Chakram

Это интересно:

В "Lost Mariner" Рене пришлось есть маринованных осьминогов

Голосование:

Хотите ли вы перезапуск Зены?

Зена - королева воинов

"Зена - королева воинов" ("Xena: warrior princess") - сериал, повествующий о приключениях бесстрашной воительницы Зены и ее спутницы Габриель.

Зена - королева воинов

В прошлом Зена была Грозой миров, Завоевателем, сеющим страх и разрушения, но после встречи с Гераклом воительница расскаивается и становится на путь исправления своих ошибок. Читать далее...

РусШВС

Русскоязычный шипперский виртуальный сезон - проект родившийся в 2003 году силами пользователей сайтов AresTemple и ShipText. Это виртуальное продолжение сериала "Зена - Королева Воинов", подразумевающее наличие романтической линии между Королевой Воинов и Богом Войны.

РусШВС

Храм Ареса

Переводы ШВС

Шипперские Сезоны - это набор виртуальных сезонов сериала "Зена - Королева Воинов", которые идут сразу за финальными эпизодами сериала. Прежде всего, они сосредоточены на отношениях Зены и Ареса, постепенно развивающихся в течение сезонов, но в то же время важную роль играют и другие герои, такие как Габриель, Ева, Вирджил, а также новые персонажи.

ШВС

Кровавый Жрец (Главы 12-16)

(5 голосов)
  • Автор: Erika
  • Дата публикации: 17.04.2017
  • Жанр: Гет, Драма, Ангст, Экшн, Кроссовер
  • Пейринг: Зена/Арес
  • Рейтинг: NC-21 (18+)
  • Размер: Макси
  • Предупреждение: Внимание! Текст содержит жестокие сцены насилия и откровенные нетрадиционные сексуальные сцены, ненормативную лексику, поэтому в связи со своей аморальностью не рекомендован никому.
  • Оговорка: Все персонажи “Xena Warrior Princess” принадлежат их создателям и MCA/Universal, Renaissance Pictures. Распространять и копировать данный материал запрещено без разрешения автора и указания ссылки на источник. Пользователь, нарушивший данное правило, несет ответственность согласно Части 4 Главе 70 ГК РФ.
  • От автора: Посвящается Кевину Тоду Смиту 1963-2002. Ты всегда будешь жить в моем сердце.

Глава 12. Волчий пир

Почти всю дорогу они молчали, точно следуя указанием вампира. Он так хорошо расписал маршрут, как будто тысячу раз ходил по нему. Таинственность и безграничность его способностей делала его слишком идеальным помощником, но и более превосходным врагом, если он пойдет против них. Набирая воды из реки, Зена хотела поговорить с Габриэль, когда она стояла рядом опустив в воду свою флягу с таким отрешенным видом, что могло испугать любого. Вчера она поздно вернулась, спросила про здоровье Хлои и пожелав спокойной ночи, мирно легла на свое место укутавшись в тонкое одеяло. Такое молчание нельзя была оставлять не замеченным. Рано или поздно оно перерастет в бурю, обрушившуюся на Зену, как на причину ее страданий.

- Габриэль. Я знаю про твои сны, - начала разговор Зена.

- Сны? – переспросила она, будто впервые услышала это слово, - Я их больше не вижу. Никаких.

С этими словами она подняла флягу и заткнув горлышко, вернулась к лошади. Зена не ожидала, что та будет подробно рассказывать ей о сновидениях, хотя если бы она стала с самого начала это делать, то рано или поздно Зена бы вывела Франка на чистую воду, но и такую холодность от нее она не думала получить. Вероятно все из-за того, что теперь этот вампир спит, где-то в темном уголке дожидаясь рассвета. Возможно, Арес снова оказался прав сказав о сорок восьми часах? Нет, Габриэль переживает, но ее агрессия направлена на весь остальной мир, а не на того, кто принес ей эти мучения.

Тем временем Хлоя вела себя очень активно и весело, ее переполняла энергия, так, что после выздоровления, она проспала пару часов и уже носила хворост, чтобы утром поджарить сыр с хлебом на завтрак. Болтая без устали, она не замечала, что Зена теряет нить разговора и показывала ей пальцем вдаль уверяя, что в ней открылись чудо способности видеть людей насквозь. Она перечисляла, кто им встретится на пути, в чем они будут одеты и что они несут с собой. Каждый раз оказавшись права, она прыгала сидя на лошади, так что пару раз навернулась с нее. Быстро вскочив, убеждала, что с ней все в порядке и она вовсе не ушиблась.

Найди гору не составляло труда, а вот шерстить кусты было сложнее. Франк не удосужился уточнить, сколько именно нужно идти, чтобы обнаружить вход. Ободрав руки о колючие ветки, Зена начинала злится и была уже готовы бросить это глупое занятие, пока в сотый раз не раскрыв ветки, она не увидела черную дыру размером чуть ниже колен, что виднелась в углублении ямы. Это и был вход? Этот паршивец не мог обойтись без своих издевок? Они с Аресом и правда были отличной парой, не удивительно, что их союз сохранился спустя столько времени.

- Мы туда полезем? – первая не вытерпела Хлоя подозрительно глядя на маленькое отверстие, - Это нора для барсука!

Зена сердито посмотрела по сторонам, нет ли другого входа и действительно ли это вход в пещеру.

- Мы не пойдем туда, возвращаемся. Идем налево, - скомандовала Зена и пошла к лошадям, что стояли у начала горы.

- Я там слышу какие-то звуки, - отозвалась Хлоя и сев на корточки просунула ногу в дыру, щупая ею поверхность.

- Но Франк сказал... - начала говорить Габриэль смотря на удаляющеюся воительницу.

- Мне плевать, что он сказал! Я не намерена лезь в собачью конуру и оставлять здесь лошадей! – указала на них рукой, - Без них нам не добраться до Неаполиса до заката. Идем! – она продолжила путь.

Неожиданно она услышала крик падающей Хлои, что уже засунула туда две ноги и уходя вниз ухватилась за камень выше нее, после чего последовал скрежет камня о камень.

Заинтересовавшись Зена, быстро вернулась к месту, но вместо того, чтобы помочь выбраться девушки, она внимательно рассматривала гору.

- Сделай так еще раз, - обратилась она к ней.

- Как? – пробурчала та, пытаясь высунуть то, одну ногу, то другую, медленно понимая, что попала в западню. В яме не было за что оттолкнуться, поэтому она уцепилась за камень над ней и попробовала подтянуться, но это не принесло результата. Тогда она рассержено толкнула его руками, чтобы высвободить обе ноги и скрежет повторился.

Расширив на секунду глаза, Зена уперлась в него руками и сильно толкнула. Стена поддалась и поехала назад открывая щель в горе и расширяя ее. Отбросив обиду, бард вернулась и уперлась в стену с другой стороны. Так общими усилиями, медленно стена превратилась в каменную дверь, что отворилась открывая проход в широкую пещеру. Внутри оказалось не так темно, сверху были отверстия в скале, через которые просачивался солнечный свет. В высоту дверь была более двух метров, поэтому сюда запросто мог въехать человек не слезая с лошади.

Когда их удивление отпустило, они стали переглядываться в довольной улыбке. Подняв Хлою на ноги с двух сторон, воины продолжали осматривать проход и дверь, которая была хоть и каменной, но толщиной не больше с палец.

- Если бы ты не пыталась его разрубить пополам, он бы успел рассказать о потайном входе, - буркнула Габриэль и пошла за своей лошадью, оставляя растерянную Зену у входа.

Закрыв дверь и видя за поводья лошадей, они быстро прошли всю гору, выходя изо поворота, который петлял до тех пор пока камни не закончились выходом в густой лес.

Лес оказался не таким большим и проделав милю, они вышли на открытое поле, на вершине которого был виден город.

- Мы на месте, - констатировала Зена смотря на догоняющих Габриэль и Хлою, что остановились возле нее. Застыв и смотря на серую линию высоких каменных стен города и выступающие острые верхушки башен, на концах которых были флажки с эмблемой города.

- Как мы проберемся незамеченными? – спросила бард, видя открытое пространство ведущее к городу.

- Есть одна идея, - ответила Зена, улыбаясь и смотря куда-то в сторону, на зеленое поле.

Маленькие городские ворота открылись впуская конницу везущею бочки, за которой шли еще две лошади. Извозчика тормознул стражник поднимая руку, чтобы тот остановился и начал пристально изучать содержимое повозки осматривая и наклоняя голову. Рядом с хозяином телеги, сухим, но бодреньким старичком с живыми зоркими глазами, сидел мальчик в плотно натянутой на лицо шляпе.

- Что везем? – строго спросил мужчина в форме, сзади которого стояли трое таких же людей.

- Молоко из деревни. Все свое, родное, - говорил дед, пока сторож стучал по бочкам.

- Открой, - приказал страж закона и внук все это время сидевший на месте резко повернул голову на старика.

- Тык, заветрится, пропадет. Мы его в тени держим. На солнце оно быстро свернется и прокиснет, - выдавливал из себя старичок сохраняя спокойствие.

- Я сказал, открой! Оглох что ли, старый? – подозрительно смотрел на него стражник.

Охрана в нескольких метрах, пошевелилась переговариваясь между собой и внимательно следили за происходящим. Старик кряхтя слез с места и медленно подошел к бочкам. Поймав очередной грозный взгляд, он выдохнул и открыл первую бочку, что была на половину полная молока.

- Давай дальше! – тыкал его в бок стражник.

Старик трясущимися руками открыл крышку и показал бочку полную молока и уже хотел закрыть, как тут же был остановлен.

- Принесите палку! – сказал он своим обернувшись назад.

Продолжавший сидеть на месте внук, начал сжимать трясущиеся ноги руками, то и дело оборачиваясь назад, выглядывал из под соломенной шляпы.

Занеся палку над молоком, сторож с силой вогнал ее вниз и коснулся деревянного дна. Проделав это с остальными бочками, что тоже были полны почти до краев, он воткнул палку в землю.

- Хорошо, езжай! – бросил старику и сплюнул под ноги, - Быстрее! Не задерживай очередь!

Ловко забравшись на козлы, дед тронул лошадей и они поехали углубляясь в город. Остановившись через три улицы, старик обернулся назад и покашлял. Из полупустой бочки показалась Габриэль, вся мокрая от молока и отбросив крышку, подтянулась о края доставая из нее ноги. Тем временем Зена, висевшая внизу повозки, перекатилась через дно и встала на ноги.

- Спасибо вам! – обратилась она к старику, - Мы вам очень благодарны, - протянула кожаный мешок.

- И мы вам благодарны, - ответил старик подбрасывая слегка мешочек, ощущая как звякает металл ударяясь друг о дружку, - Столько молока мне все равно не продать. Стар уже, на жаре курчавиться, - убрал деньги в карман свободного жилета, что был поверх тонкой рубашки.

Выжимая волосы и улыбаясь молочной ванне Габриэль, вытряхнула сапоги и вставив в них саи с благодарностью смотрела на доброго дедушку. Развернувшись к ней Зена, тоже не могла сдержать улыбки и только потом пошла, отвязать лошадей.

- Нужно их оставить в безопасном месте, - вела за поводья обеих лошадей и Габриэль последовала за ней.

- Идем Хлоя! – повернулась к внуку Габриэль и махнула рукой.

Сняв шляпу, а затем мешок для зерна, что послужил ей штанами, девушка спрыгнула и побежала за ними переполненная эмоциями за сегодняшний день, который только начинался.

С башни, а именно с самой ее крыши, весь город был как на ладони. Тысяча домов, часто двух этажных разместились на достаточно большой территории в хаотичном порядке. Видимо этот город часто начинали строить с нуля в разное время, после периодов воин и смут. Нельзя недооценивать людей, что кишели здесь тысячами, создавая новую жизнь, цивилизацию, что развивалась стремительно и бесповоротно. Появились новые способы стоить дома, так чтобы фундамент на проседал, наклоняя их. Улучшилась архитектура государственных зданий, сейчас можно было осуществить множество различных идей по оформлению и разукрашиванию фасада. Литература и наука постепенно становились все более доступными. Читать и писать умели не только богатые люди, но порой и люди среднего звена, что позволило им занять твердые позиции, а также укрепить связь с другими городами путем странствующих торговцев которым передавали свитки с посланием. Однако даже спустя столько времени, сколько он наблюдал жизнь, в ней оставалось много грязи, которая сочилась с самого верха, вываливаясь кусками на простой народ. А часто все потому, что у нынешнего правителя не хватало ума или были личные проблемы, прикрывая которых он отыгрывался на жителях, а то и вовсе дурил их поливая красивыми речами о скором светлом будущем. В такие моменты, ему очень хотелось взять рапиру и зачистить всю эту знать, как поджечь кривые деревья, чтобы на их месте появились новые, свежие ростки. Но это было слишком идеалистично, с чего он взял, что им на смену придут...другие? Да, они будут другие, но другое означает хорошее? Бывали времена, когда он был вынужден пить кровь невинных на первый взгляд людей и с ужасом находил в их памяти моменты подлости и жестокости, что трудно сочеталось с их безупречными лицами и образом жизни. Человек никогда не будет идеален, но благо всегда найдутся настолько неидеальные, которые пополнят его вены своей теплой кровью, как сегодня это сделали пять человек, одной из которых была женщина. Можно ли считать, что он был хищником убивающим слабых и больных?

Франк сидел на крыше министерства – самой высокой в городе, было слишком темно, чтобы увидеть его там и размышлял в поисках оправданий за свои поступки. Самый жестокий и сильный убийца в Греции, на счету которого миллионы человеческих жизней ищет себе оправдание. Это было смешно. Усмехнувшись самому себе, он прислушался, желая найти своих спутниц, но в таком количестве голосов это было почти нереально. Они были здесь, где-то в районе северо-запада, о чем свидетельствовали их голоса и мысли. Собирались на вечеринку.

От Габриэль его мысли раз за разом возвращались к Аресу. Неужели он потерял его навсегда? В прошлую ночь, когда он впервые пробудился спустя скольких веков, он ощутил себя гораздо сильнее, чем раньше. Было ли дело во сне или в чем-то другом, он не знал. Но только подумав о воительницах, его тело тут же поднялось в воздух с невыразимой легкостью и понеслось в их направлении, преодолев большое расстояние за двадцать минут, которое в прошлом бы он пролетел за сорок. Кровь Ареса? У него были свои «приходы», до такой степени, что ему казалось, он может воспламенить то, что не горит. В прошлом такое ему всегда объяснял Арес, просто и доходчиво, что он может и как. А теперь его преследовала пустота, куда бы он не пошел.

И смотря на большой город на него накатывал страх. Слишком много новых чувств появилось у него в груди. Что-то подсказывало, что он полон демонов готовых его растерзать. Это были точно не соплеменники, их он находил безошибочно на больших расстояниях, опять спасибо Аресу. Было чувство, что его тут ждут и кто-то знает кто он. Этой ночью грядет что-то страшное и он не мог сказать, что именно это означало. Способности и ощущения были слишком новы и незнакомы.

- Арес, - обратился он в никуда, не зовя его, но и не отрицая, желания его присутствия.

Оттолкнувшись руками, Франк спрыгнул вниз и подхваченный невидимой рукой полетел прямо.

Это был обычный праздник богатых и зажравшихся людей, которые приходили сюда прежде всего продемонстрировать свой статус и посмотреть на своих соперников или будущих партнеров. Здесь не было ни капли искренности. Фальшивые улыбки, намеренно ласковые речи, подчеркнуто вежливый тон. Все это ради одного: денег и власти. Дверь то и дело открывалась, впуская новых гостей, наряженных как в последний раз, словно их богатые и дорогие одежды, перья в голове и многочисленные драгоценные украшения кому-то интересны.

В попытке рассмотреть персов, Зена и Габриэль остановились в противоположном углу улицы, где проходило торжество, оставив Хлою в зале, куда они планировали направить освободившихся рабов. О чем позаботился местный правитель Офелий, что скрипя зубами выделил место, но полностью убежденный в отсутствие какого-либо врага, не проявлял участия в операции. В город не мог приникнуть никто лишний, все граждане были под учетом. Собирались налоги, отчеты о деятельности, где из персидского государства были лишь торговцы которые всегда оставались чисты и не предоставляли никакой опасности. А что касалось вечеринок, так богачи любят развлечения подобного рода и такие мероприятия проходили чуть не каждую неделю. Больше чем пьяными оргиями, они ничем не заканчивались, от чего Офелий был несколько удивлен, узнав, что они идут именно туда.

Дверь снова открылась и два стражника, которые проверяли приглашения, впустили новых гостей: двух полных мужчин в белых тогах с золотыми венками на головах. Римляне? Сюда стекалась вся чернь, желающая раскинуть своими деньгами.

Габриэль, что стоявшая подле нее выглядела напряженной и слишком серьезной для ее облика. На ней была короткая свободная юбка темно-синего цвета, несколькими слоями полупрозрачной ткани, а поверх свисали золотые цепи. Такого же цвета топ с похожими украшениями, на рукавах устремлялись в пол длинные лоскуты того же материала, начинающиеся от предплечья. Золотое украшение на лбу и элегантные сандалии дополняли образ, так, что она выглядела больше похожая на персидскую принцессу, чем другие гости. Зена была одетая более закрыто: в черных свободных штанах из легкой ткани с золотым поясом, состоящим из переплетенных тонких цепочек с тонкими монетками. Вверху черный топ, напоминающий корсет с выделяющими грудь изгибами, а на шее длинное золотое украшение закрывающие часть живота узкой полоской.

Придя в гостиницу после визита к королю, им удалось поговорить и Габриэль наконец-то, рассказала, что происходило прошлой ночью, озадачив Зену еще сильнее. Между Франком и Аресом, были странные отношения, название которых не существовало, однако вместе, они разрушали мир как огненная лавина и были неким антиподом им с Габриэль. Хоть в последнее время она и сомневалась, что у них еще остались теплые отношения. Бард умело обходила темы связанные с ней и Франком, что вызывало особую тревогу у воительницы.

Оставаться тут больше не имело смысла и кивнув подруге, Зена двинулась в сторону входа и Габриэль последовала за ней сохраняя дистанцию в два шага. Вытащив приглашение, с надменным видом, Зена рассматривала стражника, сдвинув на бок челюсть.

- Согласно указанию, одно приглашение – один гость, - сказал мужчина в персидской одежде из плотной белой ткани, что был выше Зены почти на голову.

- А ты считать не умеешь невежа? Я одна, - и не смотря на Габриэль добавила, - С каких пор мы стали считать рабов за людей? – фыркнула с усмешкой.

Внимательно изучив сказительницу, что стояла смотря в пол в полном покорстве, скрестив пальцы у бедер, он подумал несколько секунд и вернулся к Зене.

- Проходите, - открыл ей дверь пропуская ее в здание.

Минуя несколько узких коридоров, они открыли высокие позолоченные двери и кое-то время застыли на месте. В небольшом светлом помещении было слишком много людей, так что кто-то постоянно натыкался на другого толкая его и смешивая их и без того близкие и полуобнаженные тела. Вдоль по стенам виднелись устеленные ткани, шкуры, набивные подушки на которых сидели самые знатные гости. Остальные же просто ходили по залу, где в центре комнаты бушевал фонтан содержимое которого наливали в кубки смеющиеся и обнимающиеся люди. Повсюду слышалось веселье и радостные возгласы не стесняющихся никого гостей. В основном на торжестве находились молодые девушки, одетые куда более откровенно, чем Габриэль, которые уделяли внимание каждому мужчине проходящему рядом. На некоторых не было верхней одежды, а их груди были посыпали золотыми блестками. Из мужской части, чаще попадались экземпляры средних и преклонных лет, что и те были отнюдь не обделены женскими руками, оплетающими их тела. Реже попадались совсем молодые юноши, делавшие такой вид, что все уже повидали в этой жизни. Вокруг всей толпы ходили официанты и разносили гостям напитки и фрукты.

Воительницы переглянулись и прошли к столу, с угощениями, что находился за фонтаном и взяв кубки вертели головами наблюдая весь беспорядок, что тут творился.

- Калигула был бы в восхищении, - сказала Зена и отпила вино, что было очень приятно на вкус.

Где-то в углу играли музыканты, а на небольшой сцене танцевали девушки, двигая округлыми бедрами под неприличные комплименты смотрящих, что то и дело пытались сорвать с них одежду. Они продолжали смотреть по сторонам выискивая знакомое лицо, но в такой неразберихи это было очень сложно. Отшивая навязчивых гостей, что распускали руки, особенно на Габриэль, которая сливалась с обстановкой куда большее нее, Зена начинала терять терпение.

- Где Франк? – за нее спросила Габриэль и тут же была поймана за руку мужчиной персидской внешности.

Черные волосы, подкрашенные глаза, пухлые от вина губы, он был весьма привлекателен, если бы не хищный беспринципный взгляд и другая девушка обвивающая его за грудь.

- Пойдем со мной, - произнес он и приблизил к себе, притянув к груди.

- Извините, но у меня уже есть госпожа, - ответила Габриэль с натянутой улыбкой.

Оценив ее госпожу незнакомец загорелся пуще прежнего.

- Она может пойти с нами. Здесь все господа и рабы едины. Не правда ли рай на земле? – окинул взглядом окружение.

- Ты не понял, что она тебе сказала? – Зена высвободила сказительницу из его рук и стала перед мужчиной, агрессивно смотря ему так близко в лицо, что он тут же потупился не желая вступать в конфликт.

Отступив, парочка быстро скрылась в толпе, пока Зена продолжала злобно смотреть им в след.

- Я так долго не вынесу, - обернулась к Габриэль и заняла обратно свое место, - Мы не для этого сюда пришли. Если он не появится в ближайшее время, я возьму дело в свои руки.

Мимо них прошел другой перс и без скромности осмотрел их фигуры.

- Нужно подождать, - ответила она, отрицательно мотая головой девушке, что просовывала ей в рот виноград, - Франк сказал, что подаст сигнал.

- А мне кажется у него какие-то комплексы, от чего он выбрал подобное место встречи, - недовольно хмыкнула она и тут же поправила, - Извини, - протянув руку хотела схватить кубок, но он уполз.

Нахмурившись Зена, подумала, немного ли вина она выпила, однако в горле было сухо и протянув снова руку она поймала воздух, потому, что кубок опять поехал по столу остановившись у вазы. Обескураженная Зена застыла часто моргая и услышала смех Габриэль.

- Он здесь! – радостно воскликнула она и стала осматривать гостей, - Только где?

Кубок на столе снова зашевелился и покачавшись на широкой ножке упал налево выплескивая из себя остатки вина. Габриэль обернулась на звук и увидела, что Зена смотрит уже в том направлении, куда упал кубок. А смотрел он на небольшую стену параллельно входу, что была украшенная растениями и красными тканями. Не говоря ни слова, воительницы направились туда и когда несколько человек расступились, они увидели, что на подушках лежат люди.

Девушка закрывающая обзор подвинулась обнимая рядом стоящего мужчину и теперь картина была отлично видна. В центре на мягких одеялах лежал полуголый мужчина в тоге, что была стянута до бедер, открывая его безупречное мускулистое тело, по которому бродила женская рука. Брюнет с волосами средней длины, растрепавшимися от пота что-то шептал на ухо девушке, одетой как танцовщица, обнимая ее одной рукой, а другой придерживая на подушке кубок. Улыбаясь, она не двигалась. Когда он ее отпустил, она откинула назад голову, смотря на него опьяняющими глазами с ниспадавшей улыбкой. Отпив из кубка, он переключился на другую, что заманчиво двигала бедрами на расстояние вытянутой руки.

Лучше бы она его не узнала. Открыв рот, Габриэль смотрела на Франка в объятьях девиц, довольного и явно наслаждающегося вечером не меньше, чем остальные подвыпившие гости. Отдельно подмечая, что шрамы на его шеи чудесным образом исчезли.

- Не хотела бы я знать, что у него в кубке, - буркнула Зена, с трудом смотря на представшее зрелище.

Но мужчина, казалось не замечал их присутствия принимая ласки и поцелуи, прищурив глаза он не сводил их с извивающийся перед ним девушки, что все больше приближалась к нему. Сев на него сверху и оперевшись коленями об одеяло, она делала изящные плавные движения животом заглядывая ему в глаза. Медленно протянув руку он сорвал с нее юбку, оставляя ее в одном поясе и Габриэль закрыв глаза отвернулась.

Краска прилившая к ее лицу выдавала ее обиду и злость, она часто дышала. Собравшись с духом, залпом опустошила весь кубок вина, что держала в руке. Ударивший в голову алкоголь облегчил состояние и она с усилием повернулась изначально остановившись на Зене, у которой было очень напряженное лицо, совсем не подходящее для той сцены, что развивалась на глазах.

Заинтересовавшись ее реакцией, бард посмотрела на одеяла и увидела, что танцующая девушка лежит рядом с ним, а Франк утонул лицом в ее волосах, утыкаясь в ее шею, украшение от которой сползло в сторону. Оторвавшись от нее, он сел, оставив ее тело неподвижным и обжег воительниц черными глазами, которые несли в себе ужасающий оттенок. На его губах были капли крови, но видимо его это не сильно волновало, никто не обращал на подобное никакого внимания. Убедившись, что они обе пристально на него смотрят, мужчина резко посмотрел в сторону с серьезным и даже злым лицом.

Зена нахмурила лоб и хотела было подойти к нему, чтобы он объяснил, что значит все это шоу, но наткнулась опять на его взгляд, который сковал ее ноги, так, что она не могла пошевелить ими. Распахнув глаза от удивления, она увидела как он снова смотрит в сторону в том же направлении и на этот раз проследила за его взглядом.

По левую сторону от него, возле стены лежала подобная куча тел в главе которых сидел упитанный мужчина с широким лицом и смотрел на танцующих перед ним женщин. Он был одет в шелковый бежевый халат и что-то кому-то говорил, кто сидел рядом с ним, не отрывая глаз от девушек. Громко засмеявшись, он ущипнул девушку сидящую чуть выше него и в отрытый рот опустилась горсть винограда. Этот перс сильно отличался от других пониженным интересом к общему разврату и шляпой, к которой был прикреплен рубин с черным пером. Люди возле них чуть расступились и теперь стало ясно с кем, так мило общался Каплан. В кожаных штанах, без жилета, но со своим любимым кулоном, лежал полуобнаженный Бог Войны и ритмично посмеивался вместе ним, не упуская шанса подержаться за свисающие сверху ноги.

Глубоко выдохнув Зена повернулась к Габриэль и по ее виду, она поняла, что они обе не в завидном положении. Ладно, Франк, но что Арес здесь делает?

Обведя взглядом помещение невозможно было не содрогнуться. Среди казалось бы на первый взгляд тихой и веселой вечеринки, находились десятки волков, ждущих знака, чтобы сцепиться. Только одни волки были в белую полоску, а другие в черную.

Позабыв о Франке, она двинулась к Аресу с хитрой улыбкой и ловко обойдя девушек улеглась рядом с ним, игриво заглядывая в глаза. Она хотела сказать, но Арес перехватил инициативу, лишив ее ненужных представлений и фальшивых знакомств.

- Вот и она! – обратился он к Каплану, - Моя жена, - представил он ее и одна бровь Зены поднялась вверх, - За десять лет всю душу выпила, а я все равно жить без нее не могу.

- Может тебе и не придется жить, если не скажешь, что здесь происходит, - притворно улыбалась она скручивая кожу его руки.

- Ай! – вскрикнул Арес накрыв ее руку своей и заставляя ее разжать пальцы, повернулся к Каплану, - Когда же мы увидим твоих девочек Каплан? Мне срочно нужна более покорная жена, - еле успел договорить, как вовремя убрал ее руку со своего паха, избежав еще большей боли.

- Терпение, мой, друг, терпение, - спокойно ответил тот и продолжил смаковать вино.

Габриэль оставшаяся стоять среди других гостей, размышляла, не подойти ли ей к Франку и когда она уже решилась, то увидела, как другая девушка подошла к нему и обвила его своими руками. Расстроенная, она хотела уйти, но увидела, что он наклонив вниз голову шевелит губами, будто читает молитву. Теперь она была убеждена, что эти девицы для него ничего не значили, он был полностью в своей роли, напоминая об этом время от времени странными на первый взгляд поступками. Он что-то говорил, но так тихо, что девушка за его спиной никак не реагировала, медленно танцуя с закрытыми глазами. Тогда кому это предназначено? Посмотрев на Зену, все встало на свои места, она увидела, что рядом сидящий Арес смотрит в кубок и тоже шевелит губами.

- Знаешь, я тоже хочу сделать ставку, - говорил Франк, - Раз двадцать минут не принесли результата, то какая следующая цифра? Шесть лет? Или дальше двенадцать? Хотя мне больше нравится двадцать пять. У нее как раз к тому времени начнется маразм и у тебя появится шанс. Особенно, если ты представишься другим именем и будешь не прочь шестидесятилетней старушки.

Связи с тем, что их связь была разорвана, он не мог как раньше передать ему свои мысли, поэтому пришлось побыть на время психом, говоря как можно тише, потому, что от вампира не скроется ни один звук, если он был произнесен. А оставить такое без ответа, Арес ну никак не мог.

- Оставь свое остроумие, Франк. Ты разве не слышишь? Нет, ты слишком твердолобый и эгоистичный самодур. Я с удовольствием посмотрю, как они помоют твоей наглой мордой полы.

