одна к сожалению погибла, когда меня не было, а остальные остались жить там по собственной воли. После чего я вернулся в Рим и жил там некоторое время. Моего отца уже не было в живых, как я узнал. Я навестил мать, сказав, что у меня все хорошо и что я не вернусь, - он помолчал немного, - Я уже не мог вернуться и туда. Я был совершенно другим человеком, мое предназначение было чем-то большим, чем править людьми, - он замолчал, уставившись в одну точку с задумчивым и печальным видом.

Потом поднял голову и в стороне, куда он смотрел показалась Зена, что быстро подбиралась к ним. Ее лицо явно не выражало, удовольствие, что он сидит рядом с Габриэль и быстро осмотрев их она начала говорить:

- Что это за вонь? Решил отравить нас?

Мужчина не ответил недовольно посмотрев вниз.

- Зена, это очень вкусно! Попробуй! – ответила за него девушка протягивая ей кость на ножке которой был кусок мяса.

Недоверчиво посмотрев на него, затем на кролика, воительница долго решалась и наконец увидел глаза Габриэль растаяла, взяв и откусила небольшую часть.

- Не дурно, - глянула на него и откусила больше, - Хоть какой-то от тебя толк. Оно точно съедобно? Что ты добавил?

- Не волнуйся, - поднял он голову с насмешливой улыбкой, - Арес ел и до сих пор жив.

Зена усмехнулась, но потом до нее быстро дошло.

- Конечно жив! Он же бессмертный! – бросила остатки в огонь и поймав его самодовольное лицо поняла, что он подколол ее и злобно прорычала, - Еще раз что-то подобное услышу и ты вылетишь отсюда! – показала рукой в черноту ночи.

- Я не имел в виду ничего плохого, - его лицо тут же стало неуверенным, невинным, не знающим, что ее так разозлило.

Однако воительница была не глупее его и провести ее было сложно, задержав на нем несколько секунд глаза, она посмотрела на подругу.

- К северу отсюда есть деревня, ходят слухи, что на нее сегодня напали, если это так, мы идем по их следу, - посверлив глазами мужчину добавила, - Ложимся спать. Завтра уезжаем при первых лучах солнца.

Поймав момент, когда Франк расстилал спальные места, а Зена тушила огонь быстро съев остатки кролика, чтобы этот кулинар не заметил, что ей очень понравился его вкус, да и к тому же она была сильно голодна после долгой поездки, Габриэль пересказала ей то, что услышала сегодня вечером от Франка. Она надеялась, что рассказ, как он оставил свое насилие над людьми по доброй воле, изменит отношение воительницы в лучшую сторону и она перестанет отгонять его от себя, как бродячего пса. Однако выслушав ее, Зена стала еще мрачнее и ее недоверие к нему выросло до Олимпа.

- Зена, он изменился и теперь помогает людям. Разве он не доказал это в последние дни? – защищала его бард, чувствуя себя настоящим адвокатом дьявола, - Что не так? – спросила видя беспокойство на ее лице.

- Ты сказала, что он изменился после того как сбежал от жрецов? – шипела она, говоря так тихо, чтобы он не услышал.

- Да, что с того? – сдвинула она брови.

- А то, что у меня усиливается предчувствие, что он как-то связан с Кровавым Жрецом. Скажешь совпадение? Сумасшедшие фанатики, он их убил... он случайно не говорил, что это было в Египте? – ее голос прозвучал как раскат грома.

- Зена, - начала она погладив ее по предплечью, - Ты устала, я знаю, что тебе сейчас нелегко, мы не смогли спасти этих людей и теперь имеем много задач и очень мало информации об этом. Но ты ищешь врага, там где его нет.

Лицо Королевы Воинов стало утомительным и изможденным.

- Ты права, мне нужно отдохнуть. Я не могу простить себе ошибку которую мы совершили сегодня, - она тяжело отвернулась.

- Ты ни в чем не виновата. Это никто не мог предсказать.

Слабо улыбнувшись Зена неожиданно и крепко прижилась к девушке обвивая ее руками, через пару мгновений поцеловала ее в щеку.

