Chakram

Это интересно:

Элизабет Хауторн, которая сыграла королеву Омфалу в фильме "Геркулес и затерянное королевство" позже играла Алкмену в сериале.

Голосование:

Хотите ли вы перезапуск Зены?

Зена - королева воинов

"Зена - королева воинов" ("Xena: warrior princess") - сериал, повествующий о приключениях бесстрашной воительницы Зены и ее спутницы Габриель.

Зена - королева воинов

В прошлом Зена была Грозой миров, Завоевателем, сеющим страх и разрушения, но после встречи с Гераклом воительница расскаивается и становится на путь исправления своих ошибок. Читать далее...

РусШВС

Русскоязычный шипперский виртуальный сезон - проект родившийся в 2003 году силами пользователей сайтов AresTemple и ShipText. Это виртуальное продолжение сериала "Зена - Королева Воинов", подразумевающее наличие романтической линии между Королевой Воинов и Богом Войны.

РусШВС

Храм Ареса

Переводы ШВС

Шипперские Сезоны - это набор виртуальных сезонов сериала "Зена - Королева Воинов", которые идут сразу за финальными эпизодами сериала. Прежде всего, они сосредоточены на отношениях Зены и Ареса, постепенно развивающихся в течение сезонов, но в то же время важную роль играют и другие герои, такие как Габриель, Ева, Вирджил, а также новые персонажи.

ШВС

Кровавый Жрец (Главы 6-11)

(0 голосов)
  • Автор: Erika
  • Дата публикации: 17.04.2017
  • Жанр: Гет, Драма, Ангст, Экшн, Кроссовер
  • Пейринг: Зена/Арес
  • Рейтинг: NC-21 (18+)
  • Размер: Макси
  • Предупреждение: Внимание! Текст содержит жестокие сцены насилия и откровенные нетрадиционные сексуальные сцены, ненормативную лексику, поэтому в связи со своей аморальностью не рекомендован никому.
  • Оговорка: Все персонажи “Xena Warrior Princess” принадлежат их создателям и MCA/Universal, Renaissance Pictures. Распространять и копировать данный материал запрещено без разрешения автора и указания ссылки на источник. Пользователь, нарушивший данное правило, несет ответственность согласно Части 4 Главе 70 ГК РФ.
  • От автора: Посвящается Кевину Тоду Смиту 1963-2002. Ты всегда будешь жить в моем сердце.

Глава 6. Моя Королева

Природа просыпалась на зеленой равнине окруженной широколиственными лесами сопровождаемая пением лесных птиц, что взъерошив свои перья полетели искать свой жужжащий завтрак. Было еще достаточно темно, небо стало только голубым, а все вокруг серым, туманным, оставляя на траве свежесть в виде легкой росы.

Эта ночь была короткой, тревожной, Зена удалось заснуть, но ее тело было слишком напряженным, чтобы достаточно расслабиться и она часто просыпалась, переворачивалась и пыталась снова уснуть. Неожиданно она быстро села, словно на нее вылили ведро холодной воды и увидев спящую Габриэль возле себя, облегченно вздохнула, потому, что та спала с нежной улыбкой на лице и была похожа на маленького ребенка, прижимавшегося к маме. На ее лице заиграла такая же мягкая улыбка, но переведя глаза в сторону Франка, предчувствие опасности вернулось к ней. На его одеяле никого не было. Она быстро встала, подобрав шакрам и побрела высматривая в полумраке любое движение или тень. Услышав шум и вздрогнув она направила туда оружие и выдохнула, это был всего лишь суслик.

Пройдя несколько шагов, минуя пару деревьев, одиноко стоящих на равнине, она вглядывалась в серое небо в направлении их путешествия. Ей хотелось сесть на лошадь и помчаться галопом в поисках лагеря, будто за ней кто-то гнался и время играло против нее.

Ее лицо медленно потеплело и расплылось в улыбке, когда она почувствовала нежное покалывание на всей коже ее тела, энергию, что электричеством распространялась призывая к бою.

- Арес... - прошептала она по-прежнему смотря перед собой.

Договорив его имя она ощутила как ее тело сжимается под натиском сильных рук и как к ее спине прижалось что-то теплое и достаточно жесткое с холодными точками к ее оголенной коже. Она обвила его руки отклонившись назад, чувствуя его дыхание слева на своей шее и расслабленно прикрыла глаза.

- Все еще переживаешь о тех крестьянах? – услышала она голос возле своего уха.

- Что ты в этом понимаешь? – печально смотрела вперед.

- Я когда-то был смертным. Божественная сила делает тебя толстокожем, иначе я бы не смог выполнять свои обязанности и планировать свою вечность, - он гладил пальцами ее по щеке от чего она успокаивалась, слушая его низкий и тихий голос.

- Они верили мне. Я была в шаге от их спасения, - отвернулась чтобы его рука упала, - Этот монстр убил их практически перед моим носом, с разницей в несколько часов. Их тела были еще теплыми, - сорвалось с ее губ и она подавила желание вырваться от хладнокровного Бога и убежать прочь.

- Ты не проиграла, - еле касаясь кожи ее шеи говорил он, - Ты идешь в верном направлении.

В этот момент она повернулась к нему внимательно слушая.

- Не так быстро, как тебе бы этого хотелось, но ты идешь по их следу.

- А Кровавый Жрец? Мне кажется, эта тварь дышит мне в спину! – в отвращением выпалила она и увидела, как Арес удивленно посмотрел на нее, потому, что он как раз стоял именно там, - Что он где-то поблизости. Я его чувствую. Он рядом. Этот мрад...

Ее слова прервал звук шелестевшей листвы и из-за кустов показался человек. В тумане было сложно узнать его и Зена сжала руку державшую шакрам, пока ее губы недовольно не сжались узнав высокий силуэт.

- Ты знаешь, когда эффектно появиться Фра.

- Не зря же я сидел в засаде столько времени.

- Где ты был? – сделала она шаг вперед, оставляя Ареса позади.

- Там где я был, туда лучше не ходить какое-то время, - бросил Франк и почти поравнялся с ними намереваясь пройти мимо, но злые глаза Зены следили за каждым его шагом.

Он остановился мельком посмотрев на Ареса и вернувшись к Королеве Воинов. Закатил глаза запуская руку в набедренный карман, что висел у него на поясе и вытащив что-то белое подбросил его в воздух. Поймав он сжал между указательным и большим пальцем демонстрируя ей. Это было довольно большое белое яйцо.

- Вижу сюрприз не удался, - кинул он, видя как злость Зены меняется на утомление.

Убедившись, что она сняла с него все подозрения, пошел в сторону их ночлега шумно шаркая ногами по высокой траве.

- Не начинай, - опередил ее Арес с умоляющим видом.

- Не буду, - подошла к нему и провела рукой по его груди, - Нам нужно отправляться в путь.

Арес взял ее руку и поцеловал ее пальцы.

- Если что, зови меня, - снова прижавшись губами к ее руке, он исчез.

Съев по два яйца наспех сваренных в ковше, пока они седлали лошадей и упаковывали вещи, все трое выехали на дорогу и солнце, что начинало сильнее греть освещая им путь, растворяя влажный туман.

Через пару часов показалась скала из верхушек деревьев расколовшиеся на две части, так что можно было свободно проехать между ними, куда и вывела их примятая трава. Подъехав к ней поближе, их ждало разочарование. Место, где раньше могла проехать даже большая телега, было завалено большими глыбами, разбившийся на части огромного куска скалы.

Арго фыркнула остановившись и Зена взволнованно смотрела оценивая степень завала.

- Здесь раньше был проход, - поняла Габриэль, - Но кто-то подорвал его.

- Причем это было совсем недавно. Видишь эти куски темнее, а значит не лежали еще на солнце.

Сказительница присмотрелось. Так и было, все большие камни впереди отличались по цвету, от тех, что лежали по бокам от прохода.

- Кто-то нас встречает, - напряженно сказала Королева Воинов, решая как поступить.

- Персы? – предположила бард.

- Возможно, а возможно и нет.

Габриэль нахмурилась пытаясь понять, что она имеет в виду. Спустившись с лошади Зена пошла в правую сторону и увидела, что там можно проехать. Пройдя в левую, она вовремя успела отскочить чтобы ее нога не увязла в трясине.

- Прямо пойдешь коня потеряешь, налево пойдешь себя потеряешь, - бормотала себе под нос Зена с усмешкой, потом повернулась к подруге.

- Без лошадей нам не добраться до них, - влез мужчина всем видом показывая, что прощаться с копытным не собирается.

- Кто-то хочет чтобы мы пошли направо, - сделала она вывод и решительно посмотрев на подругу и игнорируя Франка.

- Ты думаешь это засада? – спросила Габриэль смотря направо.

- Или кто-то хочет чтобы мы изменили курс, - медленно ответила Зена думая в эти секунды о чем-то еще.

- Тогда давай пойдем через болото.

Воительница поколебалась какое-то время обдумывая, что обвал произошел после того, как прошли персы и вспомнила слова Ареса, о трудностях на пути. Значит, если она выберет право то все равно попадет куда нужно, кто-то хочет выиграть время, которого у нее в последние дни не хватало.

- Ладно, идем! – сказала она приказным тоном и забравшись на Арго пнула ее ногой в бок и поскакала направо по вполне сносной дороге.

Оба путника заметно обрадовались, что не придется лазить по пояс в гадкой жижи и последовали за ней.

Через какое то время на горизонте показалась деревня, видимо именно та, о которой рассказали странствующие торговцы прошлой ночью Зене и быстро ушли в сторону Амфиполиса, прибавив, что Боги разгневались на местных и хотят стереть их с лица земли.

Ни один мускул на ее лице не дрогнул в тот миг, когда она увидела, что и это место было опустошено, лишь несколько мертвых тел, видимо которые хотели оказать сопротивление, два старика и зловещая мертвая тишина на пыльной улице устеленной брошенными вещами.

Габриэль хотела подбодрить Зену, но решила, что ее слова все равно не помогут и не решат их проблему. Одно успокаивало ее:

- Зена, они еще живы.

Но та ничего не ответила закрыв на пару секунд глаза и с тем же каменным лицом повернула поводья в сторону от деревни.

День был в самом разгаре, когда они решили остановиться у узкой реки, чтобы отдохнуть и набрать воды. Как волк вынюхивавший следы, Зена ходила кругами присматриваясь к земле и думая, что на этот раз жизнь испытывает ее на прочность и выдержку, она не должна поддаваться эмоциям, слишком многое зависело от нее сейчас. Если она даст слабину, но можно сказать, что персы победили и они уплывут со своим живым кушем к себе на родину, если конечно Кровавый Жрец их не убьет их. Может он вообще остался в Амфиполисе? Однако интуиция говорила ей, что она еще не раз услышит его имя.

Вытянув ноги и согнув их в коленях, Габриэль сидела на берегу иногда отрываясь от свитка и щекоча подбородок мягким пером, затем снова возвращалась к нему старательно выводя иероглифы. Вода приятно журчала, а тень, что отбрасывало дерево позади нее собирало ветвями ветерок ласково обдавая прохладой. Она так увлекалась, обдумывая как лучше выразить то или иное событие, не заметила, как за ее спиной встал Франк.

- Франкус Римский? – хохотнул, - Ты серьезно? Что это? Моя биография?

Девушка отпрыгнула в сторону резко посмотрев назад и хотела спрятать свиток, но решила, что уже поздно.

- Да, это... я люблю писать разные истории, - сконфужено ответила она крутя в руке перо, - В основном я пишу о Зене и наших приключениях.

Ей было неловко, мало кто разделял ее интерес к прозе и поэзии, Зене было безразлично, Арес постоянно высмеивал ее, а с другими людьми ей не часто приходилось общаться и то, было не до этого, нужно было спасать кого-то.

- Позволишь мне почитать их? – спросил он и сел рядом с ней так же вытягивая вперед ноги.

Сегодня он не подводил глаза и даже побрился, что делало его все большим похожим на того героя из ее рассказа, благородного человека который запутался, кого заставили принять темную сторону.

Она не сразу нашла, что ответить, рассуждая не было ли подвоха в его вопросе, чем он редко пренебрегал особенно разговаривая с Зеной. И подумала о том, что с ней он такого никогда не делал. К тому же его раньше тянуло к знанием, как тогда, когда он украл свиток в молодости и читал его скрывая ото всех.

- Конечно, - вытащив из сумки, что стояла рядом, она протянула ему бумажную трубочку обмотанную толстой ниткой.

- Спасибо, - ответил и забирая его слегка коснулся пальцами ее руки наблюдая как она смущенно отворачивается и серые глаза наполняются радостью.

Покашляв, создавая впечатление, что все еще увлечена своим делом, с заметной улыбкой вернулась к своему свитку и заскрипела пером рисуя символ. Мужчина понаблюдав за ней еще немного, развязал свиток и развернул его. Это была история об их приключении в Египте. Какая ирония, теперь он старался не выдать свои эмоции, которые не назовешь светлыми.

Пройдя пол мили Зена вышла на широкую дорогу как раз параллельно их пути. По ней часто ездили, это означало, что где-то близко находится людное место, город или крупное село. В глубине души она надеялась, что персы не добрались до них и на этот раз она успеет.

Вернувшись к месту их остановки, она посмотрела на пасущихся лошадей, и когда в поисках Габриэль наткнулась на это... Они сидели возле реки, очень близко друг к другу, каждый уткнувшись в свой свиток в полной гармонии с окружающей природой.

- Спокойно Зена, спокойно. Он не делает ничего плохо, почему же он меня так бесит?! – думала она гневно смотря на них и увидела, как он наклоняется к Габриэль, очень близко к ее лицу что-то показывая пальцем в ее свиток и она лучезарно улыбается в ответ не отодвинувшись ни на дюйм, - Неужели, я просто ревную?

Она представляла как дает ему мощный пинок и он улетает плюхаясь в реку, а она хватает в воздухе вылетевший из его рук свиток Габриэль, в то время как течение уносит его прочь.

Сжав и разжав кулики, чтобы сбросить напряжение, она быстро подошла к ним.

- Мы уходим, я нашла дорогу к другой деревни и судя по всему она гораздо больше, - спеша проговорила, чтобы не поддаться искушению зовущей ноги и пошла к лошадям, - Быстрее! Мы должны успеть быть там до персов! – крикнула она уже будучи на Арго.

Франк с Габриэль переглянулись выражая общее сожаление и встав складывая свитки, пошли в сторону Зены.

Невозможно было скрыть то счастье которым засветилась Зена, когда она увидела оживленный поселок с множеством людей. Это были Филлипы. Вполне вероятно, он был слишком велик для их малочисленного отряда или они ждали подкрепления, чтобы его захватить. Нужно было выяснить, как обстоят дела и они заехали в него. Поняв, что через несколько часов сядет солнце, Габриэль предложила снять комнаты, чтобы оставить там свои вещи, пока они будут узнавать собираются ли персы нападать на него и как далеко их лагерь.

Разделившись они пошли опрашивать жителей о чужестранцах. Приходили ли они в их поселок, видели ли их поблизости? Но о персах тут никто не знал, их развитый городок был под защитой Неаполиса, что располагался в двухсот милях от них и не смотря на внушительное расстояние, мало кто из набегавших разбойников осмеливался напасть. К тому же у них был отряд из ста обученных воинов, что прислал город покровитель для охраны жителей. В обмен за свою безопасность они платили хорошую дань, гораздо больше, чем другие поселения, зато им удалось развиться внутри настолько, что это было многим по карману. Здания в основном состояли из белого камня: вышка для обзора, администрация города, Храм Аполлона, большой рынок, библиотека, спортивные площадки, образовательное учреждение и много всего такого, что скрывали высокие стены этого места. Путешественники ходили озираясь по сторонам на красоты и новшества современности, глаза разбегались все найти, потрогать, как следует рассмотреть. Повсюду кипела жизнь и порядок, на улицы что отличались не только частотой, но и украшениями в виде цветов и росписей на стенах.

Зена уже начала жалеть, что они разошлись, потому, что так ничего и не узнав, даже посетив короля, который и знать не хотел о набегах чужеземцев, а уж тем более давать людей на их поимку, она вернулась обратно в гостиницу, надеясь, что кому-то из них повезло больше.

И тут она ошиблась, бард больше рассказывала о том каких людей ей удалось увидеть, как развито у них обучение, какие церемонии и игры любят местными жители, о персах было ни слова, будто они живут на другом конце света. От Франка она много не ждала и не получила.

Поэтому они решили отдохнуть эту ночь и завтра продолжить поиски с новыми силами.

Лежа на кровати она думала, что возможно Арес имел в виду, под трудностями болото, а она выбрала легкий и неверный путь, царапая пальцами стену отскребывая кусок штукатурки.

Габриэль сидела у окна в своей комнате и рассматривала купленный на рынке кожаный мешок и свежий свиток, вдыхая аромат дерева. Услышав стук в дверь она обернулась.

- Да, входите.

В дверях появился Франк держа одну руку за спиной и бегло осматривая ее комнату.

- Это я, - подбирал он слова и сделал несколько шагов к ней, - Я увидел это и подумал, что он тебе пригодится, - сказал он и вытянув руку из-за спины протянул ей перо.

Оно было белое с черным наконечником в виде большого пятна, а на белой части был нарисован золотом феникс, что распустил свои огненные крылья вдоль белой глади пера. Габриэль нерешительно взяла его боясь сломать и увидела, что наконечник был стальным и острым, расписанным в замысловатых узорах, при этом сохранивший легкость. Перо было тяжелее обычного, но не настолько чтобы им было неудобно писать. Она покрутила его в руке увидев, что феникс был с двух сторон, на обратной стороне, он свернул свои крылья и спал. Складывалось ощущение, что им могли писать только императоры и очень влиятельные особы. Вещь была не из простых и нельзя было купить ее на обычном рынке, сложно представить сколько оно стоило.

- Франк, я... - отрицательно помотала головой, считая что не в ее праве распоряжаться таким, а уж тем более иметь, - Я не могу это принять, - протянула ему обратно.