Лицо Франка неожиданно побледнело и он нервно стал озираться рассматривая людей, словно кого-то искал, но так и не найдя опустился обратно мрачно уставившись в одну точку и отодвинул от себя девушку, что выждала и все же неохотно ушла.

Что-то произошло и Габриэль тревожно смотрела на Зену, думая как сообщить ей об этом. Арес что-то сказал ему или это было совпадением?

Закончив говорить, он поднял взгляд на Зену пытаясь выдавить невинность и непонимание.

- Я читал молитву Богам, - ответил так громко, чтобы и Каплан это услышал, - Чтобы спасли меня завтра от похмелья, - добавил он и отпил от кубка, что вдруг оказался полным.

Засмеявшись, Каплан похлопал его по плечу и вновь переключился на девушек, что постепенно снимали с себя одежду.

- Когда ты прекратишь мне нагло врать?! – прорычала Зена.

Но тут же была подхвачена Аресом и усажена себе на коленки, посопративлявшись она решила, что будет лучше, если она ему подыграет, чтобы у Каплана не возникли сомнения по поводу их отношений. Прижав ее к себе он тихо стал шептать ей в ухо.

- Когда придумаю, как это делать не нагло, - на миг посмотрел на толпу веселящихся людей, - У кого-то в этом зале слишком большие уши, - ухватил ее ухо губами и принялся целовать ее нежную кожу, поглаживая ее бедра, - Любопытно, что ты не стала отрицать, когда я представил тебя своей женой.

- Это все игра, ты же знаешь это, - не отвечала на его ласки Зена, но отвергать их было бы срывом плана, - Лучше расскажи мне, что затеял этот Каплан? Что ты ждешь? Тебе что-то известно о том, где находятся рабы? – валила его вопросами Зена, чтобы не потерять рассудок он его теплых и нежных рук, мягких губ, что вызывали несдержанный трепет по всему телу.

Отлично изучив ее реакцию и видя, что она сдается, по крайней мере позволяет трогать ее там, где он хочет, Арес просунул руку между ее ног, от чего она резко сжала их мешая движению его пальцев. Но он все равно сумел подобраться к нужной точке и вызвать в ней волну возбуждения.

Часто дыша от прилившего наслаждения, она от злости укусила его ухо, однако Бог дыша точно также молча терпел настроившись на другой лад.

- Арес, ты с ума сошел? Здесь? – она посмотрела на зал полный людей - некоторые из гостей посматривали на них время от времени. Среди них была Габриэль! Эта мысль принуждала ее бороться с накрывшей страстью.

- Тогда здесь все сумасшедшие, посмотри на них, они для этого сюда и пришли, - проговорил он лаская пальцами ее грудь, а после нежно сжимая сосок.

Застонав, Зена распахнула глаза и оставила их в таком положении, потому, что увидела, пустое место рядом с ними. Каплана там не было!

- Каплан! Я упустила его из-за тебя! – ворчала она тут же пройдя в чувства и выпутываясь из его рук.

Встав, она пролезла через людей и быстро нашла Габриэль, что оказалась совсем близко и стояла спиной, явно заметив их игры на одеяле.

- Габриэль, Каплан ушел! – прошептала она ей в ухо, обняв, чтобы та лучше расслышала ее тихий голос.

Они обернулись, посмотрев на Франка, но к их изумлению, на его месте, тоже была пустота, кроме спящих девушек, никакого мужчины там не было.

- За ними! – взяв ее за руку, Зена пробиралась в выходу из зала и бросила взгляд на место, где сидел Арес.

Конечно, там теперь тоже была пустота, словно по команде, вся троица цепочкой испарились.

Открыв двери, они оказались в коридоре им глаза сразу бросились стражники, что охраняли двери. Они лежали на полу по обе стороны от воительниц с перерезанными горлами, кровь из которых тонкими линиями текла по отполированному камню. Оборачиваясь воительницы искали следы, куда мог направится Франк или Каплан, выбежав в пустой зал они увидели, там живую стражу. Он не смог бы пройти мимо них незамеченным. Тут не было больше окон и дверей. Поэтому вернувшись на место, где лежали тела Зена и Габриэль внимательно изучали стены, пол.

Внезапно Зена остановилась увидев каплю по середине коридора, появившуюся из неоткуда и к ней сразу же добавилась другая. Увидев это Габриэль стала медленно поднимать глаза вверх и Зена сделала тоже самое. У самого потолка в воздухе висел Франк в руках которого был Каплан с окровавленной шеей. Безвольно вися у него на руках, по его глазам было ясно, что с ним все кончено.

Увидев, что его раскусили, Франк бросил тело вниз и плавно опустился на пол с ужасом на лице, от которого у воительниц стало не по себе. Он был так сильно напуган, что даже не заметил, их взволнованных лиц наблюдавших как он только что парил в воздухе. На нем была все та же тога, верхняя часть которой висела на бедрах дополнительным шлейфом ткани, а на ногах одеты медного цвета сандалии. Вся остальная часть тела была обнаженной в мелких каплях крови.

- Это не он. Это не Каплан, - ответил вампир не скрывая своего шока.

Едва он успев это произнести, как за их спинами послышались хлопки, очень похожие на аплодисменты и обернувшись на звук, они увидели, что в другом зале стоит мужчина и действительно хлопает им с улыбкой на лице.

- Браво! – крикнул он и эхо разнес его голос, - Добро пожаловать, в мою обитель, Кровавый Жрец! Тебя приветствует, Каплан! – притворно поклонился.

Когда все трое вошли в зал, не отрывая глаз от настоящего Каплана, они увидели, что он был уже полон воинов застывших вдоль по стенам с мечами в руках. Оказавшись в центре внимания, они могли как следует изучить главаря, что сильно отличался от предыдущего.

Это был высокий темноволосый, поджарый мужчина с волевым узким лицом, выступающими скулами и целеустремленным властным взглядом желтых глаз. Физически развитый достаточно молодой для такой должности, он был одет в красный узорчатый халат достигающий колен. За распахнутым халатом виднелась белая полоска рубахи со свободными белыми штанами, заканчивающимися высокими сапогами из тонкой кожи. Золотой пояс поддерживал халат, чтобы он оставался на половину расстегнутым. Под носом рисовалась линия усов, закрученных на концах, которая несомненно подчеркивала его сословие.

- Досадно, что ты не на моей стороне. Мы были бы отличной командой. Весь мир упал бы к нашим ногам! – поднял он обе руки вверх, - Но ты же предпочел защищать чужую землю, убивая моих людей, - он перевел взгляд на Зену, - Кто это у нас? Никак легендарная Зена? Воительница, Королева Воинов? – посмотрел в другую сторону от вампира, - И девочка, что записывает ее подвиги. Такой улов на одну наживу!

Осмотрев окружающих его воинов, около двадцати человек, Франк усмехнулся и к нему возвращалась уверенность. Они были просто людьми и еще не знали, с кем связались.

- Если мне не нужно представляться, то ты явно из тех, кто хочет красиво умереть, - сказал он и сделал несколько шагов в его сторону.

Перса ничуть не испугала такая перспектива, а даже напротив, он повеселел и задумчиво провел рукой по тонким усам.

- Неужели ты думал, что я приеду один, - поцокал языком, - Глупец, - подняв руку он щелкнул пальцами и двери позади него открылись.

В комнату вошли всего четыре человека, одетых в разную боевую форму. Первый, что был весь в татуировках на теле и лице, держал в руках цепь с крюком. Он был одет как пират в обтягивающую черную рваную местами одежду с широким красным поясом и черной повязкой на лбу. Второй был здоровее и крупнее, в жилете надетым на голое тело и коричневых штанах, держал перед собой кривой меч. Третий был в железной маске практически закрывающей все лицо, кроме подбородка и глаз - в темно-коричневом костюме с юбкой до колен и массивных сапогах. В руках он держал металлический шест. А четвертый был облачен в доспехи, что оставляли руки открытыми, а внизу черные свободные штаны с поясом и защитой прикрывающей пах. У него не было видимого оружия, но если приглядятся к поясу, можно было заметить большое количество мелких ножей.

Бесспорно, Бог Войны имел в виду именно эту четверку. И сощурившись, Франк изучал их, пока не наткнулся на их глаза, тогда к нему пришло большое осознание, что данные воины, были не просто хорошими бойцами... они были бессмертными!

Каплан самодовольно рассмеялся, заметив, как быстро изменилось лицо вампира и как тот теряет уверенность в своей уникальной силе. Вся его напыщенность растворялась на глазах.

Лишь Зена и Габриэль стоявшие позади него не могли понять странную реакцию Франка, переглядываясь между собой, желая найти ответ.

- Посмотрим, насколько ты силен. Когда сразишься с себе подобными, - медленно процеживал он слова, - С полубогами. Ведь так, тебя любят называть здешние Боги.

После упоминания Бога, Арес тут же материализовался на выступе в стене, тревожно смотря вниз.

- Это не честно! Четверо на одного, – крикнула Зена, когда увидела, что один из них сделал шаг вперед.

Вспомнив о ней, Каплан наклонил голову, чтобы миновать спину Франка.

- Не честно? А убивать моих людей было честно? Он же прекрасно знал, чем это закончится. Он бился всегда уверенный, что победит. Иначе быть не могло, человек не в силах убить такого как он, - снова посмотрел на Франка и его кошачья улыбка исчезла, - Убейте его! – приказал он.

Воины тут же сошли с мест и быстро окружили Франка в кольцо, размахивая своим оружием, поддразнивая его, чтобы он напал первый.

- Франк! – услышал он волнительный голос Габриэль.

- Не лезьте! Он прав, это моя битва! – крикнул вампир и не упуская из виду ни одного воина.

Ему пришлось вертеться на месте, чтобы избегать ударов в спину, прыгая и уворачиваясь от атаки с четырех сторон. Поняв, что загнан в угол, он попытался отбросить назад воина в железной маске, сильно врезав его ногой в грудь. Но тут же открывшись после выпада, получил мощный удар по голове шестом. Затем по ногам. Оказавшись на земле, он первое время ничего не видел и слышал режущий гул в голове, но что-то внутри заставило тело подняться и перекатиться вправо. Глухой звук меча о камни послышался там, где-то он только что лежал. Восстановив зрение в ту же секунду, он сумел уклониться от еще одного удара, но приземлившись почувствовал как в его спину впились несколько острых осколков. Скорчившись от боли, Франк предпринял еще одну попытку вырваться из круга. Он подпрыгнул высоко вверх оставляя воинов на земле. Стремительная цепочка летящая в воздухе врезалась ему в грудь, оставляя в ней крюк под ребром. Пойманный как рыба, от силы поднявший его к небу, крюк врезался все сильнее, так, что ребро заныло невыносимой болью и с ней он рухнул обратно на каменный пол.

- Превосходно! – услышал, он где-то вдалеке голос Каплана перекрывающий крики Габриэль.

Не успев что либо понять, он вновь оторвался от земли, но на этот раз не по собственному желанию, а вися на крюке. Цепь обойдя массивную люстру со свечами действовала как качели, другим концом которого управлял ловкий перс.

Потерев лоб, Арес продолжал смотреть на битву, а точнее, как калечат его лучшего воина. Нервно сглотнув он сжал охладевшие пальцы.

- Соберись, щенок! – думал Бог.

Почувствовав, что падает, Франк старался отвлечься от ребра, которое казалось сейчас не выдержит его веса и расколется на двое. Поняв, что этот спуск не спроста, он ухватился руками за цепь и перебирая ее задержал падание успев перегруппироваться в воздухе, чтобы лететь на них ногами вперед. Его встретил рассекающий меч, который он выбил из рук громилы, повалившись на него сверху. Цепь снова натянулась и ребро напомнило о себе мучительной болью, не такой сильной как раньше, потому, что теперь казалось болит вся грудная клетка. Отлетев от воина, которого он придавил собой, Франк направился к мужчине в татуировках, желая ударить его в голову. Но не долетев до него наткнулся на удар шеста по груди. На этот раз упасть ему на дали, сзади тут же вонзился в спину маленький нож прижавшегося к нему человека в доспехах.

Резкая боль пронзила левый бок, одарив красной вспышкой перед глазами. Быстро ударив его локтем в живот, вампир вырвался из его рук и вовремя отбил следующий удар железным жестом поймав его рукой. Взмах и от тяжелого кулака, человек в маске пролетел несколько метров, оставляя жест в руках Франка. Им он мгновенно ударил своего рыбака умело перекрутив над головой. Чувствуя, что начинает брать дело в свои руки, он стал злее и беспощаднее от возвращающегося превосходства. Однако судьба распорядилась иначе. Не успев очухаться от приближающийся победы, он забыл насколько нечестны его противники. По середине груди выросло лезвие меча, заставляя его застыть на месте уставившись на окровавленный металл. Исчезнув оно оставило кровавые брызги за его спиной и вампир упал на колени роняя оружие, хватаясь за глубокую рану. Кровь хлынула изо рта, но не успев сообразить, что произошло, он был вновь атакован шестом по голове и теперь цепь окружила его шею.

- Зена! – Габриэль обернулась к подруге и ее лицо было полное слез.

Они обе понимали, что ничем не смогут ему помощь. Влезать в битву, тем самым нарушая правила это было еще пол беды. А вот драться с четырьмя бессмертными, было сущим самоубийством. Если с ними не мог справиться такой как Франк, то что могли они?

Заметно волнуясь Арес, расширял от злости ноздри, холодок подкатывал в груди. Он понял, что Франк не справиться с ними, по крайней мере, если продолжит дальше позволять дырявить свое тело. Может не стоило так давить на него со всех сторон? Вампир погибнет, если он что-то не предпримет, но вмешиваться в бой было не в его правилах, иначе зачем Франк носит титул воина, если ему приходится во всем помогать. Меч разнес его грудную клетку и Бог сжал челюсть, понимая, что больше не может смотреть на это. У этого вампира было все. Сила, смелость, умение. Кроме одного. Его Бога. Его друга.

- Немедленно вставай! – крикнул Арес обратив на себя внимание всех собравшихся людей, - Ты сильнее их! У тебя есть мощь! Способности, которых у них нет! Пользуйся этим!

Услышав голос Бога, Франк на время подумал, что у него галлюцинации, потому, что голова гудела. Схватив цепь, так чтобы она не успела задушить его, он быстро бросил взгляд в сторону звука и увидел наблюдавшего за ним Ареса. Он все это время был здесь и видел все. Почему он его не заметил раньше? Значит поделом ему, теряет навык. Но теперь все было по-другому. Проигрывать так позорно на глазах своего учителя, было хуже, чем что либо.

Заметив краем глаза рассекающий воздух меч, Франк быстро повернул голову к самому крупному воину и всей душой пожелал ему сгореть до пыли. Неожиданно открытая грудь воина почернела и сделалась прозрачной, демонстрируя взрывающиеся и тлеющие органы. Выронив меч, он приложил руки к животу кривясь от жуткой боли. Огонь так и не поглотил его тело, оставшись на стадии сильного нагрева, словно к нему приложили раскаленный металл.

Смотря на страдающего напарника, воины сами того не желая, дали Франку достаточно времени, чтобы освободиться от цепи и вырвать крюк из груди с глухим стоном. Порезы на его груди постепенно становились меньше, плотно закрывая открытые органы. Кость ребра медленно начала скрываться под растущими мышцами. Осознав, что упускают время, воины все разом атаковали его, как и прежде не позволяя ему оставаться на месте.

- Выруби одного! – крикнул Бог, вытянувшись вперед и не отрывая глаз от драки.

Отвлекая внимание вампира, воины сумели освободить своего друга от огненной силы. Отдышавшись, он посмотрел себе на грудь, где был большой и серьезный ожог, но жизни он не угрожал. Теперь ничто не мешало ему присоединиться к битве, подняв с пола меч, что он и сделал.

Исключая свои прошлые ошибки, Франк быстро перемешался по залу, так, чтобы держать всех четверых на одинаково большом от себя расстоянии, время от времени приближаясь к одному, чтобы нанести удар. Первого на кого он стал больше охотиться, был мужчина с цепью. Подтянув ее к себе он размахивал цепью над головой, готовый бросить в любой момент. Отделив от других воина с шестом, он нагнулся чтобы шест пролетел у него сверху и выпрямившись тут же нанес удар ногой сбивая противника с ног. Дальше забрать оружие было проще простого: поймав удачный момент, когда он собирался с силами. Захватив шест, он вытянул его в сторону, как по команде туда, где летела на него цепь. Обвив шест и закрепившись на нем, цепь натянулась и мужчина в татуировке попал в западню. Резко дернув Франк встретил его своим кулаком в висок с такой силой, что цепь порвалась улетая вместе с хозяином в стену. Оставив кровавый отпечаток, воин упал вниз без сознания.

- Молодец! Теперь второго! Сконцентрируйся! Уклоняйся от ножей! – командовал Бог Войны, напряженный, будто смотрел самый важный в его жизни бой.

Тем временем все люди уже прижались к стене, чтобы не попасть под удар и следили за воинами носящихся танцующей группой по залу.

Бросив злобный взгляд на Ареса, Каплан процедил сквозь зубы:

- Бог Войны на стороне одного воина? Какие мелочные эти Олимпийцы! – и обратился к своим, - Убейте его! Вас больше! Вы сильнее!

Справиться с громилой с мечом и безоружным воином было бы легче, не ускользая от выстреливающих ножей. Именно они не давали возможности Франку как следует остановиться, чтобы нанести последний удар. Однако подобраться к метателю через этих двоих, было проще сказать, чем сделать.

Оказавшись лицом к лицу с человеком с мечом, он отразил его удар и шест погнулся на месте соприкосновения, став больше похожим на кочергу. Еще несколько ударов и палка в его руке стала довольно извилистой. Ему удалось несколько раз ударить ногой высокого воина с мечом и когда он занес шест, чтобы переломить ему шею, то почувствовал резкий удар в живот, от чего отлетел далеко в сторону скользя по полу. На помощь тому пришел безоружный воин.

Поняв, что вампир находится на приличном расстоянии, мужчина в доспехах принялся метать в него ножи, которые казалось бы имеют неограниченное количество в его арсенале.

Поднявшись Франк побежал по залу в попытке убежать от летящих иголок и когда он оказался перед двумя воинами, то оттолкнулся от земли и переместился на стену, по которой продолжил бежать слыша как ему в след врезаются в стену острые лезвия. Добравшись до угла, он прыгнул в противоположную стену и оттолкнувшись от нее ногой полетел на воина, что стоял без оружия. Взмах шеста и голова противника покатилась по полу. Перекувыркнувшись через себя по полу, вампир снова стоял на ногах наблюдая как обезглавленное тело качнулось и упало на пол.

- Есть! – несдержанно заорал Арес сжав перед собой кулак, - Избавься от стрелка!

Только он повернулся к воину, что обескураженно смотрел на голову друга держа перед собой очередной нож, как громила с мечом нанес удар. Его шест сломался пополам, когда Франк загородил им себя. Оружие задело его плечо оставив глубокую рану и свежая кровь пролилась на его тело. Держа две палки, одной он стал отбивать меч, а другой бить врага в бок, пока внезапная острая боль не пронзила его голову настолько, что он выронил оружие оседая на пол. Стрелок! Он забыл про него! В затылке Франка торчал небольшой нож проломив ему череп.

Чуть не вскочив с места, Арес прерывисто дышал от страха и злости, поминутно рассуждая насколько хватит у Франка сил бороться дальше.

- Дерись!!! – что есть силы заорал он оглушая эхом здание, - Ты сможешь!

Лежа на полу Франк ничего не чувствовал кроме неимоверной боли в голове и крик Ареса казался таким далеким, туманным словно это был кошмарный сон.

- Он верит в меня, он надеется на меня, - думал он и открыв глаза увидел несущийся на него меч, что целился прямо ему в голову, - Я должен. Я не могу его подвести. Еще раз.

Остановив лезвие руками из которых засочилась кровь, Франк с нечеловеческим ревом от боли, ударил воина ногой в колено. Затем еще раз, но теперь в другое так сильно, как только мог. Громоздкий мужчина упал на него вскрикнув от боли. Чашечки коленей раздробились на куски оголив белые покрытые кровью кости. Не смотря на это он продолжал крепко держать меч не давая вампиру завладеть им.

Открытая шея как нельзя кстати оказалась рядом с обескровленным Франком и он мгновенно впился в нее клыками. Горячая кровь! Вот, что сейчас было так ему необходимо и он это получал. Она имела необычный привкус бессмертия и в тоже время как родная быстро впиталась в его плоть. Дергаясь воин пытался выбраться из под острых зубов и наконец отпустил меч, чтобы ухватить вампира за голову, вырывая из своей шеи его клыки.

Несколько больших глотков было достаточно, чтобы восполнить часть сил и задрав голову сопротивлявшегося, но ослабевшего героя, Франк снова впился. На этот раз захватив зубами его горло. Неожиданная боль в его шеи не помешала быстро дернуть головой, вырывая большой кусок вместе с трахеей, которую он сразу выплюнул. Менее чем через минуту, воин прекратил содрогаться захлебываясь своей кровью. Обездвиженное тело с зияющей дырой в шее говорила, что еще одно очко записано на стене побед вампира.

Подняв голову, он увидел, побледневшего «стрелка» и вспомнил, как и самого Ареса корежит от его несравненного вида после порции сладкой крови.

Воительницы переглянулись с выражением как у растерявшегося перса.

- Слава Богам, он вампир, - сказала Габриэль не веря самой себе с трудом смотря на кровавое поле битвы.

Впервые за все знакомство с Кровавым Жрецом, Зена была согласна с таким утверждением о Франке. Какой бы мерзкий он не был в своей дьявольской сущности, нужно было признать, что в этом было много преимуществ. Она кивнула.

Лишь один человек мог искренне радоваться вырванным органам и разбитым напрочь костям.

- Уууу! – донеслось с высока, - Это мой парень!

Улыбаясь Франк понимал, насколько отвратительно он сейчас выглядит, облитый кровь с головы до ног, но ничего не мог с собой поделать. Восторг переполнял его душу, пока он стиснув зубы вытаскивал из своего тела куски металла. В голове была приличная дыра и выражение «ветер в голове» на деле оказалось не таким воодушевляющим. Без лезвия было гораздо легче соображать, к тому же рана так могла начать стягиваться. Бросив на пол окровавленные ножи, из шеи, из спины, ног, живота, пользуясь всеобщим шоком, вампир вытянул руку и в нее влетел меч.

Воин не успел прийти в себя, как ножи, оторвались от земли и полетели в его сторону. Теперь охотнику пришлось убегать от его собственного оружия, петляя зигзагами. Два ножа догнали свою цель пройдя через броню и вонзившись в плоть.

Ему пришлось быстро учиться, на раздумья времени не было. Странное чувство превратилось в очень узнаваемое и больше не вызывало смешанные эмоции. Полубоги пахли по особенному, их биополе было сжато и скрыто, однако нотки несущего смерть витали в воздухе.

- Франк! – услышал он звонкий голос Габриэль.

Но она закричала слишком поздно. Мужчина к тому времени, уже обернулся и вонзил меч в тело татуированного воина стоявшего за его спиной с металлической палкой в руках. Воин выронил кусок шеста. Смотря ему в глаза, он медленно проткнул его, засадив меч по самую рукоять. Расширенные от изумление глаза человека принесшего ему немало боли, уставились на Франка. Разве можно просто убить его и не позволив ощутить весь диапазон тех неповторимых чувств, что он испытал сам?

Отступив назад, Франк не отрывал ненавистного взгляда от его лица и резко дернул меч вверх! Разрезав грудную клетку, меч расколол его голову на две части и половины разрубленного тела опустились по разным сторонам, как кожура от банана. Вся красота анатомии тела была на лицо, так что можно было рассмотреть, как выглядит мозг, челюсть, как расположились в грудной клетке сердце и легкие.

Тело упало назад заливая кровью и без того местами окровавленный пол. Послышались звуки рвоты, особенно чувствительных зрителей. Зато Зена и Габриэль держались мужественно, им не впервой было видеть такие картины. Чего стоили одни лагеря в которых побывал Франк.

- О! А вот и кишочки пошли! – захлопал Арес сияя от радости, единственный из всех.

Последний выживший бессмертный, пятился назад от монстра в обличии человека, сжимая свою грудь. Его бронь стала для него капканом, он не мог вытащить врезавшийся ножи, потому, что те имели слишком маленькую рукоятку и доспехи не позволяли зацепиться за нее.

- Нет! – молил его воин охваченный ужасом.

Он был не настолько ранен, чтобы не драться, сколько насмотревшись на смерть своих друзей, был просто напуган ожидающей его участью. Но вампир двигался к нему, на пути выбросив меч, ручка которого была слишком скользкой от крови.

- Очень мешает? – кивнул на броню, остановившись от него в паре метров.

Голос из преисподни окончательно вывел из себя воина. Не только его. Все в зале передрогнули от неестественного эха рычащего зверя.

- Дерись ублюдок! – крикнул ему Каплан, - Он ранен! Слаб! Добей его! Отомсти за своих друзей!

Слова придали ему сил и он начал постепенно собираться с духом, иногда поглядывая за спину Франка на своего правителя. Вампир стоявший перед ним казалось бы уснул, потому, что его глаза были полностью закрыты и он не двигался. Так он выглядел не настолько страшным и воин часто задышал, чтобы приободрить уставшее тело. Быстрое движение, и он уже держал в руке последний из его коллекции нож, что был спрятал под жилетом. Взмахнуть им он не успел. Франк мгновенно дернулся распахивая налившиеся кровью глаза.

Роняя из руки нож, воин смотрел на собственное сердце бьющееся в руке у Франка. Никакой металл не смог защитить от его каменных рук. Он умер до того, как увидел, вампира выпивающего его сердце и испепелявшего остатки в руке.

Арес с легкостью выдохнул и расслаблено откинулся назад с полным блаженства лицом.

- Болваны! Нужно теперь уходить. Но куда? В Валькирую? Да черт с ними с рабами. Самому нужно спасаться! – уловил чужие мысли Франк и медленно повернулся к Каплану.

- Убейте девок! – приказал Каплан и скрылся за дверями.

Сукин сын! – подумал Франк понимая, что бросить Зену и Габриэль он не мог, - Черт с тобой.

- Я найду тебя Каплан! – вслух прокричал Франк и быстро направился к женщинам, на которых уже обрушился ряд ударов от десятков солдат.

Разбросав их в стороны, он расчистил проход и дал возможность Зене и Габриэль защищать самих себя. Зена выбила меч у первого солдата и закалившись битвой резала их беспощадно. У Габриэль оказалось все более продумано. Из под юбки, она извлекла свои кинжалы и заваливала поступающих воинов.

- Зена! Что такое Валькирия? – крикнул Франк и снес голову солдату.

Не лучший момент для подобных загадок. Она хотела ответить в саркастической манере, но неожиданно вспомнила название таверны, которое они проходили на пути к вечеринке.

- Это паб на соседней улице! – обернувшись на шум, она увидела, как в комнату вбегает новая партия солдат.

- Отлично! Идите туда! Освободите рабов! – кричал он, как буйвол распихивая людей возле двери, - Я займусь ими!

Осмотревшись, она задалась вопросом, может ли он справиться с ними и наткнувшись на разрубленное по вертикали тело, приняла решение.

- Габриэль! Сюда! – махнула ей в сторону дверей.

Вспомнив, что это люди, Франк вытянул руку и отбросил толпу, припечатав ее к стене. Поймав момент Габриэль бросилась к выходу и задержалась возле Франка осматривая его с головы до ног.

- Как ты? – в ее голосе слышалось волнение, потому, что раны вампира были по-прежнему открыты и не было до конца ясно где его кровь, а где врагов.

- Я в порядке! – коснулся ее плеча, - Беги быстрее!

С этими словами он переключился на людей, что добежали до них.

Достигая выхода, Габриэль увидела, как Зена убивает охрану и почуяла неприятный запах гари. Повернувшись, она обнаружила клубы дыма из коридора ведущего в зал, за которыми последовал женский визг. Он добрался до комнаты с гостями. Правильно ли было убивать их? Уже было поздно об этом думать. Во всяком случае, они любили Каплана, или служили ему, а значит в любой момент могут напасть со спины. Если этот город и нуждался в чистке, то в нее должны входить такие особы высшего сословия, как эти, развлекающиеся в общественном бордели.

Устало протирая стаканы, бармен поглядывал на спящего на столе мужчину, который держал в руке пустую кружку из под эля. Место было меленькое и немного замшелое, где деревянные доски служившие стеной отсырели и местами осыпались. Посетителей в такое время уже не было не считая того пьяницу, что часто проводил здесь дни и ночи пропивая каждое жалование. Остальные четыре стола были абсолютно свободны, а стулья подняты вверх.

Хозяин поставил кружку на стол и замечтался о том, что получит за свой живой товар. Отремонтировать таверну или продать все к чертовой матери, да свалить из города? В свои пятьдесят ему все меньше хотелось натирать кружки и выталкивать подвыпивших гостей. Купить себе маленький домик на окраине, скажем Амфиполиса, там его точно никто не найдет и жить с женой до конца дней.

Двери резко распахнулись, так что человек на столе, что-то забурчал и в комнату вошли две женщины. Завидев у них мечи и воинственный взгляд, Гантий сразу смекнул, что домик и тихая жизнь отменяется. Нашли, проклятые волки. Кто-то сдал старого бармена или лихой перс решил обмануть его?