Позже они легли спать, каждый на свое место, Зена лежала рядом с Габриэль, а Франк в пару метрах от них. Он лежал с закрытыми глазами и прислушивался к их дыханию чтобы не пропустить момент, когда они крепко уснут. Бесполезно было шептать Зене, настолько бесполезно, что даже было ее жаль. Ночью он слышал что происходит вокруг за несколько сотен миль. Около десяти миль от них к северо-востоку была деревня, об этом говорили голоса людей, что умирали там и через час они утихли совсем. К востоку шумел большой водопад втекающий в быструю реку. В двадцати милях бегал койот, выслеживая добычу. В пятидесяти сидели в лесу семь путников, один из которых не спал, видимо дежурил опасаясь нападения и не напрасно в трех милях к северу прочесывали место двое мужчин, судя по запаху и голосам, искали кем бы поживиться. В девяносто милях расположился тот самый лагерь персов, который Зена так отчаянно искала и к его удивлению шла в верном направлении. А вот к юго-востоку около шестидесяти милях от них и к югу от персов был живой поселок, довольно многочисленный, более четырехсот бьющихся сердец, точно он сказать не мог, это было уже не в его силах.

Наконец-то через три часа их дыхание замедлилось и стало глубоким, а сердца бились очень спокойно и заторможено, это означало, что они находятся в крепкой фазе сна, когда мозг перестает реагировать на мелкие звуки. Хотя в этом не было собой необходимости, но было крайне нежелательно, если бы кто-то проснулся. Абсолютно беззвучно, словно земля стала настолько мягкой, как пух, а его одежда шелковой, он встал и убедившись, что они все еще спят быстро пошел к лесу, все так же ступая как по воздуху. Минута и он уже стоял в миле от них на высоком холме и смотрел вдаль, в черные леса, которые освещал крошечный месяц на усыпанном яркими звездами небе.

Он рассматривал дорогу к лагерю персов и увидел, что им любом случае нужно будет проходить каменистый каньон с высокой скалой. Если пройдут через ущелье, что было достаточно широким для двух всадников, то будут у персов через пару часов. Чтобы свернуть к поселку им нужно повернуть направо перед ним, а если они выберут лево, то сократят дорогу к лагерю персов, но путь туда был через болота. Пойдет ли Зена на такое или лучше перестраховаться? Выпрямившись и закрыв глаза, он почувствовал, как его уносят потоки воздуха мощным толчком отрывая от земли и подбрасывая в воздух, так что внутри что-то сжалось – привычка смертного. Оказавшись высоко над землей, так что деревья казались пушистым ковром, а люди крошечными точками, он открыл глаза и приняв горизонтальное положение полетел в сторону скалистого утеса. Человеческий глаз был не силах уловить на небе движение, летя с такой скоростью у смертного бы оторвались конечности, а потом он бы сам разорвался на куски.

Спустя три часа он снова стоял на том же холме, сосредоточенно смотря на свою работу и успокаивал себя мыслями о том, что эти два разбойника гораздо лучше смотрятся мертвыми, нежели живыми и теперь часовому не о чем переживать. Ощущая приятную теплоту в венах он смаковал это томное удовольствие живой крови, хотя ему она была не нужна уже много веков. Но зачем отказываться от кайфа, если он все равно решил кого-то убить?

Его расслабленную эйфорию прервало острое чувство, что он не один и мгновенно напрягшись он тут же расслабился. Человек встал рядом с ним, смотря в ту же сторону, что и Франк.

- Я надеюсь, ты помнишь наш уговор? – с сомнением в голосе прозвучало сбоку.

Франк посмотрел на Ареса, как если бы он задал самый глупый вопрос в мире.

- У тебя с твоей подружкой, одна паранойя на двоих, - в его тоне звучали веселые и сердитые нотки одновременно.

Бог сердито на него смотрел явно не удовлетворенный ответом.

- Арес, во имя Зевса, - отмахнулся он, - Я не сделаю им ничего плохого. Я буду защищать их от всех неурядиц, даже днем, настолько насколько смогу, - позже добавил, - К тому же я сам этого хочу. Мне начинает нравится их компания.

- В отличии от меня у нее не паранойя. Где-то ты накосячил, - сказал Бог с обвинительным тоном.

- Я? Это тебя понесло в лагере про Египет и первую кровь, - нахмурился Франк, - К тому же она умна, что делает игру более увлекательной, - хищно улыбнулся, - Сильный соперник, это по мне.

- Если бы я соврал, она бы рано или поздно узнала об этом, а я не хочу с ней ругаться, - пришлось защищаться Аресу, когда в планы его входило обратное.