- Даже от бывшего короля маленькой империи? – заулыбался он, - Это орлиное перо. Возьми его, я могу себе это позволить, - он взял ее за запястье и приложил его к ее груди, - Если уж и писать историю моей жизни, то только таким пером, - его голос звучал чертовски соблазнительно, а глаза прожигающе смотрели на нее сверху вниз.

Осознав что начинает терять волю, девушка кивнула застыв с открытым ртом проваливаясь в черных радужках глаз. Он отступил от нее и это позволило ей снова думать о чем-то другом.

- Почему Феникс? Или это просто так? – не отрываясь от его лица спросила она.

Мужчина посомневался бросив взгляд в сторону и вернулся к ней.

- Потому, что я так же сгораю и восстаю из пепла вновь и вновь, - он грустно улыбнулся, - Благодаря тебе, часть меня снова ожила. Ты помогла мне вспомнить о вещах, что я когда-то любил.

Девушка выйдя из транса сделала шаг от него и аккуратно положила перо на стол.

- Спасибо, - сказала она повернувшись к нему.

Его лицо вдруг стало озорным и игривым.

- Кстати о развлечениях королей. Я слышал, что сегодня вечером будут ставить спектакль одного местного писца, - мило улыбался он, - Хочешь сходить? Все равно весь вечер у нас свободен.

Габриэль немного подумала, нужна ли она Зене, но упустить возможность посмотреть постановку было еще хуже, ведь завтра они уедут отсюда. Затем посмотрела на ожидающего Франка и задумалась, приглашал ли он ее на свидание или это был просто дружеский жест, то, что он делал в последнее время походило на ухаживания, при этом носило дружеский характер. Впрочем в его компании ей было комфортно и приятно, он был галантен, но не напорист.

- Хорошо, идем.

Проходя мимо комнаты Зены она хотела сказать ей куда они направились, но услышав голос Ареса за дверью передумала. Ей было сейчас не до нее, к тому же она тоже имеет право провести этот вечер с кем-то другим.

На большой площади была возведена сцена, вокруг которой толпились люди. Это был обычный деревянный подиум, на который выходили актеры, а помощники быстр меняли декорации, что были вырезаны из дерева. Франк и Габриэль сидели на задних рядах, на деревянных лавках, что возвышались наподобие римской трибуны и смотрели, как люди на сцене играют отведенные для них роли. Это была драма о влюбившегося в царицу воина, что служил ей верой и правдой, добывая все что хотела она, однако она оставалась к нему холодна и не отвечала на все его знаки внимания. Вот он стоит перед ней на коленях преподнося шляпку из золота и драгоценных камней, что отвоевал у Богини Геры, похитив из ее пещеры. А царица все такая же безразличная и надменная, небрежно махнула рукой чтобы он положил ее к другим его дарам, после со скучающим видом смотрела в противоположную от него сторону.

Франк сидел рядом иногда посматривая на Габриэль, что была совсем близко от него, потому, что людей собралось очень много и места не всем хватило, однако для них нашлись, когда он что-то сказал продавцу билетов на ухо. В момент, когда героя ранили и он истекал кровью выговаривая имя своей царицы, он положил свою руку на ее и она посмотрела на него переведя взгляд на его губы. Он облизнув их и она снова отвернулась, так и не убрав руку из под его. Мягкая и теплая тяжесть его ладони сильно отвлекала ее от сцены принося приятное томление по всему телу и она незаметно глотнула, ощущая дрожь по телу.

Герою удалось спастись и далее была его песнь о неразделенной любви. После чего на сцену вышел человек и объявил, что первая часть истории закончена, вторая и заключительная будет завтра в это же время.

Сказительница возмущенно посмотрела на Франка, а потом ее лицо стало грустным.

- Завтра? Нас уже здесь не будет завтра!

Его лицо выражало такое же разочарование, сдвинув брови, он ничего не ответил.

На улице была глубокая ночь и зрители стремительно начали расходится. Они остались и подойдя к сцене видели, как девушку в белой тунике благодарят люди, в руке она держала свиток и сверкала ослепительной и вежливой улыбкой. Бард подошла и тоже выразила восхищение не забыв спросить, не могла ли она дать копию ее пьесы, однако та сказала, что у нее только один экземпляр и чтобы люди не растеряли своего интереса к продолжению, она не будет пока его копировать.

Через несколько минут они остались почти одни и смотрели, как желанный свиток девушка передает мужчине в форме с символом, что был на гербе в местной библиотеке.

Вернувшись расстроенная к Франку, она помотала отрицательно головой и выглядела крайне несчастной. Взяв под руку он повел ее по опустевшей улице в направлении их гостиницы, но почему-то каким-то другим путем, делая большой круг, что заставило девушку напрячься и ломать голову, куда и зачем он ведет ее другой дорогой. Когда она уже не могла сдерживать свой вопрос, она увидела здание библиотеки перед собой.

- Франк, - сказала укоризненным тоном, посмотрев на целеустремленное лицо воина, - Ты что-то задумал?

Остановившись возле высокой стены огораживающий вход на территорию библиотеки его улыбка становилась все шире, а глаза выражали готовность к приключением.

- Как на счет небольшой авантюры? – вкинул он бровями и посмотрел на здание библиотеки.

- Что ты... ты думаешь... - путались ее мысли и тут она вспомнила, кто забирал свиток у писца, - Ты же не хочешь украсть его? – изумленно смотрела она.

- Конечно же нет, - ответил он выпрямляя грудь и задирая голову, тем самым демонстрируя что он не из таких, а через секунду быстро повернул к ней голову опустив обратно плечи, - Мы просто прочтем его и положим на место, - быстро пробормотал Франк.

- Нет, - отрицательно помотала она головой, - Это не правильно. К тому же библиотека в это время не работает, - положила руку на его предплечье боясь, что он сейчас перемахнет через забор.

- Не страшно, мы отлично справимся без обслуживающего персонала, - игриво сморщил нос на мгновение и закусил губу, - Давай Габриэль. Мы ничего плохого не сделаем. Ты же хочешь узнать, чем закончилась пьеса?

Он подошел к ней ближе, заглядывая в колеблющиеся лицо сказительницы и уловив подтверждение своих слов на ее лице, улыбнулся и подошел к стене. Вытянув руки он сложил их вместе делая что-то наподобие ступеньки.

- А если Зена узнает? – пронеслось у нее в голове, она уже представляла, как та ее упрекает за то, что она связалась с Франком и что он на нее дурно влияет, а значит должен держаться подальше от них.

- Работаем как банда, смываемся, как банда и прикрываем друг друга как банда, - сказал он с легкой ухмылкой и ей показалось, что король варваров вернулся.

Габриэль, разрывали сомнения, незаконное вторжение, узнать содержание свитка, разве это не преступление?

- Быстрее, - послушалось у стены, - У меня руки устали.

Мужчины все еще держал ладони замком и ожидающе на нее смотрел. Возможно она пожалеет обо этом, но не сейчас, опасность быть пойманными не пугала, а наоборот подталкивала к действию. Не напрасно Зена так его не любит, он находит в душе тайные желание и предлагает их осуществить, прямо как Арес.

Поразмыслив минуту, она поставила ногу на его ладони и он подтолкнул ее вверх с такой силой, что она чуть не перелетела ограждение и ухватившись одной рукой за край стены, перекинула в воздухе ноги по ту сторону и приземлилась на землю. Это был цветущий сад с узкими дорожками, рядом с деревьями было несколько лавок, а в центре было что-то большое, белое и круглое, вероятно бассейн или искусственный пруд. В такой темноте было трудно что-то разглядеть, а дополнительный свет в виде горящих факелов, был только у входа, перед высокими железными дверьми.

Едва она успела осмотреться как услышала, что рядом с ней приземляется Франк и сделала шаг в сторону главного входа.

- Не думаю, что это наш вариант, - остановил он ее за руку и отпустил поманив за собой предпочитая держаться в тени деревьев.

Девушка последовала его примеру, хотя в парке не было ни души и в окнах здание не было намека для чье-либо присутствие. Обогнув библиотеку с другой стороны, он встал перед окнами, что были крепко закрыты, как и те, что выше. Вокруг не было ничего напоминающее черный вход и не казалась, что он искал его продолжая смотреть в окно на втором этаже. Открыв рот, она хотела спросить, что он делает, но была остановлена вытянутым пальцем. Доверившись его чутью, она послушалась и ждала дальнейших действий короля воров. Наконец-то он посмотрел на нее с нетерпением.

- Я первый, - затем показал рукой в темноту угла, - Возьми эту палку, используй ее как шест, - не дожидавшись ее ответа, он подтянулся ухватившись за небольшой выступ в стене и полез вверх.

Убедившись, что они все еще одни, она смотрела, как он забирается на второй этаж упиравшись на еле заметные выступы и добравшись до окна, он толкнул ставни и они бесшумно открылись.

На самом деле, не за что было зацепиться на этой стене и чтобы она не заметила, что он лезет по ней как паук, пришлось импровизировать, а ей предложить более смертный способ. Со ставнями было проще, достаточно было открыть замок силой мысли и слава Богам, они не скрипели, потому, что старый сторож ошивался по второму этажу. Нужно было его сплавить на первый, запах того пергамента, был в комнате без окна, напротив той, куда они лезли.

Оказавшись в комнате, он пошире распахнул окно. Габриэль подошла к тому темному углу и действительно обнаружила там несколько высоких палок и выбрав, ту что была попрочнее, вернулась к окну. Еще раз осмотревшись она прицелилась, подумав, что зашла слишком далеко, чтобы отступать и повторяла себе, что они ничего плохого не делают. Только посмотрят и уйдут, к тому же завтра все узнают, что там было, а их не будет в городе. Разбежавшись она оттолкнулась от земли оперившись на шест и влетела в здание прямо в объятья Франка. Была этому особая причина: он поймал ее избежав ее встречи со шкафом, что стоял слишком близко к окну.

Она кивнула в знак благодарности, когда он отпустил ее, потому, что увидела палец возле его губ. Внизу послышался стук и она испугано посмотрела на него понимая, что тут они не одни, наверно тут была стража, вероятно некоторые свитки стояли целое состояние. Выждав пару секунд, он слегка улыбнулся, отметив про себя, что она излучает особую красоту, такая внимательная и осторожная, после чего жестом позвал за собой.

Выйдя в коридор он посмотрел в обе стороны, продолжая играть свою роль, хотя прекрасно знал, что человек побежал вниз, потому, что он заставил стул упасть, найдя его в памяти смертного. Но на этом его клоунада не закончилась, подойдя к нужной двери, он вынул деревянную шпильку, которую отколол от шкафа пока ее не было и стал делать вид, что вскрывает замок. Покрутив ею в щели, замок вдруг повернулся и дверь открылась.

- Быстрее, Габриэль, - сказал он забегая туда вместе в девушкой и остался у двери встав боком вдоль стены, контролируя коридор.

В комнате была кромешная темнота, только лунный свет проникающий из коридора освещал часть помещения. Девушка на ощупь пыталась найти свечу и споткнувшись о табуретку наделав много шума. Увидев это Франк тихо вздохнул и внезапно факел на стене загорелся освещая всю маленькую комнату, которая состояла из шкафов и письменного стола со стулом.

- Поторопись, - подгонял он ее слыша, как человек понял подвох и направляется к лестнице.

Однако этого было не обязательно, Габриэль и так спешила как могла перебирая свитки на столе в поисках того самого и волнуясь, что их вот-вот поймают.

- Посмотри в нижним ящике стола, - предложил мужчина заглядывая в другую сторону коридора.

И ту же услышал:

- Вот он! – крикнула шепотом сказительница после того, как открыла ящик и умолкла принявшись за чтение.

А тем временем сторож шел по лестнице на второй этаж бормоча себе под нос проклятья и держа в руке маленький факел.

- Заканчивай, нам нужно уходить, - торопил ее Франк с сильным волнением в голосе.

- Сейчас-сейчас, - быстро ответила она судорожно двигая глазами по свитку.

Сторож поднялся и шел по их коридору шумно ступая каблуками по деревянному полу, теперь его мог слышать любой из людей, вот только Габриэль было не до этого. У них оставалось меньше минуты, до того, как он окажется перед ними.

- Габриэль!! – сказал он громче, чем должен был и шаги стали быстрее.

- Ах вы мерзкие паразиты! – послышался голос старика в нескольких метрах.

В этот момент бард возмущенно оторвалась от свитка и увидела обеспокоенные до ужаса глаза Франка, но в этот миг ей было важно другое, словно не было никакого бегущего к ним сторожа.

- Она... она убила его! Он так старался, пытаясь добиться любви, а она убила его, потому, что Посейдон...

- Быстрее! Или ты расскажешь мне об этом в тюрьме! – сказал он и схватил ее за руку.

Так что она только и успела как положить свиток обратно в ящик не закрыв его и тут же полетела в противоположную комнату минуя разъяренное лицо старого мужчины освещаемое живым огнем.

Подумав о том, что он может поймать Франка следовавшего за ней, она обернулась, но увидела лишь размахивающего палкой сторожа быстро надвигающегося на нее. Не успев что-либо сделать, она сделала несколько шагов назад обратно к окну и почувствовала, как ее сзади обхватывают руки и она падает вниз.

Повалившись на Франка и оказавшись на земле, она осознала, что совсем не ушиблась и не успев спросить как он, тут же оказалась на ногах и побежала потому, что ее с силой тянули за руку.

- Стойте! Долбанные воры! Поймаю - убью! – преследовал их крик из окна.

Когда уже начало казаться, что он отстал оставшись в здании, она услышала грозный лай собак выбегающих из поворота. Огромные черные псины оскалив зубы мчались к ним.

Габриэль сделала вдох, чтобы сказать об этом Франку, но снова полетела на этот раз вверх приземлившись на вершину стены и быстро перемахнув через нее, спрыгнула на землю. Через пару секунд мужчина стоял рядом.

Улыбнувшись и посчитав, что все позади, она застыла увидев на его лице волнение и нахмурив брови посмотрела в его глаза.

- Уходим! – громко сказал он и потянул ее за руку.

Побежав за ним, впрочем у нее не оставалось выбора так как он крепко держал ее за руку, Габриэль обернулась и увидела как из дырки забора выбираются те самые псы, что придало ее ногам дополнительной скорости.

- Я вас поймаю гаденыши! Покажу вам, как городское имущество разорять! – слышался голос за спиной, принадлежавший сторожу растворяющийся среди лая собак.

Они бежали так быстро как могли, но четыре лапы выигрывали две ноги стремительно сокращая дистанцию и сердце Габриэль бешено билось в ужасе, не только быть порванной псами, но и если Зена узнает об этом. От такого позора ей будет не отмыться.

Неожиданно Франк потянул ее вправо в переулок и остановившись она жадно глотала воздух. Посмотрев назад и обернувшись обратно обнаружила, что ее руку больше никто не сжимает. Она стояла там одна, в сыром довольно грязном и темном узком закоулке улицы проходящим насквозь к параллельной улице.

- Франк?! – звала она оборачиваясь и пытаясь найти его, в шоке решив, что он ее бросил, но куда делся сам? Вокруг не было ничего кроме бочки, сломанной телеги и мусора.

Лай становился громче, сейчас они настигнут ее и не успев решить куда бежать, она почувствовала, что ее схватили за подмышки и она полетела вверх. В эту ночь ей пришлось часто отрываться от земли, быстро и мощным толчком, но привыкнуть к этому было сложно и она вскрикнула. Открыв глаза и осмотревшись увидела улыбающегося Франка, что сидел рядом с ней и вспомнила, как перевалилась через него заметила как он зацепился за перегородку согнув ноги в коленях, а сам повис вниз головой, что и позволило ему ухватить ее. Это был балкон на втором этаже, огороженные деревянной перегородкой, что была выше пояса и сидя на полу их не было видно с улицы, впрочем как и им не было видно, что происходит снаружи.

Переведя дух она хотела выглянуть на улицу, но была остановлена Франком и тут же услышала как собаки повернули в их переулок и громко лаяли возле их балкона. Мужчина прикрыл глаза, видимо, чтобы успокоится и не подавать лишнего шума, как она подумала. Визг собак послышался внизу и те быстро побежали прочь из их улицы в квартал напротив, а взбешенный сторож крича последовал за ними.

Звуки становились все тише, пока не умолкли совсем и почувствовав, как он ослабил хватку, она привстала и выглянула на улицу. Она была совершенно пуста, слабоосвещенная городскими факелами. Сев обратно, увидела, его самодовольную улыбку с прошлыми искорками на глазах. Габриэль не могла сдержать ответную улыбку, все было позади. Через пару секунд они весело засмеялись смотря вдруг на друга и откинувшись на ограждение, облегченно выдохнули все еще сбивчиво дыша от сумасшедшей гонки.

- Как она могла убить героя? – вернулась к поразившей ее теме Габриэль, а точнее к тому, что они «украли».

- Так кто его убил? Автор или его царица? – старался уловить он суть.

- Автор! – она нахмурилась повернувшись к нему, - Он пожертвовал своей жизнью, чтобы спасти царицу.

- Прекрасная смерть, - усмехнулся Франк, - Умереть ради своей царицы, спасая ей жизнь. Ради красивой женщины, - посмотрел на нее, - Не для этого ли стоит жить? Не для этого мужчины сражаются каждый день?

Ее лицо стало еще более напряженным.

- Куда лучше, чем подохнуть от похмелья, - продолжил он, - Или от руки своего врага, с которым ты борешься без особой на то причины. А ради любимой женщины, это даже романтично.

- Романтичнее было бы остаться живым и быть с ней!

Он повел бровью.

- Это да, но тогда это было слишком приторно. Толпа любит смотреть на чужие страдания, поэтому трагедия всегда имеет больший успех, чем счастливый конец. Полагаю поэтому, она его и убила.

- Ты бы тоже предпочел такую смерть? – спросила она подумав, что он бросился в эту затею со свитком для нее, прям как в пьесе, чтобы достать царице очередную безделушку, правда она сама была там же, но это не сильно меняло дело.

- Почему нет? – спросил он приблизившись к ее лицу, - Ради такой женщины как ты, я бы прыгнул в горящий дом, чтобы спасти ее платок, - его голос был спокойным и тихим, он переводил взгляд с ее губ на глаза и обратно.