Женщины подошли к нему и та, что была с черными волосами, игриво улыбнулась. Ее речь была режущий без меча, убивающей его последние надежды.

- Сам покажешь или нам все перевернуть здесь?

Смотря на шедший по улице караван людей, Габриэль не покидало тревожное чувство. Франка нигде не было. Прошло слишком много времени, с тех пор как они ушли из здания, где происходила вечеринка.

Им удалось оповестить патрульных об освободившихся людях и те, согласились сопроводить их до нужного места, где их ждала Хлоя. А также немедленно сообщить об этом Офелию.

- Зена, - обратилась к ней, когда та закончила проверять таверну на оставшихся людей, - Франк так и не пришел. Я возвращаюсь на вечеринку.

Она хотела сорваться с места, до нее было рукой падать, от чего так отчетливо чувствовался запах гари по соседней улице.

- Я с тобой, - кивнула она удивив подругу.

Вокруг здания с открытыми дверями царила мертвая тишина. Стражников, что они оставили, когда уходили, лежали на прежнем месте покрытые клубами мерзко пахнущего дыма выходящего из коридора. Чем больше они шли, по нему, тем сильнее понимали, что живых здесь нет. Отпечатки смерти были на каждом шагу. Сгоревшие и убитые тела разбросанные по сторонам, словно тут прошел огненный торнадо.

Перепачкав сандалии, потому, что идти пришлось буквально по трупам, воительницы вышли в зал, где дрался Франк. Живых там не было и не теряя времени Габриэль побежала в комнату, где проходила сама вечеринка. Остановившись на пороге она застыла уставившись на двух людей, стоящих друг перед другом.

Мертвых здесь почти не было и комната осталась практически целой. Даже фонтан продолжал работать, журча в этом месте больше напоминающим кладбище, чем когда-либо шумную вечеринку.

Зена догнала подругу и встала рядом с ней, смотря в том же направлении. Взглянув на Габриэль, она решила, что тоже следует посмотреть что будет дальше.

В центре комнаты стоял Франк, он выглядел куда лучше, чем когда они его оставили, но раны на животе, все еще были отрытыми. Мышцы плотно стянулись и больше не кровоточили. Он стоял в одной окровавленной тоге, смявшийся внизу, которая почти пропиталась кровью и пеплом. Его кожа была испачкана кровью, так что издалека казалась естественного оттенка. Всем этим видом он не отличался от тел лежащих повсюду, кроме черных глаз в которых был оранжевый отблеск. А предназначался он Богу Войны.

Арес не отводил он него пронзительного взгляда, при этом вел себя самодовольно и расслаблено. Медленно изучая его тело, Бог водил по нему глазами, оценивая степень повреждений.

Мертвая, оглушительная тишина. Казалось, между ними напряжение достигло такой степени, что электризованный воздух, сейчас заискриться и будет мощный взрыв.

Габриэль, хотела подойти, но Зена остановила ее поймав за руку. То, что должно было произойти, случится в любом случае и они не изменят это никакими уговорами.

Франк зашевелился, сначала задрав голову, как в ожидании приговора или удара, а потом его лицо стало меняться приобретая испуганные очертания. Арес наклонил в сторону голову, будто изучал необычное явление или незнакомого человека. Неожиданно вампир поклонился под расширенные глаза Бога, который в тот же миг взял себя в руки и вернул серьезность.

- Что ж, - заговорил первым Бог Войны сдерживая вырывающеюся улыбку и подпер рукой подбородок.

Сбросив напряжение, Франк успокоился, сражаться он сегодня больше не будет.

- Побрейся, помойся, - вскинул рукой на него, - И ради Богов, оденься уже во что-то приличное! Бегаешь как дикарь. Даже перед врагами неудобно, - ворчал он.

Пройдя несколько шагов в сторону, он остановился посмотрев на растерянного и хмурящего лоб Франка, который явно не улавливал смысл этих распоряжений.

- Иначе днем всех распугаешь, - пояснил он и наконец не в силах больше сдерживаться, заулыбался, - Ты же не против? – уточнил ласково приторным тоном.

В ответ, вампир засверкал белоснежными зубами, готовый подпрыгнуть от радости. При Аресе сейчас такое лучше было не вытворять, дабы не испортить его настроение.

Он хотел было исчезнуть, но вдруг поднял брови и щелкнул пальцами.

- Ах да!

Быстро преодолев между ними расстояние, Бог Войны положил руку на его грудь и светлая волна ударила Франка повалив с ног.

Такое количество новых ощущений на данный момент было лишним. Боль в пустом желудке, в боку, мелкие порезы защипали по всему телу. Корчась на полу, он прижимал руки к животу.

- Да. Жизнь это боль, - послышался голос Ареса наблюдавшего за ним сверху.

Постепенно боль стала притупляться. Получив сигнал, раны мгновенно затянулись, выравнивая кожу, обновляя каждый сантиметр. Когда все закончилось, он смотрел в потолок и чувствовал, что его тело снова стало теплым и мягким, а энергия Ареса не только залечила все повреждения, но и придала ему сил. И что еще изменилось это Бог стоящий перед ним. Теперь он чувствовал его присутствие, как часть себя.

- Спасибо, - сказала Габриэль, подходя к Франку пока он вставал.

- Спасибо? – усмехнулся Арес, - Ты наверно не поняла блодиночка. Он снова мой воин и будет выполнять, то, что я хочу.

- Я поняла. Но все равно спасибо, - она посмотрела на Франка, который выглядел как человек.

Она знала, что Арес это делает для себя, как обычно, но для нее это значило куда больше. Ее любимый снова стал живым и может быть рядом с ней. Невзирая на кровь по всему его телу, она обвила его руками и Франк крепко сжал ее. Да, живой, настоящий.

- Ну-да, - кивнул Арес, - А то ваши свидания напоминают плохой анекдот, - иронично подметил и оставив их сделал несколько шагов назад.

Ей очень хотелось схватить его за жилет и ударить в пах, чтобы плохой анекдот случился у него. Нельзя. Нужно потерпеть. Когда-нибудь она отыграться на нем. Сейчас важнее было, что она и Франк снова были вместе. И благодаря чему? Циничному Богу с которым у них была взаимная неприязнь. Разжав объятья они стояли прижимаясь к друг другу и Габриэль злобно щурилась смотря на Ареса.

Однако его поступок выглядел слишком мягким для Бога Войны, чего Габриэль никогда за ним не подмечала раньше. Неужели он действительно имел какие-то чувства за своей железной броней?

Отойдя от Франка, она догнала его, останавливая.

- Почему, ты это сделал? Ты хотел разлучить нас с Франком, а теперь передумал?

Он выглядел раздраженным, желающим поскорее отмахнуться от нее.

- Я хотел отнять его у тебя, - он сфокусировал взгляд позади Габриэль, - Но в итоге потерял его сам. Так, что радуйся, пока можешь, - вернулся к ней с неприятной улыбкой, - Возможно, я действительно не знаю, что такое любовь.

Не дождавшись ее реакции, он развернулся и продолжил свой путь.

- Арес, - на этот раз его остановила Зена подойдя ближе, - Спасибо, - она смотрела нежно и любяще, однако тут же спохватилась, - Если ты это сделал для того чтобы...

- Нет, - перебил он ее, - Ради дела, - на его лице промелькнула грусть, - Я - смерть, я – жизнь, - ему хотелось обнять ее, но так он бы доказал ее подозрения, - Завтра я буду смертью, - заговорил он растеряв былую нежность, - Персы нападут на город, - оглядел всех, - И вместо того, чтобы сыпать меня благодарностями, лучше бы подумали о том, как победите огромную армию!

Воины переглянулись между собой и Бог Войны исчез в синим свете.

Глава 13. Маленькая роль

Зена сидела на своей кровати, в маленькой комнате в гостинице, перебирая в голове варианты развития событий завтрашнего дня. Если Арес прав и персы нападут на город, то это кардинально меняет их планы и им нужно больше позаботиться о том, как их встретить. Но кто же тогда позовет помощь? Разделится? А что если они в любом случае проиграют? Случись это ночью, она бы была спокойна – Франк всех перережет, по крайней мере основную часть. Вряд ли Каплан после случившегося станет нападать ночью, наверняка он понял сущность Кровавого Жреца и постарается отомстить ему при свете солнца. Принять помощь Ареса? Хватит ли этого?

Обвив себя руками, она содрогнулась от холода, хотя ночь была теплой и посмотрела в окно на звездное небо.

Арес изменил свое решение? Почему он вернул Франку человечность? Здесь явно было дело не в Габриэль. Он думает, что теперь Франк у него на крючке?

Нахмурившись, она вспомнила неприятную ассоциацию с этим словом. Наверно после этого Франк возненавидит рыбалку. Странно, она думает о нем без прежней злости и ревности. Может быть это их новый план с Аресом? Нет. То, что было в зале, произошло не по договоренности.

Почему же так холодно? Потому, что парочка влюбленных уединилась после того, как они переступили порог?

А Арес продолжает ей помогать, не смотря на все ее попытки отгородиться. Он действительно любит ее или она просто хочет в это верить?

В любом случае, он так же часто о ней думает, как и она. Хотя бы потому, что она сейчас ощущает его присутствие рядом с собой. Хмыкнув Зена произнесла:

- Появись. Ты же знаешь, что я чувствую тебя.

Материализовавшийся Арес на время показался несколько покинутым и грустным, а потом оживился и слез со стола, на котором он сидел.

- Готовишь план? – свеча на столе загорелась.

Только сейчас она увидела, что ей не показалось, он действительно выглядел печальным, однако старался это скрыть. Она рассматривала родные черты лица Бога несущего разрушения для других. Для нее же он чаще всего был просто мужчиной, другом. Таким же как для Франка? Нет, для нее он был другим, но тоже ее любимым Богом, который всегда поддерживал и давал силы. Она так нуждалась в них сейчас.

Думая о своем Зена едва слушала, что он говорит, кажется о Каплане и о том, какую позицию он хочет занять, она встала и подошла к нему.

Арес внезапно замолчал, вопросительно уставившись на нее и еще более вопросительно, когда ощутил ее руку на своем жилете поползшую вверх. Не шевелясь, словно боясь ее спугнуть, он стоял приоткрыв рот и не отрывая от нее глаз. Но когда ее рука залезла под его жилет и коснулась кожи груди, он окончательно потерял суть разговора превращаясь в рептилию с одним единственным земным желанием. Ее холодная рука приятно бегала утяжеляя его дыхание и когда она дернула за ремень скрепляющий его жилет и служивший поясом для ножен, Арес пришел в себя. Поймав ее за кисть, он требовал взглядом объяснений, но и тут Зена обошла его. Прижавшись, она впилась в него поцелуем блокируя любые звуки шедшие из его рта. Ремень полетел на пол и теперь она стаскивала с него жилет, так агрессивно будто он начнет сопротивляться.

- Зена...- все что сумел вымолвить он, чувствуя, что теряет контроль и отбросив ее волосы назад, покрывал ее шею нетерпеливыми поцелуями.

- Заткнись, - прошептала она толкая его на кровать и забираясь сверху.

Для начала нужно было разбудить Габриэль, а Франк найдется сам. Стоя перед ее дверью, она долго не решалась зайти, боясь увидеть нелицеприятную для себя картину. На удивление в комнате было тихо и она толкнула дверь.

Конечно! Он лежал рядом с ней. Его голый торс торчал из под белого тонкого одеяла, а Габриэль уложив на его груди голову мирно спала. Глаза Франка тоже, были закрыты, но что-то ей подсказывало, что такой, как он вовсе не нуждается во сне.

Не желая смущать подругу, Зена решила выйти и постучаться, чтобы они прикрылись или еще лучше, чтобы он выпрыгнул в окно, как ночной любовник. Как только она стала разворачиваться – глаза Франка мгновенно распахнулись и он смотрел на нее. Точно, никакого намека на сонливость, он не спал.

Поборов приступ смущения, Зена указала на Габриэль.

- Буди ее. Собираемся все внизу, - сказала она, стараясь не смотреть больше на них.

Когда она закрыла дверь, вампир лежал пытаясь понять, что это было.

Никаких «какого черта ты тут делаешь»? Ни слово об «убери от нее свои руки мерзкая тварь»? Такими темпами, она начнет говорить мне «Доброе Утро», - рассуждал Франк.

Будить ее не прошлось, услышав шорох Габриэль потянулась и крепче обняла его. Улыбаясь, она встретила его губы.

- Привет, - растянулась в улыбке, - Кому нужна эта война? – риторически спросила она обратно кладя голову.

Шумно выдыхая в смешке, Франк гладил ее волосы.

- Даже если все воины будут влюблены, они все равно пойдут убивать. Потому, что как не прискорбно, любовь – это отличная причина для убийства.

Поцеловав ее в макушку, он поднялся садясь, заставляя ее сделать тоже самое.

- Зена ждет нас внизу, - сказал Франк и встав с постели стал натягивать штаны, - У меня есть для вас новость.

Смотря на одежду, которая вновь обрела проблески Бога Войны, по его тону, Габриэль догадалась, что она не обрадует их.

В прошлую ночь они навели много шума и пришлось поднять на ноги всю делегацию правительства города, чтобы они как следует оценили произошедшее и наконец открыли глаза. Персы были в городе и занимались совсем не торговлей, точнее не тем, что они показывали на людях. Солдаты обыскали город, но следов Каплана и его уцелевшей банды, так и не нашли. Не удивительно, скорее всего у него здесь были куплен не один десяток солдат, которые выгораживали богатого торговца. Стало быть, он ушел. Да и был ли смысл оставаться в городе, где тебя везде ищут и готовят петлю, к тому же в городе который по его плану в скором времени должен будет принадлежать ему.

Наспех обговорив с Офелием все события и будущие нападение, воины отправились отдохнуть до рассвета и со свежей головой вернуться к делу. Их посели в здании короля, выделив по комнате в шикарных по их меркам апартаментах. Здесь все было в самом современном стиле. Идеально отшлифованные мраморные полы с различными черными узорами, как квадраты, так и незамысловатые цветы. Разноцветные стены, покрытые лучшей краской в несколько ровных полосок отделяющих зоны где-то по пояс в темно синих или желтых тонах, а выше растягивались по стене многогранные фрески с изображением Богов, великих правителей и воинов. Почти у каждой комнаты был широкий балкон украшенный декоративными колоннами с оградой в виде таких же миниатюрных колон. Ковры, меха, атлас, шелк, изделия из слоновой кости, скульптуры с изображением обнаженных женщин и молодых мужчин, выгравированные в стене картины известных мифических существ. Все это можно было найти по пути в зал для переговоров в который их сопроводил слуга, назначенный со вчерашнего дня.

Когда они вошли в просторную комнату с длинным и узким столом, все говорящие тут же умолкли, оборачиваясь на них. По левую сторону сидел Офелий в окружении четырех мужчин по двое через каждую руку. Офелию было не больше сорока, а из под золотого венка державшего густые кучерявые волосы, виднелась просвечивающаяся седина. Он имел длинный и прямой нос, что с глубоко посаженными глазами сильнее напоминал орла. В нем чувствовалась твердость убеждений и властных дух с холодным умом, о чем свидетельствовала тонкая линия губ и выступающий вперед подборок. Белая тога с золотым поясом свободно сидела на его подтянутом теле, он очевидно увлекается если не тяжелой борьбой, то наверняка часто проводит время за физической тренировкой. Мужчины сидящие по правую сторону от него отличались железными доспехами на груди и латными рукавицами, у одного из которых на щеке был заметный шрам. Военачальники, не нужно иметь семь пядей во лбу, чтобы это определить. А вот по левую сторону, больше напоминали охотников или крестьян. Обычные ничем не примечательные рубахи, полу распахнутые и отрывающие часть груди, очень похожие на те, что Франк примерял на себя. Лишь темно коричневые кожаные рукавицы указывали на то, что они имеют какое-то отношение к боевому искусству, однако это не отвечало на вопрос, что они тут делают. Именно эти двое выглядели более подозрительно, сильно выделяясь из общего царского колорита, особенно тем, что не стесняли себя в хитрых улыбках.

Напротив них стояла Зена, положив руки на стол и склонившись над ним, она что-то изучала на столе и подняла голову, увидев Франка и Габриэль. Из-за женщины неожиданно выглянула еще одна фигура, которую они не сразу заметили, изучая мужчин. Это была Хлоя, уложив рыжие волосы и надев военную форму, она бы слилась с толпой солдат, разве что живые зеленые глаза выдавали в ней юную девушку. Расширив их, она указала рукой на Франка.

- Габриэль! Осторожно! Сзади тебя стоит Кровавый Жрец!

Усмехнувшись, сказительница бросила на него взгляд и они оба прошли к столу под изумленные глаза девушки, и сели по другую сторону от Зены.

- Все в порядке, Хлоя, - успокаивала ее Зена, - Он с нами, - мелком посмотрела на Франка и вновь переключилась на стол, на котором была карта и продолжила говорить, - Мы должны просчитать с какой стороны она начнут наступление и немедленно приготовить засаду.

- А что если они вообще не нападут? Какова вероятность, что это произойдет? – отозвался Офелий, - Мой город один из самых укрепленных и защищенных мест в Греции. У нас много оружия, более полутысячи хорошо обученных людей. А стены! Никто не переберется через них! Наши стрелки бьют на расстоянии полмили!

Не хотелось расстраивать так превосходно рассказывающего о своей мощи властителя, но Франк приподнял руку, чтобы не стоило его перебивать.

- Более полутысячи, - злобно оскалился, - К вам идет армия в составе две тысячи воинов. У них есть свои лучники, свои катапульты и много летающего пороха. Они разнесут всю вашу крепость за пару часов и никакие великие стены вам не помогут.

Это было слишком нагло. Офелий по началу приоткрыл рот, а потом побагровел от злости и благодаря многолетней выдержки смог сохранить холодный тон.

- Простите, могу я поинтересоваться, откуда у вас такая информация? Они выслали вам полный список или вы додумали сами?

Поджав губы, Франк размышлял, нужно ли ему говорить о том, что он не человек и то, что он умеет летать, или про то, как он считает людей и видит вещи на расстоянии. Ведь потребуется много времени, чтобы потом объяснять им, что он не станет пить их кровь и находится здесь на задании Бога Войны. Видимо Зена им ничего не рассказала, оставив самую пикантную часть для него, чтобы они подумав хорошенько забили его прямо в этом зале, как главную нечисть и врага. Нет. Он преувеличивал, когда подумал, что она к нему потеплела, она стала действовать исподтишка, чтобы навредить ему и при этом не испортить отношений с Габриэль.

- Я знаю, - лучшего он придумать не мог, не в этих обстоятельствах.

- Ему нужно верить, - вдруг защитила его Зена и не заметила, как он уставился на нее после, - Это он привел нас к Каплану и убил полубогов, - сев она положила руки на стол и повернулась к вампиру, - Ты уверен, что их две тысячи? – спросила с толикой сомнения , а может надежды.

- Уверен, - кивнул и провел рукой по волосам, - Они нападут до полудня, потому, что артиллерию придется долго везти. Конечно, могут первыми пойти пешие отряды, но вряд ли они пойдут в атаку. Думаю, они хотят разрушать стену, посеять панику, а затем взять оставшихся силой.

- Сколько у нас времени?

- Часа три есть, может четыре. Не больше. Если они вышли на рассвете, что скорее всего.

Наблюдая их беседу, Офелий постепенно понимал, смысл происходящего и тяжело вздохнув отвел глаза.

- Нам не справиться с такой армией, даже если все Боги Олимпа придут к нам на помощь. Один к четырем, это слишком много...- он сдержал паузу, - Легче спасти город и людей, нужно уходить отсюда. Другого решения я не вижу.

- Офелий! Оставить Неаполис? О чем ты говоришь? – пытался образумить его мужчина справа.

- А ты хочешь подвергнуть всех неминуемой гибели?! Здесь не только армия, Агелай! Здесь живет более тысячи мирных людей. Женщины, дети, старики. Ты предлагаешь им тоже умереть, ради ничтожного шанса победить? – повысил он голос, но тут же стих, - Я не могу. Я их правитель. Они мне доверяют. Значит, прежде всего, я должен позаботиться об их жизни. Нужно начать эвакуацию, - он хотел встать и ему помешал сосед схвативший его за руку.

- Мы должны попросить помощи у Аполония! Если они захватят Неаполис, следующими будут они. Куда мы пойдем? Сбежим на трусы?

Вырвав руку Офелий с трудом сохранял спокойствие.

- Раньше нужно было помощи искать! Этого времени хватит лишь для того, чтобы добраться до Аполония. Спасать будет уже не кого!

- Если все получится, то помощь вот-вот подоспеет, - сказала Зена обратив на себя внимание, - Пару дней назад я отправила туда посла. Нужно, чтобы кто-то их встретил и посвятил в наши планы. Тогда у нас появится возможность отразить наступление!

Пододвинувшись ближе к ней, Офелий напряженно смотрел в ее лицо.

- Ты уверена, что они дадут нам армию? У нас с Аполонием имеются небольшие разногласия.

- Должны, - ответила Зена и почувствовала, что Арес стоит за ее спиной. Его никто не видел, только чувствовала она и Франк, потому, что он как по команде повернул к ней голову, скосив глаза в сторону Ареса, - В любом случае нам помогут. Боги, - выпалила она насмешив рядом соседа, - Если мы продержимся до ночи, то и Кровавый Жрец.

Подперев голову рукой Офелий, переводил взгляд с Зены на Франка, слабо веря в волшебные силы. Хотя то, как они убили более сотни людей Каплана вместе с бессмертными не укладывалось в голове.

- Ладно, - повернулся к военным, - Эвакуируйте женщин и детей, пусть спрячутся в лесах. На всякий случай...Подготовьте армию и разместите стрелков вдоль всей крепости - потом посмотрел налево, - Срочно разработайте план ловушек и медленно установите по всем направлениям...

- Это не обязательно, - перебил его Франк и ткнул пальцем на карту, - Здесь вереница не пройдет, - показывал он на рисунки леса по всей восточной части, - Тут горы. Остается этот путь, - провел между лесами линию, - И вот этот, - указал на западную сторону, - Они могут перекрыть нам пути отхода.

- Замечательно. Тогда за дело! – он встал со стула, - Если нам и суждено погибнуть, то защищая свою родину, то так тому и быть! Но так просто персу нас не взять!

- Франк, - обратилась к нему Зена, - Возьми Хлою и идете на запад - искать отряд Аполония. Мы с Габриэль останемся здесь.

Хлоя распахнула глаза, словно ей предложили идти под руку с гризли.

- Идет, - ответил он и быстро поднялся со стула, - Мне кажется, я знаю, где они, - он повернулся к Габриэль, - Держитесь, чтобы не случилось, я обязательно вернусь и приведу их.

Обвив его руками, Габриэль уткнулась лицом в его шею.

- Береги себя.

Неохотно оторвавшись, Франк решительно пошел к двери.

- Хлоя! – крикнул он, не оборачиваясь, будто зная, что она так и осталась сидеть на месте.

Девушка повернулась к воительнице, увидев, что тот покинул зал.

- Зена! Почему я?

- Иди, - положила руку на ее плечо, - Поверь мне, ты с ним будешь куда в большей безопасности, чем здесь, - ее лицо изменилось приобретая игривость, - Ты же хочешь быть воином? Вот тебе первое опасное задание.

Встав Хлоя осмотрела всех мужчин и задержала взгляд на Габриэль, которая грустно смотрела вниз, переживая явно не за нее.

- Хорошо, - отозвалась девушка.

- Вот и отлично, - улыбнулась напоследок Зена, - Габриэль! Нужно подготовить кое что для персов. Идем!

На небе сгустились серые, грозные тучи, угрожающе повиснув над землей, они заслоняли весь солнечный свет, создавая множество темных мест, в которых мог прятаться враг. Хлоя ехала на лошади позади Франка, который вел ее окольными путями, время от времени останавливаясь и всматриваясь в пустоту серых полей. С ним было совсем не весело, не так как с Зеной. Его лицо было мрачнее, чем облака темнеющие с каждой минутой. Иногда ей казалось, что он не знает куда идти и чтобы не показаться слабаком, ведет их неизвестно куда, особенно в те моменты когда дав лошадям передохнуть, он менял шаг на голоп и несся куда глаза глядят.

Странные вещи, что творились с ней в последние два дня исчезли и это сильнее нагнетало атмосферу общей тяжести ее сознания. Боги покинули это место или пожелали отмстить грекам за неповиновение. А теперь и отняли ее дар, который она получила после чудесного выздоровления.

Остановившись у ряда больших камней, разрушенной когда-то стены, он слез с коня и впервые за всю дорогу заговорил.

- Сделаем привал, - сказал он, едва взгляну на Хлою, - Оставайся с лошадьми, а я пока принесу хворосту. Не помешает немного согреться.

Ветер и правда был нешуточный, от чего скрипели все кости и даже плащи, что они взяли с собой не очень меняли картины. Сейчас он не выглядел таким страшным, наоборот, это был хмурый и грубый воин, видимо считающий, что она не на что не способна.

- Я сама соберу, - вызвалась Хлоя и не дождавшись ответа, упрямо пошла в лес, что был в нескольких шагах.

Поворчав про себя Франк мотнул головой и стал доставать из сумки камни для розжига и немного еды в виде сыра с хлебом. Не было желания спорить с этой малолетней девицей, переживающий не лучший период в своей жизни с желанием доказать все и всем, кто она такая и чего стоит.

Расчистив место, он собрал несколько пучков высохшей травы, подмечая, что она сырая. Похоже огня сегодня не будет, но не попытаться было бы тоже абсурдно. После сотой попытки получить нужную искру, он отбил себе все руки, а трава лишь дымилась так и не загоревшись.

Откинувшись назад, на камень, Франк смотрел вверх, думая о Габриэль, что осталась в Неаполисе. А что если он и правда не успеет? Вчера ночью у него было и так много дел. После того, как Габриэль уснула, он прямиком отправился на восток, чтобы оценить силы противника и задержался там, дольше, чем предполагал. Он нашел Каплана и даже думал его убить, пускай это бы и переполошило весь лагерь. Это было слишком просто, такой как он должен умереть более изобретательной смертью. К тому же ему бы хотелось, чтобы он увидел собственное поражение в захвате Греции. В любом случае его смерть не повлияла бы на план персов, а только сильнее разозлила и подзадорило их желание истребить греков.

Не смотря на то, что солнца было не видно, его вампирские способности стойко спали. Он помнил направление откуда шли множество голос и буйный стук сердец, однако шел буквально с завязанными глазами привычно ориентируясь на внутреннее чутье. Бессмертие было под его живой кожей и некоторые возможности у него сохранялись, но они были так глухи и далеки, что можно было спутать их с простым миражом.

Его тело напряглось еще до того, как он осознал, что теперь не один. Кто-то сидел рядом.

- Зачем ты это сделал? – спросил Франк не отрывая глаз от неба.

- Я решил дать тебе еще один шанс, - прозвучал низкий голос Бога, - Я нужен тебе, а ты нужен мне, - в этот момент Франк усмехнулся, - К тому же меня позабавила твоя прыть выполнить мое задание, будучи мертвым.

Франк выпрямился смотря вперед и продолжал молчать. От Ареса ничего не скроешь.

- Ты знаешь, что я прав. Тебе нравится, то, что ты делаешь. Ты создан для борьбы. Твоя сила ищет выхода и тебе не хочется раскидывать ее на мелкие убийства ради крови. Тебя привлекает ярость битвы, кровь стекающая по лезвию твоего меча, последний вздох противника, который был несомненно хорош, но ты оказался лучше, - почти шептал Бог, - Я видел тебя, когда ты разорвал горло тому парню. Это твоя природа Франк, твое предназначение – убивать.

Вампир тяжело дышал борясь с собой, начать с ним спорить или он действительно был прав.

- Я как никто другой тебя принимает и понимает. Потому, что я тоже это чувствую. Как и Зена, поэтому она так терпеть тебя не может. Ты превзошел ее в этом, в том, что ты не отрицаешь своей кровожадной натуры. Ты не пытаешься быть добрым и при этом заслуживаешь любовь и уважение. Например, Габриэль.

То, что он говорил не было бессмысленным. Возможно, неприязнь Зены связана с этим, но это далеко не единственный фактор.

- Я рад, что ты вернулся. Признаться, я скучал, - произнес Арес с легкой улыбкой.

- Ты ждешь, что я сейчас разрыдаюсь у тебя на груди? – бросил ему Франк подхватывая его позитивное настроение.

Бог рассмеялся, с неким облегчением подмечая, что вернулся он не только физически. Успокоившись, Арес вытянул ему руку.

- Значит мир-сделка-война? – перечислил он последовательность их привычного плана.

- Война, это когда один против сотни? – уточнил вампир, пожимая его руку.

- Главное, что зрелищно, - ответил Бог и резко потянул его за руку заставляя обнять себя.

Это было не лучшее время дня, чтобы высказывать свое мнение, к тому, же он был очень обескуражен неожиданной теплотой Ареса, какую он показывал исключительно в особые случаи. Обняв его в ответ, он почувствовал, как Бог хлопает рукой по его спине и в этом момент, ему казалось, что все испытания позади. Вместе они преодолеют любые трудности. Любимая женщина и Бог, что еще нужно?