- Правда? А то, в остальном ты ей совсем не врешь. Уже отрепетировал удивление, если они узнают, что это я Кровавый Жрец? – саркастически выпалил он.

Арес агрессивно схватил его за жилетку одной рукой приближая к себе.

- Ты уж постарайся, чтобы они не узнали! – сверкнул яростными глазами и резко отпустил его, но вампир легко удержал равновесие и не потерял ехидность.

Задумавшись на несколько секунд, Бог Войны резко повернулся к собеседнику.

- О Боги! – Арес закрыл свой рот руками с полным изумлением на лице, - Все эти восемьсот лет ты скрывал, что бессмертный? – он сильно переигрывал, что выглядело чересчур комично, - Ты оказывается вампир! А я думал, красные пятна от того, что ты бедный в виноград свалился!

Франк в голос засмеялся и Арес быстро подхватил его веселье.

- Какой талант пропадает на Олимпе, - вытер рукой увлажненные кровью глаза.

Покривлявшись Бог снова стал серьезным.

- Есть одна идея, - сделал интригующую паузу Франк, - Габриэль. Она более доверчива, добра и верит в светлые качества людей. Очень приятная и милая блондиночка, - заманчиво улыбался.

Бог пошевелил скулами сдерживаясь от очередного проявление гнева.

- Хочешь соблазнить ее? – догадался он.

- Немного любовных страстей не помешает и это отвлечет не только ее, но и Зену от их подозрительности.

Прикрыв на несколько секунд веки, Арес боролся внутри себя, словно впервые увидел насколько коварен и расчетлив его друг. Но и другие мысли мучали его в этот момент.

- Делай с ней что хочешь, мне все равно. Я терпеть ее не могу, - протараторил он и исчез в голубой вспышке.

Франк усмехнулся все еще смотря на место, где был Арес и покачал головой.

- Ну-ну, - сказал он в не куда и наблюдал, как небо постепенно начинает светлеть.

Рассвет. Такие как он не должны его видеть, его место было во тьме, вместе с остальными ночными тварями и только благодаря злому Богу он мог вновь и вновь смотреть на то, с чем ему раньше казалось, он простился навсегда. Жизнь непредсказуема, что-то мы теряем навсегда не ценив когда имели, а что-то возвращается к нам, противореча всем законам природы. Вот уже более восьми веков, он смотрел на эту картину, но она по-прежнему вызывала паническую атаку, а затем непобедимое счастье, что перехватывало дух в первые минуты, когда он видел светлую полоску и понимал, что она не убьет его. Каждый день он встречал рассвет, как последний раз в жизни.

 

Прочитано 300 раз
Опубликовано в Фанфикшины

Поддержи XenaWP.ru

Администрация

Удивительные странствия Геракла

"Удивительные странствия Геракла" ("Hercules: The Legendary Journeys") - приключенческий сериал, снятый в жанре фэнтези и повествующий о приключениях Геракла - древнегреческого героя, сына Зевса и Алкмены, и его лучшего друга и спутника Иолая.

Удивительные странствия Геракла

Сюжет сериала начинается с того, как Гера, мачеха Геракла, которая ненавидит его как вечное напоминание измены ее мужа, приказывает убить семью героя. Читать далее...

Случайная цитата:

Габриель: Каждому суждено найти свое дерево! Даже тебе!
Зена: Самые сильные деревья стоят в одиночку!

Эпизод ЗКВ 102 Военные колесницы

СабВС

Сабберский виртуальный сезон - переводы на русский язык зарубежного виртуального сезона ЗКВ, в основе которого лежат романтические отношения героинь сериала - Зены и Габриель.

Сабберский виртуальный сезон

Сабтекст в сериале Зена - Королева Воинов

Журнал "За Кадром"

Журнал За Кадром - проект, созданный Зенайтами форума ShipText. ЗК написан в стиле юмористического журнала и призван удивить дорогого читателя чем-то неожиданным и оригинальным. Сюжеты выпусков рассказывают о выдуманных приключениях героев сериалов Зена - королева воинов и Удивительные странствия Геракла и содержат множество интересных рубрик, среди которых "Статьи", "Репортажи", "ТОПы", "Анекдоты" и многие другие. На сегодняшний день создан 31 выпуск журнала "За Кадром"

Журнал За Кадром

© 2006 - 2017 XenaWP.ru. Копирование и распространение материалов с сайта возможно только с согласия автора и администрации, а также с указанием имени автора и ссылки на источник.