Запах ее разгоряченной кожи и крови вызывал в нем восторженные чувства увеличивая и без того безумное влечение. Он провел рукой по ее ноге поворачиваясь к ней корпусом тела и медленно приближаясь к ее лицу.

Габриэль хотела отодвинуться, но ее спина была прижата к деревянной стенке. Посмотрев в его глаза, она поняла, что больше не в силах сопротивляться и его движение по ее ноге заставляли ее прекратить дышать.

Когда их губы встретились, поцелуй из мягкого и нежного быстро перерос в глубокий и страстный лишающий ее всяких сомнений, отдаваясь воле своим чувствам, она не заметила как оказалась на нем, а его руки приятно бегали по ее телу забираясь под топ и касаясь ими обнаженной груди.

Как быстро у него исчезла скромность, - пронеслось у нее в голове, потому, что она боролась с собой, убрать ли его ладони на ее мягких сосках и изнывающей от удовольствия груди или оставить как есть, добавляя к их общему секрету, как вторжении в библиотеку, еще один.

Водя рукой по его оголенной груди под жилеткой, она поняла, что если не остановится сейчас, то не остановится уже никогда, особенно чувствуя внизу его нарастающее напряжение и тяжелое дыхание, что было отнюдь не от бега.

- Зена... - первое что она сказала, когда с трудом прервала поцелуй, - Она наверно беспокоится. Нам пора возвращаться обратно.

Он кивнул помогая ей сесть рядом с ним и прикрыл глаза размышляя над тем, как все неожиданно получилось. Оказывается соблазнять ее было намного приятнее, чем он думал.

Посмотрев на барда он увидел, как она смотрит на свою руку, где из довольно глубокой царапины, сочилась кровь и сексуальное возбуждение ушло в тот же миг заменив его другим, не менее мощным, желанием ее крови. Молодая, красивая, чистая девушка с бархатистой кожей и сладкой душой, кровь таких была особенна вкусна и приносила гораздо большее удовольствие, чем целое войско бандитов. Его дыхание было частым и мышцы по-прежнему подрагивали, то теперь по другой причине. Если бы она только знала, какая опасность угрожала ее хрупкой и короткой жизни, она бы никогда не смотрела на него сейчас так смущенно и с милой улыбкой, решив, что причина этому стеклянному взгляду черных глаз и шумному дыханию - очень естественна и заключена в ее красоте.

Ласково взяв ее за запястье он поднес ее руку к своим губам и накрыл ее царапину своим ртом всасывая вытекшую кровь.

В тот же миг перед его глазами замелькали картинки, где девяносто процентов из них занимала Зена, то злая, то счастливая, то сражающиеся, и вот она лежит рядом, а ее руки прикованы к кресту. Распятие?

Видение закончились, вместе с каплями крови и он осознал, что царапает клыками ее кожу, но недостаточно сильно чтобы ее проколоть. Подавив рев вырывающийся из его груди, он быстро отбросил ее руку и вскочил перекинувшись наполовину через ограждение. Жадно хватая ртом воздух, делая это как можно незаметнее, он ничего не видел перед собой, кроме ее крови и вкуса застрявшей у него в голове, вызывавший такую мощную жажду, что его тело заметно трясло.

Удивленно посмотрев на него, Габриэль тоже поднялась всматриваясь в его лицо и закрытые глаза, веки которых слегка подергивались.

- Ты в порядке? – спросила она и к его ужасу положила руку на его твердую нечеловеческую плоть плеча.

Франк быстро освободился, чтобы у она не успела заметить, как его тело стало каменным и притупив взгляд пошел в комнату дома, на балконе которой они сидели, понимая, насколько неестественен сейчас цвет его глаз. Слава Богам тут никого не было. Это был магазин кухонных принадлежностей и теперь он остался без замка, потому, что позабыв открыть его, он выбил его вместе с кусками больших щепок, служивших частью стены.

- Нам нужно идти, - тихо и холодно ответил он скрываясь в темноте комнаты.

Она стояла еще несколько секунд на балконе не понимая, что произошло и что она сделала не так. Решив, что причина была в Зене, о ком она не вовремя напомнила и теперь Франк старается держать свои желание в узде, она пошла за ним. Увидев вырванный замок и округлив глаза подняла брови, решив, что двери тут очень хлипкие, как и в библиотеки оконные ставни.

Всю дорогу они молчали, не перекинувшись и словом, Франк выглядел мрачным и держал между ними приличное расстояние, словно ему стало противно с ней находится и все попытки сократить его с ее стороны оборачивались неудачей.

Добравшись до отеля и поднявшись на второй этаж, где были их комнаты, она задержалась у своей обернувшись на него.

- Спасибо за вечер, Франк, - слегка улыбнувшись проговорила она и посмотрела, как он замер возле своей двери.

- И тебе, - он обернулся и на его лице была мягкая улыбка, а в глазах читалась открытая симпатия к ней.

Наслаждаться моментом им долго не пришлось, дверь комнаты Зены быстро открылась и она показалась на пороге, от чего Франк увидев ее быстро скрылся в своей комнате.

- Где ты была??!!! – закричала она и тут же посмотрела на уходящего Франка.

Габриэль посмотрела на нее с трудом подавляя довольную улыбку, но это плохо получалось.

- Мы смотрели спектакль, - медленно произнесла она и улыбка стала очевидна.

- Все это время? – подошла к ней Зена рассматривая ее, все ли с ней в порядке.

- А потом пошли в библиотеку, - оказавшись рядом с подругой, она поняла, как сильно устала и облокотилась на стену рядом с дверью.

- Ночью? – сдвинула брови, воительница подозрительно смотря на нее.

Габриэль не сразу нашла, что ответить, они договорилась не говорить Зене о своем приключении, а если она узнает, что случилось потом...

- Нет, конечно нет. Мы разговаривали в парке с писцом, что написала этот спектакль. Она очень талантливо излагает мысль, но сюжет выбрала очень драматичный, - ответила смотря на стену впереди себя.

Зена не сводила с нее пронзительных глаз, отлично зная, когда Габриэль врет.

- Извини, я устала, - сказала бард и открыла дверь в свою комнату.

- Что с твоей рукой? – спросила Зена, указала на рану.

Царапина на тыльной стороне ладони из которой перестала течь кровь после поцелуя Франка, выглядела намного лучше.

- Пустяки, задела о лавку, там такие плохие трибуны...- ответила она входя в комнату и поворачиваясь к подруге, - Я хочу поспать, мы же завтра утром уезжаем, да? – она еле стояла на ногах.

- Да, - произнесла Зена по прежнему пристально следя за ней и понимая, что ничего сегодня не добьется добавила, - Спокойной ночи.

- Спокойной ночи, - пожелала ей Габриэль.

Закрыв за собой дверь, прижалась к ней спиной она тяжело выдохнула. Воспоминания о, прикосновениях Франка заставили дотронуться до своих губ. Что это было? Наваждение? Теперь она знала точно, что их влечение взаимно, но что же будет дальше? Что если они...и Зена узнает...Она старалась поразмыслить над этим, но едва присев на кровь ее окутал сон и она упала на мягкие подушки, позволяя ему завладеть собой.

Зена вернулась в свою комнату и открыв ее посмотрела на Ареса, что все также лежал на ее кровати, но на этот раз одетый и полный сил, а перед ним стояла ваза винограда который он ел. Если бы не нога, лежащая на столе, что был у изголовья постели, она бы улыбнулась, особенно после той ароматной ванны, что он заставил ее принять вместе с собой, предлагая себя в качестве мочалки.

- Блондинка вернулась, - начал он разговор закидывая очередную ягоду в рот, - От нее так просто не избавишься, - протянул задумчиво он.

- Арес, - укоризненно посмотрела на его вечные издевательства над подругой.

Затем состроила недовольное лицо и села рядом с ним откинувшись спиной на стену.

- Она вернулась с ним, - выдавила из себя процедив сквозь зубы.

- Погуляли немного. Что с того? – продолжал есть виноград и подумав предложил ей, но Зена показала рукой, что не хочет, - Я же говорил, что с ней ничего не случится. Да и что могло с ней произойти? Когда она находится с самым опасным существом Греции, не считая меня, конечно, - про себя добавил и поблагодарил Богов, что Зена не имеет способности читать мысли, - Пора бы тебе перестать нянчится с ней. Она взрослая девочка и сама может за себя постоять.

- А то, что ушли они очень не вовремя, - сказала она и смотря в одну точку вспомнила то, что произошло.

В трактир куда она спустилась, чтобы найти хозяина и поговорить с ним о персах, был забит путешественниками с разных концов Греции и не только. Ожидая его у барной стойки, она увидела у соседа кривой кинжал и начала допрашивать владельца, где он его купил и выяснила, что это случилось в десяти милях отсюда. По его описанию это были именно те люди, которых она искала, однако их было всего трое и они продавали различный товар, но можно было предположить, что они оторвались от группы, чтобы неплохо заработать себе на карман распродавая редкие в этих местах вещи. Узнав подробные координаты, их расположения, она вернулась на вверх, чтобы сообщить Габриэль и Франку, что они немедленно выезжают не смотря на закат, но никого из них не обнаружила. Ее спутники скрылись в неизвестном от нее направлении.

А теперь вернулись поздно ночью...из библиотеки. Так что она не знала с чего завтра начать. С того что они возможно упустили драгоценное время или с парного интереса к литературе по ночам.

- Ну, это смотря с какой стороны, - дернул бровями Арес и плотоядно улыбнулся напоминая ей об их развлечениях в ванне и как вода выходила из краев, какая у нее была мягкая розовая кожа распаренная от воды. Потом они переместились на пол, точнее упали, а затем на эту кровать, размер который позволял свободно перемещаться по ней вдвоем.

Он щелкнул пальцами и ваза с виноградом исчезла. Притянув к себе Зену, заставил ее лечь рядом с ним.

- В любом случае, сейчас ты должна хорошо поспать, - поцеловал ее в висок.

- Я не прощу себе если и этих крестьян я не спасу, - ответила она прижимаясь к его груди и закрывая глаза.

Погасив свечу силой мысли, Арес тихо выдохнул напряженно посмотрев в сторону, на его лице впервые за долгое время отразилось мучение. Механизм был запущен и не было смысла его останавливать на пол пути. Он поможет ей справиться, все будет хорошо. Потом его глаза переместились на ночное небо, на яркие большие звезды. Просто ей нужно дать время, совсем скоро все закончится, нужно лишь немного подождать.

В это время Франк все еще страдавший от невыносимой жажды, решил с ней покончить полезным для дела способом и на этот раз все будет иначе. Зена вероятно считает себя отличным логиком, но и он не первый десяток лет топчет эту землю.

Переодевшись в вещи, что он купил днем на рынке, он выглянул в окно в направлении комнаты Габриэль чтобы почувствовать ее запах напоследок, а также проверить, что ее подруга не стоит возле своего окна. Нет, похоже, что она засыпала, а рядом с ней лежал сильный комок агрессивной энергии, то бишь Арес.

Бесшумно выпрыгнув в окно, он не стал касаться земли и взлетел в воздух набирая в полете высокую скорость, туда где его ждали меньше всего.

Сказав что-то другу, перс прислушался к звукам в нескольких шагах от них и повернувшись назад увидел, как мужчина держит его приятеля в своих руках, а лицо незнакомца находится возле его шеи. Его друг пучил от ужаса и боли глаза, хватал руками воздух, хрипя, не в силах вырваться. Храбрый воин быстро вытащил из ножен меч и сделал выпад, но он проткнул не гостя, а его друга, чье тело неожиданно оказалось перед ним и тот упал на землю умирая в процессе падания. Переведя взгляд на странного незнакомца, его глаза стали точно такими же как у его мертвого друга. Мужчина, что стоял перед ним, смотрел на него как зверь с хищной улыбкой. С его губ стекала струя крови, а глаза отливали медное сияние отсвечивая горящий факел. Открыв рот он не успел ничего сказать, мысли сразу пронеслись волной о предупреждениях, что Кровавый Жрец это не легенда и он поверил в это окончательно, но было слишком поздно, потому, что ощутил резкую боль в шее и неожиданную слабость во всем теле. Повиснув в его руках, он частицей сознание понимал, что умирает и все его попытки вырваться были бесполезны. Вот теперь лежит на холодной земле смотря вверх на своего палача.

- Селим, - обратился к нему по имени убийца, - Ты думаешь, что убив столько невинных душ, отравив своего брата, предав верных друзей ради большого куша, ты заслуживаешь быстрой смерти? – он нагнулся над ним, похлопав перед его лицом ресницами игриво улыбаясь.

У человека оказались черные, бездонные глаза, отливавшие неестественный свет, а кожа была настолько белой и ровной, как если бы он намазал ее глиной. Сомнений не было. Он был не смертный.

Разозлившись на такую выходку перс собрал все силы и поймал его за щиколотку, заметив позади что-то черное и потянул на себя желая опрокинуть его на спину, но тот словно прирос к земле не двинувшись ни на дюйм.

- Приму это за «нет», - ответил мужчина и выдернул свою ногу просто шагнув в сторону.

Он пошел по дороге прямо к лагерю и перс смутно увидел, как черная фигура с развивающимся плащом, вот что это был на черный фон, удаляется прочь бесшумно ступая своими стальными ногами. Прижав одну руку в поясу он вытащил меч не останавливаясь и тот засверкал при лунном свете красивым отблеском серебренного металла.

- Это Судная ночь, сукины дети!

Голос, что отдававший демоническим эхом прозвучал вновь, казалось он забрался ему в голову чтобы взорвать мозг. Борясь с ужасом наступающей на пятки смерти, игнорируя пелену на глазах, он увидел как незнакомец одним прыжком оказался возле первой палатки и разрезав в воздухе ткань – нырнул в нее. Крики мольбы, страха, боли, это все что он слышал в последние часы своей жизни переставая чувствовать собственное тело, а вскоре и разум покинул его оставив лишь черную пустоту.

Глава 7. Гениальный провал

Шум водопада разносился по долине, распространяя приятную влажность сухого и жаркого климата этих мест. Даже сейчас глубокой ночью, мир нуждался в его прохладе и пенистые волны вытекающий воды скользя по гладким камням рассеивались в мелком ручье куда он втекал. Отражаясь от луны, он казался белым и освещал часть леса с широколиственными деревьями и мог быть вполне райским местом если бы в какой-то момент прозрачно-белая вода не приобрела багровый оттенок. Под самым водопадом стоял голый человек и запрокинув голову с закрытыми глазами, наслаждаясь мягкой водой омывающего его тело. Через несколько минут он неохотно вышел ступая по неровным камням и чудом сохраняя равновесие. Выбравшись на берег, он помотал головой, как пес и капли полетели в разные стороны оставляя его волосы совершенно сухими. Похожее случилось с его телом, вода не задерживалась на нем стекала вниз и не оставляя даже влажного следа.

- Я обрел настоящую свободу, после пятнадцати лет рабства... - раздалось у него за спиной.

Повернув голову на голос, любитель частоты увидел до боли знакомое лицо.

- Очень трогательно! Даже бы я расплакался, - добавил Арес держа в руке развернутый свиток, - Рабства вина, женщин и безграничной власти.

- Верни ей свиток, - серьезно сказал Франк и подошел к нему не отрывая он него взгляд.

- Защищаешь ее? Мало выпил и кровь не дошла до мозга? Что-то у тебя не очень получается ее соблазнять, скорее это она начинает иметь над тобой власть, - небрежно скрутил пергамент и заставил его исчезнуть, - К тому же Зена, все еще подозревает тебя.

Он кратко пересказал ему о том, что случилось в его отсутствие.

Едва успев заснуть она вздрогнула, как от жуткого кошмара и посмотрев на Ареса решила, что он спит, такое с ним иногда случалось, особенно рядом с ней. Аккуратно выбравшись из его объятий она подошла к окну и настороженно смотрела на ночной город. Через пару минут с ее глазах вспыхнула идея и она быстро вышла из комнаты стараясь производить как можно меньше шума. Пройдя по коридору она остановилась возле двери Франка мельком посмотрев на комнату Габриэль и вытянув руку замерла прежде чем толкнуть ее. Что она хотела увидеть? Чего так боялась? Окончательно решившись, как можно тише повернула ручку и всматривалась в темное помещение. Первое, что бросилось в глаза, так это были его вещи кое-как брошены комком на стуле, сапоги валялись на полу в разных сторонах. Сделав несколько шагов, она всматривалась в кровать... он спал. Выдохнув про себя, она поджала губы прикрывая глаза и коря себя за глупость. Выйдя из комнаты она все так же тихо закрыла дверь и проделала тоже самое с Габриэль. Убедившись, что они оба спят, она пошла обратно и легла в постель.

Как только дверь в комнату Франка закрылась, он мгновенно открыл глаза и сел с сердитым видом. Его лицо начало расплываться быстро приобретая черты другого человека.

Почесав черные жесткие волосы на подбородке, Арес исчез из комнаты и появился снова на кровати Зены, быстро принимая положение в котором он был, когда она проснулась.

- Не все так быстро, прошел всего один день, - ответил Франк, когда Арес замолчал, - Будто ты свою Королеву Воинов охмурил быстрее, - усмехнулся.

- Да, - вскинул бровями с улыбкой, - Мне достаточно было двадцать минут, - задумался отведя глаза, - Первый раз. Второй раз потребовалось шесть лет.

- Просраное доверие не легко вернуть. И как ты это сделал в первый раз?

- Мне достаточно было сказать кто я, - гордо улыбнулся смотря на него с превосходством.

- Дам, - кивнул Франк, - А вот я не думаю, что мои клыки произведут на нее сильное впечатление.

- Зато они произвели на меня, - улыбнулся и прошелся вдоль водопада чувствуя запах свежей крови, - Браво! Головешка хорошо работает, - хлопнул его по лбу.

Франк не успел увернуться и ударил по его удаляющийся руке.

- Я подумал, что тебе нужно алиби. Да и мне так будет лучше.

- Да, не смотря на наши высокие отношения, мы безоговорочно прикрываем друг друга, - констатировал Арес.

- Не это ли любовь? – ерничал Франк не в силах скрыть злость и поймав вопросительный взгляд собеседника добавил, - Может ты уже оденешь меня или тебя это возбуждает? – развел руки привлекая к себе внимание Бога.