Он не оттолкнул его, даже когда их объятья затянулись. Но расцепившись Арес тут же опустил его с небес на землю.

- Значит, ты решил поиграть в камиказде? Будешь драться днем и умрешь как дурак?

- Спасибо за поддержу друг. Ты предлагаешь мне отсиживаться, пока Габриэль и Зена будут драться? Нет. Я помогу им. Пора бы тебе достойно оценивать не только мое бессмертное тело, - говорил он скрывая большое волнение. Раньше ему не приходилось так масштабно воевать днем и все его навыки вампира были бесполезны.

Арес задумчиво кивнул и встал на ноги. Вытянув руки материализовал в них меч. Он был в черных ножнах с черной рукояткой, концы которой смотрели вниз. Ловким движением, он достал его из ножен и изящно перекрутил на кисти оружие с черной сталью.

- Это чтобы кровь не было видно, - усмехнулся и посмотрел вниз на Франка поднявшего брови и отрывшего рот, - Маленькому дьяволу, черная игрушка.

Отойдя от шока, Франк встал смотря на необычный цвет металла. Торжественно Арес вручил его вампиру, пожирающему глазами новое оружие.

- Обычно говорят, чтобы творили им добро...но это не твой случай, - говорил Арес сомневаясь, что Франк его слушает, он делал в воздухе различные трюки, упражняясь насколько ему удобно с ним и хорошо ли он сбалансирован, - Гефест ковал его специально по моему заказу.

Бог резко замолчал и повернул голову в сторону. Проследив за ним, Франк увидел Хлою, державшую охапку хвороста и застывшую в пяти метрах от них.

Она настороженно рассматривала Ареса, вспомнив, что видела его более недели назад. Тогда он представился Богом розовых кроликов, однако теперь не отражая тени на земле, он походил на призрака несущего бедствия.

Убрав меч в ножны, Франк думал, что Арес сейчас уйдет и оказался не прав.

- Тебе понадобиться кое-то еще, - продолжил он словно Хлои не было и взмахнув рукой изменил его одежду.

Теперь при нем был полный арсенал для солдата, которого видимо отправляют в последний путь. В сапогах с твердой подошвой находились ножи, жесткость которых он ощущал. Кожаные штаны имели множества ремней и карманов, что не только были удобны, но и неплохо защищали от мелких травм. На широком ремне повис меч в ножнах, выскочив из его рук, там же был кинжал и три круглых шара. Бомба? Вверху была кофта с длинными рукавами из плотной ткани неизвестного материала напоминающим больше металл. Опять Гефест? Мягкостью она не стесняла движений в отличии от доспех. Поверх нее был жилет застегнутый спереди. На нем тоже были ремни и карманы, содержимое которых он решил изучить позже. Вся одежда включая оружие было черного цвета и в сочетании с его волосами и глазами, он превратился в темное пятно, сливаясь с окружающим пейзажем.

На этот раз, делая большие шаги, Хлоя подошла к Богу и бросила ветки на землю, возле неудавшегося костра.

- А мне? Почему ты одеваешь его в воина, а меня нет? Между прочим, я тоже на секретном и важном задании, - требовательно произнесла она ошарашив Бога.

Франк хотел ее остановить, ведь она не понимала, как близка к тому, чтобы полететь к небу черной тучкой тлеющего пепла, но Арес его опередил.

Тихо хихикнув, он приложив палец к губам сосредоточенно смотря на девушку и через несколько секунд взмахнул рукой в ее сторону.

На ней появилась обычная форма солдата, хорошего качества и пошива с грудными латами, но больше всего смущало не то, что она мужская, а то, что на ее лице появилась довольно длинная щетина.

Вскрикнув, она испугано трогала лицо.

- Что ты сделал, болван?! – топнула ногой яростно уставившись на Бога.

- Не благодари, - ласково ответил Арес, - Ты одета как воин, как и хотела, - отмахнулся от нее и вернулся к Франку, а потом вновь посмотрел на нее, - В таком виде, ты сможешь биться и незаметно пройти в отряд. Борода завтра отвалиться.

- Сейчас же убери!!! – вопила она.

Поковыряв в ухе с той стороны, где она кричала, Арес небрежно вскинул рукой и ее щетина исчезла.

- Женщины... Хочу-не хочу, - иронично подметил он смотря как разгневанная Хлоя направилась к месту предполагаемого костра.

Арес и правда был в отличном расположении духа. Была ли тут причина в надвигающейся войне или в нем, Франк гадать не хотел. Но идя на такое он ждал от него дружеской поддержки, больше, чем мечей и бомб.

- Да и напоследок, - начал Арес и Франк вопросительно поднял брови, - Чтобы не произошло... меч не профукай! Это из моей любимой коллекции.

Надежда испарилась, как дым на влажной траве. Просить его об этом было слишком человечным, чего Бог Войны дать не мог, а возможно он и сам не хотел думать о том, что Франк может погибнуть.

Заметив кучу дров без огня, Арес щелкнул пальцами и огонь охватил ее. Ветки затрещали от сырости, поднимая вверх черный дым.

- Развлекайтесь!

Бросил улыбку, которую он выдавил с большим усилием, чтобы не показать истинного страха и исчез. Ведь если сами Боги испытывают страх, то как они смогут придать смертным сил на казалось бы гиблое дело.

К Неаполису направлялась огромная армия солдат, выстроенная небольшими квадратами по пятьдесят человек в каждой. Как муравьи они расстелились по всей долине, вышагивая в ногу и сотрясая землю своей массой. Облаченные в доспехи и головные уборы, которые защищали их от пронзительного ветра, каждый держал впереди копье и круглый щит. На щитах был нарисован черный ромб, в центре которого был красный. В дополнении у воинов были короткие мечи, что не мешали при ходьбе, как большие. Густые бороды прикрывались внизу белыми платками шедшими по бокам от шапок. Были отряды на спине у которых крепко прикрепились чехлы с луками и стрелами. Несколько всадников ехали на лошадях, в центре которых был Каплан сверлящий своим непоколебимым взором.

В центре толкали большие телеги, что были груженые катапультами, а другие тяжелыми снарядами. Продавливая под собой землю, они тащились оставляя за собой борозды из оголенной земли.

Издалека можно было увидеть город возвышающийся серыми стенами к черным кучевым облакам. Казалось, город спал, потому, что вокруг было ни души, словно греки покинули это место.

Каплан сделал жест рукой и вереница остановилась. Проехав вперед, он смотрел на путь через два глухих леса, отражающих зловещей тишиной. Проводя двумя пальцами по бороде, которую он не прятал, как остальные, он указал пальцем на два отряда. Воины, что стояли впереди каждого из них, выделяясь красной одеждой, подали сигнал и группы двинулись вперед.

Никто не хотел идти первыми, но ослушаться своего правителя было страшнее смерти и оглядываясь по сторонам, воины шли по дороге иногда всматриваясь в деревья. Ничего не произошло, даже тогда когда они преодолели половину пути и вышли на узкую тропу по линию которой росли большие деревья. Лес был такой пустой, как и тот, что они оставили позади.

Дав указания Каплан смотрел, как к ним присоединяются еще три отряда. Подняв руку он остановил решившего заговорить всадника стоявшего параллельно ему.

Почти добравшись до окончания тропы которая вела на свободное поле, раздался звонкий треск и воины остановились вытягивая вперед копья, одновременно закрывая себя щитами со всех сторон. Вокруг по прежнему не было ни одного грека и они решили продолжить путь. Как внезапно, дерево стоящие сбоку пошатнулось и резко упало раздавив несколько людей. Не успев опомниться, они хотели бежать в сторону леса, как на них посыпались все деревья стоящие по обе стороны от дороги.

Крича персы пытались сообразить, что делать, но выбежать из обрушивавшихся стволов было невозможно, они сыпались вдавливая в землю все на своем пути. Выжившие, тех кого придавило мягкими ветками, залезали на упавшие деревья и тут же попали под обстрел из леса из неоткуда взявшихся греков.

Отбросив связанный кусок травы, который служил крышей, Габриэль выпускала одну стрелу за другой, почти безошибочно добивая оставшихся персов.

Впереди нее отпустив веревку, что держала стволы деревьев, Зена с рядом солдат перемотанных ветками с листвой, отбежали назад. Громко свистнув, она подала знак людям, на противоположной стороне леса.

Услышав ее Габриэль, сорвалась с места и поспешила за ними. Добежав до края, она увидела, что их лошадей вывели из кустов. Прыгая на скакунов по двое, они убегали обратно к Неаполису. Разбежавшись, она поймала руку Зены, что вела лошадь и на ходу забралась на нее, устроившись позади воительницы. Минус пять отрядов, все шло даже лучше, чем они предполагали.

Со злобной гримасой на лице, Каплан наблюдал, как закрывают им проход к крепости, уничтожая его людей. Греки прятались среди леса и не было смысла нападать подвергая армию к очередным бессмысленным потерям. Придется обойти лесные массивы с другой стороны, чтобы провезти оружие.

Выбрав другое направление, они шли энергичнее, готовые вот-вот вступить в битву. Город вновь показался на горизонте, на этот раз они были на отрытой поляне, однако ее пустота теперь наводила большие подозрения.

Постепенно смелость воинов терялась и они не осознавая того, сбавляли шаг, пристально смотря по сторонам в поисках хитрых греков.

- Вперед! – раздался крик Каплана и на небе сверкнула молния, - Убейте всех!

Поднимая военный дух, отряды ответили громким кличем и решительно шли по долине тяжело стуча сапогами.

Не успев обрадоваться приближающийся победе, Каплан услышал что крики переднего фланга, переросли в стоны боли. Оглядываясь они никого не видели и продолжали идти вперед и сделав шаг воин шедший перед ним, внезапно заорал и схватился за ногу. Капканы! Все поле было усеяно большими капканами, умело спрятанными в траве.

- Не останавливаться! – приказывал он, думая, сколько бы греки не установили ловушек, его армию они ими не остановят.

Оставляя позади десятки людей, прикованных железными зубами к земле, отряд двигался дальше и вскоре капканы перестали давать знать.

- Их больше, чем две тысячи! – крикнул мужчина со шрамом, когда они въехали в открывшиеся ворота города.

Это был тот самый, военачальник, что сидел с ними за утренним столом. Криптон.

- Пока они сюда доберутся их будет намного меньше, - бросила Зена и пришпорив коня поскакала в сторону башни.

Женщины забрались наверх, где их ждал Офелий смотрящий вперед. Теперь и он видел масштабы надвигающийся трагедии, которую никакие ловушки не в силах остановить.

Оставив им один единственный проход к крепости, персы расстилались по полю, открывая количество своих отрядов. Издалека казалось, что тучи опустились на землю и плывут к ним, как змея крадущаяся к мыши.

- Это конец, - произнес Офелий, смотря в окно, - У нас стрел меньше, чем персов, - он повернулся к Зене, - И где же твоя обещанная армия? Пока они доберутся, им придется сменить мечи на лопаты.

- Еще не все потеряно. Пока они не пробили стены, мы может существенно сократить их армию, используя запасы, - тревожно говорила Зена, чтобы подбодрить не только короля, но и себя саму.

Вой разнесся в небе, после которого раздался сокрушительный взрыв у левой стены крепости. Мелкие камни полетели вниз и когда дым рассеялся открылась поврежденная поверхность с отколотыми кусками.

Высунувшись в окно башни, которая стояла в углу крепости и позволяла увидеть две стороны города, греки оценивали повреждения. Первая катапульта достигла точки своей атаки, пока остальные были все еще в пути, видимо Каплану не терпелось сравнять здесь все с землей. И вот еще две заняли свои позиции, они расположились по разным сторонам друг от друга, чтобы охватить на можно большую часть территории.

Не дав грекам отдышаться, выстрел повторился, но на этот раз из трех орудий, одно из которых попало в башню, в которой находились руководители. Сотрясая землю, башня устояла выплюнув несколько больших кусков камней.

Поднимая голову Офелий злобно смотрел на Зену словно она была виновата в этой войне.

- Стены говоришь? – прорычал он вцепившись руками в подоконник, чтобы вернуться себе равновесие.

Очередной удар тяжелой артиллерии разнес воздух, но на этот раз он направился от замка к персам. Обрушившись большие снаряды сбивали армию распластав по полю. Многие из них не долетали до цели, некоторые промахивались и все же персы понесли небольшие потери.

Ответный бой от противника был из шести катапульт, что сильно повредил всю стену преграждающую путь в город. Солдаты падали с вершины крепости от волны взрывов и вибрации сооружений. Через десять минут непрекращающегося боя, первая бомба пробила камень и влетела на улицу, где стояли пешие отряды. Не успев отбежать, люди разлетались по сторонам от мощной волны взрыва уносившего с собой множества жизней. Оставляя границу, уцелевшие солдаты побежали вглубь города.

- Собаки! – прокричал Криптон.

Он стоял возле одной из катапульт и слышал, как персы прорвали дыру в ограждении.

- Грузи! – скомандовал и вытянул вперед руку закрывая один глаз, - Левее, - посмотрел на орудие и вновь вперед, - Еще левее. Вот так. Теперь натягивай до максимума.

- Но сэр, нить может порваться...- неуверенно отозвался солдат, зная, на какие расстояния бьет эта штука.

- Делай, что велено! – заорал военачальник и почувствовал, как земля содрогнулась под ними, - Иначе все поляжем, - тихо добавил и вытянув руку еще раз прицелился, - Отлично. Пли!

Когда солдат натянул пружину обратной тяги так сильно как только он мог, второй нажал на спусковой крючок и снаряд оторвался от катапульты, так что она подпрыгнула задними колесами. Целостность оружия сейчас была совсем не важна и Криптон проложив руку ко лбу смотрел вдаль.

Долетев до персов снаряд влетел в толпу и попал прямо во вражескую катапульту. Щепки и куски разлетелись по полю, прижимая нескольких людей.

- Есть! – сжал кулак военачальник, - Ну что нравится, полотенцеголовые?

Не успев как следует обрадоваться, Криптон отскочил назад, потому, что из удара по крепости, большой кусок камня свалился сверху от башни.

- Заряжай! – завопил он и посмотрев на руку увидел, что она в крови и грязи.

Перелезая через обломки, он увидел, что одного из парней раздавило осколком, который закрывал половину его туловища, оставляя таз и ноги. Второй кашлял от пыли смотря на командира глазами полными ужаса. Только сейчас Криптон понял, насколько все серьезно. У персов было невероятное преимущество и в количестве людей, и в качестве оружия. Кажется эту войну Греции не выдержать. Неаполис вот-вот падает, тот самый город, который был для него домом, что он клялся защищать преклоняя колено перед королем. Более того, этот бой будет последний для него самого и его людей.

Каря себя за панику, что передалась ему от молодого парня, он прихрамывая сжал зубы и подошел к снаряду.

- Давай сынок. Не позволим этим гнидам сожрать нас заживо, пускай подавятся, - подняв снаряд, он положил его в чашу, - Ну же! Пока я жив, Неаполис не отступит!

Парень провел рукой по серому от пепла лицу и поднялся не смотря на сильную боль в спине. Он смотрел как командир натягивает пружину и она скрипит, врезаясь в дерево.

- Еще чуть-чуть, дальше...- выдавливал он.

Не дожидаясь приказа, он отпустил крючок именно за секунду до как пружина порвалась ударяя Криптона и отбрасывая его ближе к краю стены. Еще одна вибрация и на этот раз, снаряд персов угодил в их катапульту разломав ее на части. Парень потерял сознание и не видел, как на испуганных глазах командира разорвалась прилетевшая бомба находившаяся в метре от него.

- Криптон! – разнес ветер голос Зены, когда она увидела, что после выстрела их накрыл мощный удар. От места, где они были, осталась глубокая дыра в стене крепости.

Его труды не была напрасны, последний снаряд, что они запустили угодил прямо в наступающую многочисленную армию и унес около сорока вражеских жизней.

Прорвав несколько входов в город, персы двинулись к ним, наступая всеми силами. Разворотив большую часть стены, лишив их большей части катапульт, они практически бесстрашно приближались к тому, чтобы начать биться в стенах Неаполиса.

- Лучники...- шептала Зена, - Лучники! На стены! Габриэль, бежим!

Женщины покинули башню, а правитель, все смотрел на толпу воинов, которая как черный ковер угрожала накрыть всех.

На затухающим огне, путники жарили хлеб с сыром, которые были надеты на прочные прутья особо свежих ветвей. Хлоин кусок вечно подгорал и смотря на золотистую корочку, что удавалось делать Франку, она едва сдерживала порыв бросить ему на штаны несколько горящих головешек.

- Между прочим, я тоже Избранная, - протянула она аккуратно снимая двумя пальцами горячий обед, - Боги забрали моих родителей, а меня вернули к жизни. Вдобавок, наградили супер способностями, - подула на кусок и откусила.

Подавившись, Франк стал часто кашлять и бить себя рукой в грудь. Проклятый хлеб не хотел проваливаться в глотку, решив остаться где-то посередине, чтобы он вспомнил каково это быть смертным.

- Что прости? – хрипел он, желая выдавить смех, но не мог сделать достаточно большой глоток воздуха.

Сделав недовольную мину, Хлоя постучала его по спине, посильнее, чтобы он ощутил, что она не хрупкая девушка. Наконец он с умел справиться с едой и открыв меховой мешок, отпил вина. Вино прошло гораздо легче и приятно согрело горло.

- Суперспособности, - с гордостью повторила она, - Я видела в темноте, слушала любой звук, чувствовала множество запахов. Могла определить кто к нам приближается, какого возраста, пола, насколько он здоров и что несет с собой, - перечисляла она думая стоит ли ей продолжать, что такой как он мог в этом понимать, он просто пил кровь и мог швырять людей за шиворот, как в том заброшенном городе. Да, он помог ей выбраться на улицу, но в основном ей помогла Зена, а он был далеко от этого, - Это же очевидно. Арес, подарил мне новую одежду, - указала вниз на свою форму, - Потому, что ему как никому другому это известно, - приложила палец к губам, - Может я буду следующей Избранной для него? Хотя нет. Арес тиран. Я бы пошла к Афине или Посейдону, - мечтательно.

Слушая весь этот детский лепет, Франк положил руку ко лбу и чаще прикладывался к вину. Наивно было полагать, что Зена как-то иначе объяснит ее выздоровление.

- Не хочу тебя расстраивать, но пара глотков моей крови не делает тебя Избранной, - отрицательно помотал головой. Его мысли возвращались к Габриэль и к тому, что он сбился с пути. Нет смысла возвращаться одному. Черт! Что он может, если только что чуть не задохнулся от хлеба.

- Что?! Какой крови? Ты шутишь? – хмурила она брови.

- Отнюдь, - ответил понимая, что от нее не отделаешься двумя словами, - Я дал свою кровь Зене, потому, что без нее ты бы умерла. Поэтому, ты на время обрела часть моих способностей, - посмотрел на нее пристально и улыбнулся, - Способностей вампира. Стук сердец, запах крови... ты же это видела? Можно было обойтись меньшей дозой, но у меня мало опыта в лечении смертных.

Отрыв рот она уставилась вперед. Все, что он описывал, действительно напоминало силу вампира. Она тоже удивилась, почему Боги дали ей странную возможность видеть вены с живой кровью под ними. Никакого чуда не было. Зена обманула ее, напоив кровью вампира. Удивительно, как этот самодовольный хлыщ, сохранял при этом безразличие к своему поступку.

- Ты спас мне жизнь? – она повернулась к нему, - Значит, я должна тебе?

Франк смотрел на свое кольцо, что с недавнего времени было на руке. Это чтобы его труп можно было опознать? У Ареса все не просто так.

Эта девочка имеет право знать правду. Вполне вероятно, другой возможности у него не будет. Если она возненавидит его и уйдет – так будет лучше. Он вернется в Неаполис и пойдет резать персов не задумываясь о том, что кого-то нужно прикрывать.

- Она сказала тебе правду, - начал он, - Боги забрали жизнь твоих родителей, но подарили ее тебе, - он заметил, как она снова хмурится, не мудрено, он путался в показаниях, - Этим Богом был я, - выдохнул, - Я убил их. Так было нужно. Я выполнял свою работу. Это могли быть кто угодно. Просто они оказались в не нужное время, в ненужном месте, - мужчина наблюдал как меняется ее лицо и эмоции грусти перерастают в пустоту, - Ты мне ничего не должна.

Никакой истерики, приступов гнева. Она тихо сидела с неоднозначной реакцией продолжая держать в руке кусок недоеденного хлеба.

Франк пытался понять ее, но через мгновение ему уже было не до этого. Шум, заставил его быстро подняться и заглянуть за развалившуюся стену.

По полю мчалась конница с сотнями солдат, остальные шли позади. Вооруженные мечами, в шлемах и латах, они быстро двигались в сторону путников.

- Это они? Помощь пришла! – радостный голос донесся рядом.

Уставившись на отряд, он не заметил, как Хлоя присоединилась к нему.

- Оставайся здесь, - указал ей и поспешно двинулся вдоль стены, которая кончалась именно по пути армии.

- Франк! – крикнула она, скорее озабоченно, чем возмущенно. Что-то в ней изменилось.

- Я сказал, сиди здесь! – остановился он при ответе и вытянув палец грубо указал на их место привала.

Послушавшись, она пригнулась и наблюдала как он пересекает тропу по которой едут солдаты. Он опять пытался спасти ей жизнь? Думает это не греки?

Он встал прямо на дороге у армии, преграждая им путь.

- Кто такие? Куда идете?

Конные войска достигшие его первыми остановились, создавая плотный ряд. Один всадник выехал вперед. Это был крепкий воин в шлеме с красными перьями.

- Армия Аполония. Баракус, - представился осматривая Франка, - Ты кто? Жить надоело? – посмотрел по сторонам, убеждаясь, что он один.

- От имени Офелия, короля Неаполиса, я иду за помощью. Мы посылали вам гонца несколько дней назад.

Воины забормотали между собой и когда они закончили переговоры, Баракус вернулся.

- Откуда нам знать, что ты не приведешь нас к засаде?

- У него глаза черные. Такое я видел только у персов. Полукровка, не иначе.

- Смотри какая форма.

- Камни на руках, восточные это любят.

Донеслось до него от солдат, что тыкали в него пальцем продолжая обсуждать.

- Я не грек, но я воюю за Грецию. Какая разница как я выгляжу? Мы теряем время!

- Я не могу подвергать опасности моих людей, - сделал вывод Баракус, - А ты и вправду выглядишь очень подозрительно...

Беззвучно ругаясь, Франк вспоминал Зену, которая на протяжении всего дня досаждала ему, мстя за его ложь. Ладно, Офелий, Хлоя, но сейчас Неаполис нуждался в этой армии, как в воздухе.

- Схватить его. Свяжите, возьмем с собой, - пришпорил коня Баракус, заставив его обойти Франка, - Не мешало, чтобы он своим настучал, что мы едем.

Прекрасно! Все хуже, чем могло быть! Они нарвутся на ловушки, потом на персов, а те-то уж подозревают о возможной помощи и разобьют войска. Тогда городу точно не устоять до завтра.

Хлоя слушая их, хотела выйти. Но что будет? Они ее тоже свяжут. Что же делать?

Стоя перед солдатами, Франк решал, ввязаться в бой или поддаться, а может просто сбежать? А если их поймают, тогда он выдаст Хлою. Придется вырубить одного и завладеть лошадью, тогда у него будет шанс заманить их в нужную сторону. Он уже готов был ударить крайнего солдата, что держал веревку, как заменил знакомую сбрую коня. Это конь Ареса! Его конь!

- Постойте! – крикнул его всадник, - Франк?

На черном коне сидел молодой парень, что не сразу можно было распознать за шлемом.

- Софос! – отозвался он, чувствуя, как день становится светлее, - Зена прислала меня вывести вас в другом направлении. Они сделали засаду для персов и чтобы вы не нарвались на нее, мы придумали другой путь для нападения.

Баракус свел густые брови, эти двое, явно были знакомы.

- Он наш друг! – показал на него пальцем парень, говоря главному, - Это он дал мне своего коня, чтобы я приехал к вам.

Поразмыслив, Баракус сделал жест и солдаты расступились.

- Дайте ему коня, - посмотрел на Франка, - Показывай дорогу.

Улыбнувшись удаче, Франк взял под узды лошадь, которую к нему подвели.

- Я не один. Хлоя! – позвал ее обернувшись к каменистому забору служившему ей окопом, - У меня есть скакун, но он выдохся. Поэтому, я приму вашего.

Однако Баракуса больше интересовала первая часть и он прищурившись ожидал кого же привел сюда воин. Из разрушенной стены показалась рыжая голова, а затем и вся девушка. Когда она подошла, в армии послышался озорной смех.

- Я бывший моряк. Женщина на корабле не с добру, - сказал Баракус, пока Франк садился на коня.

- Она воин. Есть такие женщины, которые наваляют твоим ребятам на раз-два. Чего одна Зена стоит. Да и не оставлять же ее в чистом поле, - говорил вампир уверенным тоном, сейчас он был наравне с военачальником и мог решать за всю армию.

- Так гляди и в политику залезут, - буркнул Баракус и приказал отрядам двигаться за Франком.

Распределившись вдоль стены, где участки были менее повреждены, лучники Неаполиса прицелились к наступающим персам. Колона была настолько большой, что сложно было промахнуться и не попасть в солдата. Обступив со всей стороны, персы медленно приближались и достигнув определенной точки остановились выставляя вперед щиты. Весь ряд был плотно защищен от стрел и скрывал солдат стоявших у края.

Зена знала, что больше медлить нельзя, ближе они не подойдут, придется бить в слепую.

- Огонь! – крикнула она.

Со стороны греков полился дождь острых капель, обрушившись на персов пронзающей волной. Основная часть стрел ударилась о щиты воткнувшись или отскочив на землю. Некоторым удалось пройти преграду, от чего послышались глухие стоны воинов падающие вниз и хватающиеся за места ранений. Не дав им сориентироваться, последовала вторая волна и теперь щиты падали открывая уязвимые места.

Натянув лук, Габриэль прицелилась и выстрелила именно в такой прогалок. Солдат упал вперед со стрелой в шее. На его место пришел другой, но уже с луком и запустил его вверх попав в солдата в метре от Габриэль. Посмотрев, как он сжимает руки вокруг палки торчавшей у него из груди, девушка собрала в себе силы и стала стрелять как можно чаще, пригибаясь после каждого выстрела. Находя за спиной следующую стрелу, она высовывалась из-за каменного забора и наносила удар.

- Бейте в места без щитов! – командовала Зена и сжала зубы, видя как падают со стены солдаты под ответной атакой персов.

Свист разнес воздух и мощный толчок сотряс стену, где находились стрелки. Люди посыпались вниз вместе с камнями оторвавшимися от крепости.

- Франк, где же ты? – прошептала Габриэль и едва успела присесть.

Стрела пролетела у нее возле уха оцарапав висок из которого потекла струйка крови.

Глава 14. Маленькая роль 2

Часть 2

Приближаясь к Неаполису, они все более отчетливо слышали звуки битвы. Грохот неба смешивался с глухими ударами о камень. Массовые крики людей походили на один общий гул. Выскочив из леса всадники увидели, огромную армию персов окружившую полуразрушенную стену Неаполиса, который продолжал из последний сил сдерживать врага у границы. Еще один взрыв и огромная часть стены обрушилась вместе с солдатами утопая в куче серой пыли. Когда воздух рассеялся, показался обширный пеший проход и подняв боевой клич, воины устремились в город.

- Их несколько тысяч! – крикнул Баракус поравнявшийся с Франком.

- Если мы их не уничтожим, следующий город будет Аполоний! – ответил мужчина ощущая как его за живот обхватывают руки Хлои. Она сидела позади.

Исказив лицо от гнева, Баракус сбавил шаг ожидая, когда их догонит пеший отряд. Остановившись линией, они стояли пару минут, оценивая ситуацию перед решающей битвой.

- За Грецию! – завопил Баракус, - Убьем всех до одного!

Армия поддержала его крик оглушив часть леса и лошади помчались вперед сметая все на своем пути. Лес извергал большие отряды воинов появившийся сбоку от армии противника, параллельно стене Неаполиса, которую разрушили катапульты.

Разогнав лошадь, Франк вспомнил о девушке, потому, что та вцепилась в него смертельной хваткой. Завидев неподалеку пушистый куст, который объезжали кони, он убрал ее руку со своей груди.

- Ты здесь выходишь!

- Я буду драться! – запротестовала Хлоя, пытаясь крепче ухватить его.

Ее сердце в ужасе сжалось. Впереди была полная неразбериха, смерть ходила по полю играя в шахматы и выбирая на бум кто следующий умрет. Внезапно она почувствовала сильный удар и полетела вниз вырвавшись из седла, угодила в больший кустарник, который смягчил падение. Вскочив на ноги, она хотела побежать следом, но чуть не нарвалась на бегущего коня, который сшиб бы ее, если бы она не отпрыгнула обратно. Франк был уже далеко, скрывшись в потоке лошадей. Стоя возле куста, что сохранял ей безопасность от несущегося табуна, она пыталась увидеть что там происходит на поле сражения.

- Они прорвали стену! – закричал Офелий, подбегающий к воительницам.

Высунувшись из ограждения, король смотрел как персы прорываются в город.