Арес как будто только что заметил, что Франк стоит перед ним абсолютно голый и бегло осмотрев его вернулся к лицу.

- Я так привык, что ты голый перед мной... чаще буквально, - поразмыслив пару секунд взмахнул рукой и Франк стоял одетый в свою привычную форму, - Спасибо за предложение, но меня не интересуют подобного рода отношения.

Вампир театрально сделал вид, что тронут и обиделся приложив руку к сердцу.

- Впрочем, я еще не сказал нет, - сделал к нему пару шагов, не отрывая от его манящих глаз.

Лицо Франка выражало точно такой же шок, как у его недавних жертв. Открыв рот он завис пытаясь понять смысл его слов, пока Арес не засмеялся и тогда он расслабился.

- «Испуганный вампир», эту картину я повешу в тронном зале, - примерял пальцами делая два треугольника из большого и указательного.

- Смотри лоб не расшиби, когда будешь молиться, - ответит тот и сделал несколько шагов от него собираясь уйти.

- Что с тобой дружище? Хамишь мне сегодня больше, чем обычно. Расстроен чем-то? Может подбодрить тебя молнией под зад? – спросил он с усмешкой и в его руке появился электрический шар.

Франк обернулся и на его лице не дернулась ни одна мышца при виде парализующего оружие Бога.

- Делай что хочешь, - кинул ему поникшим голосом и похмурил немного лоб, - Может больше не нужно убивать их? Ну этих... рабов? – неуверенно посмотрел на Бога, - Персы уже в бешенстве, они думают, что Кровавый Жрец это прикрытие геноцида их народа и есть вероятность, что скоро они пришлют подкрепление, чтобы отомстить за своих братьев.

С задумчивым лицом Арес пошевелил пальцами заставляя шар рассыпаться на множество маленьких искр и подошел к вампиру положив руку на его плечо. Но тот намерено избегал его взгляда.

- Если уж начал, то доведи дело до конца, - печально сказал он и в тоже время решительно и твердо ловя глаза Франка.

Собеседник смотрел куда угодно, но не на Бога Войны, словно тот выглядел отвратительно.

- И не заставляй меня думать, что причина этому светловолосая сучка, - ехидно произнес Арес и наконец-то дождался его взгляда полного ярости.

- Не смей о ней так говорить! - прорычал он и сильно толкнул Ареса в грудь, так что тот от неожиданности чуть не свалился в воду.

Его удивление быстро сменилось насмешкой.

- Я так и думал, - приблизился к нему вновь, - Ты волен сам решать Франк. Но не забывай, что она Моя, - сделал он паузу, чтобы выделить слово, - Как и Зена, - приподнял губы в оскале, - Закончив задание, ты простишься с ними навсегда, - перешел он на злобный шепот, - Ты понял меня?

Ему ничего не оставалось, как кивнуть, хотя все его естество желало наброситься на Бога и бить его до тех пор пока те самые искры не посыпаться из его глаз или как там у них бывает.

- Отлично, - строго прошептал Арес.

Резко положив руку на его плечо, так будто хотел ударить, Арес забрал его в синий вихрь исчезая из темного леса.

Ритмичные удары барабана, как волнительное сердцебиение, звучали в ее ушах, пока Габриэль посреди черной ночи шла по выложенной камнем дорожке к заброшенному полуразвалившемуся храму, по стенам которого росла влажная черная плесень. При приближении к дверям, звук становился все интенсивнее и сильнее больно ударяя в голову и грозясь взорвать, без того напряженное и испуганное сознание, что смутно отдавало себе отчет в своих действиях. Ее рука уверенно коснулась холодного камня и неподвижные на первый взгляд громоздкие двери отворились и вместе с ними исчез разрывающийся ропот даруя мертвую тишину пустого как уже теперь поняла она склепа. Идя по холодному полу, она осознала, что на ее ногах нет обуви, а на теле одета белая длинная сорочка из легкой и полупрозрачной ткани, которую она не имела среди своих вещей, однако размышлять об этом было некогда. Ноги привели ее к серому выступающему алтарю освещенному решетчатым окном. Он был пуст за исключением широкой чаши из чистого переливающего золота наполненной до краев красной густой жидкостью.

Приблизившись Габриэль вытянула обе руки и обхватила ее, осторожно поднимая и ощущая, что она очень теплая и в нос врезался терпкий запах горячей крови. Подняв ее выше своей головы, она смотрела вперед и медленно запрокинула голову закрывая глаза, а затем опрокидывая постепенно чашу, кровь из которой стремительно потекла ей на лицо, стекая на грудь и окропляя свое одеяние. Теплая жидкость окутала ее лицо и шею, согревая собой, покрывая мягкой маской. И когда чаша была полностью перевернута, она открыла рот, вдохнув и на язык ей попали несколько капель содержимого. Внезапно поняв, что происходит, Габриэль в ужасе отбросила посуду и нервно вытирала со своего лица кровь, крича и плача от нахлынувшей паники пока осматривая свое облитое кровью тело, она краем глаза не заметила, что сбоку за ней наблюдает человек. Он был полностью в тени, лишь черные одеяние были видны в лунном свете и ослепительно белая кожа открытого запястья рук, что держал он перед собой сложив их замком.

Резко вскочив с подушки, девушка часто дышала осматривая себя и свою комнату в гостинице. Это был всего лишь сон. Ей потребовалось немало времени чтобы вновь уснуть и перестать поддаваться воспоминанием о очень реалистичных ощущениях во сне, что ей казалось она до сих пор чувствует соленый привкус во рту.

Как только солнечные лучи коснулись Аполония, воины были на ногах торопливо собираясь в дорогу и упаковывая вещи в дорожные мешки, что были прикреплены к седлам лошадей.

Так и не удавшись выжить из Габриэль новой информации об ее ночных прогулках с другом Ареса, Зена недовольно поглядывала то на одного, то на другого борясь со смешанными чувствами в груди. Она не одобряла ее выбор, не только из-за неясного прошлого данной личности, а то, что ее не покидало чувство, что он не так прост, как хочет казаться. Но была и еще одна весомая причина - к ней никогда так четко не подкрадывалось чувство, что она ее теряет. Габриэль и раньше имела от нее секреты, однако они никогда не касались мужчин, ведь еще давным-давно она решила, что ей нужна только Зена и ее вполне устраивает ее жизнь, даже не смотря на их любовный треугольник, который создавал Арес. Между ними, она всегда была как между двумя огнями, стараясь удержать обоих, дорогих для нее людей, ублажить и угодить им, а также минимизировать их постоянные столкновения и борьбу за ее внимание. А вот сейчас все стало иначе, после появление этого проклятого Франка, что окружил Габриэль заботой, отвлекая не только от Ареса, но и от нее самой. Они проводили вместе время точно также, как она с Аресом, в похожей интимной атмосфере и надо быть дураком, чтобы не заметить, что притяжение между этими двумя росло день ото дня. Но как она может запрещать ей общаться с ним, когда сама почти каждую ночь проводит в объятьях Бога Войны, который для Габриэль все равно, что для Зены этот Франк. Вот так прекрасно и красиво разорвано их трио, и по сути она должна порадоваться за подругу, но это было невыносимо больно и обидно наблюдать, как отбирают самого дорогого человека на свете. Переживала бы она так за Ареса? Скорее нет. Появись у него другая пассия, разговор был бы коротким. Габриэль... теперь она с ним.

Зена увидела, как она быстро обменялись улыбками и в их глазах зажглись тонки нежности. Неужели Арес не замечает этого? О, нет. Он знает. Наверняка это был его план, потому, что как от вои на она пока не видела от него большой пользы. Зато не смотря на их неудачи с персами, бард сияет счастьем и выглядит влюбленной по уши позабыв о том, что люди страдают и нуждаются в их помощи.

Проехав несколько миль, они миновали еще одну разоренную деревню, где не было ни души, даже мертвых тел. Всадники выехали на протоптанную тропу и спрыгнув с лошади Зена рассматривала следы проводя пальцами по свежим отпечаткам на земле.

- Мы у цели! – бойко сказала она и быстро забралась обратно на лошадь, - Надеюсь, мы успели раньше Кровавого Жреца, - добавила и ткнула в бок Арго, что быстро поскакала вперед.

Уже подъезжая к месту их назначения, Зена обратила внимание на тишину, в глубине души надеясь, что лагерь спал, ведь в отличии от предыдущего не было дыма и запаха горелой плоти. Но ее надежды таяли на глазах, когда на пути, перегородив им дорогу, лежали два тела. Мертвых персов невозможно было не узнать, их одежды сильно отличались более яркими красками, чем греческие и подъехав ближе они увидели, что рядом с ними лежит окровавленный меч.

Переглянувшись с Габриэль она поняла, что они думают в одном направлении.

- Греческая армия? Но в городе говорили, что они не будут вмешиваться, - озвучила ее мысли подруга.

- Может, в этих местах завелись другие герои? – предложил Франк привыкший, что его комментарии Королева Воинов приравнивает к шороху ветра.

Лицо воительницы было искажено в злобе, но быстро разгладилось, когда она отдалившись от путников приблизилась к самому лагерю и замедлив шаг оказалась посередине поля боя.

Оставив лошадей позади, воины догнали ее и присоединившись к ее удивлению стали оглядываться рассматривая лагерь устеленный мертвецами. Похожую картину можно наблюдать после грандиозного сражения несколько сотен человек. Заколотые, зарезанные солдаты умерли не выпуская из рук оружия, как настоящие солдаты в жаркой борьбе за прихоть своего командира, во славу своему Богу или защищая свою землю, что к этим явно не относилось. В этом зрелище не было ничего необычного, кошмарного, кроме легкого запаха крови на блестящем металле.

Воительница стояла в полном замешательстве несколько минут. Здесь не было оторванных голов, выпущенных кишок и прочей мерзости, что они видели прошлый раз, но это выбило из клеи гораздо сильнее.

- Что-то я ничего не понимаю, - неуверенно выдавила она и тут быстро пробежала другая мысль.

Она стала ходить по лагерю, распахивая двери палаток и обнаруживая там груды трупов, людей, что так и не успели выбраться оттуда, некоторые из них судя по легкой одежде спали перед тем как были убиты. В первых палатках было от десять до пятнадцать тел, а в последних было меньше. Когда она дошла до конца, то увидела совершенно пустые комнаты. Перед последними двумя она остановилась задержав руку на плотной ткани и рывком дернула открывая ее. После чего закрыла глаза чтобы сдержать крик застрявший в горле. Там были похищенные крестьяне. Они были все мертвы.

Кусая губы почти до крови она вернулась в центр дожидаясь пока Габриэль и Франк осмотрятся чтобы осознать, что спасать тут некого.

- Зена, - подбирала слова сказительница, - Кто это сделал? Они убили всех персов, но зачем убивать заложников? Неужели греки не могли отличить их от работорговцев? Может они попали под горячую руку, но там несколько детей, женщин...

- Это не греки, Габриэль, - отрезала Зена подавляя тошноту. Ее лицо было таким же неподвижным, как у тел лежащих на земле, лишь глаза злобно и целеустремленно смотрящие вперед выдавали в ней жизнь.

- Кровавый Жрец? – горько усмехнулась она наморщив лоб, - Зена, это бред. Его не существует. Этих людей убили холодным оружием, видимо времени не было чтобы разрубить их на части, как тех. Эти люди пытаются запугать нас, просто в этот раз у них это не вышло. Я не верю ни в какого чудовищного Жреца, а вот в группу полоумных бандитов очень даже... - ее голос звучал воинственно, весь ее вид говорил о том, что она готова драться с неуловимыми психами прямо сейчас.

Повернувшись к ней лицом, Зена поймала подругу за плечо чтобы та посмотрела ей в глаза.

- Это сделал один человек, - твердо произнесла она и поймав изумление на лице блондинки указала ей на дорогу откуда они пришли, - Он шел оттуда, затем пошел убивать их в палатки, поэтому остальные были пусты. Они услышали крик и выбежали из них, - показала пальцем на лежащие в центре тела, - И когда он разобрался с тремя первыми палатками, он продолжил убивать их здесь. А после всего зашел и прикончил заложников.

Габриэль выглядела совсем обескураженной, мысль о целом отряде выглядела куда более правдоподобно.

- Как он успел убить стольких людей за такой короткий срок? Услышав крик, солдаты выбежали бы через несколько секунд. Он должен двигаться со скоростью молнии, - усмехнулась она на последней фразе, но быстро исчезла, потому, что у Зена была готова к такому вопросу.

- Так оно и есть, - дернув бровями сказала она, - Тот кто это сделал передвигается с очень высокой скоростью. Посмотри, люди в палатках не успели достать оружие, а некоторые даже проснуться, - она прошла вдоль палаток и показала на разрез в стенке одной, который был параллельно разрезу в другой...

Ворвавшись в узкий разрез палатки, Франк начал быстро рубить людей на части, сначала тех, кто стоял на ногах, а затем прикончил лежащих кому-то отрубив голову, кому-то проткнув грудь, некоторые из них действительно еще спали. Вскрикнув от боли последний перс опрыскал его кровью из своего горла и упав на колени неверующими глазами выпустил из рук меч, который так не успел поднять. Быстро оглядевшись, вампир понял, что те которые живы имеют смертельные ранения и через миг взмахнул окровавленным мечом исчезая из палатки.

- Он убивал их молниеносно, двигаясь из одной палатки в другую...

В следующей палатке все повторилось, однако он уже слышал, как обеспокоено разговаривают воины в других палатках о странных звуках выглядывая на улицу. Многие из персов умирающих у него на глазах даже не успели понять, что происходит, лишь почувствовали резкую боль и чужака быстро перемещающегося от одного к другому.

- Поэтому люди, что спали, а в последних успели выбежать, а эти нет...

На третьей, стало очевидно, что солдаты стали выбегать на шум и возможно кто-то уже обнаружил мертвецов, поэтому скрываться становилось бессмысленным и неразумным с точки зрения его цели, так как они могут побежать врассыпную в поисках врага, что было очень нежелательно. Пронзив насквозь человека, он увидел, как двое выбегают из его палатки спасаясь от своей участи и оттолкнув ногой в грудь умирающего чтобы вытащить меч, Франк выскочил за ними.

- Могу поспорить пустые палатки целые...

Несколько прыжков и он оказался в эпицентре врагов, что оголив оружие бросились на него с боевым криком закрывая его в плотное кольцо.

Она медленно вернула на подругу взгляд.

- Это не человек, - заторможено произнесла смотря на испуганное лицо Габриэль, - Это Кровавый Жрец...

Поймав рукой лезвие воина, он разрезал ему живот своим мечом и выдернув его оружие подбросил высоко в воздух. Персы старались изо всех сил уследить за его движениями, но перед глазами были лишь мутные разводы и в одну сторону полетело тело человека сбивая собравшихся с ног и отбрасывая на несколько метров. Расчистив себе пространство, Франк вовремя поймал второй меч прилетевший ему прямо в руку и кинулся разрезать тех, кто первым осмелился проститься с жизнью.

- Демон! – раздался крик мужчины что бросил в него горящий факел, но факел упал на вытоптанную землю, а незнакомец уже стоял рядом с ним и его улыбку искажали выступающая пара зубов. Человек в испуге отскочил и споткнувшись упал, отползая лежа на спине и не отрывая глаз от чудовища.

Ему хотелось поиграть с ним, однако его друзья бегущие к нему все испортили, поэтому он стал медленно поднимать руки и все мелкие предметы, копья, ножи, мечи задрожали и оторвались от земли поднимаясь в воздух, в то время как он продолжал злобно улыбаться догадливому смертному, что затрясся пуще прежнего.

Взлетев вверх все оружие полетело в персов не оставляя им и малейшего шанса на спасение, протыкая некоторых на бегу, кого-то из-за угла, по несколько предметов одновременно разрывая жизненно важные органы. И когда последнего оставшегося целым, копья догнали у границы пробивая ему оба легких, вампир опустил руки прислушиваясь к стонам и мольбам своим Богам, тех, чья участь уже была предрешена. Быстро прикончив заложников метясь прямо в сердце, он вернулся на поле.

- Арес, - прошептал он, накинув на голову капюшон и поймал летящий в его ожидающею руку меч. Сделав несколько шагов подальше от горячих факелов, что были прикреплены к столбам у палаток, он остановился и ждал.

Воин все это время стоящий позади разговаривающих Зены и Габриэль не смог сдержать легкую улыбку, что быстро исчезла, как и появилась.

- Лоханулся, театрал? Ты имеешь дело с Зеной, - раздался голос Бога в его голове.

Убедившись, что Арес здесь и все узнал вместе с ним, он был также шокирован ее умом, но она не имела прямых доказательств своих слов.

- Действуем по плану, - передал ему ответ Франк, понимая, что второй части их уговора ее мысли не меняют.

Теперь и Зена почувствовала его присутствие, она подняла голову выше головы Габриэль и смотрела туда, где он стоял. Скрываться больше не было смысла и Арес материализовался со сложенными руками на груди. Франк думал, что первым поймает его глаза, но тот и не думал на него смотреть, все его внимание было направлено на Зену.

- Ведь так Арес? Я права? – спросила она его подозрительно рассматривая задумчивое выражение лица Бога. Не дождавшись ответа обошла подругу, - Ты видел его? Или опять... - ее лицо исключало всякую игривость в голосе, хотя прошлая ночь была куда более насыщенней, чем та, о которой она напомнила.

Опустив руки, он сделал несколько шагов к ней не сразу решившись заговорить, выражая полную безысходность своего положение и тяжело выдохнув, все же нашел силы ответить.

- Видел.

После его слов Габриэль схватилась за висок пытаясь собраться с мыслями представляя сверхъестественное чудовище поселившиеся в Греции и снова начала осматривать цепочку которую нарисовала в ее воображении Зена, прокладывая путь от тропинки через палатки к середине поселения. Тут она вспоминала о своем сне и поняла его значение. Может он наблюдает за ними прямо сейчас? Она искала глазами человека в черном балахоне.

- И как долго ты собирался скрывать это от меня? – сердито спросила сократив расстояние становясь прямо перед ним и требовательно смотря на него.