- Офелий нет! – Зена подскочила к нему и поймав за плечи оттолкнула от стены, прикрывая его собой.

В этот момент она ощутила резкую боль в спине и повалившись на пол придавила собой мужчину. Выбравшись из под нее, Офелий быстро встал на ноги, но теперь уже держался пригнувшись, замечая как шальные стрелы проносятся в воздухе.

Ниже плеча у нее торчал наконечник стрелы. Потрогав его, она часто задышала от невыносимой боли, заодно подмечая, что легкие целы, а до сердца стрела не дошла. Рана не серьезна, значит она сможет драться.

Увлеченная стрельбой Габриэль не видела этого, а когда высунулась чтобы убить стрелявшего по ним воина, она не сделала этого. Краем глаза, она увидела как сбоку несутся конные войска. В шлемах, с копьями и мечами. Чуть не засмеявшись от радости, она повернулась к подруге.

- Франк! Он привел их! Подмога, Зена! Зена? – ее веселье сменилось тревогой.

- Сломай ее... на спине, - говорила она Офелию, но тот растеряно смотрел на стрелу, которая как ему казалось пронзила ей сердце.

Подбежав Габриэль, не стала задавать вопросов и быстро переломила палку выходившую из спины Зены. Потянув за наконечник со стороны груди, она остановилась. Зена вся дрожала, по ее лбу стекал пот.

- Тени... - выдавила она, между глубокими вдохами.

Собравшись с духом, Габриэль упорно потянула стараясь это делать как можно медленнее, чтобы не повредить внутренние органы. Мягкий рывок и остаток стрелы, был у нее в руке.

Отдышавшись, Зена поднялась на ноги с помощью Габриэль.

- Идем! Пора переходить на мечи, – сказала она сказительнице и они поспешили вниз.

Не ожидая удара сбоку, персы изначально почти не сопротивлялись сваливаясь под копытами лошадей настигнувшей их армии. Однако вскоре, послышался крик Каплана и солдаты обнажив мечи бросились в бой, в первую очередь подрезая ноги лошадям, чтобы те сбрасывали всадников.

Рубя мечом, Франк оставлял после себя дорожку тел, разбрасывая персов. Другой рукой, он выхватил копье на лету и замахнувшись засадил его в стрелка, попав в сердце. Управлять смертным телом, было сложнее, чем казалось, неуклюжесть, медлительность в действиях сильно мешали сосредоточиться. Он не чувствовал соперников, лишь слышал повсюду вопли и умирающих с обоих сторон солдат. Достигнув противоположного края поля, он повернул лошадь. Персы поглотили всадников, начав бить по коням, при этом понеся большие потери. Пешие войска еще были в пути, а конные распределившись по всему полю стремительно уменьшались.

По левую сторону он увидел Софоса, который мужественно дрался не подпуская к себе персов, ловко кружась и отбивая удары. Франк улыбнулся молодому воину и сам быстро отбил удар, зарезав подбежавшего воина. Когда он вернул взгляд, то открыв рот застыл на месте. Секунда и в парне было длинное копье, затем еще одно вонзилось выше, обездвижив его. Он камнем рухнул на землю, свалившись с коня, на которого тут же забрался мужчина в белой одежде и с красным жилетом. Пнув коня, он подбегал к выжившим всадникам и нападая со спины, пронзал их копьем, одного за другим.

Вытащив из сапога нож, Франк охваченный гневом, направился к нему. Лишь бы человеческий глаз не подвел. Дождавшись, пока он окажется в десяти метрах, он поймал момент, когда перс посмотрел на него. Убивать лицом к лицу, вот чему его учили с детства. Завидев его, перс замахнулся копьем. Взмах руки вампира и он держался за разорванное горло, кровь из которого захлестала на метр.

- За тебя парень, - прошептал Франк.

Долго думать ему не дали, потому, что засмотревшись на подыхающего убийцу, он пропустил несколько человек окруживших его с разных сторон. Заржав лошадь взбрыкнула и повалилась на бок увлекая за собой мужчину. Оказавшись на земле, Франк увидел, что его животное закололи и приближавшиеся шаги угрожали, что он следующий.

Однако персы побежали мимо него и причина вскоре стала известна по шуму вдали. Пешие отряды Аполонцев вторглись на поле боя и персы бросили все оставшиеся силы на них. Смерть его не любила, зато с радостью принимала души убитые им.

Вскочив, он заметил, что находится неподалеку от стреляющей катапульты. Бомбы Ареса были как нельзя кстати. Подобрав черный меч и вспомнив слова Бога, он прорезал себе путь к цели, убив им нескольких воинов пока перед ним не возник мужчина с коротким мечом в руке. Те, что были с копьями укладывались легко, с этим такого не выйдет. Чувствуя сильную боль в ноге, он вспомнил, что является таким же смертным как и человек перед ним. Их шансы равны, разве что тот не путает человеческие способности и вампирские.

Их мечи скрестились и начался бой двух людей. Обладая более длинным оружием у Франка было преимущество, но перс очень мастерски обращался со своим мечом, блокируя все его выпады. Замахнувшись, вампир как можно сильнее ударил в сторону противника, встретив ответный удар. На этот раз из сталь не уперлась друг о друга, перс держал в руке обрубок меча, большая часть лезвия которого была срезана. Они оба застыли уставившись на то, что осталось от оружия. Гефест отлично знал свое дело! Такой меч стоило потаскать с собой. Бросив его за землю, перс хотел поднять такой же лежавший в пару метрах от него. Нужно было поблагодарить Ареса и Франк быстро приблизившись до того, как противник успел нагнуться – снес ему голову. Отскочив назад, он оставил тело, что пошатнулось и рухнуло.

Наконец добравшись до катапульты, он бросил бомбу и упал на живот. Врыв был не сильный, но хорошо повредил установку и отбросил тела солдат, что управляли ею.

- Кровавый Жрец! – послышалось за спиной и Франк поднял голову оборачиваясь.

Это был Каплан. Он сидел на коне, а по обе стороны от него было еще по одному всаднику.

- Истекаешь кровью как заколотая свинья! Какого ощущать себя жалким смертным? – сплюнул он.

Развернувшись, Франк встал и сделав шаг, быстро переступил на здоровую ногу.

- Без вампирской силы, ты такой же никчемный воин, как и все греки, - смаковал свою власть перс, - Где же твой Бог Войны? Он не соизволит посмотреть, как я выпущу тебе кишки? – прорычал он, доставая из ножен короткий меч.

Попав в город персы сделали ошибку и разбрелись по частям. Это позволило грекам напасть с разных сторон используя отличное знание расположения домов. Выпрыгивая из-за угла, они ловили растерянность врагов и быстро убивали их.

Оказавшись на улицах, воительницы разделились атакуя поступающих воинов. Адреналин ударил в голову и позабыв о больном плече Зена нещадно убивала, рассекая мечом. При прошествии нескольких минут все было кончено. Большая часть персов были мертвы, остальные прятались по углам или бежали прочь из города, признавая свое поражение. У стены крепости подмоги им ждать не приходилось, поле, что заполонили восточные гости превратилось в ковер из мертвецов, где в вперемешку были греческие солдаты.

- Персы дрогнули! – закричал воин и поднял на головой меч, - Греция наша!

Остальные солдаты быстро подхватили клич и стали скандировать вслед за ним.

Зена и Габриэль переглянулись с ослепляющей радостью на лице. Они направились к разрушенной стене, откуда можно было оценить как справилась армия Аполония. Из выживших людей в светлых одеяниях почти никого не осталось, греки очевидно превосходили их и участь первых была предрешена.

Забравшись на камень, что торчал от бывшей стены, Габриэль осматривала поле с замиранием сердца. Вскоре она увидела его, не сразу узнав, потому, что он был облачен во все черное и на темнеющем фоне сливался с ним. Она узнала его по телосложению и манере сражаться, особенно когда он лишил головы своего противника. Улыбаясь, она была счастлива, что ему удалось выжить и по его движением казалось, что он даже не пострадал. Послышался взрыв и поднявшись на цыпочки, она выдохнула заметив, что он шевелится и встает. Все же он был хорошим воином, знающим свое дело.

Однако ее лицо мгновенно помрачнело, когда она увидела троих всадников стремительно приближающихся к нему. Они окружили воина и замерли. Почему они стоят? Он их знает?

- Габриэль, - услышала она тревожный голос Зены.

- Я вижу. Как думаешь, он справиться или...

- Или наше поражение не за горами, - процедила Зена и мягко обхватив ее голову руками, повернула влево.

Между лесами шли полчище солдат в белых штанах и железных доспехах. Они все вылезали и вылезали из-за горизонта, надвигаясь толстой стеной.

- Второе дыхание, - ответила она за Габриэль, потому, что та открыв рот не могла произнести и звука, - Вот теперь нам точно хана.

Воительница прыгнула на крышу дома, что стоял рядом со стеной. Солдаты расстелились у домов города, перевязывая раны. У многих из них были открытые повреждения, которые они получили еще во время обстрела. Сильно вымотавшись многочасовой защитой города они едва ли смогут драться на полную силу, а за спиной у нее нарастала армия практически такая же как и первая.

- Строится! – скомандовала она ловя на себе уставшие и испуганные глаза, - Нам предстоит последняя битва! На этот раз мы окончательно разгромим персов!

- Их там несколько тысяч, - сказал дрожащим голом молодой парень лоб которого был перевязан он стоял возле стены и видел отряды, - Это самоубийство! Мы должны оставить...

- Не сметь! – прервала его Зена, - Не сметь отступать. Мы еще живы, а значит мы не проиграли! - Она повернулась ко всем, - Или ваши друзья и близкие сегодня умерли зазря? У нас есть преимущество. Мы сократим их численность еще до того как они сюда попадут.

Она всегда верила и доверяла ей, но смотря вдаль на огромный легион, Габриэль впервые признавала, что на этот раз удача отвернулась от них. Им не справится с врагами. Внезапно вспомнив о Франке, она перевела взгляд на место, где он был и никого там не обнаружила. Лишь несколько лежавших тел. Паника в ней нарастала с каждой минутой и повернув голову к Зене, она напоролась на ее беспринципный взгляд. Да, она никогда не сдается.

- Собери оставшихся воинов и поставь их на стены, а я захвачу выживших Аполонцев, - хлопнув ее по плечу, женщина прыгнула вниз перевернувшись в воздухе вдохновляя других и поспешно выбежала из крепости в пробитый в стене проход.

Каплан упивающийся своим превосходством презрено смотрел на Франка с хитроумной улыбкой. Оба воина по бокам от него держали в руках по копью, занеся их и готовясь кинуть в любой момент. От одного можно было отпрыгнуть, но с двумя задача будет посложнее. Он следил за их движениями, желая не упустить момент и вовремя увернуться и те делали тоже самое, не отрывая он него глаз.

- Заколите его, пожарим и скормим псам, - выдавливал из себя Каплан призывая своих людей к действию.

Мышца у правого дрогнула и Франк быстро переместился влево тут же замечая, что никакого удара не последовало, а вот слева... Он увидел копье уже в воздухе, несущееся на него в район груди и сделал поворот, вставая боком, чтобы оно пролетело мимо. Не успел, наконечник врезался ему в бок. Так и не воткнувшись отлетел в сторону. Мужчина повалился на землю, потеряв равновесие. Не взирая на острую боль в боку, Франк обернулся смотря на второго воина и как он замахиваться своим копьем.

Внезапно в него что-то попало ударяя по голове и он бросил копье, которое растеряв скорость упало плашмя повернувшись горизонтально.

- Троя на одного, трусы? – раздался тонкий голос.

Нахмурившись Франк часто моргал видя низкорослого воина в шлеме, который ему был несомненно велик. Он закрывал большую часть его лица, зато по одежде было узнать гораздо проще.

- Это что? Лучший воин Греции? – оглядел щуплого соперника Каплан.

Всадники рядом с ним противно заржали, смотря, как тот с трудом удерживает в руке меч. Руки тряслись, от волнения и тяжести оружия. Решив не напрягаться, воин опустил меч и ловко освободил свою голову от мешающегося шлема. Это произвело ошеломляющее впечатление и новую волну смеха. Перед ними стояла молодая девушка лет пятнадцати с короткими рыжими волосами.

Прижимая руку к боку, Франк увидел, что никакой крови там не было. Чудо защитный костюм спас его оставив большой ушиб. Поймав момент, когда персы насмехались над Хлоей, он быстро нащупал у себя в кармане острую звездочку для метания.

Заливистый смех Каплана сменился хриплыми звуками вырывающимися из горла. Он не попал ему в сонную артерию, как хотел, он не задел даже горло. Звезда впилась между верхними ребрами.

- Убейте их, - прерывисто вдыхая приказал он.

Один воин слез с лошади и направился к Хлое. Подняв тяжелый меч, она отбила первый удар, но от толчка он вылетал у нее из рук. Нагнувшись с визгом, она избежала второго выпада короткого меча и рухнула от мощного удара ногой по животу. Хватая ртом воздух, она видела все как в замедленной съемке. Меч надвисший над нею и у нее перед глазами промелькнула картина борьбы на поле, где Арес как выяснилось позже, тренировал Франка. Собрав волю в кулак, она осознала, что перевалилась в сторону и меч ударил воздух. Перс не сразу поняв исчезновение девушки, смотрел перед собой и атаковал снова.

- Стой букашка! – пнул и попал ей в ногу.

Переместившись опять в бок, Хлоя увидела перед собой нож, лежавший рядом с мертвым греком. Завладев им, она перевернулась вновь ускользая. Мужчина нагнал ее и встав между ее ног лишил возможности избежать очередного удара. Как только он замахнулся оружием, Хлоя тут же села и занеся нож направила его в область сердца.

Клинок ударился о ребра так и не вонзившись, но это насколько обескуражило противника, что он отступил назад щупая свободной рукой место ссадины. Поняв, что она промахнулась, перс ударил ногой по ее руке с ножом, мгновенно обезоружив.

Ее сердце ушло в пятки, ей больше некуда было бежать, округлив глаза, она смотрела на меч угрожающе висящий над ней.

Перс не сделал удар, из его груди вырвалась черная сталь и он выронил свой меч, выпуская струю крови из рта.

Отбросив тело и вытащив из него лезвие, Франк убрал его в ножны и протянул руку Хлое.

- Скажи мне, какого дьявола, ты здесь делаешь? – спросил он раздраженно, но с легкой улыбкой.

- Спасаю тебе жизнь, - поймала его руку Хлоя и встала на ноги от резкого рывка вверх.

- Я вижу, - бросил он на умирающего перса, что часто моргал закатив глаза.

Состроив недовольную гримасу с самодовольной улыбкой вместо ответа, Хлоя переключила внимание на Каплана. Он полз по земле пытаясь уйти. Почему Франк не убил его?

Мужчина вернулся к нему и поймав за шиворот откинул назад его голову.

- Куда собрался? Представление еще не закончено, - нагло ему бросил Франк смотря на побитую физиономию.

- Это точно, - усмехнулся тот и потянулся вперед смотря вдаль.

Теперь и воины видели надвигающеюся опасность, масштабы которой они не оценили с первого раза. Вторая партия пеших отрядов персов была на подходе. Отпустив Каплана, он выпрямился. Впереди сверкала молния, освещая тысячную армию, против еле дышащего города.

- Хлоя, иди в крепость, - указал ей рукой на Неаполис, - Это не обсуждается!

Услышав в его голосе волнение, Хлоя хотела поспорить, но видя перед собой такой легион, разум подсказывал ей послушать его. Сорвавшись с места, она побежала к стенам.

- Ты сдохнешь последним Каплан, - пнул его ногой, чтобы тот повалился в сторону.

- Конечно, - улыбался он окровавленным ртом, - После тебя!

Оскалившись, Франк сдержался от ответа по его физиономии, боясь не суметь остановиться. Ему и не пришлось. Внезапно он получил сильный удар локтя в живот и согнулся пополам от парализующей боли, смотря как Каплан уходит.

Страх подкатывал к горлу, когда он бежал назад к крепости временами оглядываясь на размножающихся на глазах персов.

- Франк! – послышался за спиной голос, пока он застыл на месте собирая мысли в кучу.

За спиной стояла блондинка с короткими волосами и на ее взволнованном лице с царапиной по щеке, была радостная улыбка. Подбежав она обняла его крепко обхватив руками не сразу заметив на нем новый костюм.

Взяв ее лицо в руки мужчина нежно поцеловал ее в губы и улыбаясь провел пальцем по ее подбородку. Его улыбка неожиданно оборвалась, когда внимание привлекли приближающиеся звуки отряда.

- Похоже, это наша последняя битва, - грустно усмехнулся.

- Похоже на то, - ответила она, сияя серыми глазами, ловя минуты проводимые рядом с ним.

С ними поравнялись выжившие отряды Аполония, среди которых можно было найти воинов Неаполиса. Их осталось не больше двухсот человек, по крайней мере тех, кто был способен драться. Они не отрываясь смотрели вперед. Их одежды были порваны, а лица в поте и крови. Грязные руки сжимали оружие, которое недавно уже принесло смерть. У многих в глазах было безразличие, словно они решили для себя что-то важное.

Зена смотрел на них стоя на стене и в ее груди поджимала тоска. Где Арес? Он не в курсе, что они на грани провала? Мог бы хотя бы поддержать словом, особенно после прошлой ночи.

- Лучники! – крикнула она, чтобы избавить себя от дурных мыслей и вдоль стены послышалось, как натянулись стрелы, - Огонь! – скомандовала, когда персы приблизились достаточно близко.

Первые ряды противника посыпались вниз под натиском летящих стрел. Это не сильно сократило численность зато раззадорило персов на столько, что они побежали к городу как можно быстрее по пути доставая оружие и крича.

Переглянувшись, Франк и Габриэль улыбнулись, доставая каждый свое средство убийства.

- Что стоим? Кого ждем? – толкнула в плечо его Зена и усмехнулась так же ненормально как и они.

Через секунду они уже бежали размахивая мечами и кинжалами, а позади них тут же двинулись греки подхватывая боевой дух и оря во все горло.

Две стены столкнулись и крики прервались глухой болью, скрежетом метала, тяжелыми ударами по щитам и доспехам. Не смотря на ярое желание победить, греки были обречены, потому, что персы если не смогут взять силой, то непременно сделают это количеством.

Крича, Зена замахнулась мечом, разрубив грудь у воина и тут же обернувшись, проткнула другого, она чувствовала ужасную усталость и боль по всему телу. А персов меньше не становилось, казалось наоборот они не умирают, потому, что на место одного приходили три.

Внезапно резкий свист пронесся по холму, привлекая внимание всех дерущихся своей громкостью. Перестав драться, люди уставились на холм, где стоял черный конь, глаза которого горели красным. Из его носа шел дых, когда он вскидывал массивной головой разбрасывая густую гриву и нетерпеливо перебирал высокими ногами. На нем сидел мужчина в черном жилете с металлическими заклепками. С черными волосами, что доходили плеч и узорчатой бородой, словно ее делали лучшие мастера. Гордо восседая, поддерживая величественную осанку, он смотрел на поле битвы немигающими холодными глазами.

Она не могла сдержать улыбки, даже если бы очень этого хотела. Он пришел, пусть и не будет биться с ними, то хотя бы подбодрит и направит. Дух войны он был нужен как никогда. Однако этого было недостаточно. Неужели он думает, что появись на горизонте, все воины обретают бессмертную силу? Вряд ли. Тогда зачем он пришел? Зена больше не улыбалась, перебирая в голове варианты каждый из которых был хуже предыдущего.

Вот только Арес был совершенно спокоен и выглядел как всегда статно. Он приподнял руку и за его спиной выросла стена из всадников. Затем второй ряд, третий... Все они были вооружены и хорошо укомплектованы.

- Глазам своим не верю, - удивленно произнесла Габриэль, - Арес сам возглавил свою армию. Опустившись до смертных. На Олимпе явно что-то происходит, - ухмыльнулась.

Персы замерли вытягивая лица, такого никто предсказать не мог.

- На вашего Бога косо посмотрели! – крикнул Арес повернувшись к своей армии, - Убьем персидскую гниду! Режьте всех до одного! – вытащил меч и поднял его над головой, - Порадуйте меня, - на его лице была нескрываемая злоба, жестокость и желание увидеть море крови, - В атаку! – вскинул рукой, устремляя меч к небу.

Лошади заржали вставая на дыбы и приземлившись на копыта припустили с холма, стекая вниз как разгоряченная лава, снося все на своем пути. Новые и новые всадники показывались из-за холма, заполонив своей чернотой все вокруг. Столкнувшись с персами, они раздавили их под собой, оставляя после себя мертвые изуродованные тела. Эта группа работала так слажено, что Зена сумела убить только одного и то, который побежал прочь от всадника.

Но у персов нашлись свои сюрпризы, видимо на тот случай, если Боги захотят вмешаться в поединок. Разлетаясь по сторонам, прочищал себе путь, воин сильнее, чем другие. Толкнув лошадь, он повалил несколько всадников и прыгнув сверху перерезал лежащим горло. Подбежавших греков он отбросил так далеко, что те сбили с ног десяток людей.

- Франк! – разнесся по полю голос Ареса сравнимый с громом, - Займись бессмертными!

Показал пальцами направление двух людей, впрочем это было не обязательно, их было видно издала, точнее то, как они подбрасывают в воздух людей.

Он сначала застыл на месте, потому, что не смотря на черные тучи, все еще был день, а значит, он такой же смертный, как и люди, которые подлетают в воздух. С другой стороны, Арес был прав, никто лучше него их не остановит. Откуда ему взять силы?

- Эй ты! Сразись со мной! Слышал о Кровавом Жреце? – призывал его Франк лихорадочно соображая, что будет делать дальше.

У него получилось, полубог, бросился на него занося над головой боевой топор. Сделав шаг, Франк отбил его столкнув с мечом почти около ручки, чтобы под давлением не погнуть металл. Перс был намного сильнее, настолько, что почти вдавил его в землю, заставив опуститься вниз. Понимая, что ему не выдержать больше и то, что если он ослабит руку, то перс разрубит его на две части, Франк прибегнул к нечестной борьбе и ударил его в пах. Хотя какая тут была честность, он был ему не ровня.

- Ты такой слабак! – выцедил сквозь зубы полубог прижимая обе руки к штанам позволив топору выпасть.

Поднявшись на ноги, мужчина щупал свои карманы, но они как на зло были пусты, он все израсходовал на первую волну боя. Взяв топор перс усмехнулся видя как робеет его соперник.

- Франк! Сюда!

Возле полуразвалившейся стены стояла Зена и махала ему рукой. Времени думать не было и он побежал к ней увлекая за собой полубога. Перепрыгнув кусок камня, Франк оказался в городе, не совсем понимая намерение Зены и оглянувшись ее не увидел. Холодок ее мести, вновь ошпарил его лицо. Неужели она хочет увести его от Ареса, чтобы перс его убил? Побежав, вдоль стены мимо узких улиц, он слышал тяжелые шаги позади себя. Полубог не отставал. Увидев за углом Зену, что тут же исчезла, он не раздумывая повернул на ту улицу и через два дома быстро сбавил шаг.

Перед ним был тупик! Гадина, она сделала все чтобы его убили. Вокруг него никого не было, лишь высокие стены, некоторые из них были полуразрушены от после ударов катапульт. Бежать было не куда. Пройдя внутри широкой арки, вверху которой было два этажа, он развернулся тяжело дыша. Полубог заметив его тоже сбавил шаг и довольно ухмылялся сжимая кулаки.

- Ты в ловушке Жрец! Где же твоя легендарная сила? - медленно приближался к нему, до Франка оставалось не больше пяти метров, - Не терпится принести твою голову Каплану, - в его руке блеснуло лезвие, - Как предпочитаешь: от уха до уха или пощадить и сразу сломать шею?

Сдаваться без боя он был не намерен и сжав челюсть от злобы переполняющий его душу, Франк поднял руки готовый закрыть нападение. Перс сделал пару шагов к нему и внезапно потолок над ним обрушился. Огромный камень служивший полом на этаже сверху, рухнул и раздавил полубога, выбрасывая клубы серой пыли, что почти коснулись ног вампира. В том, что это убило перса, не было сомнений.

Перекрутившись через себя, Зена спрыгнула на камень.

- Что ты там говорил про наковальню? – улыбнулась.

Заторможено посмотрев на упавший пол, затем на нее, он не сразу нашел, что ответить.

- Спасибо, - он был все еще напряжен.

- Мы одна команда, - поставила руки по бокам светясь от радости, - Идем. Второй снаружи!

Через несколько минут все было кончено, огромное поле перед крепостью устилали трупы, их было так много, что земля пропитавшись кровью была больше не в силах их принимать.

Вернувшись на поле они увидели, что битва закончена, кроме двух сражающийся человек, один из которых подпаливал соперника молнией.

Увернувшись от очередного заряда перс атаковал Ареса и попал ему в грудь. Отшатнувшись, Бог Войны быстро ответил ударом лоб в лоб, видимо проверяя, у кого черепушка мощнее. Полубог свалился на землю оглушенный. Помотав головой из стороны в сторону, он пытался встать на ноги, но оперевшись на одну ногу, тут же получил удар по ней. Подняв голову, он увидел Бога в прыжке, он сделал полукруг и врезал ему по голове ногой. Человек, что родился от Бога был явно повержен, однако разъяренный Арес не думал его убивать.

- Вставай, сын шакала! Подохни, достойно.

- Что ты знаешь о достоинстве? – поправлял рукой челюсть перс, - Бог Войны, так? Арес. Дерешься наравне со смертными? Жалкое зрелище. Они так слабы? А может быть и ты такой же слизняк под маской божества?

Арес разминал шею, сморщив нос от прилившего гнева. Встав, перс бросился на него и ему удалось сбить Бога с ног, а позже заломить руку и ударить по голове. Удар и Арес отлетел назад упав на землю.

- Арес!

Посмотрев на голос, он увидел Зену, рядом с которой стоял Франк. Они были отличными учениками, потому, что решили не вмешиваться.

- Кто это? Твои подданные? Стыдно проигрывать при них? Позорный Бог, мелких людишек!

Но он не слушал его, а смотрел на своих воинов, догадавшись, что они сумели убить одного полубога. Зена и Франк работали вместе! Разрази меня небеса! Арес улыбнулся, чувствуя, как к нему возвращаются силы, в этот день было слишком много крови, чтобы кто-то смог его остановить. Один миг и он стоял на ногах.

- Пока в меня верит хотя бы один смертный, а буду Богом. А такие, как ты, не заслуживают даже имени в истории. Поэтому очень наивно думать, что я с тобой буду драться. Поиграли и хватит.

С этими словами Арес поднял руки к небу и на черных облаках вспыхнула молния. Затем еще одна, цепочкой они заполонили весь небоскреб. Став достаточно толстой, молния вырвалась из небес и ударила в землю, но не разорвала ее, а змеей поползла по полю. К ней присоединилась вторая, десятая, двадцатая. Все пространство вокруг перса светилась от электрического заряда сверкающего то, там то здесь, образуя сначала крупную, а затем мелкую сетку. Она стала сжиматься в кольцо вокруг своей жертвы, постепенно уплотняя его.

Полубог крутил головой, не зная, как бороться с этим и что из себя представляют эти молнии и запаниковал лишь тогда, когда они не дали ему сделать и шага, щипая и колясь. Когда кольцо стало узким столб света начал расти вверх вырастая выше человека. Он был похож на воронку в океане, постоянно двигаясь вокруг своей оси, иногда извергая языки тока. Внезапно свет оторвался от земли и влетел в перса, впитавшись, в него как вода в губку.

Опустив руки Арес маниакально улыбался трогая кончиком языка верхние зубы, а Зена и Франк переглянулись молча объяснив друг другу, что не в курсе, что он делает.

Перс потрогал грудь, где был последний огонек и понял, что цел и невредим.

- Я же говорил! Слабак! – хихикнул он смотря на Ареса.

Арес тоже веселился и закивал, будто соглашаясь и наслаждаясь моментом.

- Ох! Ты кое-что забыл, - вскинул бровями, - Я – Бог, а ты недоразумение, - небрежно ответил он.

Подняв руку, Арес щелкнул пальцами. Миг и полубог разорвался на такие крошечные части, что казалось вначале, что он испарился. Но затем воздух разнес мелкий песок, что был костями и красную росу, что были органами и кровью, которая окрасила все вокруг на несколько метров, оставив Бога совершенно нетронутым.

Воины снова посмотрели друг на друга, но теперь их лица были испуганно-шокированными. Сглотнув Франк задумался над, тем как мягок был к нему Арес.

Отряды Ареса добивали умирающих персов и остальные греки присоединились к ним, поминутно выискивая раненных друзей. Зена бродила по полю, занимаясь в основном вторым. Хорошо, что Хлою она спрятала в городе.

К ней подъехал всадник, меч которого был на изумлении в крови. Он дрался вместе со всеми, о чем свидетельствовало злое выражение лица с котором он осматривал воинов лежащих на земле, высматривая, не притворяется ли кто мертвым.

- Арес, - позвала его Зена, так как он все еще смотрел вниз игнорируя женщину и поймав его взгляд продолжила, - Зачем? – легкая и недоверчивая улыбка пронеслась по ее губам, - Ты переступил свое же правило – никогда не вмешиваться.

- Я люблю нарушать правила, - глубоко вдохнул воздух смерти, - А оно того стоило, - перевалив ногу через седло, прыгнул с коня, - Или так ты выражаешь благодарность? – убрал меч в ножны приблизившись к ней.

- Понятно, - недооценила она его грубый тон и повернулась прочь.

- Я сделал это для тебя, - услышала она за спиной, - Потому, что я люблю тебя и никому не позволю убить.

Зена ощутила как его руки обвивают ее тело и он прижимается к ее спине. Закрыв глаза, она боролась с собой. Убить, убить ради нее он был всегда готов. Арес умел выставлять свое безжалостные поступки в лучшем свете.

- И все равно, кто и что об этом думает.

Она вырвалась и развернулась.

- То, что было между нами вчера ничего не значит. Ты по-прежнему несешь смерть. Я не могу быть с таким, как ты, - указала на него сердито пальцем. Взяв за узду его коня, решила, что он не будет прочь с ним расстаться, - Ты разрушение и боль - показала рукой на поле, - Спасибо за то, что спас меня и всех этих людей, - забравшись на лошадь под его растерянное лицо, повернулась к Аресу, - Но ты зря теряешь время.

Пришпорив коня, она молила Богам, чтобы он не видел, как она до боли закусила губу, чтобы сдержать слезы.

Я сделала все правильно. Да, все правильно.

Не успев опомниться, перед ней возник Франк, он тоже был на коне и перегородил ей путь, останавливая.

- Ты готова? Отлично, - повернув жеребца крикнул армии Ареса, - Строиться!

Сгустившись всадники выстраивались в ряды по десять человек, погибших заменили другие греки, так что свободной лошади не осталось.

- О чем ты? Все же кончено! Мы победили, - хмурилась Зена.

- Эту часть я пропустил, потому, что они достигли берега днем. Значит персы все еще в Греции. Мы не должны позволить им сбежать и укрыться в наших лесах, - он замолчал смотря позади нее, было понятно на кого, - Кто знает, что у них на кораблях, - он посмотрел в небо подмечая, что скоро должно сесть солнце и тогда он возьмет дело в свои руки.

Вернув себе разум, Зена сжала губы и прищурилась. Вполне вероятно, что там будет еще одна армия солдат, но покончить с этим нужно прямо сейчас пока персы не обдумали дальнейший план действий.

- Ты прав, идем, - погнала коня и заметила как воины посматривают на его. Она и не придала значения, кому он принадлежал, привыкнув делить все с Аресом, точнее брать от него, - За мной!

Однако Бог Войны вовсе не выглядел побежденным и отвернутым, он растянулся с широкой улыбке постепенно перерастающий в смех.

- Оба! Желают возглавить мой отряд. Раньше ни под каким предлогом не соглашались, а теперь сразу вдвоем, - сложил руки на груди, - Что может быть прекраснее? – кинул он Габриэль, потому, что та стояла в паре метрах и с обеспокоенным лицом.

То, что было хорошо для Ареса, было плохо для других. Два ее любимых человека охвачены желанием убивать.

Когда они добрались до причала, небо стало черным, такое же как бушующие море. Оно гневно выплескивало волны, которые били корабли, словно желания избавиться от них поскорее. Пошел дождь, он затрещал по металлу, жилетам и мечам, смывал грязь с лиц греков вперемешку с кровью.

Отряд замер в полумили, смотря из-за угла высокой скалы на три корабля возле которых бегали люди. Человек двадцать, может тридцать. Это ничто для армии Ареса и Зена думала о том, что она напрасно взяла с собой скольких людей. В любом случае предосторожность не помешает, никто не знал, что еще готовят для них персы. Рядом с ней стояла Габриэль, по другую сторону Франк и по его озадаченному лицу она понимала, что закат еще не наступил.

- Каплан, - сказала Зена, - Я не нашла его тела. Будьте аккуратнее. Если он с ними, наверняка у него есть в запасе план.

Разделившись на две части, войска направились к кораблям. Одна распределилась по побережью на случай атаки с суши, а вторая помчалась напрямик к судам. Они были в нескольких метрах и видели как персы побежали на корабли. Выбрав тот что посередине, вся трое скакали к нему вместе с небольшим количеством отряда и когда они уже были готовы остановить лошадей чтобы спуститься, произошел взрыв. Огненная стена возникла из под земли и перепуганные лошади повалили на землю своих всадников, некоторые из которых загорелись. Перекатываясь по земле и крича они пытались потушить пламя сея все большую панику солдат позади себя. В этот момент трюм корабля открылся и из него высунулся ряд лучников.

- Щиты! – крикнула, Зена топая ногой, чтобы сбить огонь с сапога.

Первая волна стрел поразила людей, а лошади рванули назад цепляя за собой повалившихся всадников, топча и мешая им защититься.

Франк тушил рукав, в то время как стрела попала ему в грудь и упала на колени. Он не пропускал их! Нужно было срочно чтобы предпринять и он увидел как Зена бросает шакрам, который валит лучников. Остальные продолжали пальбу не подпуская солдат. Теперь многие уцелевшие прикрывались щитами и из-за одного показалась Габриэль с луком. Она выстрелила и убила перса. Этого было недостаточно, ряд стрелков преграждал им путь, войска не могли прорваться, а своих лучников у них здесь не было.

Решил поиграть в камикадзе? – вспомнил он слова Ареса и понял, что этот момент настал.

Вытащив кинжал, потому, что меч был утерян на поле, пропажу которого Арес не заметил увлекшись Зеной, Франк отбросил щит и перепрыгнув через огонь все еще полыхающий между ними и кораблем – побежал прямо на лучников.

- Франк! – закричала Габриэль распахивая в ужасе глаза, - Что он делает?! Зена! – быстро посмотрела на подругу.

Онемев на несколько секунд, она бросила шакрам впереди стоящий стрелков, что нацелились на мужчину. Шакрам оказался быстрее них и обезвредил персов задев по груди. Франк был возле корабля, когда все лучники переключились на него. Поток стрел обрушился градом, они ударяли по рукам и груди, отскакивая и падая на песок. Перебежав трап, он прыгнул и перевалился через бордюр корабля.

Затаив дыхание Габриэль закусила губу и вскоре тишина сменилась криками, несколько людей упали вниз. Лучники прекратили стрелять переключившись на человека на борту.

- Вперед! – заорала Зена, поднимая меч.

Армия подхватив ее крик бросилась на корабль, перепрыгивая пламя впереди них. Оказавшись на палубе, они тут же начали убивать персов. Распределившись по всему судну, Зена больше не видела своих спутников стараясь убить как можно больше человек. Подпрыгнув она схватила руками канат и вытянув ноги повалила на землю толпу врагов. Их сразу застали греки и перерезали. Очутившись на мачте, подрезала несколько веревок и бросила сеть на часть персов. Греки вновь не растерялись и напали на них. Забравшись повыше, она искала глазами Габриэль и Франка. Благодаря светлым волосам, Габриэль нашлась быстро, она сражалась с двумя персами и вот одного она проткнула клинком. С Франком было сложнее. Перепрыгнув на другую мачту, Зена сбросила перса с вышки, а второго, когда он лез к ней наверх.

Вампир тоже нашелся, он был на корме корабля и кого-то сбрасывал в воду, в то время как сзади к нему приближался человек с ножом. Она сжала руку на шакраме, но было уже слишком поздно, он успел пырнуть его в поясницу. Приглядевшись, она узнала Каплана!

Быстро передвигаясь по мачтам, воительница приближалась к мужчинам и достигнув последней, увидела, что тот сбрасывает в воду ослабевшее тело Франка. Она дождалась, его убили, однако теперь это было худшим разворотом событий, которого можно было ожидать. Только не сейчас! Не его!

Зена хотела спрыгнуть за ним, но на ее пути вырос высокий перс. Его нож был в крови ее друга, а на лице блестела злорадная улыбка.

- Сдох, ваш Жрец. Зарезал я его, как поросенка!

Крича, Зена замахнулась на него мечом, разрезав воздух. Она была слишком зла и эмоционально встревожена для точного удара. Конечно, Каплан на это и рассчитывал. Он быстро нашел себе меч избавившись от мелкого оружия. Их мечи скрестились и после нескольких выпадов, она поняла, что он хорошо сражается. Впрочем время было упущено...

Получив удар в спину, Франк не смог пошевелится, клинок прошел снизу под рубашкой глубоко вонзившись в тело. Остатком сознания он понял, лишь то, как его мешком кидают в воду. Холодное море на время освежило его мысли, уменьшив боль. Но он не успел и не смог бы набрать воздух перед паданием и непроизвольно глотал воду, чувствуя, как она заполняет его легкие.

Казалось, время остановилось, не было никакой войны, никакого Каплана, ничего не имело значения. Он слышал звуки битвы, где-то отдаленно, глухие крики и отблески пламени на корабле. Погружаясь все глубже, он окунулся в полную черноту вод, понимая, что это его конец и Аид готов его встретить. Он больше никогда не увидит Габриэль, Зену. Для него война закончена, он проиграл. Встретит ли он еще раз Ареса? Смогут ли они победить персов без него? По крайней мере, он умер как воин.

Его мысли начали путаться, он совершенно не дышал, понимая, что его тело наполнилось водой. Не в силах двигаться, он смотрел перед собой и ждал смерти. Неожиданно он увидел тусклый свет и подумал, о том, что это тот что забирает души. Моргнув, Франк увидел, как кольцо на его пальце засветилось. Что за волшебство? Какой смысл теперь в нем? Голубой свет привлекал к себе внимание и он смотрел на него бессмысленно. Свет стал казаться слишком ярким и больно бил в глаза, отчего он решил закрыть их, особенно на случай если его тело найдут. Зачем пугать людей. Шло время и боль, которая разрывала всю его грудь и живот исчезла. Вот как выглядит смерть, это пустота, где нет ни чувств, ни боли. Мужчина был уверен, что мертв и ждал, когда его заберет Селеста, но открыв глаза не сразу понял, что происходит. Он все еще был в море и долбаное кольцо, продолжало все так же светиться. Может это и есть его персональный ад?

Не выдержав, он усмехнулся, потому, что представлял его вечным огнем, но никак не черной водой и отсутствием боли. Мгновенно до него дошло. Он улыбается! Пошевелив мышцами рта. Двинув рукой, он поднес ее к лицу и перекрутил перед собой. Кольцо светилось, а пальцы послушно двигались, свободно и легко как... вспышка озарение. Ночью! Засмеявшись во все горло, он ощущал как выбрасывает из легких воду. Нет! Его время еще не пришло. Пора бы им показать им на что действительно способен демон, зовущий себя Кровавым Жрецом.

Она дралась отчаянно и жестко, как если бы кто-то причинил боль Габриэль. Получив удар в больное плечо, она стиснула зубы, однако боль только прибавила ей сил. Взмах и перекрутив меч Каплана, она заставила его отшатнуться и в следящую секунды полоснула его по животу. Остановившись, она смотрела, как он выпускает оружие и хватается руками за глубокую рану, из которой хлещет кровь.

- Слишком достойная смерть, для такой мрази, - шипела Зена не сводя с него глаз, - Он хотел, чтобы ты увидел поражение своей армии, - вспоминала она разговор на пути к морю, - И ты увидишь.

Тяжело дыша, Каплан сидел на полу и ухмылялся.

- Зато я убил Кровавого Жреца! Без него вы не остановите моих людей.

Зена посмотрела в сторону, на сушу, где велась кровопролитная война. Последняя или нет, часть армии Каплана сражалась с отрядом Ареса. Еще немного и они прорвутся на корабль.

- Убил?

Из мачты показалась Габриэль, ее руки были в крови, как и лицо, что выражало невыносимую боль. В ответ Каплан рассмеялся, но ненадолго, он начал слабеть и теперь лежал на земле оперев голову о ящик.

- Мне очень жаль...- сказала Зена и подойдя к ней, обняла подругу.

Женщины прижимались к друг другу утыкаясь в волосы. Габриэль дрожала всем телом, не в силах поверь и принять это.

- Нельзя убить того, кто уже мертв! – раздался голос со стороны моря.

Подняв головы, они увидели, Франка стоявшего на леере судна, он поддерживал равновесие, не смотря на то, что тот был очень узкий. С его одежды стекала вода, а на лице красовалась улыбка. Он был настолько бледный, что легко можно было поверить, в то, что он мертв, походя больше на призрак. Перекрутившись вокруг своей оси с высокой скоростью, он остановился полностью сухим, обрызгав каплями рядом стоящих. Подарив еще одну улыбку Габриэль, он посмотрел вверх на мачту и снова оскалил белоснежные клыки.

Безусловно, за ним наблюдал Арес с довольным видом и скрестя руки на груди.

- Как? Этого не может быть! – еле выговорил Каплан.

Поняв, что беда миновала воительницы не могли сдержать ликующих лиц, он снова сумел убежать от смерти и Арес наблюдающий за ними явно принимал в этом участие.

- Тогда, смотри внимательнее, - прорычал вампир и его голос отдал эхом.

Битва на корабле еще не была закончена и Франк устремился туда. Судно тут же обдало пламенем и люди посыпались в воду сгорая на лету, так что поверхности касался их пепел.

- Уходите! Все уходите с корабля! – кричала Зена оставшейся армии Ареса.

Блондинка тоже соскочила с места и помогала подниматься раненным. Выглядывая наружу, она увидела, как армия персов прорвала оборону солдат и направляется к ним.

- Франк! – позвал его голос сверху. Арес указал на сушу, - Бросай моряков, убей отряд!

Грек взмахнул мечом, но человек перед ним исчез. На его месте появился силуэт из пылающего огня и криков боли. Отсекая их от греков высоким огнем, который оставался на песке, хотя гореть там было нечему, он загонял их в персов в круг и прыгал внутрь, где утолял свою невыносимую жажду крови и мести.

Ее крик, голос ее боли поразил его уши в тот момент, когда он глотал горячую кровь, что быстро заставило вернуться в реальность. Франк отпустив из своих рук перса, горло которого было в крови от его клыков, поспешил обратно на корабль.

Запрыгнув на палубу, он подбежал к лежащей Габриэль рядом с которой сидела Зена и давила рукой на ее живот. Сладкий запах ее крови ударил его нос, было безбожно сейчас думать об этом и он гнал эти мысли. Рана была сквозная, органы порваны и кровь быстро наполняла брюшную полость. Кишки были порваны в трех местах и травили тело. Девушка содрогалась всем телом, глотая воздух ее голова была запрокинута, а глаза бессмысленно смотрели вверх.

- Что ты ждешь?! – кричала на него Зена, трясясь от ужаса и качая подругу на руках как ребенка, - Все будешь хорошо. Хорошо слышишь? Ты поправишься. Франк вылечит тебя, - посмотрела на него, - Ведь так? Почему ты молчишь? Ты спас Хлою!

Мужчина сидел возле них и растерянно смотрел на разрезанный живот, а затем на Зену.

- Это не поможет, - тихо сказал он, как озвучил приговор, - Моя кровь не поможет ей. Ее будет недостаточно.

Глаза Зены стали наполняться слезами, а Габриэль разжала ее руку безвольно повиснув и закрыв глаза. Вампир при этом сохранял подозрительное спокойствие.

- Нет-нет-нет, Габриэль! Габриэль! – всхлипывала она беря ее лицо в руки, - Не теряй сознание, поговори со мной!

- Но я могу ей помочь. По-другому, - сказал тихо и увидел как Зена медленно подняла на него глаза, - Я сделаю ее вампиром. Другого варианта нет.

Не дождавшись ответа, он задрал рукав и прокусил себе запястье. Его тут же поймала Зена.

- Нет. Должен быть другой выход, - требовательно просила она с дикой болью на лице.

- Дать ей умереть? – глаза Франка становились красными, время уходило, она была на грани смерти, - Я люблю ее так же сильно, как и ты. Ты думаешь, я хочу чтобы она жила во тьме? Или то, чтобы она умерла? Нет, я не позволю, - его глаза злобно сузились, - Хочешь ты этого или нет.

Зена хотела возразить, что лучше смерть или жизнь после смерти? Но Габриэль будет жить, она будет рядом, она сможет с ней поговорить, а если уговорить Ареса дать ей солнце то... Это кошмар! Она позволит ее превратить? А что бы хотела Габриэль? Блондинка лежала и не шевелилась, редко поднимая грудь. Закрыв глаза, воительница кивнула и отпустила его руку кровь из которой перестала течь.

Сделав новую ранку, Франк вытянул руку чтобы поднести ее ко рту барда, но его опять остановили. На этот раз эта была сильная и тяжелая рука, которая не даст ему двинуться, как бы он не хотел. Не обязательно было поднимать голову, чтобы узнать кому она принадлежала.

- Арес. Она умрет. Ты же знаешь это, - вампир же посмотрел на него и наткнулся на спокойного и холодного Бога, не разделяющего его чувства.

- Если ты это сделаешь, она тоже умрет.

Поспешно оттолкнув Франка в сторону, так что тот завалился на бок, Арес сел оперевшись на одно колено перед блондинкой. Он не смотрел на Зену, догадываясь какое у нее отчаяние на лице и мольба, прекрасно зная, что она не осмелиться попросить его вслух дать разрешение Франку обратить ее. Воительница давно не ждала от него ничего хорошего и тем не менее не пыталась оттолкнуть, будто чувствуя некий шанс спасания.

Габриэль уже не дышала, ее сердце остановилось, когда он положил свою руку ей на грудь и из нее пошел яркий свет. Что Зена, что Франк смотрели на это, приоткрыв рот, ведь чтобы излечить такие повреждение нужно было благословение Афины, а возможно и Аида. Не теряя спокойствия и не замечая ничего вокруг, Бог Войны смотрел на лицо белокурой сучки, которой стремительно отдавал свою энергию. Ее кожа быстро меняла цвет на розовой и живой. Исчезали все мелкие царапины на видимых участках тела, закрываясь и испаряясь на глазах. Пропала и зияющая дыра у нее в животе, не оставив ни капли крови, нигде. Бард выглядела также прекрасно, как и неделю назад, до начала этой кровавой истории.

Она открыла глаза и сделала вдох, как будто только что проснулась или родилась и начала осматривать людей окружающих ее. Не помнив, чтобы рядом был Арес, она не сразу осознала отсутствие боли, первым делом сжав руку Зены. Только потом она увидела его ладонь на своей груди, которую он быстро убрал, неловко отдернув. Подруги улыбались, смеялись от переполняющего счастья, обнимая друг друга.

Наблюдавшие за этим мужчины поначалу застыли, но один из них быстро это нарушил.

- Что встал? Добей их! – указал рукой на песок, где греки продолжали сражаться.

Не смотря на грозный вид Ареса и его тон, Франк улыбался как мальчишка и послушно кивнув, побежал обратно. Оставив парочку, Арес тоже исчез, как раз в тот момент, когда Зена встала на ноги и хотела подойти.

- Победа! – закричал воин двадцатью минутами позднее, - Победа!

Персы пали, малая часть выживших и раненых сдалась. Греция отстояла свое право на жизнь и теперь ее воины скандировали и благодарили Ареса за свою победу. Бог стоял на матче, подпирая рукой меч, что висел на бедре и улыбался, при этом стараясь скрыть небольшую слабость, зная, что после такой битвы она скоро пройдет.

- Победа, Габриэль! Мы победили! – кричала Зена, махая над головой мечом.

Она ощущала прилив сил и орала вместе с Зеной, прыгая и отвечая празднованию греков, что стояли на суше.

- Слава Аресу! – завопила Зена.

Челюсть блондинки отвалилась до самого Тартара, она смотрела на Зену не узнавая, но та была так рада, что не обращала на нее никакого внимания. Подобного бард крикнуть не могла.

Проскользнув к носу корабля, Франк осматривал корму.

- Каплан... ты знаешь зачем я пришел?

Наконец он обнаружил его, все также сидящего возле бочек. Каплан был серый и потный, держащейся за порез, который медленно его убивал.

- Вот ты где, - он подкрадывался к нему с ехидной улыбкой.

- Моя смерть тебе ничего не даст, - выдавил сквозь зубы мужчина, - Я мог бы принести вам пользу, научить тактике сражения, - поняв, что не перед тем распинается сменил тему, - За мной придут другие. Они придут мстить и рано или поздно, мы разгромим Грецию, раздавим как навозного жука. Ваши Боги не всегда будут благоволить вам, когда-нибудь и они падут. Твой божок превратить в пыль и легенду, как и ты сам, - сказал он самодовольно читая на лице собеседника, что он предполагает такое развитие событий.

Отбросив наступившую грусть, Франк усмехнулся.

- Возможно. И возможно я это даже увижу. Но это будешь уже не ты, - он приподнял руку и глаза перса расширились, - Я бы помучил тебя, но, - посмеялся, - Прости, мне сейчас слишком хорошо. Поэтому буду краток, - сделал паузу, - Передавай привет Дьяволу, Тигр.

Перед лицом смерти, Каплан исказился в страхе и ужасе. Этот жуткий миг ожидания, неопределенное время до конца жизни и гадание, что ждет его впереди. Ждать ему было недолго. Вампир сделал жест рукой и полыхающий огонь стал вырываться у него из груди под крики боли мужчины, он заживо сжигал его плоть и кости подбираясь в мозг, пока языки пламени не выдавили его глаза просачиваясь через глазницы. Какое-то время он продолжал жить и двигаться, пока конечности не стали отваливаться кусками превращаясь в пепел. Он затих еще до того, как его череп раскололся на несколько частей и осыпался в черный песок.

Ветер подхватывал то, что он него осталось и разносил мелкие частицы по кораблю, выкидывал за борт.

Все закончилось и в душе была пустота, как бывает когда больше не за что и не с кем сражаться. С грустью смотря на пепел, он не сразу заметил Зену и Габриэль у себя за спиной. Блондинка подбежала и была подхвачена на руки. Покружив ее над собой держа за талию, Франк опустил ее встретившись с ней губами.

Впервые Зена улыбалась смотря на них, но ее одиночество тоже было недолгим. Рядом появился Бог Войны и конечно же не просто так. Зена повернулась к нему, чувствуя, как он ей близок и дорог, что без него она бы потеряла спутницу. Габриэль, она была для нее всем.

- Ты благодарила меня наравне с солдатами, - удивленно пролепетал он поднимая брови.

- Да, - она развернулась и приблизилась к нему, он сделал тоже самое, - Спасибо. Что спас ее, помог и остался со мной, не смотря не на что, - она устала сдерживать свои чувства и смотрела на него с благодарностью и любовью, - Ты нужен мне.

Больше он ждать не мог и прижал ее к себе, целуя. В ответ она с такой же силой вцепилась в него, утопая в его руках, ощущая, как он покрывает ее тело поцелуями.

- Я люблю тебя, я больше никогда не буду тебя так обманывать, - бормотал Арес переходя с одного ее участка кожи на другой, - Я хочу чтобы ты всегда была моей. Чтобы ты любила меня...

- Я люблю тебя, - шептала Зена запуская руку ему под жилетку.

Франк и Габриэль прервались наблюдая за взрывной сценой грозящей перерасти в то, что им обоим смотреть не хотелось.

- Кажется, мы действуем на них положительно, - хохотнул Франк.

- Да, - перебирала его волосы Габриэль, иногда посматривая в сторону Зены и Ареса, - Так должно быть. Теперь все встало на места.

Возобновившаяся парочка порадовала прекращением прилюдных ласк и подошла к ним.

- Ты веришь в то, что он сказал? – спросил вампир насладившись несколькими минутами в нежных поцелуях с Габриэль. Повернув голову, он показал, что адресовывает вопрос Зене, их запах появился до того, как он спалил Каплана.

- Какая разница, - ответила она обнимая за спину Ареса, - Но если они вернуться, с Богами или без, Греция устоит. Я в этом уверена.

Мужчина кивнул получив, то что хотел, потому, что она не включила в эти события себя.

- Идемте домой, - задала другой темп воительница.

Все четверо переглянулись.

- Все вместе.

Внутри четверки пробежали кивки и улыбки.

Глава 15. Дорога домой

Хлоя хмурила лоб стоя перед храмом Бога Войны. Она раньше никогда не была в таком месте, ее деревня находилась далеко от храмов многих Богов и побывать именно в этом, она никогда не стремилась. Еще недавно она не знала, что такое война, убийства, смерть. Невольно втянутая в эту историю, она стала свидетельницей чудес и отваги, так что Боги Олимпа и такие как Франк стали привычной составляющей ее жизни. Сам Арес являлся перед ней, что заслуживает редкий смертный. Нет. Прежде всего, она была благодарна Зене, если бы она не вытащила ее из деревни, а затем от персов, кто знает, какая бы судьба ее ожидала. Она могла присоединиться к своей семьей в царстве мертвых или жить простой служанкой. Но теперь она воин, побывавшая в настоящей войне и выжившая, хотя многие, кого она успела узнать, погибли. Эта история изменила ее и ее жизнь, она обрела новую семью. Пускай они еще даже не догадываются об этом.

Здание было серым и мрачным, у ступеней лежали кости и черепа, которые она брезгливо обошла и толкнула украшенную железной резьбой дверь. Сначала она ничего не увидела, потому, что там царица полнейшая темнота в отличии от яркого солнца снаружи. Постепенно глаза начали привыкать и она пошла по коридору. Храм был на удивление пуст. Обычно после войны люди несут много подношений Богу Войны, вокруг него ходят здоровые воины, но сейчас ничего этого не было. Здесь не было даже жрецов, потому, что пыль клубилась и летела по углам, когда ветер вторгся в забытое место.

По началу, она решила, что ошиблась с храмом, Арес не может быть здесь, однако Зена четко описала дорогу, так что спутать было невозможно. О, нет. Тут кто-то был, потому, что в соседней комнате послышались звуки. Ее снова ждал шок. Это не была мольба, ритуалы, подношения, это не были крики боли и ужаса. Это был заливистый смех, как если бы кто-то без остановки ржал схватившись за живот. Ему в унисон смеялся другой голос, не менее заразительно и звонко.

- Сделай ему большие уши. Чтобы знаешь такие, как лопухи, чтобы он летал на них, - прозвучал первый голос, когда с трудом успокоился.

- Нет. Никаких огромных ушей, - возразил второй, - С него морды-клюва достаточно. Он создается для борьбы. Нужно что-то мощное.

- Как на счет брони?

- Да, пусть его тело покрывает жесткая чешуя.

- Хорошо. Ставлю его против моего тарантула. Честный бой. Один на один.

- Тогда вот так!

- Арик, ну что за херня! У тебя опять вышел скорпион...ну почти. А у моего только щупальца и толстые лапы. Дай моей воину настоящее оружие!

- Какое? – послышался гневный голос похожий на рык.

- Пускай стреляет ядом.

Выйдя из коридора Хлоя уже знала, кого найдет. На троне сидел Арес, а рядом с ним по правую сторону Франк, он был на подлокотнике. Они оба смотрела в портал, на какое-то непонятное существо между птицей и ящером. Бог Войны был в своем привычном костюме, фривольно закинув ногу на ногу, так что щиколотка лежала на колене и направлена была на Франка. Ему пришлось переместиться в другой конец кресла, потому, что вампир сидел так близко, что грозился сместить его. Однако в их положении было столько расслабленности, что было ясно – они часто так проводят время. Вампир же был в одежде, что она видела его на поле битвы перед Неаполисом, только выглядела намного свежее и опрятнее.

Они замолчали небрежно посмотрев на Хлою, как если бы она все утро провела с ними и в ее появлении не было ничего необычного. Девушка осмотрелась в полном восторге обнаружив, что эта часть храма была вылизана до блеска. Полы сверкали черным мрамором, стены украшены оружием и щитами, иногда встречались черепа и кости, но они пропали под различными вещами, которые принесли люди. Золото, камни, дорогие ткани, шкуры. В добавок в нескольких метрах был алтарь, где лежало что-то белое, как позже выяснилось баран и его кровь стекала по стенкам камня на пол. На других столах были угощение в виде фруктов, мяса и сыра. Несколько кувшинов с вином. Арес пировал и если он затевает войну ради признания, его можно было понять. В левом углу стояла его копия выгравированная из камня, в которой он держал в одной руке меч, а в другой щит. В ногах у нее лежала голова. Настоящая! Она не стала ее рассматривать, догадавшись, что это был какой-то перс. Уж на что только люди не идут, чтобы задобрить Богов.

Хозяин храма, осмотрел ее с головы до ног и вытянул руку ладонью вверх в знак, чтобы она торопилась с тем зачем пришла.

- Кто приходит сюда без подношений – сам им является, - хитрая и коварная улыбка отразилась на его лице.

Не поверив, что он может с ней так поступить, Хлоя деловито усмехнулась и тут же услышала, как двери за ее спиной захлопнулись. Она была в ловушке и в полной его власти. Ей рассказывали много историй, что Арес делает с не угодившими ему людьми и ни одна из них не была хорошей. Став серьезной, она бросила взгляд на Франка в надежде, что он заступиться за нее, но тот в ответ пожал плечами. Волнение постепенно подкатывало к ней и она бегло осматривала куда можно побежать.

Сердитый Бог внезапно засмеялся с тем же удовольствием, каким и до нее. Вампир не отставал наклонив голову. По их реакции, она поняла, что это было что-то вроде шутки. Выдохнув, Хлоя подошла к ним и заглянула в портал, рассматривая предмет их веселья. В окне был мутант, он двигался так, словно выставляет себя на показ, демонстрируя как он шевелит лапой, головой, щелкает клювом. Она уже хотела отвернуться, как вдруг увидела в углу какого-то червя, головастика окруженного красным. Плавая в непонятной субстанции, он дергал конечностями, резко, как во сне. У него была большая голова и черные точки на месте глаз, а из живота шел шнур.