- Что ты этим добиваешься? Будешь драться с ним? – недобро усмехнулся, - Я услышал ночью бой и когда посмотрел... - запнулся, - Когда нашел время посмотреть, все было кончено и я увидел вот это.

С этими словами он взмахнул рукой и перед ними появился портал, где был виден тот самый лагерь, где они сейчас стояли, но в круглом окне была темная ночь. В слабом освещении костра, были видны темные пятна лежащих на земле, а над ними стояла высокая фигура в черном плаще, голова которого была накрыта капюшоном, так, что невозможно было разглядеть лицо, однако окровавленный меч в его руке громко говорил все за своего хозяина. Человек стоял еще несколько секунд прислушиваясь к стонам умирающих, а затем быстро направился в лес, где исчез перед стволом дерева.

- Хах! – выдохнула Зена, показав именно на этот момент, - Значит он действительно имеет такую способность. Он просто растворился! – она посмотрела на Ареса и портал закрылся.

Бог Войны стоял мрачнее тучи, казалось, что фокус с исчезновением не произвел на него никакого впечатления. Просто Арес будучи Богом видел куда больше, чем смертный, а именно куда побежал человек в черном.

- Прекрати гоняться за ним, Зена. Ты его не остановишь.

- Ты предлагаешь мне спокойно смотреть, как эта нечисть убивает беззащитных людей? – яростно бросила она, - Я думала, что ты знаешь меня Арес, - не желая слушать это она направилась назад к дороге.

На ее пути неоткуда вырос Арес заставляя ее остановится, чтобы не столкнуться с ним.

- Зена, я прошу тебя. Не делай глупостей. Попробуй опередить его, спасая крестьян, - мужчина выглядел растерянным видимо зная, что у нее другие планы.

- Арес, кажется у тебя здесь есть один Избранный, которому ты можешь свободно указывать, - кивнула головой на Франка, - Меня в этом списке нет.

Зена собиралась уходить, но резко обернулась.

- И вообще, зачем он мне нужен? Ездить и осматривать трупы, я могу и без него. Так, что, - посмотрела на Франка, он стоял смирно внимательно слушая ее догадываясь, что сейчас произойдет, - Можешь оставить его себе.

Габриэль открыла рот, смотря взволновано по сторонам, стараясь придумать как спасти его положение, но все было против Франка. Осталось только просить ее по пустяковым причинам, а значит сделать акцент на том, что он ей небезразличен. Согласиться ли Зена или это окончательно испортить и так постепенно натягивающиеся отношения между ними. Однако этого не потребовалось и воин заговорил сам.

- Хочешь избавиться от меня? – хитро улыбнулся и посмотрел на Зену своим чарующим взглядом, - Я тоже не в восторге от этой беготни за призраками и пока ты ищешь его, я преследую все те же цели.

Теперь она увидела, как он что-то держит в руке перебирая предмет пальцами.

- Например, обнаружить лагерь персов днем и освободить рабов, - сказал и бросил что-то в воздух, так высоко, чтобы она успела сообразить и вытянуть руку, прежде оно упало на землю.

Раскрыв ладонь, она увидела значок моряка Неаполиса. Это была глиняная печать с четким рисунком якоря и символом города на другой стороне.

Арес приподнял брови ликующе смотря на любимую.

- Как видишь, мне не обязательно повторять приказы, мои воины делают свое дело. Где ты это взял? В моем храме? А ну быстро выворачивай карманы, - мысленно продолжил обращаясь к Франку.

- Повезло. Я пока сам не знаю, где он, - быстро ответил ему, потому, что Зена ждала объяснений, - Они хотят отправить их на кораблях через порт Неаполиса, а я знаю в каких местах отдыхают моряки, что носят такие значки, полагаю их следующий лагерь должен быть в той местности, - и увидев, что Зена не вдохновлена его ответом добавил, - Туда не ходят обычно странники, потому, что раньше там было пиратское логово и мало кто знает как туда попасть. И кстати оно недалеко. День пути.

Постояв какое-то время с сосредоточенным лицом, она решила, что это лучше, чем ничего.

- Хорошо. Поведешь нас, - ответила и закатила глаза, увидев улыбку Ареса, что задрал гордо голову.

Пройдя мимо них, она не видела как облегченно вздохнула Габриэль и довольно улыбаясь направилась за ней.

Мужчины переглянулись и Арес посмотрел в след Габриэль, в отличии от Зены заметив в блондинке перемену. Если бы не находчивость вампира, за него бы заступилась Габриэль, это было очевидно. И снова посмотрев на него – кивнул, давая зеленый свет и наблюдая как осветлилось лицо Франка, после чего тот пошел за ними.

Они двигались весь день и когда стало смеркаться заметили неподалеку указатели на поселок, куда и направились, чтобы переночевать перед предполагаемой битвой с персами, ведь Франк настаивал на том, что уже днем следующего дня они будут у них в палатках.

При нарастающей силе ночи, он прислушался к звукам округи и понял, что чутье привело в верном направлении. От поселка до лагеря персов было не больше часа езды, но пока Зене было рано знать это, на эту ночь у него были свои личные планы, кровопролитие в которых не входило.

Уловив момент, когда они остались с Габриэль без Зены, что разговаривала с хозяином гостиницы, он предложил ей провести эту ночь вместе, где-нибудь поужинать вдвоем.

Если это не было свиданием, то каким же оно должно быть, думала она колеблясь в эти минуты и следя за тем, как Зена после оплаты комнат начинает расспрашивать его о местных преступниках и опустошенных деревнях. Он все еще смотрел на нее так же пристально, что ей казалось она чувствует его дыхание на своей коже, догадываясь чем оно может закончиться и безмолвно просила помощи Зену. Договорив она быстро развернулась и шла к ним.

- Я согласна, - быстро выпалила она, еще до того как осознала, что сказала это.

Остановившись возле улыбающегося Франка, взгляд Зены стал более злым, чем прежде. Она видела, как перед этим Габриэль, что-то сказала ему и поняла, что шанс возвращения подруги становится безнадежно утерян. Дождавшись, когда сказительница отдалится от них, она грубо положила руку на его грудь.

- Если я узнаю, что ты ее обидел или хоть один волосок на ее голове оторвется, ты пожалеешь, что родился, - прорычала она и пошла в свою комнату.

- Арес любит самого себя, - пронеслось в его утомленной голове в ответ на очередную угрозу, которыми его засыпали эти двое. Сложно было жить в таком прессинге и при этом работать на три стороны. Быть наемным убийцей, быть аля-смертным, быть любовником-соблазнителем. Потом он подумал о том, каково было Зене, оставаться на вторых ролях, всегда позади него и вся злость сошла на нет.

Поднимаясь к себе он размышлял о том, как провести с Габриэль этот вечер и какую программу реализовать сегодня и его внимание привлек его костюм. Для такого события нужно было что-то полегче.

Проходив по коридору он услышал голос Ареса и понял, что приближается к их комнатам и не дойдя до своей, увидел, как перед ним из дверного проема вышла Зена с теплой улыбкой на лице и мельком взглянув на него нырнула в соседнюю дверь. Не долго думая, он зашел туда откуда она вышла, рискуя быть убитым молнией, однако обнаружил Ареса в игривой и расслабленной позе. Он лежал на слишком новой и дорогой софе для такой комнаты, обшитой золотыми нитями с черными кожаными мягкими подлокотниками, где покоилась его голова, а ногу, что была ближе к спинке, положил вдоль нее на самый вверх согнув в колене. Выглядело эффектно и нагло, в стиле Бога Войны. Видимо софу он перенес вместе с собой, но осмотрев быстро комнату увидел, что и другие предметы мебели в ней были в таком же стиле. Узорчатый широкий стол из массивного дерева, мягкое кресло, а за софой стояла большая кровать с балдахином. Там где был Арес, была и роскошь, которую он воспринимал как единственный вариант существования, без экстремальных условий типа деревянной кровати и стола без ножки что были в его комнате. Пришлось проглотить данную несправедливость чтобы не сердить и без того не доброго Бога.

Заметив его, Арес вопросительно посмотрел на него и на его лице читалось довольство собой и жизнью в целом. Мириться со своей Королевой он умел так же мастерски, как и злить ее.

- Арес, - он подошел к нему, - Я иду на свидание.

От его слов брови Бога Войны поползли наверх. Переступив с ноги на ногу, он и сам слабо верил в то, что говорил.

- Мне нужно как-то одеться. Во что-то менее агрессивное. Может в шелк или хлопок, - посмотрел вниз на свою кожаную одежду.

Переборов первый приступ удивления, Арес вытянул руку запуская ее в череп с орешками, что стоял на столике возле него и зачерпнув немного пальцами поместил их себе в рот.

- Засунь ногу в одну штанину, затем в другую и потяни наверх. У тебя все получится, - пришел ответ с дивана.

Конечно, он не упустит возможности поиздеваться над ним, указывая, на то, что он одевает его как ребенка последние несколько дней. Ему очень хотелось ответить в духе: «Я пытался, но ноги запутались, а через пятнадцать минут я понял, что это была рубашка» но так он имел все шансы остаться без желаемого.

Он громко выдохнул опустив плечи, не желая вступать с ним в перепалку.

- У меня нет времени, чтобы купить все это, а снимать с трупа я не привык, - иронично улыбнулся.

Ему это помогло, Бог тихо посмеялся вместе с ним.

- Ты думаешь, я беру ее не с трупа? – ловя удовольствие от его просьбы, он взял еще немного орешков и жуя осматривал воина, - Ладно, будь по-твоему.

Движение пальцем и Франк стоял в черной шелковой рубашке и черных хлопковых штанах с кожаным поясом с мелкими металлическими заклепками, как на его жилете.

Осмотрев себя Франк нахмурился с кривой улыбкой.

- Ты это уже носил? – понюхал подмышки и почувствовал, что ткань действительно была новая.

- Поговори мне, - кладя очередную горсть себе в рот, - Вообще голый пойдешь.

Сдавшись вампир сел в кресло отмечая, что наряд был действительно легок и комфортен, не сдавливал движение, к тому же был приятен к телу.

- Не хочешь? – продолжил Арес, - Это бы сэкономило тебе кучу сил и времени. Здесь нет библиотек.

Стараясь не замечать подколки друга, он увидел на столе странные вещи. Это были какие-то лесные звери, сшитые из такни с наполнителем, а на конце было место для пальца. Взяв их он ловко нацепил на свою кисть, догадываясь, что они участвовали в захвате Зены несколько минут назад. Улыбнувшись он искривил голос сделав его писклявым и зашевелил олененком на мизинце:

- Зайка, а зайка, что мы будем делать сегодня вечером? – в ответ зайка задвигал головой, - А давайте наберем воды из колодца, поможем бедным сиротам и вспашем поля?

Арес на пару секунд прикрыл глаза рукой пытаясь сохранить терпение.

Теперь закивал головой бельчонок с другим голосом.

- Что если нам убить всех и устроить кровавую оргию? – звери на это стали прыгать в разнобой, - Да! Ура! Ура! Кровавая оргия! – танцевали они в экстазе, - Кровавая оргия!

Бог Войны начал было смеяться, но тут же завис с открытым ртом вспоминая картину, что видел в храме Деметры несколько дней назад, это было бы смешно, если бы он не знал, что его собеседник-кукловод отнюдь не шутит. Девушки истекающие кровью, не понимающие что происходит, как струя крови стекает изо рта одной красавицы, а ее подруга, что улыбается лежа рядом с ней уже давно не дышит вовсе не от перехватившего ее тело удовольствия, а потому, что умерла от потери крови. В этот момент он хотел поинтересоваться, задумывался ли Франк о своем психическом здоровье и вспомнив, как он голыми руками разорвал более двести человек несколько ночей назад – вопрос отпал сам собой. Гомицидомания, назовут это много тысячелетий в будущем.

- Твоя подружка разделяет твои интересы? – прошелестел Арес наблюдая за кровожадным воином.

- А? – отвлекся тот, поднимая на него глаза в которых светился сверхъестественный отблеск просыпающейся жажды.

- Потому, что она идет сюда.

Едва он успел договорить, как в комнату вошла Габриэль. Она стояла в темно-зеленом платье с золотым поясом вокруг талии и растерянно смотрела на одежду Франка, сразу догадавшись кто ее создал. Ей не хотелось, чтобы что-то напоминало об Аресе, но она должна была смириться с их тесной связью, как она это сделала признав, что он нужен Зене.

После разговора с подругой ей стало легче на душе, что на этот раз она не убегает с ним на весь вечер, который неизвестно чем закончится, а также, что Зена начала медленно одобрять их отношения, возможно тут во многим играло чувство вины за то, что ей самой всегда было с кем провести свободные часы, а Габриэль была вынуждена спать одна, порой в пустом лесу. Ей очень недоставало ее поддержки и теперь словно простившись с тяжелым камнем на груди, она была готова провести всю ночь с мужчиной что в последнее время стал ей близок.

Только теперь она увидела какие-то непонятные штуки у него на пальцах, которые используют шуты на потеху публике и нахмурилась с усмешкой, подумав о том, что мужчины всегда остаются детьми и наблюдающий это Арес был тому абсолютным подтверждением.

Франк торопливо стаскивал их с руки нежно улыбаясь ей и осматривая с ног до головы.

- Ты восхитительна, как лесная фея! – он поднялся и подошел к ней взяв ее за руку, - Ты готова?

Габриэль кивнула и они вместе вышли, а Арес недовольно смотрел им вслед. Если Зена и смогла отпустить ее, то это не означало, что он должен, к тому же если бы она узнала всю правду о ее новом дружке, то вряд ли позволила ему увести ее.

В дверях появилась Королева Воинов и прислонилась плечом к косяку с милой улыбкой на хитром лице.

- Кого к кому ты ревнуешь? – сложила руки на груди.

Он не ответил с прежним лицом смотря в ту точку где они исчезли из поля зрения. Признаться было тошнотворно, что он терял свою власть над обоими и сложно было сказать, что волнует его сильнее: белокурая сказительница или маниакальный убийца.

- Что бы сделал, если бы он ухаживал за мной? – спросила Зена подкрадываясь к нему и садясь возле его бедер.

- Что бы я сделал с его пеплом? – задумчиво перефразировал он, поглаживая ее по колену, - Развеять над морем, закопать, вариантов масса, - потянул ее за руку на которую она упиралась и женщина непроизвольно легла на него.

На миг распахнув от удивления глаза, она разместилась на нем и подтянувшись поцеловала в губы.

- Когда узнают, что я с тобой, никто даже не осмеливается на меня лишний раз взглянуть, - укоризненно сказала она с тоской на лице, хотя это была неправда, на нее обращали внимание, но никто из них не мог сравниться с ее любовью и она смотрела на них сквозь пальцы.

- Ты думаешь дело во мне? А я думаю, они боятся твоих нежных и сильных рук, - пробормотал покрывая ее руку поцелуями.

- В последнее время мне редко приходится пользоваться этим, - опустила голову помотав в разные стороны, - С такими темпами, ты скоро разлюбишь меня, потому, что я забуду, что такое борьба, - в ее голосе слышалась грусть с насмешкой и слабо улыбнувшись она посмотрела в его зеленые глаза, что как и раньше источали чистую и преданную любовь.

- Хочешь поразмяться? – в его глазах блеснули веселые искорки.

От этих слов она заметно ожила поджав губы заражаясь его игривым настроением.

- Классическое свидание при свечах и мечах? – изогнула бровь, - Хорошо.

Притянув ее к себе за плечи, Арес впился ртом в ее губы и они исчезли во вспышке голубого цвета.

В храме Бога Войны, что стоял на юге Греции, неожиданно возобновилась жизнь посреди наступающей ночи, где звонкие удары мечей встречающихся с друг другом отдавали эхом по длинным коридорам с высокими потолками.

Сражаясь с ним, у нее в голове промелькнула мысль о том, как мягко он отражает ее удары и уворачивается от выпада ноги, совсем не так, как он намял бока Франку в поле. Желая спровоцировать его, она ускорила и утяжелила удары, так что Арес не успел и получив ногой в живот, рухнул у стены тяжело дыша.

- Ты уверена, что тебе нужна тренировка? – переводил он дух.

- Ты поддаешься мне! – крикнула она и запустила в него шакрам разгневано испепеляя глазами, но не могла подавить вырывающеюся улыбку. Он умел быть милым, не смотря на всю свою жестокость.

Арес отпрыгнул в сторону, шакрам ударился о стену как раз туда, где была его голова и отскочив вернулся к своей хозяйке. Бог поднялся на ноги взмахнул мечом повернув запястьем демонстрационно и элегантно.

- Никогда! – подошел к ней и хитро улыбнулся, - Мне сложно устоять, когда ты такая воинственная, - он потянул руку к ее лицу, - Я не в силах сопротивляться твоей красоте.

Было безумно приятно от его лесных слов, но ей хотелось увидеть его настоящего, такого каким он был несколько дней назад, а после их, так называемой битвы у нее не было и царапины. Взмахнув мечом, он едва успел убрать руку, чтобы она ее не отрубила.

- Тогда тебе придется очень худо!

Она бросилась на него яростно ударяя мечом и вновь попала ногой по его животу, а очередным ударом выбила у него из руки меч. Ошеломленный Арес посмотрел в сторону улетающего меча и вытянул вперед руки сжав в кулаки. Но Зена не согласна была драться в рукопашную и махнула мечом чуть не разрезав ему живот. Арес быстро пригнулся уходя от следующего удара и поймав ее за ноги повалил на каменный пол. Ударившись головой у нее в глазах замерцали искры и гул пронзил уши, в то время она ощущала, как меч из ее руки исчезает и со скрежетом катится прочь.

- Такой финал мне тоже нравится, - услышала она сверху чувствуя как он забрался на нее и наклоняется к ее лицу, чтобы поцеловать.

Зрение еще не до конца вернулось к ней и разглядев его силуэт перед собой, она сильно ударила его лбом в нос и Арес гнусаво вскрикнул схватившись за него и вправляя на место. Поймав момент она отбросила его ногой, ударив в грудь и навалившись сверху воткнула шакрам ему в горло полностью отрезая голову.

- Ты прав, это отличный финал, - ответила она сев на его заметив, что видит теперь нормально, - Ты любишь мне проигрывать.

Металлический круг прошедший сквозь него врезался в пол, а Арес продолжал потирать нос, который беспокоил его в этот момент сильнее, чем отделение головы от туловища. После чего он опустил руки на ее бедра сжимая пальцы.

- Когда ты сверху, я всегда не прочь несколько раз проиграть, - заманчиво прошептал с похотливой улыбкой.

Закатив глаза, Зена выдернула шакрам и встала с него направившись к шкурам лежащим на полу в окружении множества свечей. Это был перевалочный пункт их битв, где они становились иного характера. Ложившись на них животом, она вытянулась рядом с вазами с различными фруктами, нарезанными небольшими дольками. Взяв кусочек манго и положила себе в рот, внезапно осознав, что ее воинские доспехи исчезли вместе с кожаным корсетом, оставляя ее без одежды. Причина этому неземному явлению легла рядом с ней и она почувствовала на своем плече прикосновении его губ.

- Почему он скрывает лицо? – спросила она прикрывая глаза в удовольствии от его действий.

Застыв на секунду, Арес понял, что разговор о деле застает их даже в такие минуты.

- Может он не такой прекрасный, как я? – нескромно предположил он и позволил ей перевернуться на спину приподнявшись в руке.

Губы Зены были натянуты до максимума, а затем открывшись озарили его белыми зубами.

- Увидел греческих Богов и понял, что ему не тягаться с нами, - продолжил он слегка касаясь ее губ своими.

- Удивительно, что у тебя здесь нет зеркал, - насмешливо ответила на его очевидный нарциссизм, - Хотя если хорошо отполировать сталь... хмм ... - вдохнула выгибаясь на встречу его рукам ласково бегающим по ее телу, - А если он... не хочет чтобы его узнали?

Лучше бы она отрезала ему голову на самом деле, чем резала без ножа его душу. Арес с непосильной силой воли не отреагировал на это заявление так эмоционально, как хотел.

- Никто не выжил после встречи с ним. Скорее это его каприз, задать некую таинственность. Он же дитя тьмы, - сохранял нейтральный тон Бог, каря себя каждый раз когда приходится так откровенно ей лгать.

- Или он следит за нами и не хочет чтобы я его вычислила, - она смотрела в бок и не видела, как напряглось лицо Ареса, - Что если он сейчас охотится на Габриэль? – взволнованно посмотрела на Бога и его тревожное лицо было в тему.

- Если это случится, Франк свиснет мне, - прислушался как поживает его кровосос, - А пока он издает другие звуки, - оставил эти слова в голове, планируя тоже самое и начал нежно целовать ее шею, постепенно спускаясь ниже.

Борясь внутри между желанием его и мучительными мыслями, Зена закрыла глаза решив расслабиться, но этот раз из приятного состояние нарастающего экстаза ее вывел Арес.

- Персы, - шептал он двигая между ее ног пальцами.

- Что? – слабо соображала она обвивая его руками и растворяясь в импульсах разносившись по ее телу сладкую истому.

- Они у берегов Греции, - настойчиво раздвинул ее колени устраиваясь между ними, - Три корабля битком наполненные солдатами.

Ей хотелось ответить, но после слов, он наполнил ее собой и стон сорвался с ее губ. Что это за пытка? Он специально это делает? Ведь она не в состоянии сейчас здраво мыслить, все чем было полно ее сознание это чувства внизу живота и его жаркая грудь временами накрывающая ее трепещущие груди.

- Что? – все что могла сказать она жадно глотая воздух под его интенсивными толчками разливавшими неописуемый восторг по всему телу.

- Грядет большая битва, - опустился у ее шеи шумно выдохнув воздух и сильно ударяя кулаком в подушку, чтобы самому не потерять нить сознания, - Я дам тебя армию и ты разобьешь их.

- Что?! – нахмурила она лоб, но наслаждение делало свое дело и быстро расслабившись, она впилась ногтями ему в спину, чтобы он не останавливался, - Арес!

- Ты согласна? – увеличил он ритм и свободной рукой, что не подпирала его грудь прижал надавил пальцами на ее клитор.

Зена стонала извиваясь под ним словно хотела выбраться и они дрались, но он вцепился в нее мертвой хваткой даруя ей удовольствие, что на данный момент было сильнее какой-либо боли.

- Согласна? – ослабил он движение сжав губы и ускорил вновь с пущей силой и натиском.

- Да! – ответила она на его движение бедрами, запуская руку в его волосы будучи на грани, - Да! – дрожа всем телом, мокрым от пота прижималась к его такому же влажному и разгоряченному, - Да! – напоследок выкрикнула она и обмякла на пушистой шкуре.

Несколько рывков и он простонав замер на несколько секунд смакуя оргазм, и только потом свалился рядом.

- Значит да, - говорил хватая ртом воздух с улыбкой, - Неожиданно!

К Зене постепенно возвращалось сознание и способность логически мыслить, не смотря на все еще изнывающее от удовольствие тело.

- Ты знаешь, что я имела в виду, - наигранно разозлилась и легонько ударила его по лицу, - Не смей больше так делать!

- Совсем? – удивленно посмотрел, - Я думал нам обоим приятно этим заниматься.

- Прекрати! – больно ущипнула его за бок и сев уставилась в его лицо, - Лучше расскажи мне еще раз, - ее лицо стало мрачным, - Значит они готовятся к войне? Из-за того, что их люди погибли в Греции. Но это был Кровавый Жрец, греки тут не при чем.

- Они могли искать повод. И нашли, - ответил проводя пальцем между ее влажным грудей.

- Через сколько они будут здесь? – не обращая внимания на его руки спросила она.

- День, может два. Они сойдут у границы Неаполиса. Их больше тысячи Зена, так, что ты всерьез подумай на счет моей армии, - он опустил руку ниже пробуждая вторую волну ее страсти.

- Нет, я поступлю по-своему, - задумчиво произнесла и только сейчас поняла, что он делает и забралась на него сверху желая утолить свой голод.

Глава 8. Охота на хищника

Открыв глаза Габриэль увидела голубое светлое небо и думала об очередном кошмаре, который мучил ее в последнее время. На этот раз все было очень сумбурно и не имело большого смысла на первый взгляд. Сначала мелькали картинки из песочной страны, где статуи живые и не двигаются по собственному желанию, а внутри них течет настоящая кровь, они сидели на таких-то тронах, как король и королева. Затем лица умирающих людей, много, очень много крови на ее одежде и руках. А последний, где она нападает на бродягу и кусает его в шею, чувствуя как густая кровь наполняет ее рот, даруя ей наслаждение сравниваемого только с сексуальным.

Наверно следовало бы рассказать об этом Зене, что если Жрец их действительно преследует и поэтому, она видит эти сны, но с другой стороны, что если это ее воображение и эмоции, ведь это просто сны, игры разума и ничего больше.

Она повернула голову в бок и увидела мирно спящего Франка, голого, красивого мужчину в полном расцвете сил и вспоминала, что она сделала. Это случилось и это не было такой неожиданностью, к тому же она сама хотела и ничуть не пожалела об этом. Он был немного диковат и в тоже время неимоверно ласков и внимателен к ней, так что ее тело до сих пор хранило то удовольствие, что они испытали недавно, заснув практически лишь на рассвете. Такой прыти и выдержки мог позавидовать любой мужчина. Может он изголодался по женщине и отрывался по полной или это его индивидуальная физиология. Так чувствовать своего партнера, его желание и мысли, словно он умел их читать.

Откинув волосы с его лба она смотрела на его лицо, которое стало медленно расплываться в улыбке и взяв ее за руку, не открывая глаз, он поднес ее своим к губам и поцеловал.

- Самая лучшая ночь в моей жизни, - поднял веки и сощурился от света, - А может я до сих пор еще сплю?

- Тогда, пусть он никогда не заканчивается, - ответила она и была опрокинута на спину прижатая Франком.

Он ласково улыбался, а затем нежно поцеловал ее в губы.

- Я бы убежал с тобой, далеко, где ни Арес, ни Зена нас не найдут.

Она выдохнула грустно смотря в его черные глаза.

- Франк, мое место рядом с Зеной, прости, - прошептала она и хотела стать невидимой.

Он сел и найдя свои вещи, стал одеваться.

- Пойми, я хочу быть с тобой, но бросить ее я не смогу, она для меня все, - печально говорила наблюдая как смотрит куда-то вперед.

- Конечно, все нормально, - застегивал он рубашку расправившись с штанами, - Было весело, - мрачно ответил, - Впервые я так хорошо спал. Я впервые спал за последние несколько лет, - добавил про себя.

- Франк... - перешла она на шепот чувствуя как колит в груди.

Но он уже не выглядел расстроенным и развернувшись пробежал глазами по ее обнаженному телу с легкой улыбкой.

- Пойдем, Зена наверно с ума сойдет, если не обнаружит тебя.

- Габриэль! – звала ее Зена стоя рядом с ее дверью после того как постучала.

Она хотела пошуметь, чтобы не застать их в самый неудобный момент и не видеть неприятную для нее картину и выждав несколько минут, неторопливо толкнула дверь наплевав на все приличия. Оказалось она напрасна переживала по поводу своего воспитания, потому, что в комнате никого не было, впрочем, как и в комнате Франка. Эти двое, так и не вернулись в гостиницу.

Они сбежали? – испуганно подумала она ощущая быстрое сердцебиение.

Сев на кровать Габриэль, она ждала, не придумав ничего лучше. Когда ее терпение уже подходило к концу с желанием позвать Ареса, чтобы он переместил их сюда, не важно в каком виде, чтобы напомнить им о том, что они должны отправляться в дорогу на поиски следующего лагеря персов, дверь открылась и на пороге стояла блондинка тревожно смотря на Зену.

- Извини, я должна была предупредить тебя, - сказала она и устроилась рядом с подругой.

Зена стала пристально ее рассматривать задавая немой вопрос, она знала, что она сама позволила Франку увести ее на всю ночь, но толика надежды, что у него ничего не получилось сидела в ней. Может Габриэль отказалась иметь с ним дело, чтобы вернуться к ней.

- Зена, - покачала головой, - Это ничего не изменит, я все равно люблю тебя и ни за что не уйду, будь он хоть Зевсом, - ее тоскливые глаза смотрели в голубые, - Да и не доставлю я такой радости Аресу, - усмехнулась, - Он тут же втянет тебя в войну.

Воительница молчала отмечая ответы из своего списка. Она спала с ним – да. Она сбежала с ним – нет. Она отдаст ее Аресу – нет. К тому же, она хорошо знала Ареса, как только он учуял, что Габриэль может скрыться за горизонтом, тут же предложил ей свою армию. А что если бы она ушла? Рано или поздно она бы сдалась и снова стала его Королевой Воинов, выполняющая его заказы на убийства.

- Мы всегда будем вместе. Ничто нас не разлучит, - протянула сказительница и почувствовала, как подруга ее тут же обняла крепко прижимая к себе, она вдохнула аромат ее волос, - Я люблю тебя.

- Я тоже люблю тебя, Габриэль, - зажмурив глаза, Зены облегчено выдохнула. Она остается с ней и это главное.

Отстранившись, Зена поцеловались ее в губы и снова крепко обняла. В этот момент Габриэль ощутила как у нее пересохло горло и в мозгу стучит маленький молоточек. Не понимая что это за звук, она отодвинула голову от шеи Зены и увиденное заставило ее ахнуть. Под кожей она видела синею жилку и как потоки крови устремляются вверх продвигаясь толчками – вот откуда был этот звук. Это звук пульса Зены. Она была такой заманчивой, что хотелось порвать ее и посмотреть, как оттуда будет вытекать кровь.

- Что с тобой? – спросила Зена увидев ее испуганное лицо и дотронулась до своей шеи думая, что с ней было что-то не то.

Все исчезло. Звук пропал, как и синея вена на ее шеи, когда она убрала руку.

- Все в порядке, - поморщила лоб бард, - Я... мало спала, - увидев, что ляпнула лишнее поправилась, - Мы долго гуляли и смотрели на звезды, - улыбнулась вспоминая уроки астрономии.

- С тобой точно все в порядке? – подозрительно переспросила она внимательно смотря ей в глаза, - Или этот Франк...

- Нет-нет, все правда хорошо, - успокаивала ее, - Мы немного выпили, - оправдывалась она, хотя не могла объяснить то, что только что видела. И тут на память пришел сон. Но решив повременить с этим решила сменить тему, - Мы сейчас выезжаем?

Зена помедлила заглядывая ей в лицо и думая, что причина этому то, что было между ней и Франком и пора бы ей смириться с тем, что это так и останется между ними двумя.

- Да. Давай собираться.

Ехав почти бок о бок с Франком, Зена то и дело смотрела на него стараясь разглядеть самодовольную ухмылку, но не находила ничего кроме сосредоточенности с которой он изучал округу иногда останавливаясь и смотря на развилку словно имел какое-то внутреннее чутье или феноменальную память этих мест. Она ожидала, что он непременно продемонстрирует радость своей победы или хотя бы будет кружить вокруг Габриэль как ворон на своем черном коне. Но всего этого не было, словно то, что произошло между ними не имело для него большого значение, а возможно это все чего он от нее хотел, поэтому теперь стал безразличным. Быть может увидев это Габриэль изменит свое отношение и забудет его как легкое увлечение. Однако та, смотрела на него с еще большей теплотой, не смотря на всю его внешнюю холодность с которой он вел их по узким дорогам, извилистым холмам, огибая гору по тропе, что с одной стороны заканчивалась бездной.

Прошло не более часа, когда посередине леса, он остановился и напряженно посмотрев на Зену.

- Подкрадемся или в лоб?

Удивленная вопросом она не сразу нашла, что ответить. Разве это был тот не самый «осторожный» воин? Если они нападут неожиданно может и застанут их врасплох они имеют шанс выиграть, сразив большую часть армии, но не зная расположения крестьян это может привести к катастрофе.

- Сначала посмотрим что там.

Он кивнул и спрыгнул с лошади. Женщины сделали тоже самое и оставив коней в нескольких метрах за кустами, где их не сразу можно найти, они последовали за ним и их путь перегородила каменная стена. Осмотрев как следует можно было догадаться, что это был полуразрушенный замок и пройдя в дыру в стене, что закрывала серая ткань, перед ними распахнулось мини государство. Первое, что привлекло внимание это был часовой, что стоял и клевал носом, пока его сосед зорко высматривал возможных гостей. За ними виднелись деревянные одноэтажные постройки, а стена была лишь прикрытием от посторонних глаз, потому, что здание замка было полностью разрушено оставляя после себя одни руины.

Застыв Зена смотрела на стражников, но в ее плечо что-то сильно толкнуло. Посмотрев она увидела, как Франк показывает жестом наверх и манит за собой.

Отойдя в сторону от лагеря, они углубились в неровные куски камня стараясь иди по той стороне, где не было видно их со стороны персов, перебегая свободные участки пока не увидели полуразвалившуюся лестницу ведущую на наклонившуюся башню. Задумавшись над тем выдержит ли она, Зена увидела, что Франк решил в положительную сторону. Карабкаясь по винтовой лестнице внутри нее, перепрыгивая места, где ступеньки отсутствовали открывая пропасть, они добрались до самого верха. Там открывался отличный обзор на весь лагерь.

Стоя сбоку от окна, так чтобы их не было видно снаружи, воительница рассматривала дома. Их было около десяти и заметив клетки на колесах, она безошибочно обнаружила два дома, где были рабы. Возле них стояли по три война с копьями. Весь периметр был окружен стражниками, так что подойти к лагерю незамеченным было невозможно. В домах был шум, человеческие голоса и стук посуды. Похоже у них был обед, о чем подтверждала полусъеденные туши кабанов, что жарились над гаснувшим огнем.

Франк хотел, что-то сказать, то был остановлен ее поднятой рукой и они с Габриэль переглянулись в ожидании. Наконец та не выдержала.

- Зена, мы должны напасть на них немедленно! – нетерпеливо отозвалась она, хотя понимала, что трое против такой армии это полное безумие, но они еще и не в таких переделках бывали.

Что-то отметив про себя она еле заметно улыбнулась.

- Мы дождемся когда сядет солнце, - хищная улыбка на ее лице теперь была очевидной.

- Что? Но ведь... ночью придет Кровавый Жрец... и убьет их всех! – в ее голосе чувствовалось волнение, - Нам придется с ним сразиться...

Зена оторвала взгляд от лагеря с искоркой в глазах, которой нельзя было назвать нормальной.

- Это мне и нужно, - процедила она распахнув глаза.

- Что?! Зена это сумасшествие! Ты помнишь, что Арес говорил... его не остановить! – теперь ее переполнял страх всей этой затеи.

Но лицо воительницы было неприступным.

- Он решил, что может делать на этой земле что угодно! Он убил более двести невинных людей! Пора бы ему заплатить за это!

Габриэль покачала головой и сделала несколько шагов от нее обдумывая ее слова.

- Это большой риск! – обернулась она.

- Это наш единственный шанс Габриэль, - уверенно ответила Королева Воинов, - Нам не одолеть такую огромную армию. Как только мы приблизимся, они сгруппируются и задержав нас уведут заложников. А пока мы доберемся до Неаполиса, чтобы привезти армию, Кровавый Жрец уже всех перережет, - она снова посмотрела в окно.

- Логично, - отозвался Франк,- Пока Жрец будет справляться с персами, мы освободим рабов... Вот только одно НО. Что если мы не успеем? У него способностей побольше. Он догонит нас и тогда и нам, и рабам крышка.

Сжав зубы она на секунду прикрыла глаза сдерживая злость на этого шибко умного воина.

- Ты с Габриэль освободишь крестьян и уведешь их отсюда, - она сделала паузу сморщив рот, - А я займусь Кровавым Жрецом. Я убью его.

- В этом плане прекрасно все, - подумал он над почкованием и посмеялся внутри себя.

Вернувшись в гостиницу Франк и Габриэль, ждали Зену в ее комнате. Оставшись наедине ощущая некую неловкость, она то и дело перебирала свои свитки, чтобы скрыть эмоции раздирающие ее душу. Франк тоже выглядел обеспокоенным, ероша волосы на голове сидя за столом. Не трудно догадаться, что мысли их были далеко от плана и то, что эта ночь может стать последней для кого-то из них, они были истинными воинами. Рисковать собственной жизнью было для них так же привычно, как пастуху загонять овец.