Расширив глаза, она ткнула пальцем в него.

- Что это?

К этому времени они оба успокоились, сохраняя позитивное выражение лиц.

- Зародыш. Внутри самки, - пояснил Арес несколько разочарованный, что ее привлек именно этот слизняк, а не то, что из него вырастет.

- Как это? – она стояла ошеломленная, - Ты изменяешь существа, создаешь новые еще до того как они родились?

- А разве это происходит иначе? – вскинул бровями, - Боги создают разновидность жизни на земле. Иногда удачно, - вытянул губы, - Иногда не очень. Почему никому не нравится две головы? – продолжил говорить, смотря в сторону, обращаясь больше к своему внутреннему я.

Открыв рот, она рассматривала живого зародыша, жизнь которого решал Арес.

- А людей?.. Людей вы тоже создаете?

- Обычно людей мы и создаем, - ответил за Бога Франк, - Точнее Арес. Когда надоедает, мы переходил к флоре и фауне. Там можно проявить, куда большую фантазию.

- Значит, ты можешь вмешаться в любую жизнь? – рассуждала она, морща лоб, - И моего ребенка?

Арес наклонил голову, смотря ей на живот.

- Ты не беременна, - выпрямился, - Но это можно исправить, - посмеялся пошло высунув язык.

Сощурившись, она решила не развивать этот вопрос. Этот Бог не знал таких понятий, как верность и честь.

- Ты думаешь, откуда появились кентавры? – задумчиво посмотрел вверх, - Просто был один парень, который очень любил своего коня. Они жили вместе, спали вместе, ели вместе, работали и путешествовали, - вернулся к ней, - А потом он узнал, что это кобыла.

Понимая, что он сведет ее с ума своими рассказами в которых ей не хотелось верить, она подумала о том чтобы рассказать зачем пришла. Быть может, хотя бы после этого эти двое перестанут ржать, чем они сейчас и занимались.

- Зена, просила меня найти тебя, Арес и передать, что ждет вас обоих в трактире. В том, где вы сидели в первый раз. Сказала, что ты поймешь.

Франк был безнадежен, потому, что опять засмеялся и Хлоя крепко задумалась над тем, что они возможно были пьяны. Он толкнул Ареса в бок.

- Слышал? Готовь мешок с монетами, - даже когда Арес злобно посмотрел на него, он не прекратил улыбаться, - И не смотри так на меня. У тебя снова женщина, у вас отношения, значит кто оплачивает банкет? Это жизнь, - хлопнул его по ноге, - Хочешь иметь женщину – готовь золото. Хочешь иметь свое мнение – готовься получать по морде.

- Это ты верно подметил, - рассерженным тоном ответил Бог.

Удар и Франк лежал на полу. Когда он поднялся, то прижал руку к губе из которой шла кровь. Однако он совершенно не обиделся и сел обратно на свое место. Вампир, что что-то хотел сказать, но тут двери их зала открылись. На пороге стояла Зена, которую позже догнала Габриэль.

Закрыв портал, Арес бросил удивленный взгляд на Хлою, затем перевел его на Зену.

- Мне сказали...

- Да, мы хотели перенестись в Амфиполис с помощью Афродиты, - расстроено сказала она, перебивая его, - Но она почему-то не явилась. Странно, почему она избегает нас?

Теперь Арес пожимал плечами. Он прикрывал дела любимой сестры, за ее помощь и заботу о нем. К тому же зачем нужно было лишний раз их расстраивать.

Ты обещал ей не врать. Или я плохо расслышал? Шум прибоя, все такое...

Ты обещал сохранить мой меч. Кстати, где он?

Женщины лишь видели, как они переглянулись вопросительно глядя друг на друга. Блондинка вышла вперед увидев, что губа Франка была разбита.

- Что с тобой случилось? – спросила она и ее глаза невольно перешли к Аресу.

- Тренировка, - иронично протянул он, - Вашей малышке тоже стоило бы научиться драться.

Это было слишком. Кем бы он не был, но Хлою накрыла волна злости.

- Если бы ты участвовал в основной части битвы, ты бы знал, что я сражалась наравне со всеми! – воинственно бросила девушка поставив руки на бока.

- Видел я, как ты сражалась, - махнул он рукой, - Кто так бьет? Если у тебя короткий нож и ты хочешь попасть в сердце, то бить нужно под наклоном вверх, - сделал паузу, - Смотри.

В его руке появился нож и он поднялся с трона. Пойдя к девушке Арес поманил Франка и тот встал рядом с ними. Указав острием на его грудь, опустил оружие вниз и медленно показал, как должен был наноситься удар в сантиметрах от мужчины.

- Ты должна попасть под ребра, меться в центр и чуть левее. Если ты будешь бить напрямик, то он соскочит, как уже было, а так результат будет гораздо интереснее. Но! – взмахнул рукой, - В сердце попасть не просто, особенно для новичка. Начни с простого. Бей в печень. Она находится вот здесь, - растопырил кисть на правой стороне груди Франка, - Под последними ребрами. Она большая, промахнуться не получится. С этим справиться даже ребенок.

Отбросив все недовольства, Хлоя внимательно слушала затаив дыхание. Наконец-то этот Бог повернулся к ней лицом, хотя она знала, что обязана этому женщинам стоящим у нее за спиной. Стараясь запомнить как можно больше, она не отрывала от него сосредоточенных глаз.

- Под углом, потому, что она выше ребер, - показывал на нож, - Резкий выброс, - разрезал воздух перед Франком, - Для достоверности можешь потом повернуть, - поворачивал нож в вымышленной печени с лицом полным ненависти, - С этого момента, можешь забыть о враге, - отпустил оружие, - Он обездвижен и умрет в течении нескольких секунд. Попробуй. Бей, - протянул ей нож перевернув его рукояткой в ее сторону.

Забрав его у Ареса, Хлоя осмотрела Франка.

- Ударить его? – ее голос был неуверенным, она не совсем понимала, зачем Аресу убивать Франка, он же его любимчик.

- Его?! – изумленно воскликнул Арес взглянув на Франка, - Нет. Ковры новые, всюду чистота, потом лечи его... Обойдемся без крови, - повернул Хлою к себе, - Бей в меня, - с этими словами растянул обеими руками жилет, оголяя грудь.

Это было проще, для этого ей не придется пытаться искусственно вызвать ярость. Он порядком ее утомил своими издевками. Поэтому сжав губы, она с силой ударила его ножом и почувствовала, как он плавно вошел в его грудь. Вскрикнув, от ужасной картины и забыв повернуть рукоятку, она хотела бросить его, пока не увидела, что никакой крови из раны не текло. Ее жертва ухмылялась как прежде.

- Хорошо, - сделал шаг назад и нож выскользнул из его груди, на которой не осталось и следа об этом, - Для первого раза неплохо. Но запомни, что кричать от ужаса должен умирающий, а не ты.

Усмехнувшись в его манере, Хлоя убрала нож к себе за пояс, считая что тот не будет возражать.

- Арес, - вмешалась Зена, - Не нужно ее обучать.

- Бог Войны плохому не научит, - он сказал это в таком тоне, что Хлоя стоявшая рядом почувствовала как по ее коже пробежала дрожь.

- И хорошему тоже, - отрицательно помотала головой с улыбкой, догадываясь, что он имел в виду не только боевые искусства.

- Ты научил Франка, - прервала их воздушные лобзания Хлоя, - Ты тренируешь из простых людей лучших воинов. Ведь это ты обучил Зену? – она повернулась к ней и та выдохнула скрестив руки на груди, - Они лучшие. Ты можешь это сделать со мной?

Задумчиво осмотрев хрупкое тело девушки, он прикидывал будет ли это того стоить. Она была очень юна и это был плюс, но все еще по-детски впечатлительна и это был минус.

- Я подумаю, - ответил и посмотрел на своих «лучших воинов», - Лучшие, это бесспорно. Как Зена может за пять минут уложить двадцать солдат. Ты видела, - вскинул бровями и увидел, как Королева Воинов заулыбалась, - Такая энергия, ярость, а этот жар в глазах. То, как она рассчитывает дальнейшие шаги, это немыслимо. Великолепно! – продолжал говорить он видя, как Хлоя все больше загорается желанием стать его ученицей, - А он, - указал на Франка, - Смертные это ерунда. Видела бы ты, как он уложил полубогов в Неаполисе. Голова летела по всему залу. Я покажу...

Он хотел создать портал, но его руку поймала Зена.

- Не на-до, - по слогам выговорила она, - Ей еще рано такое видеть. Она почти ребенок! – возмущенно уставилась на Ареса.

- Почти. Ты была немного старше, когда я тебя забрал. К тому же я ничего не требую взамен, - развел руками.

- Кроме души, - дернула его за ворот жилета и скосила глаза на Франка.

Не упуская возможности, Арес притянул ее к себе за талию.

- И никто из них пока не жаловался на жизнь.

- Ладно, потом обсудим. Ты перенесешь нас в таверну? Есть разговор, - ее игривый тон сменился на более серьезный.

- Тогда как говорил великий фараон Каа. «Подойдите ко мне ближе».

Это было как дежавю. Все четверо снова сидели в таверне, в той самой где началось их приключение и близкое знакомство с Франком, который как выяснилось является наемным убийцей Ареса. Место, где он и Габриэль танцевали первый танец, и между ними пробежала первая искра. Никто и представить не мог, что все закончится тем, что они все сблизятся и сработаются настолько, что их можно было назвать командой.

Без Зены, история приобрела бы печальный конец для большего количества людей, а возможно и самой Греции, если бы она не планировала ход военных действий. К тому же она сдерживала жестокость Ареса, делая его более мягким и человечным. Без Габриэль, сама Зена была бы такой как Арес, не знающий и не видящий белый свет под собой. Она была ее мягкость и теплота, ту, что она не хотела признавать в себе, да и не могла, учитывая, что должна всегда мыслить как воин. Без нее Франк бы убил всех рабов, это бесспорно и кто знает, чтобы он еще натворил с его кровожадной душой. Без Франка они бы никогда не нашли лагеря в такой короткий срок и не разоблачили бы Каплана. Не говоря о бессмертных, которых без его помощи они бы не смогли одолеть. Для Ареса он был оружием, а вот для Габриэль он стал любовью, что нашла ее с самом неподходящем месте, но тем не менее была с ним счастлива. Без Ареса...без Ареса вообще не было бы войны, но и тогда персы медленно захватили бы часть Греции даже не воюя с ней. Набравшись сил, они бы атаковали и разорили города, убив много невинных людей. Без него Франка бы ничто не сдерживало расправиться с Зеной и Габриэль еще до их знакомства. Габриэль бы умерла или стала вампиром. А Зена потеряла бы не только любовь, но и учителя, который подсказывал ей секреты не видимые смертным глазам.

- За победу, - подняла Зена кубок.

Все четыре кубка стукнулись в центре стола за котором они сидели. Компания перекидывалась улыбками.

- Вы хорошо поработали, - сделал вывод Арес и отпил из кубка, после заглянув в него и недоверчиво поставил на стол.

- Только мы? По-моему ты тоже не плохо потрудился. Особенно вчера, - ласково сказала Зена, положив свою руку на его и почувствовала, как он сжал ее пальцы, - Нам, - посмотрела на Габриэль, - Только одного не понятно, - нахмурилась, - Ты спас жизнь Габриэль. Но как? Для этого требуется согласие Афины.

Ловя на себе удивленные взгляды, Арес усмехнулся и свободной рукой покрутил на столе кубок. Затем откинулся назад и подпер рукой подборок, дав понять, что тут все было не просто так.

- И я его получил. В день перед сражением я пошел к Афине. Мы долго спорили, - сморщил нос, - Все знают, что мы не ладим. Она согласилась, но, - вытянул указательный палец, - С условием, что я могу излечить кого-то одного, - медленно осматривал сидящих и остановился на Франке, - Сначала я думал, что это будет Франк. Инстинкт самосохранения он растерял еще будучи смертным и многие слова он воспринимает буквально.

Вампир звонко опустил кулаки на стол, недовольно смотря на Бога. Оказывается, он не хотел, чтобы Франк рисковал собой. Но жалеть было не о чем и он быстро изменился в лице, усмехнувшись своей бесшабашности.

- Подожди. А как же кольцо? Это не ты спас меня в море? – ошеломленно спросил он.

Иронично улыбнувшись, Арес указал пальцем на его кольцо.

- Это фосфор. Он светиться в темноте. Когда свет стал слишком ярким для тебя...

- Наступила ночь, - договорил за него Франк, рассеивая сомнения по поводу своего божественного спасения.

- Ты сам себя излечил. Вампиру органы нужны для красоты, поэтому, когда они отказали, ты не много потерял, - усмехнулся, - А потом выпил крови.

Франк кивнул со слабой улыбкой. Ему повезло. Именно благодаря удаче он выжил. Кто знает, будет ли она на его стороне в следующий раз.

- Затем, я решил, что это будет Зена, - кинул взгляд на ее плечо, - Тебя ранили и слава Богам несерьезно, но я очень переживал, что это только начало.

Зена потерла плечо, которое было совершенно здоровым после рук Ареса прикасающихся к ней сегодняшним утром.

- Не стоило себя утруждать, я и не с таким справлялась. А боль я умею перебороть. Когда ты дерешься, она заметно притупляется. Я умею воевать, так, что ты не за ту переживал, - гордо улыбнулась, - Спасибо, что вылечил, - поблагодарила она, хотя знала, что это лишнее.

- А вот от тебя Габриэль, я меньше всего ожидал такого, - продолжил Арес.

- Как ты меня назвал? – подняла брови блондинка, - Тебе стоит почаще общаться со старшей сестрой, - ерничала она, но увидев лицо Зены, стала проще и немного грустной, - Спасибо. Я тоже от тебя такого не ожидала. Я всегда думала, что если я буду умирать, то ты обойдешь меня, чтобы не запачкать ботинки.

Бог Войны хохотнул и закусил губу.

- Возможно, я бы так и сделал, но учитывая все обстоятельства, мы как бы семья. Зена расстроится, да и Франк будет не рад, если ты погибнешь. Я не ненавижу тебя, ты просто меня раздражаешь, - нагло усмехнулся.

- Тогда наши чувства взаимны, - нагнулась через стол сощурив глаза и улыбаясь при этом.

- Хватит вам, - перебила их дебаты Зена, - С этим теперь разобрались. Перейдем к другому.

После ее слов, Габриэль и Арес выпрямились на своих стульях, делая вид, что не замечаются друг друга.

- Мы уезжаем на север, - помедлив, добавила она, - Я и Габриэль.

Франк быстро поднял голову, обеспокоено смотря на Зену, а потом злобно усмехнулся. Иначе и быть не могло. Она его так же терпеть не могла, как Габриэль Ареса. Наивно было думать, что после всего, Зена согласится принять его в свои спутники. Однако сдаваться было не в его духе, ночь на его стороне.

- Подальше от меня? – отозвался Арес задумчиво смотря на кубок. Ему хотелось бросить его в стену, но проявление такого рода эмоций для Бога были унизительными.

- Это не то, что ты думаешь. Я хочу побыть в месте не подвластному твоему всевидящему оку, - она коснулась его пальцев, они были холодные и напряженные, - Всего на пару недель. Мне нужно время чтобы подумать и решить для себя, как жить дальше, - он молчал и ей пришлось продолжить, - Габриэль тоже стоит побыть подальше от всего, что здесь случилось. Наша помощь Греции пока не нужна, - снова тишина в ответ, - Мы вернемся. Иногда нужно отказаться от чего-то чтобы лучше разобраться, зачем оно тебе.

- Ладно, - наконец заговорил он, - Если хочешь, иди. Только пообещай не ввязываться в крупные неприятности, иначе я все равно узнаю и приду к вам, - его голос звучал сурово.

Зена грустно улыбнулась и сжала его пальцы ощутив, как он положил сверху свою другую руку.

- Спасибо, - она наклонилась и поцеловала его в губы, - У меня к тебе еще одна просьба. Хлоя.

Зена обернулась к барной стойке и все сделали тоже самое. Там стояла девушка перед которой была кружка. Она сидела боком и делала вид, что не замечает их.

- Ей лучше остаться здесь. Я хочу чтобы ты присмотрел за ней.

- Ты знаешь, что из меня не самая лучшая нянька, - усмехнулся, не представляя, что будет с ней делать.

- Знаю. Но последи за ней до нашего прихода. Пусть она побудет вместе с вами, - поразмыслив улыбнулась, - Быть может, она передумает быть воином.

Пока Зена и Арес обсуждали детали, Франк и Габриэль сидели какое-то время молча.

- Почему ты должна идти? Если ей так нужны поиски себя, то не лучше ли отправиться в одиночку? – буркнул Франк.

- Я должна, мы никогда не расстаемся, - стыдливо опустила глаза, - Мне тоже нужно подумать. Зена хочет принять решение, будет ли она его Королевой или Богиней, - сказала как можно тише и посмотрела на Ареса, который говорил с Зеной и не слышал, - Тогда и я должна решить...

Уловив ее мысль, Франк засеял от радости.

- Хочешь сказать, что мы будешь жить веселой бессмертной семейкой?

- Не знаю, - держала его за руку, - Мне еще хочется пожить. Не так давно я была одной ногой у Аида.

- Что ж, - Арес встал со стула, - Если мы все решили. Давайте отдохнем как следует перед вашей поездкой. Я... мы как никак выиграли великую битву!

Остальные встали и взяли кубки, со стола.

- Хлоя! – позвала ее Зена и поманила рукой.

Девушка будто ждущая этого давно, сорвалась с места и присоединилась к столу. Арес щелкнул пальцем и на нем появилось огромное количество разнообразной еды.

- Его есть за что терпеть, - сказала Габриэль Хлои, осматривая угощения.

- Музыка! – движение рукой и на сцене стояла трупа музыкантов.

Он повернулся к Зене.

- Этот вечер будет наш, - поднял кубок.

- Обязательно. Так и будет, - ответила она, ударяя его своим.

Глава 16. Предательство, ложь и вечные узы

Франк сидел в своей комнате, которую он снял в хорошей гостинице, пока Зена и Габриэль отправились на север в поисках ответов. Он не очень хотел следить за женщинами. Это был хороший повод отдохнуть от друг друга и обдумать, как они будут сосуществовать вместе, ведь отпускать Габриэль совсем не входило в его планы. Он хотел быть с ней и путешествовать по свету сколько уготовит им на это судьба.

В помещении был слабый свет от одной единственной свечи, однако ее света было более чем достаточно для его глаз, впрочем он с таким же успехом мог все видеть при полной темноте, но свеча была не только источником теплого оранжевого света, она создавала приятный для глаз интерьер одомашнивая и успокаивая обстановку.

Он сидел за деревянным столом, что был покрыт воском и читал свиток Габриэль. Ему нравилось вновь и вновь перечитывать пусть и не совсем умелый стих, но написанный с чувством и душой, а самое главное ее рукой, что была так дорога его сердцу. На лице играла мягкая улыбка и он на миг посмотрел в окно смакуя каждую строчку, как вдруг его отвлек золотистый свет и свист, что заставил его напрячься всем телом.

Перед его глазами стояла женщина одетая в золотую одежду, ее наряд, как впрочем и появление сразу указывало на, то что она не относится к простым смертным, особенно четко намекала на это корона. Рыжие волосы были завиты в кудри оформляя строгое лицо с узким носом и тонкими губами, а изумрудные глаза были прикованы к нему.

- Привет, Франк, - начала она разговор, пока он до сих пор прибывал в немом удивлении, не зная, что от нее ожидать.

Он отложил свиток и тот скрутился в трубочку на столе.

- Кто ты? – задал он вопрос, который не сильно походил на приветствие, но был более уместен в этой ситуации.

- Меня зовут Афина, вероятно ты слышал это имя, - неприятно улыбнулась она блеснув злыми и непоколебимыми глазами, как и все высшие Боги Олимпа она привыкла к восхищению и целованию ног.

- Что тебе нужно? – осторожно спросил он, понимая, что это не самая добрая Богиня, хоть и являлась под знаменем мудрости.

В его голове пронеслись ряд мыслей и закончился он тем, что она была самым главным соперником Ареса. Неудивительно, что они цапались имея оба такой темперамент.

- У меня есть к тебе предложение, - сказала она подойдя к стулу, что стоял сбоку от него и коснулась изящными пальцами спинки, - В котором ты будешь больше заинтересован чем я.

- Неужели? – вырвалось у него на выдохе.

Она одарила его холодным взглядом, указывая на, то чтобы он следил за словами.

- Я хочу открыть тебе глаза на кое-какие вещи, связанные с твоим союзом с Аресом, - с этими словами она опустилась на стул и закинула ногу на ногу, направляя верхнею в его сторону, - Не хотелось бы тебя расстраивать, но он не очень честен с тобой.

Вслушиваясь в ее кошачий и звучный голос, он нахмурился задумавшись.

- Что ты имеешь в виду? – подозрительно смотрел на нее.

- Ты вероятно, считаешь, что служишь ему за то чтобы каждое утро смотреть на солнце, - она усмехнулась, - На сама деле он использует тебя, как и остальные свои живые игрушки, - не дождавшись его ответа она продолжила, - Он говорит тебе, что нужно обязательно подпитывать тебя своей энергией для того, чтобы ты оставался от части человеком? Это не правда. Можно сделать так, чтобы ты ходил по земле без этих манипуляций.

Казалось, что тело перестало быть его, потому, что оно потеряло всю чувствительность, он заставлял себя продолжать дышать и гадкое ощущение обмана, застряло в его горле.

- Этого не может быть, - отрезал он, - Это невозможно, - его голос был тихим и чужим.

- От чего же? – она широко улыбнулась, - Я могу это устроить. Либо Арес слишком слаб и глуп для таких вещей, либо, что скорее всего он все эти века водил тебя за нос подсадив на крючок, что больше на него похоже, - огонек свечи двигался отражаясь от ее черных зрачков.

- Это не правда, - сказал он переведя взгляд на стену словно она могла помочь ему проглотить ту злость и обиду, что разрывала его душу.

Ему хотелось закричать, перевернуть стол, разбить стулья и выкинуть проклятую Богиню в окно, доказывая прежде всего себе, что все ее слова сплошная фальсификация.

- Это правда, - ее голос отдалял некой грустью, будто она жалела его, а может быть так оно и было, ведь после чего она печально вздохнула, - Он играет с тобой, а ты бегаешь за ним как собаченка и ...

Она замолчала, потому, что грудная клетка Франка заходила ходуном выдавая шумно тяжелые потоки воздуха, его глаза черные как смоль с яростью уставились на Богиню, а ноздри расширились выражая, что еще одно мгновение и он броситься на нее в целью разорвать на куски.

- Поэтому, у меня есть к тебе предложение, - продолжила она игнорируя его злость, она явно его не боялась, - Я могу тебе дать, то, что не осмелился дать он, - ее глаза заманчиво смотрели на мужчину, с легкой улыбкой на лице, что озорно манила его.

Стараясь как мог, он с трудом взял себя в руки и выдавил:

- Чтобы я за тобой бегал как собаченка? – презренно отозвался на ее попытки наладить контакт.

- Нет, мне ничего не нужно от тебя взамен, - она оглядела его сверху вниз, - Я давно наблюдала за тобой, мне не было никакого дела до тебя, но после той истории со сказительницей, я увидела в тебе потенциал, ты не такой жестокий и не такой глупый чтобы продолжать так жить. Ты же хочешь быть с Габриэль? Суметь защитить ее не только ночью, но и днем? А главное разорвать этот порочный круг с Аресом. Ты знаешь, что он не остановился бы на сотне невинных жертв, ему всегда было плевать на смертных, у этого Бога нет совести и сожаления к ним, - она следила за меняющимся лицом Франка, что уже не злился, а снова внимательно ее слушал, - Да... ты знаешь это.

- Хочешь сказать, что есть способ применять силу днем? – отчаяние снова брало вверх над ним. Нет, нет, нет, Арес не мог так поступать со мной.

- Именно. Ты же хочешь стать свободным от него?

- Не уверен, что он меня вот просто отпустит, - усмехнулся серьезно смотря на нее, - Он скорее отправить меня в Тартар.

- Это верно, - ответила она приложив пальцы к подбородку, - Тебе понадобиться другой Бог, тот который защищал бы тебя, достаточно сильный чтобы бросить вызов Аресу.

- Не ты ли? – ухмыльнулся он так как выбор был не велик и данный момент очевиден.

- Ты догадливый, - прищурилась с мягкой улыбкой, - Переходи на мою сторону Франк и ты будешь свободным. Не спеши. Подумай об этом.

В повисшей паузе он подпер руками голову, обхватив ее, мир треснул и рушился, казалось пол проваливается и вот-вот он упадет в бездну. Но он мог быть с Габриэль, он мог проснуться утром зная, что ничего никому не должен и не быть зависим от настроения темного Бога, который с такой легкостью лишил его солнца за неподчинение.

- Как это сделать? – его тон был пустым.

- Это создается из амброзии, - небрежно махнула она рукой, - Ну так что? Ты согласен?

Пустота и боль. Это все что было на душе у Франка, будто его снова убил какой-то дух, вырвал из привычной жизни. Это было слишком тяжело. Он всегда считал, что отношения с Аресом держаться прежде всего на дружбе, а только потом на сотрудничестве, который никогда не агитировал его этим и не спрашивая лечил его, давал все необходимое для комфортного существование, он был для него Богом дававшим ему счастливую, как ему казалось до этого момента жизнь. Он уже забыл как жить без него, без их телепатического общения, тренировок и веселого времяпрепровождения. Жить без него? Как? Что он будет делать? Но и продолжать служить ему, после такого было более невыносимо и противно, значит для него он действительно был лишь куклой, очередным воином, игрушечным солдатиком, что он ставил в нужное ему место и заботясь о его внешнем виде для собственного эго.

Нет, он не может так его отпустить, не поговорив с ним.

- Мне нужно подумать, - он опустил руки на стол посмотрев на Афину.

- Хочешь обсудить это с ним, - последовал легкий смешок, - Ты думаешь, он скажет тебе правду? – теперь это был смех, - Какой же ты доверчивый Франк. Ждешь откровения от самого лживого, изворотливого Бога, который действует исключительно из своих интересов.

Она снова была права, однако он твердо решил и не был готов уступать. Немного подумав, она отвела на несколько секунд взгляд и устало вернула его обратно.

- Я понимаю, тебе это не легко. У меня много терпения и подожду до рассвета, - он встала и вернулась в то место, где появилась, - Но не затягивай с этим.

- Ты думаешь, если я предам его, то не предам тебя? – он внимательно смотрел в ее глаза.

Она покачала отрицательно головой.

- Повторяю, что мне ничего от тебя не нужно. Я это делаю для того, чтобы насолить братцу и не более того, - ее голос снова был ледяным, - Твоя жизнь меня мало интересует.

Поняв, что разговор окончен, она исчезла в золотистом сиянии, растворяясь в блестящих блестках.

Франк сидел на одном месте, практически не дыша и не двигаясь. В один момент он вскочил и перевернул стол отбросив его к стене. Свеча упала на пол и погасла оставив его в полной темноте. Неожиданно он вспомнил о свитке Габриэль и найдя его, аккуратно положил на кровать. Эта ночь обещала быть долгой.

Добравшись до ближайшего храма Бога Войны, путь к которому занял не более десяти минут он остановился злобно смотря на высокое здание. Для его бессметного тела обладавшего исключительной выносливостью это была легкая пробежка, поэтому его дыхание было сбивчивым больше от ненависти, чем от нагрузки. Он вышиб двери так что те со стуком ударились о стены позади них. Слуги в испуге разбежались в стороны. Но увидев одного человека, они вытащили оружие и стали его окружать.

Франк их не видел, его не интересовали эти смертные, пробежав коридор он влетел в зал, его взгляд был прикован к трону на котором расслаблено в своей вальяжной позе, закинув одну ногу на подлокотник, сидел Бог Войны с интересом на него уставившись.

- Оставьте нас, - прозвучал его низкий голос, как раскат грома.

Слуги послушно разошлись и когда двери за ними закрылись, Франк медленно приближался к Аресу, как крадущийся тигр не отрывая от него свирепых глаз. Через несколько секунд его лицо изменилось и к ярости прибавилась невыносимая боль, глаза были красные по бокам веков, а его дыхание из тяжелого стало отдавать дрожью.

- Судя по количеству человеческих эмоций у тебя на лице... - заговорил Арес в нейтральном тоне, как обычно отдававшим повелительный отклик, - Разговор будет душещипательным, - он на время отвел взгляд поводив им по храму.

- Ты врал мне... все что было... была полная ложь...- в голосе было больше обиды неимоверно прознающей насквозь, а глаза блестели влагой при свете факелов.

Арес задумался и не найдя объективной причины его слов, предпочел послушать дальше.

- Ты использовал меня все это время, - свел брови мужчина моргая чаще обычного, - Ты мог сделать так, чтобы я жил днем без твоей силы...жил так же как и ночью. Не выполняя твои дурацкие приказы. Ты чертов сукин сын...- его голос был тихий, но в нем бушевала буря, не обязательно было кричать, он знал, что Арес прекрасно чувствует его, как и всегда.