- Значит когда все закончится, я тебя больше не увижу, - начал он говорить не выдержав этой оглушающей тишины.

Сказительница смотрела в свиток, но иероглифы вдруг стали непонятными картинками не имеющими никакого значения.

- Мы можем встречаться, - послышался ответ и она нервно сглотнула.

Его и раньше посылали женщины, но на этот раз все было иначе, в ней было то, что он не находил ни в одной из них. Была ли тому причина, что после прошлой ночи она его оттолкнула, как использованную вещь, он не знал, но и это было для него неожиданно. От такой поэтичной девушки он ожидал обратной реакции. А теперь тень Зены, что и так преследовала его все время когда они оставались одни, выросла в непрозрачную стену выше той башни на которой они недавно сидели.

- Боюсь, что это будет невозможно, - пристально на нее смотрел, - Твои друзья не позволят этому случится, - хлопком опустил руку на столе, - Впрочем, наверно так даже лучше. В первую очередь для тебя, - посмотрел он в сторону и провел языком по клыкам, которые сейчас были естественного размера.

Оторвавшись от свитка она внимательно взглянула на него, услышав в его интонации нотки предупреждения, словно он был плох для нее и на память ей пришло его прошлое царство с варварами. Но разве это было сейчас важно? Или дело в Аресе, тогда причем тут она? Зена конечно будет против, но Арес! С чего бы ему противиться? Она сдвинула брови пытаясь найти ответ в его лице, однако это было бесполезно, оно выражало лишь холодность.

- Что ты имеешь в виду?

Отвечать ему не пришлось, потому, что в комнату вошла Зена и впервые он был так рад ее видеть, что уступил место и прошел к противоположной стене. Это было лишним, Зена, снова не замечала его и подойдя к столу стала выкладывать на него различные предметы. Заинтересовавшись, он вернулся, но встал за женщиной закрывающей боком сидящую Габриэль.

Не меняя эмоций бард тоже изучала, то что принесла подруга и разглядев как следует несколько из них, встала и присоединилась к ним, склонившись над столом. На столе лежали палки, колы, мешочки и стрелы.

- Что это такое? – спросила она взяв в руку кол.

- Это то, чем можно убить вампира, - с радостью в голосе ответила Зена, - Серебро, - указала на стрелу, - Осиновый кол, крест, чеснок.

Если совсем недавно ему казалось, что ничто не способно поднять настроение, то теперь он не прочь был бы подраться с Аресом лишь бы еще раз оказаться среди них и послушать Зену. Это было даже покруче шепота по ночам, но сейчас у него было полное право показать истинные эмоции и он засмеялся, так что женщины настороженно на него взглянули с общим недовольством.

- Чеснок, - поднял мешочек и подбросил его в воздух, а затем приблизил к носу быстро вдыхая и сощурившись искривя лицо, бросил его обратно, - Не знаю, как Жреца, но персов мы этим точно отпугнем.

Оперившись кистью о стол Зена процедила сквозь зубы:

- У тебя есть идеи получше? Он вампир. На его братьев это работает, - она повесила один мешочек себе на пояс, а другой отдала Габриэль, - Но ты можешь не брать, будешь приманкой, - усмехнулась.

- Что если ему просто отрубить голову? – положил руку на рукоять меча, - Без головы пока еще никто не жил.

- Может у него нет мозгов, как у тебя! – сделала к нему шаг и весь ее вид показывал, что сейчас ему влетит.

- Зена, - окликнул ее голос сзади, - Если мы будет спорить, то так мы никого не спасем.

Поразмыслив, она еще раз посмотрела на него и отступила, повернувшись обратно к сказительнице.

- Бить нужно в сердце, - протянула ей кол, - На случай если он доберется до вас.

Блондинка кивнула и убрала его в сапог.

- Выходим, мы должны быть там до заката. Я присмотрела место с башни, что даст хороший обзор, но при этом не виден часовым.

Дождавшись, когда они выйдут, он не выдержал и снова засмеялся закатив глаза, отрицательно мотая головой. Переубеждать их было гиблым делом и он решил воспользоваться этим мифом в своих интересах, ведь сегодня ночью, ему предстояло быть в двух местах одновременно.

День медленно сменялся вечером, уступая свою власть черной ночи и в лагере персов зажглись факелы освещая оранжевым светом их небольшой поселок. Остальная часть леса, в том числе и развалившийся замок были окутаны чернотой и таинственностью.

За время их слежки, они видели как отряд воинов привел новую порцию крестьян и теперь сомневаться в их месторасположении было не нужно. Они были именно в том месте, что и в других лагерях – сбоку от всего лагеря, подальше от широких дорог и поближе к пути отхода.

Зена не сводила с них глаз, в то время как ее путники заканчивали принесенный с собой ужин.

- А что если он не придет? – предположила Габриэль присоединившись к Зене, выглядывая из укрытия в виде камня.

- Придет, - уверенным голосом ответила она, - Не в эту ночь, так в следующую, - потом быстро посмотрела на подругу, - Ты думаешь, он скрывается от нас? Между этими лагерями расстояние очень небольшое. Он знает, что они здесь, - прищурилась, - А я знаю, что он здесь. Он придет, вот увидишь.

Устало вздохнув Габриэль откинулась на стоящий булыжник, что был не выше пояса, зато отлично скрывал их присутствие пока они сидели.

Шли часы и персы готовились ко сну, оставив слабое освещение на улице и погасив все костры разбрелись по домам, шум из которых вскоре стал не слышным. В мирной тишине и тьме, что теперь их окружала, Габриэль боролась со сном. Прошлый раз ей с трудом удалось поспать, но вспоминая его жаркие поцелуи, руки ласкающие ее тело, не имеющие препятствий, следовавшие по всему ее телу, она закусила губу, зная, что он сидит в нескольких сантиметрах от нее. Это было пыткой. Как хорошо, что рядом была Зена, иначе и в эту ночь ей было бы не до сна. Ей казалось, что она на секунду прикрыла глаза.

Послышался резкий треск справа от них и Габриэль вздрогнула рефлекторно схватившись за саи. Все трое смотрели в одну сторону застыв на месте в смертельном напряжении.

- Кровавый Жрец? – еле слышно прошептала она и тут же расслабилась увидев что за кустами в трехсот метрах стояли два сторожа. Один видимо уснул и качнувшись свалился в куст.

- Не знаю, - ответила Зена все еще настороженная, - Возможно.

Поморгав чтобы отогнать сонливость, бард посмотрела вновь прищурившись и ничего кроме двух воинов не заметила. Это были те же, что стояли с позднего вечера, когда они сменили дневных караульных.

- Да нет же, - расслабленно сказала Габриэль, - Это просто стражники, - откинулась обратно.

- Кто? – спросила Зена явно не понимала о ком речь и переведя на нее удивленные глаза, - Я никого не вижу. Слишком темно. Ты видишь там воинов?

- Конечно, - повела бровью она, - Прямо за кустами кипариса. Двое мужчин, один чуть повыше, - описывала она силуэты.

- А мне кажется это олень, - вставил Франк прекрасно видя двух людей, так же отчетливо, как и двух воительниц.

Увидев, что на него не обращают внимание, он стал прислушиваться к ударам их сердец, которые становились все громче.

- Я вижу только черное пятно и ветки деревьев, - напрягала глаза Зена, но картинка так и не появлялась перед глазами и бросив свои попытки, она снова смотрела на барда, но теперь с каким-то подозрением, - Что с тобой в последнее время?

Звук становился сильнее, мощнее и не отводя глаз от них Франк полностью сосредоточился на этих ударах. Теперь они бились быстрее и быстрее, так что почувствовав это биение мужчины схватились за грудь желая успокоить взволнованные сердца, не понимая причину их ускоренного темпа.

- Я... - замолчала Габриэль задумавшись, о том, не пора ли рассказать Зене о снах, о ее вене, что появилась сегодня утром на ее шеи, а теперь она видела в темноте, как сова. Все ниточки вели к их охотнику, - Дело в том, что...

Сердца мужчин бились очень часто, так что они не могли сделать вдох, после попытки отдышаться и боль внутри все нарастала, так что оба опустились на колени выпучив глаза и крепко прижимая руки к разбушевавшейся груди. Несколько быстрых сокращений и сердца лопнули, как мешки переполненные вином, разорвавшись на несколько частей, оставляя от себя небольшие лоскуточки. Мгновенная смерть заставшая их врасплох заставила повалиться на землю и скрыться за кустами.

Расслабившись Франк почесал щеку, выражая полную непосредственность.

Габриэль посмотрела вновь на то место, но воинов, там больше не было.

- Теперь их нет, - всматриваясь какое-то время, она выдохнула, - Я плохо сплю. Это наверно усталость, - грустно посмотрела на Зену, - Прости, я постараюсь быть внимательнее.

- Все хорошо, - сжала ее руку Зена и улыбнулась, - Как только все закончится, мы отдохнем как следует.

- Чувствую, что я буду спать неделю, - усмехнулась бард, прижимаясь к ее плечу.

Они замолчали, а вскоре вновь стали следить за лагерем, что сейчас абсолютно спал.

А ну-ка, иди сюда, - послышался знакомый голос в голове, что было очень ожидаемо. По интонации было понятно, что Арес не поверил в переутомленную блондинку.

Франк кряхтя поднялся на ноги делая вид, что затекла спина и подвигав шеей в разные стороны демонстрируя разминку после длительного пребывания в одной позе, повернулся к женщинам.

- Я отойду ненадолго, - сказал и не дождавшись ответа направился в сторону деревьев в которых быстро скрылся.

Глаза вампира делали ночь светлой даже при слабом свечении луны, для него не было темных пятен и неожиданных передвижений и звуков. Мир наполнился миллионами запахов, звуков, многочисленных красок, как если бы он выпил много алкоголя или покурил дурманящую траву. Он все сильнее углублялся в лес, выбирая безлюдное и глухое направление, и чем дольше он шел, тем больше понимал, что Арес следит за ним и ждет пока он уйдет достаточно далеко, чтобы не нарушить покой своей благоверной, а значит чем дальше, тем вероятность получить в челюсть была все выше.

Оставив около полумили позади, он не ошибся, потому, что из неоткуда взявшаяся рука схватила его за горло и оторвав от земли припечатала к дереву. Все произошло так быстро, что сомнений в сущности собеседника не было – резкая боль и тупой удар головой – все что успел почувствовать он. Бултыхаясь в воздухе и хрипя, он видел разгневанное лицо Ареса уничтожающе прикованное к нему.

- Какого черта, ты напоил ее своей кровью?! – крикнул он не выпуская его из рук.

Он хотел ответить, но понял, что не может сделать вдох и поймав запястье Бога заставил его отпустить себя, что тот быстро сделал, но не сдвинулся с места. Сделав несколько глотков воздуха, он провел рукой по шее, возвращая себе былое самообладание и ответил, словно это был сущий пустяк.

- Мы смотрели на звезды, - отвел глаза в сторону и поднял их вверх, - Она не могла разглядеть одно красивое созвездие и я ей немного помог, - вернулся к Аресу, - Она ничего не поняла. К тому же завтра ее уже отпустит.

- Чудно! Ради звездочек, ты подверг опасности свой секрет! – вытянул вперед палец, - Мы договаривались Франк, что ты обойдешься без манипуляций с кровью или ты хлебнешь свою.

Вампир какое-то время молчал с тонкой ухмылкой на лице не желая подчиняться Богу.

- Арес, - отодвинул он его и прошелся освобождая себя от его натиска, - Солнышко уже давно село... Ты не боишься схлопотать по ебалу? – шелестел его голос как извивающаяся змея.

Сообразив, в чем дело Бог Войны сделал к нему шаг с задумчивым видом и в следующую секунду смачно врезал вампиру по лицу, так что тот отлетел к соседнему дереву, ломая собой широкий ствол. Надломившись дерево покосилось в сторону, но удержавшись на корнях мягко легло на рядом стоящие деревья, а Франк лежавший под ним тряс головой.

- Не много ли ты возомнил о себе? – властно донесся до него голос Бога.

Быстро встав на ноги Франк ответил взмахом руки в сторону Ареса и тот полетел в огромный камень, что треснул после приземление Бога, однако тот лишь скорчил лицо от боли и также ловко оказался на ногах, бросая в вампира молнию. Но он успел отпрыгнуть. С легкостью перемещаясь вокруг Ареса и оказавшись рядом с ним, остановил очередной заряд вытянутой рукой, так что молния затрескалась в метре от него и мелкими искрами осыпалась вниз.

Арес весело усмехнулся с небольшим удивлением.

- Стал сильнее, похвально, - но потом грустно вздохнул, - Жаль, тебе это не поможет.

Сказав он резко кинулся на него и ударил в прыжке ногой по голове свалив на землю соперника, а затем быстро наступил метясь ему в горло, но Франка на земле уже не было. Он поймал замешательство Бога смотрящего на пустое место и нанес несколько ударов за очень короткий срок. В момент, когда Арес схватился за живот припустив вниз, в добавок получил удар ногой в грудь отлетая на несколько метров и уже в воздухе выбрасывая молнию выше Франка. На что тот не обратил внимание, пока дерево не рухнуло на него раздавливая на земле.

Отбросив с себя громоздкий ствол Франк хотел встать, но на его грудь наступила нога мешая ему это сделать и он увидел лицо Ареса, злое и безжалостное с молнией в руке скрыться от которой ему теперь не удастся.

Спасение пришло с самой неожиданной стороны, из кустов выбежала Зена с встревоженным лицом и быстро осмотрев их поле битвы, прошла мимо них. Быстро догадавшись, что их было все это время лишь двое, обернулась к ним.

В то время как Арес уже успел расщепить молнию и убрать ногу с Франка следя за ее действиями с несколько смущенным лицом. А Франк сейчас выглядел куда более испуганным, через зная что вот-вот получить разрядом в грудь. Сломанные деревья, треснувшие булыжники – а на нем ни царапины. Медленно вставая, он снова старался играть в смертного, делая это как можно более естественно, но разгоряченная кровь с трудом подчинялась и это произошло быстрее, чем он хотел. Они так увлеклись борьбой, что оба не заметили, как к ним приблизилась Королева Воинов в самый не подходящий момент, где способности Франка были очевидны.

Однако воительница не видела их перепуганные лица, застывшие на ней глаза, она снова быстро осмотрела обоих и была рассержена больше, чем удивлена.

- Что вы делаете?! – переводила взгляд с одного на другого и выбрала Ареса, - Я думала, Кровавый Жрец объявился! – прошла мимо Бога Войны, намеренно задевая его плечом и обернулась, - А вы... Из-за этого я оставила пост, Габриэль, - злобно сверкнула глазами и обратилась к Франку, - Я сама не прочь разукрасить тебе физиономию, но ради Богов! Займись делом! – ткнула его пальцем в грудь.

Недовольно посмотрев на Ареса, безмолвно обвиняя его в случившимся, она стремительно скрылась в лесу убегая назад к Габриэль и молясь чтобы за время ее отсутствие ничего не произошло.

Оставшись одни, ярость вернулась к обоим, но сейчас она была слишком слаба и продолжать драку было глупо, да и не было на это времени.

- Она права, - заговорил Франк, - Нужно заняться делом. И мне нужна твоя помощь, - уловил насмешку у Ареса, - Если ты конечно хочешь, чтобы я продолжил свою работу.

- Хочешь чтобы я поразвлекался с твоей новой подружкой? - от злости ни осталось и следа, - Не можешь с ней справиться в одиночку? Ладно. Что не сделаешь ради лучшего друга, - выжил из себя Арес.

Франк потер переносицу, чтобы удержать себя в руках и ввязаться снова не в драку. Когда мысль окончательно сформировалась, а эмоции отпустили, он продолжил.

- Нет, поразвлекаться с персами, - смотрел на него нахальными глазами, - Пока я буду развлекаться с обеими женщинами, - тихо посмеялся.

Вернувшись к Зене и Габриэль, мужчина проскочил к ним скрываясь за обломками крепости. Он занял свое прежнее место часто дыша от бега. Зена едва посмотрела на него и снова стала наблюдать за лагерем постепенно теряя терпение, твердя себе, что делает это для Габриэль, быть может сегодня от него будет что-то больше, чем одни неприятности.

- Мы думали, на тебя напал Кровавый Жрец, - голос Габриэль все еще дрожал от пережитого страха, - Зачем ты дрался с Аресом?

- У меня просто дурной характер, - резко ответил он с ухмылкой.

Брови Габриэль устремились вверх, потому, что такой ответ не укладывался у нее в голове, расходясь с образом которым она видела Франка. Ей хотелось спросить, была ли причина в ней, пусть это и будет звучать слишком нагло, но его слова о том, что не только Зена, но и Арес против их встреч были не менее странными, чем те, которые она услышала сейчас.

Не обязательно было старательно вглядываться и прислушиваться, чтобы заметить черный вихрь смерти обрушившийся на поселение. Услышав крики, оба воина развернулись и Зене не пришлось ничего объяснять. Это был тот самый долгожданный гость, в черном плаще с большим капюшоном на голове и мечом в руке точь-в-точь, как в портале, что показал Арес. Убийца двигался по лагерю оставляя позади себя мертвых персов.

- Быстрее! – скомандовала Зена.

Трое воинов быстро побежали в сторону лагеря.

Почему часовые не подали сигнал? – пронеслось у нее в голове и на пути перепрыгивая через два тела, она мгновенно нашла ответ.

Оказавшись в лагере, они начала биться с персами то и дело замечая, как человек в черном мелькал неподалеку. Завалив двух человек, Габриэль прорывалась к домам, где были заложники, действуя по плану, пока Франк прикрывал ее сбоку блокируя нападение толпы. Их было слишком много и иногда приходилось распихивать их плечами сталкивая друг с другом чтобы как-то задержать.