- Любопытно, - послышалось с трона, Бог Войны рассматривал свои кольца, - И кто же подкинул тебе такую чудесную мысль? Никак моя сестренка с короной на голове в буквальном смысле этого слова, - Бог был на удивление спокоен, но небольшое раздражение все же слышалось в его голосе.

Франк подошел ближе к нему и остановился в трех шагах от трона.

- Какая разница! – его тон стал жестким, низким и стал походить на рык, - Отвечай!!! – рявкнул он так, что эхо пронеслось по залу.

Ловко и быстро соскочив с трона Олимпиец встал напротив вампира.

- Ты правда думаешь, что я бы не сделал этого, если бы мог? – в его спокойном голосе зазвучали человеческие нотки, теплой мягкой заботы, он переводил взгляд с одного на второй глаз Франка.

- Да, - ответил, как выносил ему приговор, говорить такое было сплошной мукой, - Я так думаю, - эмоции опять сделал кувырок в воздухе и он смотрел на него с отчаянием.

- И все, что я когда-то тебе давал, было лишь из-за того, чтобы использовать для своих целей? Все поблажки, что я позволял тебе были на основе расчета? – он тяжело выдохнул закрывая глаза и опуская голову.

Мужчина ответил немым согласием, он был слишком ошарашен и измотан, чтобы бороться с ним, не сейчас, после всего что они прошли, ему меньше всего хотелось, чтобы все закончилось вот так. Лучше мирно разойтись без лишних оскорблений, а там будь, что будет.

- Франк... Я считаю тебя своим другом. В это сложно поверить, учитывая, что я Бог Войны. Злой, суровый, безжалостный и так далее, - теперь Арес тоже выглядел сильно расстроенным, - Но ты же веришь, что я люблю Зену, а это не вписывается в жестокую картинку, - он положил руку на его плечо и почувствовал как тот напрягся каждым мускулом, - Если бы я мог, если бы это было вообще возможно, я бы сделал это. Поверь мне. Это бы облегчило и мне задачу. А уж если говорить про силу днем, - он усмехнулся, - То тут и думать не нужно, я был бы очень за. Но дело в том, что в тебе живет дух. Ты для него оболочка, поэтому тебе не нужно ни есть, ни пить. Когда ты поишь своей кровью смертных, ты передаешь им часть этого духа, и когда его становится очень много, человеческий организм не в силах бороться с ним – умирает, а дух захватывает тело. Тоже самое происходит с тобой. Я питаю тебя человеческой энергией, твой дух борется с ней и когда он побеждает, солнце снова становится твоим врагом. Есть только один способ оставить тебя без моей подпитки – это сделать тебя полностью смертным, уничтожив твой дух, - помедлив отпустил его, - Она видимо это и хотела. Сделать тебя человеком. Ты хочешь им быть? – он поднял вопросительно брови.

- Мне обязательно отвечать? – еле слышно выпалил Франк.

- Я так и думал, поэтому не предлагал тебе такой вариант.

Может быть, он искал оправдание своему желанию остаться рядом с ним, таким родным и знакомым, чем искать новую, лучшую жизнь, но слова Ареса действовали на него успокаивающе.

- Ты хочешь чтобы я больше не загружал тебя работой?

Казалось бы простой вопрос, а вызвал в собеседнике ряд сильных эмоций, он расширил от удивления глаза не веря своим ушам.

- Ты можешь? Или просто интересуешься моим желанием? – улыбнулся одной стороной лица, получилось насмешливо и очень сомнительно.

- Я могу, - он отпустил его и прошелся в сторону, - Ты жалеешь об этом? Но если бы я не давал тебе заданий ты бы заскучал со своей силой. Я нашел ей достойное применение и я никогда не просил тебя сделать, то, что тебе было бы неприятно, не считая тех смертных, - махнул он рукой,- Ты всегда уходил сытым, полным сил, используя свои способности по полной. К тому же, я не давал тебе невыполнимых и сложных задач, я всегда знал, что ты выйдешь победителем, останешься цел и невредим. Поверь, о таком даже и не мечтает обычный смертный, который служит мне. Их жизнь часто прерывается от того, что я хочу посмотреть, что из этого выйдет. И ни о каком исцелении здесь и речи нет.

Он обернулся к Франку и увидел, что тот стоит с обычным видом самодовольства и легкая улыбка играет на его губах.

- А самое главное, если бы не мое безжалостное задание, ты бы никогда не встретил ее.

После этих слов вампир поймал глаза Бога, застыв на месте.

- Да, ты бы никогда не узнал Габриэль, если бы я не решил познакомить вас. Я даже не подозревал о таком пикантном развитии событий, а уж как я не хотел, чтобы ТЫ ее забрал. Был бы это кто-то другой, он бы случайно споткнулся и сломал шею, - раздался злой смех, после которого осталась улыбка на лице.

Арес вернулся к нему, остановившись напротив.

- Ну, что теперь ты скажешь? Я все еще лгун?

- Наверно я действительно дурак, если верю тебе и ты плетешь из меня веревки, - смиренный голос Франка был облегчен свалившегося с плеч груза, что он принес сюда.

- Ты не дурак, - поймав его бицепс Арес слегка потряс его, - Значит Афина? – в его голос вернулось раздражение как в самом начале разговора, - Ебаная сука, когда-нибудь я порву ей пасть, - его яростное и ненавистное лицо замерев на несколько секунд распрямилось, когда его глаза нашли Франка.

Грусть вернулась к мужчине при упоминании ее имени.

- Значит, такого способа нет...

Глаза Бога засветились искоркой.

- А знаешь что... давай выясним это. Возможно, я ошибаюсь и есть шанс осуществить это.

- Как? Амброзией? – усмехнулся он.

- Чем?! Кто тебе такую чушь сказал? – насмешливо улыбнулся прищурившись, - Амброзия сделает из тебя Бога, но никак не даст солнце вампиру. Полоумная Афина, я знаю, не отвечай.

- Понятно, - пробормотал Франк, - Тогда как ты собрался узнать?

- Пойдем, мы вместе это сделаем, - приподнял игриво одну бровь.

- Вместе? Ты серьезно? – нахмурился тот.

- Абсолютно серьезно, - положил обе руки на его плечи, - Ты же мне хочешь верить, а я хочу доказать, что мне нечего скрывать, - их лица были напротив друг друга, - Мне самому стало интересно это выяснить. Идем.

После этих слов они оба исчезли в синей вспышке.

Синий вихрь рассеялся и оглядевшись Франк увидел величественные светлые мраморные колоны, высокие потолки, а больше всего поразил белый дым густившийся на полу.

Франк отрыв рот повернулся к Аресу.

- Ты...- запнулся, - Ты перенес меня на Олимп?!

- А на что это еще похоже? – распахнул он глаза копируя его удивление и пошел по коридору. Когда не услышал его шагов за своей спиной, обернулся, - Идем же или ты будешь стоять там как вкопанный?

Замешкавшись переводя дух, он продолжал осматриваться, но в итоге быстро догнал Бога. Это место походило на храм Афродиты. Повсюду был свет и чистота, в воздухе витал дух спокойствия и умиротворения. Он слышал шептание птиц где-то на ветках скрутившихся вокруг широкой белой колонны. Разрисованные стены, совсем так в замках богатейших королей. Лишь облака плывущие по мраморному полу указывали на то, что они выше земли.

- Арес... подожди, - он не хотел оставлять недомолвок, раз уж на то пошло, - Почему ты все это делаешь? Потому, что я не смог уйти от тебя к Афине? Или потому, что пришел и признался во всем?

Бог остановился, его озорное уверенное лицо превратилось в снова наполненное различными эмоциями.

- Да, потому, что пришел и признался. Это окончательно меня убедило, что я могу тебе полностью доверять, как ты доверяешь мне, - в его голосе было столько тепла и понимания, так не присуще ему в обычные дни.

- Я же предал тебя, - он тяжело вздохнул, - Несколько дней назад.

- Ты не предал меня, а отказался выполнить часть поручений из сострадания к этим людям. Основную часть ты выполнил, а оставшуюся завершил рискуя жизнью, о чем я тебя не просил и был очень этим впечатлен, - он едва отличался от человека.

- Я ей хотел помочь, - признался Франк отведя глаза в сторону.

- Я знаю, но для меня ты продолжал выполнять работу, что я тебе поручил и не важно какие еще цели ты преследовал при этом. А сейчас ты отказался от свободы, чтобы быть со мной, - он улыбнулся властно и с победой.

- Почему я все это делаю? – вскинул он руками спрашивая скорее себя.

- Потому, что ты любишь меня, - ответил за него Арес, тихо засмеявшись.

Проигнорировать такое Франк не мог и подойдя к нему поближе, начал закатывать невидимые рукава.

- Тогда готовься принять от меня страстные поцелуи, - пошевелил губами, делая вид, что готовиться.

Он ожидал все, что Арес сейчас ударит его по лицу, оттолкнет ногой развеяв его сомнения о проснувшейся человечности в отношении кого-то. Что сейчас он станет Богом Войны и привычно покатает его по полу Олимпа, чтобы тот как следует изучил его интерьерчик. Но никак не ожидал, что тот будет стоять на месте, разведя руки в разные стороны и вытянув трубочкой губы. Такая реакция выбила из колеи Франка, заставив его забыть о неудавшейся шутке и он стоял уставившись на него.

- Я долго буду ждать? Ты знаешь сколько нужно прикладывать усилий для этого? – спросил Арес и снова сложил губы.

Поняв, что Бог переиграл его на его же поле, Франк на миг прикрыл лицо рукой.

- Ладно, пошли, - вернул его к тому зачем они здесь.

- Уже не хочешь? – сердито ответил Арес и добавил, - Значит придется мне...

После чего уверено сделал пару шагов, сокращая между ними расстояние и схватив за шиворот все еще изумленного Франка, приблизился к его губам своими.

- Какого черта Арес?! – едва успел уклониться от поцелуя, стараясь вырваться из его рук, но тот лишь сильнее сжал его обхватив за спину.

- Что ты ломаешься, как девочка? – томно выдохнул он явно наслаждаясь процессом.

- Вот именно, что я не девочка! – возмущенный вампир брыкался.

- Ты думаешь, я не замечаю, как несколько веков ты пытаешься добиться меня? Давай, не подавляй свои желания, сделай это! - его голос был точно такой же соблазнительный, как он делал его с Зеной.

Франк уже не на шутку испугался и стал вырываться активнее.

- Отвали от меня!!!

Еще один рывок и Арес отпустил его, затем тут же заржал.

- Вы Боги все извращенцы! – бросил ему поправляя задравшийся жилет.

- Аах, - выдохнул Арес все в том же утробном тоне, - Я терпеливый, - подмигнув направился снова по коридору.

Франк пошел за ним, держась на расстоянии.

И вот они стояли у высоких золотых дверей сбоку друг от друга. Арес явно что-то ждал в то время как Франк медленно начал на него коситься, все еще находясь под сильным впечатлением от того, что случилось. Шутил ли Арес или был серьезен? Может его захлестнули эмоции от того, что с помощью неудавшейся затеи Афины, они наоборот стали только ближе. Подобные темы поднимались очень редко и как правило быстро заканчивались, Арес никогда не говорил ему такие слова, да он называл его своим другом, но не таким тоном и не в таком контексте. Возможно, они действительно были не просто друзьями, а более тесно связаны. Тело Франка предательски выдавало приятные ощущения от его приставаний, очень похожее на сексуальное возбуждение, а может оно им и являлось. От мысли что ему это понравилась он сильно вздрогнул зашевелив плечами, как бы скидывая это чувство со своего тела и посмотрел на Ареса. Он уже думал о том, чтобы покинуть Грецию лет на двадцать в надежде избежать домогательств Бога Войны, но это было трусливо и абсурдно. Борясь со своими эмоциями он едва контролировал свое тело, чтобы оно не показало не дай боги каких-то лишних эмоций в направлении Ареса.

А тот стоял с совершенно невозмутимым лицом, даже с налетом деловой серьезности. Вероятно, готовился к предстоящему разговору – решил Франк. На самом деле Арес прилагал все свои божественные усилия, чтобы не заржать в голос, наблюдая краем глаза его безмолвную агонию и особенно после того момента, когда Франк встрепенулся.

Наконец дверь открылась и оттуда показалась молодая девушка в таком соблазнительном наряде, каком он видел лучших жриц в храмах Ареса.

- Зевс готов принять вас, - сказала она и снова за ней исчезла.

- Зевс?! – обрадовался Франк, что теперь можно сменить тему, - А что если он увидит меня? Я не Бог!

- Ты бессмертный, он закрывает на таких глаза, потому, что ты приближен к Богам, - ответил ему тот, немного повернув голову в его сторону, - Идем.

Они зашли в большой и просторный зал, вдалеке которого сидел на троне старик в белом одеянии. Франк не знал, что ему делать, он впервые увидел того самого Зевса, что правил всей Грецией и ощутил себя пылинкой в сравнении с ним, поэтому он решил просто копировать Ареса, чтобы выглядеть как можно более естественно. Когда они подошли к нему, начинать представляться не пришлось.

- Арес, - у него оказался глубокий, но простой голос старика, - Зачем ты привел сюда вампира? Не для того я скинул этих тварей во тьму, чтобы видеть их потом на Олимпе.

- Отец, - отозвался Арес, - Об этом и я пришел поговорить.

Старик нахмурил серые густые брови.

- Я хочу знать, если ли способ подарить ему солнце, навсегда, не питая моей энергией, - чем больше говорил Бог Войны, тем сердитее становился Зевс.

- Ты больше ничего не придумал?! Может еще подарить свет оборотням, демонам, троллям, гномам и духам, чтобы превратить землю в отражении царства Аида? Тебе бы безусловно понравилось это зрелище, но то забываешься сын, что твои обязанности входит поддерживать баланс, а не нарушать его!

- Я имею в виду только одного, - он кинул на Франка.

- Одного?! – его тон не менялся, - А потом этот один наплодит десяток таких же! Я изгнал Авельгерия со света, чтобы хотя бы днем не видеть этого кровососущего духа! Никакая сила не заставит меня выпустить его на свет. Солнце убьет его и точка! У тебя все?

- Да, отец, - ответил Бог.

Ответ Зевса был яснее ясного. Но Франк почему-то слегка улыбнулся смотря вниз.

- Идем, - положил руку на Франка и перед тем как они исчезли их догнал голос Зевса.

- Забирай отсюда это пиявку, что ты возишься с ней как курица с яйцом....- но когда их не стало, Зевс все еще был взбешен, - Пустоголовые болваны! И это мое подобие? Нужно было как следует позаботиться о наличии ума у Богов и людей, создавая жизнь на этой земле...

Франк и Арес шли по берегу моря наслаждаясь ночным теплым бризом.

- Значит я вечно останусь таким, - сделал вывод Франк.

- Вечность это очень долго... все может изменится.

- Может быть через пару, десяток тысячелетий мы найдем способ?

- Ха-ха! Да ты оптимист! – игриво толкнул его в плечо, так что тот покачнулся и толкнул его в ответ.

- Оптимист?

- Да, ты всегда веришь в лучшее!

- А как иначе, когда твой лучший друг Бог Войны.

- При этом когда ты сам вампир, тоже знаешь ли не святой...

- Ты не видел, как я сплю!

- Клыками к стенке?

Их голоса становились все тише. Они дальше удалялись вдаль двигаясь по пляжу под шум мягкого прибоя. Стояла глубокая ночь и над черном небом надвисла полная луна, круглая, как яблоко.

Эпилог

Москва 2018 год, март.

Разложив книги по полкам, которые вытащили любопытные покупатели, то так и не поставили обратно, бросив на стол, Настя считала отчет о сегодняшней продаже стоя рядом с кассой. Оставался час до закрытия и в этот будний день, уже вряд ли кто-то удостоит визитом, особенно перед 8 марта.

Ей нравилось работать в этом магазине, по крайней мере первые два года, а теперь все стало настолько обыденным и не интересным, что единственная вещь, по которой она бы скучала, так это курьер Виталий и их утренний флирт, который связи в его семейным положением ничем не мог закончится. Не смотря на небольшие размеры магазина, в нем удивительным образом помещалось много различных книг. Они охватывали все популярные тематики в литературе и науке. А их месторасположение, возле перекрестка двух оживленных улиц, не оставляла долго залеживаться им. Век электронных книг набрал максимальные обороты, люди устали смотреть в бездушный экран и интерес к живым листам бумаги ловко сшитыми твердым переплетом стал стремительно возвращаться в массы.

Сверив свой список с кассовым приходом, она разочарованно увидела надпись о том, что лента закончилась и присела под стойку, чтобы отыскать коробку с новым рулоном и не заметила, как синий свет отразился на глянцевой поверхности тетрадей и файлов лежащих за ее спиной. Поднявшись она разорвала пакетик в котором находилась запасная лента и открыв кассу замерла на месте прислушиваясь к третьим книжным рядам. Нет, ей не показалось, там действительно кто-то был, потому, что они разговаривали достаточно громко.

- Это должно быть где-то здесь, - сказал мужской бархатистый голос с небольшим иностранным акцентом.

Настя посмотрела на дверь, подумав о том, что она не слышала как кто-то входил, о чем звонко сообщал колокольчик. По звуку он был не один, потому, что рядом послышался второй голос.

- Давай быстрее, - ответил ему такой же низкий мужской голос на чисто русском и она увидела, как высокий брюнет выходит из ряда рассматривая стенд перед ним, - Разрешение на убийство, - прочитал он название книги, что выставлялась как бестселлер, - Мне нравится. Века идут, а кровожадность в этом мире остается на прежнем сладостно высоком уровне, - он взял книгу и открыл первую страницу.

Ему было около сорока лет и даже под черным длинном пальто можно было понять, что он находится в шикарной форме, как военный или фитнес тренер, лишь черная борода окружавшая его губы выглядела несколько неформатной, отчего можно было сделать вывод, что тренировался он исключительно для себя. Серьга в правом ухе, доказывала это покачиваясь при его движении. Величественная осанка и широко расставленные длинные ноги заявляли, что он занимает высокий пост. Он был весьма привлекателен, с уверенным и властным взглядом, словно в руке держал не детектив, а указ на подпись. Что здесь делает такой человек и кто он? Чиновник? Генерал?

- О! – из-за полки появилась рука, в которой была книжка, - Рецепты новых блюд, - за рукой вышел ее хозяин.

Это был такой же высокий брюнет, но с более приглаженными волосами, легкой щетиной на лице, немного моложе первого. Он обладал таким же изысканным профилем, что и первый, в точно таком же черном плаще и схожем телосложением. Их можно было принять за братьев, если бы не очевидная разница в лицах.

- Порадуем девочек, - сказал он подходя к нему и вставая сбоку.

Первый мужчина искривил лицо, словно ему было противно это слушать, но ничего не ответил, молча поставив книгу на место.

- Я тут недавно был в ресторане, - продолжал первый не заботясь о том, что собеседник не проявляет заинтересованности в разговоре, - В качестве ресторанного критика, - задумчиво сказал ведя пальцем вниз по страницам книги с рецептами.

«Генерал», как его окрестила Настя, оживился, улыбнувшись самому себе, потому, что не удостоил второго взглядом, смотря на другие книжные новинки.

- И что же ты заказал? Сердце с кровью свежевырванное? – его голос прозвучал саркастично, в то время он по-прежнему довольно улыбался.

Точно Генерал. Военный черный юмор, - подумала девушка следя за ними и позабыв об отчете.

Второй весело рассмеялся, захлопнув книгу и повернув голову к другому мужчине.

- Да, ты гурман, я смотрю, - ответил и его глаза загорелись энтузиазмом, - Это была утка в винном соусе. Боюсь, что с таким меню, как ты предлагаешь, у них будут перебои с поставкой сырья, - сделал произвольный жест свободной рукой, - Сейчас, знаешь ли, особо не разгуляешься. Приходится избавляться от каждого трупа, - поджал губы и уставился вниз, напряженно смотря на выложенный ряд книг.

- Дискриминация! – наигранно возмущенно ответил «Генерал» посмотрев на него с усмешкой, - Нужно немедленно внести поправки в конституцию!

Задержав глаза на сложенной куче, свободной рукой вытащил из середины книжку чуть не подпрыгнув от радости и очнулся, когда остальная стопка качнувшись падала на него. Ловко ухватив ее плечом, он переложил вторую книжку к первой и выровнял пизанскую башню, поставив ее ровно.

- Вот, она! – вытянул вперед, тыкая названием в лицо «Генералу» и светясь от радости, как мальчишка, блестя жемчужными зубами. На обложке было написано «Кровавый Жрец».

«Генерал» хмурясь грубо выхватил у него из рук внимательно изучая картинку в течении нескольких секунд, сканируя и не шевелясь при этом.

- Ты серьезно это сделал? – поднял ошеломленные глаза на второго.

Но он был в таком одухотворенном настроении, что не замечал мрачности «Генерала» и нагло забрав у него из рук книгу, понес ее к кассе, держа перед собой как трофей. Подойдя к Насте, он положил на стол обе книги и оперся на локте о столешницу, развернувшись к догоняющему его собеседнику.

Настя стояла не двигаясь подмечая, что вблизи он еще обаятельнее и запах его парфюма не может оставить равнодушным любую женщину. На ее удивление у него были черные глаза, как у восточных мужчин, что было редким явлением даже у них. Все стало понятно, он действительно был иностранцем, но не смотря на это отлично владел русским языком словно жил здесь не один десяток лет.

- Скажи мне, какой человек в здравом уме будет читать это...- говорил «Генерал» медленно приближаясь к ним, что также оказался очень привлекательным. Он перевернул руку ладонью вверх указывая на книгу и тряся ею пытаясь подобрать подходящие слова, - Эту...Кровавую оргию! – воскликнул не думая о присутствии девушки.

- Извините моего друга, он спустился с высоких гор, - ответил вместо него приятно пахнущий любитель книг повернув к ней свои обжигающе темные глаза, от чего девушка почувствовала холодок на спине, - Арик, оргия – это действие в котором ты не принимаешь участие, - вновь обращался к «Генералу» мужчина, - В другом случае это просто слегка затянувшаяся вечеринка, - одарил его безупречной улыбкой.

Увидев название книги Настя быстро вспомнила этот новый роман и была несколько удивлена, что такую фантастику обсуждали двое зрелых мужчин, впрочем там было много военных действий. Так почему же «Генерал» был против? И как он судил о содержании, если даже не читал и не смотрел ни одной страницы?

- Это новая поставка фэнтези, - приняла она сторону второго мужчины и увидела как он смотрит на нее с продолжая улыбаться, - Люди любят вымышленные истории, про сверх существ, супергероев. Не стоит относится к этому так серьезно, это просто выдумка автора, - пожала она плечами вежливо улыбаясь в ответ и смотря в черные как глаза под гипнозом, - Вы будите брать? – пыталась вернуть себе рассудок побудив его к действию.

Закатив глаза, совсем не заботясь о чужом мнении и о том как это выглядит, «Генерал» направился к двери громко вышагивая сапогами. Остановившись, он развернулся к стойке.

- Я жду тебя на улице, выдумка, - серьезным тоном произнес он и повернулся к двери, но задержался перед тем как открыть ее и повернул к ним снова голову, - Одного, - добавил он и открыв дверь, на которой бойко зазвенел колокольчик, вышел.

Она точно знала, что в магазине больше никого нет и сдвинула брови, думая, что имел в виду мужчина, когда сказал, что ждет его одного.

- Я беру обе, - сказал покупатель и вытащил из внутреннего кармана пальто кошелек, из которого извлек сумму в пять раз превышающую цену за книги. Увидев приоткрытый рот девушки пояснил, - Это вам за отличную адвокатскую работу.

Сначала смутившись, но затем подумав, она взяла деньги и пробила книги на кассе. Сложив их в прозрачный синий пакет передала покупателю избегая его взгляда.

- Держите, спасибо за покупку, - вытянула руку с пакетом.

Но мужчина медлил пристально сверля ее глазами и не спеша забрав пакет коснулся ее своими пальцами, которые были холодными, как лед и не мудрено, на улице было минус десять.

- Скажите, - наклонился он через стойку складывая перед собой руки в треугольник, переплетая пальцы, - Если у меня возникнут трудности с адаптацией материала, я могу рассчитывать на вашу помощь?

Дернув рукой, Настя задела лежащую на столе ручку и она упала на пол.

- Я... знаете я на работе, - волнительно сказала она догадываясь, что имел в виду первый мужчина. Она наткнулась на профессионального пикапера. Еда, мистика, большие чаевые, все это были его трюки, возможно целая схема для привлечения внимания.

- Запишите на чеке свой номер, - пододвинул к ей длинную белую ленту, - Вдруг я забуду адрес такого замечательного магазина.

Бросив взгляд на скрытую камеру Настя судорожно соображала, но увидев его глубокие манящие глаза, подняла ручку в пола и быстро нарисовала цифры на обратной стороне чека, после вернув его мужчине. Когда он убрал чек и отодвинулся от стойки у нее не покидало странное чувство, что он какого-то ей напоминает.

- Извините, - остановила она его, - Это конечно абсурд, - она дотронулась до виска, - Но почему ваш друг назвал вас выдумкой? – подозрительно сощурила глаза.

Незнакомец медленно растянулся в улыбке не отрывая от нее глаз и вдруг неожиданно улыбка переросла в оскал – он приподнял уголки губ открыв рот. По обе стороны у него были выступающие клыки, больше чем обычно, что выглядело странно и немного пугающе, хотя далеко до киношных ужастиков.

Нахмурившись, она подумала о том, что он сделал с зубами, ведь до Хэллоуина было еще далеко и для мужчины его возраста, подобный маскарад выглядел нелепо. Однако клыки были сделаны так хорошо, будто там поработал хороший стоматолог, это не дешевая приставная челюсть.

- Потому, что по вашей логике, так оно и есть, - ответил он и подмигнул пряча свои зубы под губами.

Он уже был у двери, когда Настя вдруг поняла, кого он ей напомнил. Мужчина средних лет, щетина, черные глаза, обаятельный ухажер... Иностранец! Именно такой был в книге, которую он только, что купил.

- Франк? – неуверенно спросила девушка думая, что сходит с ума и часто поморгала посмотрев в сторону.

Подняв глаза, она была готова, что ей покрутят пальцем возле виска или скажут, что она засиделась окруженная книжками, но к ее изумлению мужчина снова одарил ее очередной белоснежной улыбкой, на этот раз привычно скрывая выступающие клыки нижней губой и не ответив толкнул дверь выходя на улицу.

В этот момент Насте казалось, что она сходит с ума. Книжный персонаж появился перед ней из плоти и крови. А второй? Арик! Это же Арес! Прямо точно такой же как описано в книге. Вот почему она не услышала как они вошли? Может он перенес их с помощью своей силы?

Бог Войны? Вампир? Настя тебе нужно отдохнуть! – твердила она себе, но непослушные ноги принесли ее к двери.

Открыв ее, она искала двух мужчин в черных пальто, осматривая влево и вправо, но там никого не было. Чтобы уйти им бы потребовалось хотя бы две минуты. Сесть в машину, вырулить изо двора, а дороги тут были не из простых. Ну или на худой конец дойди до угла, что потребовалось бы гораздо больше времени.

Шел мелкий снег освещаемый многочисленными фонарями, он падал кружась присоединяясь к большим сугробам, на пустой и безлюдной улице. Никаких следов и признаков мужчин не было. Они словно испарились в воздухе.

Конец

Прочитано 301 раз
Опубликовано в Фанфикшины

Поддержи XenaWP.ru

Администрация

Удивительные странствия Геракла

"Удивительные странствия Геракла" ("Hercules: The Legendary Journeys") - приключенческий сериал, снятый в жанре фэнтези и повествующий о приключениях Геракла - древнегреческого героя, сына Зевса и Алкмены, и его лучшего друга и спутника Иолая.

Удивительные странствия Геракла

Сюжет сериала начинается с того, как Гера, мачеха Геракла, которая ненавидит его как вечное напоминание измены ее мужа, приказывает убить семью героя. Читать далее...

Случайная цитата:

Габриель: Спасибо тебе, Господи, за тупость циклопов!

Эпизод ЗКВ 101 Грехи прошлого

СабВС

Сабберский виртуальный сезон - переводы на русский язык зарубежного виртуального сезона ЗКВ, в основе которого лежат романтические отношения героинь сериала - Зены и Габриель.

Сабберский виртуальный сезон

Сабтекст в сериале Зена - Королева Воинов

Журнал "За Кадром"

Журнал За Кадром - проект, созданный Зенайтами форума ShipText. ЗК написан в стиле юмористического журнала и призван удивить дорогого читателя чем-то неожиданным и оригинальным. Сюжеты выпусков рассказывают о выдуманных приключениях героев сериалов Зена - королева воинов и Удивительные странствия Геракла и содержат множество интересных рубрик, среди которых "Статьи", "Репортажи", "ТОПы", "Анекдоты" и многие другие. На сегодняшний день создан 31 выпуск журнала "За Кадром"

Журнал За Кадром

© 2006 - 2017 XenaWP.ru. Копирование и распространение материалов с сайта возможно только с согласия автора и администрации, а также с указанием имени автора и ссылки на источник.