У Зены были свои намерения и она зарезав очередного перса, переполненная жаждой войны, не сводила глаза с черного плаща желая подобраться к нему как можно ближе, но делая это он тут же ускользал в толпе персов. В этот момент, она сделала то, что запрещено в бою - отвлеклась и в секунду увидела как стена воинов в двух метрах от нее движется оголив мечи. Подпрыгнув в воздух она приземлилась позади них и отбивая нападение снова упустила Кровавого Жреца. С двух сторон из домов начали выбегать десятки воинов, даже если они не убьют ее, то собьют с ног такой массой и приготовившись к этому она вдруг почувствовала как ее отбрасывает назад мощная волна взявшаяся из ниоткуда. Отлетев на несколько метров, она успела увидеть удаляющуюся черную тень перед собой и как огонь вспыхнувший огромной стеной ошпарил своим мощным жаром, так что она прикрыла лицо рукой и как только он стих увидела, что та самая стена представляла из себя загоревшийся персов. Огонь словно шел изнутри их тел сжигая сначала содержимое и только потом прожигая оболочку. Едва успев вскрикнуть, люди были сожжены заживо до костей, а затем до пепла, осыпаясь вниз, черным углем.

Тяжело дыша от ужаса она широко распахнула глаза стараясь понять источник такого огня, но ни Жреца, ни персов вокруг уже не было. Люди бежали врассыпную, загоралась и падали, извиваясь от невыносимой боли. Внезапно она заметила, что рядом с ней кто-то спокойно стоит и увидев как черное полотно ткани волнами играет на ветру, шокировано обнаружила, что выпустила меч из руки. Стараясь заглянуть в лицо, она не увидела ничего кроме черноты и догадалась, что он закрыл его, перевязав черным платком. Найдя меч, она стремительно поднялась на ноги и взмахнула в сторону силуэта, однако к своему сожалению разрезала лишь раскаленный воздух. Рядом с ней снова никого не было.

Лагерь быстро вымирал и как минимум половина персов были уже в Тартаре, а остальные сосредоточилась в другой части поселения и среди них, она увидела сражающуюся Габриэль. Она хотела пробраться к невольным рабам, но каждый раз приближаясь к ним, ее волной отбрасывало в сторону тут же окружавшую ее персами.

Кровавый Жрец не позволял добраться им до заложников и двигаясь как тень, он успевал задержать Габриэль и продолжить истреблять людей с другой стороны лагеря. Недалеко от Габриэль она увидела сражающегося Франка, он старался брать удар на себя, пропуская ее к проходу ведущему к заложникам. Наконец-то увидев его технику боя, она оценила его как отличного воина, он был ловок и осмотрителен, но его приемы состояли из трюков Ареса, что смешило и расстраивало одновременно.

Отлетев снова в сторону от заветных домов, бард взбесившиеся на этого монстра, залезла на бочку и достав лук из спины прицелилась в фигуру в черном, что на данный момент вернулась к Зене. Крича, Королева Воинов билась с персами количество которых казалось бы никогда не закончится, новой поток толпы настиг ее выбегая между двух домов. Они могли убежать, но почему-то вернулись и причина стала быстро ясна, как только она увидела ложившихся друг на друга людей, что падали пачками, то разлетались вверх как куклы.

Наконец ей удалось его найти, в паре метров от себя он сражался с воинами, мастерски раскидывая их в стороны. Заметив ее он обернулся и в тот момент, когда он остановился, режущий свист раздался рядом и из его груди торчала серебренная стрела, что заставила его остановиться на месте. Кровь Зены забурлила до жилам, осознав, что он уязвим и не теряя времени она схватила с пояса шакрам.

- Вот и все! – подумала она и бросила его, метясь в шею Жреца.

Считанные секунды и он должен был снести ему голову и она уже представляла, как будет ухмыляться Франк, что она воспользовалась его идей. Но все пошло не так. Его рука словно в рефлексе дернулась и поймала острое оружие летящие с высокой скоростью. Смотря во все глаза, она не могла поверить в свою неудачу, а уж тем более, что заполучив шакрам, он бросил его с такой силой, что она не видела его траекторию движения, а лишь то, как персы посыпались на землю. Кровавый Жрец выдернул стрелу от себя и она прошла сквозь его грудь, а затем бросил на песок.

Желая покончить со всем этим, не смотря на смертоносный шакрам, что теперь летал по лагерю снося все на своем пути, Королева Воинов подняла меч и сделав пару длинных прыжков замахнулась на человека в черном. Но тот и не думал сдаваться, подпрыгнув, он через мгновение оказался на крыше одного из домов и побежал вдоль них, прыгая по ним, почти летя по воздуху. Через три дома он исчез совсем.

Смотря за этим она корила себя, что была так близко у цели, но ее внимание привлек летящий на нее шакрам, что после нескольких кругов потерял былую скорость и она смогла поймать его. Оглядевшись, она увидела, что персов осталось не более двадцати человек и Франк с Габриэль расчистили себе путь к заложникам.

- Габриэль! Крестьяне! – крикнула Зена и продолжила сражаться с оставшимися воинами, привлекая их внимание на себя.

Отбившись от перса, ударив его ногой в грудь, она побежала к домам, которых теперь никто не охранял. Дернув дверь, она поняла, что та закрыта и с силой толкнула ее плечом, но она не поддалась. Никаких замков снаружи не было, как и окон в этом больше напоминающем сарай, доме.

За минуту до этого черная тень прошла рядом со стеной, с другой стороны дома и замерев, прислушиваясь, резко разбила толстые доски ударом кулака. Выбив остальные ногой, он сделал достаточно большую дыру и ловко проник туда, что подняло общую панику и крики.

Услышав крики сказительница начала пуще прежнего долбить в дверь и теперь взяв персидский меч рубила им чтобы проделать отверстие по середине двери.

Жрец встал перед сидевшими и связанными заложниками, и сжав руку с мечом неожиданно заметил девушку, в страхе смотрящего на него серыми глазами. У нее были короткие светлые волосы и она прижимала к своей груди маленького мальчика, что уткнувшись в нее спрятал лицо. Шло время, а он так и стоял на месте, ни двигаясь и не дыша. А молодая женщина крепче прижимая сына, что-то шептала ему в ухо, кажется о том, чтобы он не плакал.

Увидев небольшой просвет в двери, он понял, что та скоро не выдержит напора и поднял меч. Снова застыл. Горько выдохнув опустил его вниз.

- Бегите! – рявкнул он толпе оглушив их неестественностью своего голоса.

Никто не двинулся, они в еще большем ужасе уставились на него, осматривая окровавленный меч в его руке. Далее они кричали, потому, что видели только чье-то присутствие и звук ударов о железо. Освободив их от цепей, он выломал еще несколько досок в стене, расширяя проход.

- Живее! Убирайтесь отсюда! – послышалось за их спинами.

Видя перед собой свободный путь, люди тут же встали и побежали на волю, выскакивая из дома и ускользая в ночи. Добежав до границы лагеря, они вздрогнули увидев ту же фигуру в черном, что показывала рукой налево и плохо соображавшие от шока крестьяне ничего не придумали, как подчиниться своему странному спасителю.

Боги, что я делаю?.. Что я делаю? – повторял про себя человек в черном.

Услышав отголоски звука, что едва можно было назвать человеческим, Габриэль чуть не заплакала, поняв, что опоздала и с ревом снесла голову персу, что подкрался к ней сзади. Катившаяся голова освежила ее сознание, но вернуться к двери ей не удалось – трое персов подошли с разных сторон и ей пришлось драться.

Проделав тоже самое со вторым домом, только быстрее, он почти пинками выгнал их и они припустили в сторону леса следуя его указаниям. Убедившись, что все люди убежали достаточно далеко, а персы не устроили погоню, а также прислушавшись, что теперь их в поселении осталось не более семи противников, он скрылся в лесу.

Прибежавший на помощь Франк, увернулся от воина и проскочив к дому, выломал дверь плечом и быстро вошел в него. Он был пуст, остались лишь сломанные оковы на железных цепях шедших от стены, а перед ним была огромная дыра на месте массивной толстой стены. Часто дыша от ярости, он смотрел вперед куда убежали крестьяне и шевелил челюстью будто желал перегрызть кому-то горло. Услышав за спиной голос Габриэль, он ровно встал и приподняв голову исчез в синей вспышке яркого божественного света.

Вбежав в дом Габриэль никого не обнаружила и осмотрев его нахмурила лоб пытаясь понять что произошло. Зена разобравшись с последними персами, догнала ее и вбежала в дом.

- Где они? Ты их освободила? – спросила она запыхавшись от продолжительной борьбы.

- Нет, я видела, как Франк забежал сюда. Но ни его, ни заложников, я не видела, - растерянно смотрела на Зену, - Ты думаешь Кровавый Жрец его похитил? Вместе с другими?

- Это вряд ли, - ответила она и вышла с другой стороны дома в проделанную дыру, обернулась осматривая выломанную стену, - Иди сюда!

Послушавшись, Габриэль прошла за ней и округлив глаза увидела, такую же дыру в другом доме, где были заложники.

- Это сделал Жрец, - кинула на обломки внизу, - Но никаких следов крови. Возможно, его кто-то спугнул и им удалось убежать. Я думаю, Франк это видел и побежал за ними.

- Мы должны пойти за ними Зена! – в ее голосе было волнение.

Догадавшись, за кого она переживает сильнее, Зена, положила руку на ее плечо и потрясла.

- В такой темноте, мы ничего не найдем. Скоро встанет солнце. Может быть он вернется сам, - ответила ей на немой вопрос.

Вернувшись в центр лагеря, Зена увидела на песке стрелу окрашенную кровью. Подняв ее, она поднесла к носу и вдохнула, а затем на изумленных глазах Габриэль лизнула с нее кровь.

- Это сильный вампир, - медленно сказала она, потому, что на миг ей показалось, что все вокруг стало светлее, чем обычно и посмотрела на Габриэль задумавшись.

Позже они нашли главную штабную палатку и стали изучать бумаги в надежде, что выяснят следующее расположение лагеря.

До рассвета оставался час и сорвав с себя черный плащ с платком, Франк бросил их на землю рассматривая мелкое озеро. Искупавшись он вылез на берег и оделся в заранее приготовленные вещи, на случай если Аресу придется подольше играть во Франка, но никак не на случай того, что он предаст его и отпустит заложников. Та женщина, она была так похожа на Габриэль, слишком молодая чтобы умереть, слишком красивая и чистая, чтобы погибнуть от его руки, не выходила у него из головы.

Кровь стражников бегала по его телу, он знал, что лучше выпить их, потому, что в лагере этого сделать не удастся. Дотронувшись до обнаженной груди, он нащупал то место, где еще недавно была стрела. Сейчас от этого осталось только воспоминание, потому, что кожа была такая же белая и ровная, как до этого. Улыбнувшись, он вспомнил, что именно от нее получил такой неожиданной подарок и задумался о том, что тогда он был для нее чудовищем. Впрочем он им и остался. А Франк, что помогал ей рядом, был на самом деле другим человеком, другому она посылала свои взгляды и с ненавистью смотрела на него самого.

Одевшись он продолжил стоять у озера, не зная, что теперь будет, что ему ждать от Ареса после всего этого. С ним нужно непременно поговорить, но что он скажет? Как объяснить ему это? Он ему помог, а Бог Войны очень редко такое делает, может раз в сто лет. Он дрался, как смертный, он играл его, так хорошо, что создал несколько царапин на руках. А его «друг», сорвал план в самый последний момент. Если он не убьет его, то Франк видимо будет об этом мечтать.

Однако шло время, но никакого напоминания о Боге и не было. Он все так же стоял в одиночестве, в таком непривычном за последнее время. В тишине смотря как над горизонтом медленно поднимается солнце. Убьет ли оно его? Напрягая мышцы по всему телу, он ждал. Ничего не произошло, первые лучи коснулись его лица, так же мягко как и обычно. Тогда у него возникла мысль, что Арес ждет рассвета, чтобы расквитаться с ним, когда тот будет уязвимым и слабым смертным. Но чем выше поднималось солнце, тем сильнее к нему приходило осознание, того он не придет. Бог оставил его.

Зена сидела за столом перебирая свитки, внимательно читала, что там написано, стараясь не уснуть и не свалиться на бок – силы были на исходе. Но сейчас было куда более важно выяснить куда им двигаться дальше, персы не будут ждать, пока она выспится. Перекопав кучу свитков, она бросила их отодвинув в сторону и откинулась на спинку стула. Ничего путного она не нашла, никакого упоминания о другом лагере, лишь переписку о том, что грядет великая война и Греция скоро падет, а начнется все с Неаполиса. Прикрыв глаза она продолжила думать и понимая, что проваливается в сон, резко распахнула их и увидела лежащий под столом свиток. Она не заметила его, потому, что он лежал в углу куда не падал свет догорающей свечи. Подняв его она сразу догадалась, что он был свежим и написан совсем недавно.

- Вон оно! – громко сказала она, так что Габриэль придерживающая голову над столом с такими же бумагами вздрогнула и посмотрела по сторонам решив, что на них напали, - За пятым холмом к северу... в трех милях от моря...- находила она вольное описание, которое повествовало о том, как воины могут укрепить свои позиции и сам того не понимая выдавало их месторасположение, - Деревня, где шьют сапоги...

- Это не там, где разрушенный римлянами город? – оживилась на секунду бард.

- Думаю да, это нам подходит.

Выйдя из комнаты Зена пошла на вверх. Вновь подперев голову Габриэль прикрыла глаза и почувствовала, как ее накрыло что-то пушистое. Это было одеяло.

- Держи, - услышала голос подруги, - Оно выглядит свежим. Наверху есть довольно чистые комнаты, мы должны отдохнуть, следующий день будет таким же долгим.

Укутавшись блондинка благодарила небеса за такое счастье, как теплые и мягкие одеяла, которые в обычные дни мы воспринимаем, как обыденные вещи и увидела как перед окном мелькнула тень. Посмотрев на Зену, она увидела, что ей не показалось и та сжала шакрам готовясь запустить его. Дверь открылась и она отпустила оружие слабо улыбнувшись Габриэль. Одна проблема была решена. На пороге стоял Франк.

- Где ты был? – спросила Габриэль осматривая его и отмечая про себя, что царапина вроде была на левом плече, а не на правом.

- Я увидел, как убегающих крестьян преследуют персы и побежал за ними, - он прошел в дом рассматривая пергаменты, что она держала перед собой, - Мне удалось их догнать, но бывшие пленные убежали. В любом случае им сейчас куда лучше, чем у персов.

Его кожа была слишком белой и чистой, а вид опрятным, что совсем не походило на человека, которой только что участвовал в мясорубке. Ему пришлось испачкаться в грязи, поваляться в траве и для большей убедительности скопировать раны, порезав себя кинжалом, которые придумал Бог Войны на его теле, вот только он не в точности помнил где именно они были. Было сложно следить за этим, летая по всему лагерю.

- Хорошо. Тогда сначала найдем их, не думаю, что они далеко ушли. Странно, почему Кровавый Жрец не тронул тебя? И нас...- подозрительно смотрела на Франка.

Он выдохнул вскинув руками и вытащил из кармана чеснок.

- Может из-за этого? – показал луковицу, что вопреки насмешкам положил в карман.

Гордо улыбнувшись Зена, самодовольно осмотрела его ловя удовольствия от момента победы.

- Похоже на то. Он избегал всех нас троих, - вспомнила она, - Мы идем к четвертому лагерю. Но перед этим отдыхаем пару часов, - бросив последний взгляд на Франка, она поднялась наверх.

Дождавшись этого, Габриэль вскочила и упала в ожидающие ее руки. Прижимая ее крепко к себе, он покрывал ее лицо поцелуями.

- Я боялась за тебя. Как я рада, что ты вернулся, - прошептала уткнувшись ему в шею и вдыхая запах травы.

- Ловко ты подстрелила его, - усмехнулся он отстраняясь, так чтобы видеть ее лицо.

- Я Королева Амазонок, - призналась она, - Люблю стрельбу из лука.

- Ох! Значит, ты все таки Королева! Я так и знал!

Схватив ее, он понес блондинку наверх в комнату подальше от Зены. Сейчас не было сил для любовных игр, поэтому они быстро уснули едва коснувшись подушек.

Это был тот самый храм, черный, старый и заброшенный, однако теперь в нем горел свет и Габриэль следя за огоньками в окне двигалась к дверям, что были открыты. Поднимаясь по каменным ступенькам, она увидела, что дорожка к алтарю имеет насыщенно красный цвет, но приглядевшись поняла, что это глубокая лужа крови и нога по щиколотку провалилась в теплую жидкость. Она шла по ней разгоняя перед собой бугристыми волнами, а когда подняла глаза, то увидела, что возле алтаря стоит черная фигура. Повернувшись к ней, человек в черном взял ее за руку и положил на алтарь. Закрыв глаза, она наслаждалась прикосновениями и ласками его рук, скользящих по ее обнаженному телу, по ее окровавленной коже. Все было словно в тумане, под гипнозом и в чувства ее привела острая боль на груди. Открыв глаза она увидела, черный капюшон закрывающей верхнюю часть ее тела, это боль была от его укуса, кто-то пил ее кровь, но она не могла пошевелиться и жизнь уходила из нее оставляя жуткую слабость во всем теле. Она хотела крикнуть, но открыв рот не смогла издать ни звука.

Крича от ужаса Габриэль быстро села обхватив грудь и увидела перед собой сидящего у кровати Франка, что в таком же испуге смотрел на нее.

- Тихо-тихо, - поглаживал ее по спине, - Это был сон.

- Эти кошмары не дают мне покоя, - призналась она. Франку рассказать было проще, чем Зене.

- Какие кошмары? – внимательно изучал ее лицо.

- Каждую ночь, я вижу один и тот же Храм... и этого человека в черном... много крови... это Кровавый Жрец, - смотрела ему в глаза сказительница.

- Как он выглядит? – отведя взгляд задумчиво спросил он.

- Я не знаю, я видела белую кожу, а остальное закрывал плащ.

- Я думаю, это твое впечатления от всего случившегося, - пояснил Франк, в уме перебирая теории.

- Нет, я увидела его еще до того, как Арес показал портал.

Он ничего не ответил потупив глаза в пол и кусая губы, четко зная, что это не его рук дело. Значит...

- А почему ты не спишь? – спросила вспомнив, что он сидел, когда она проснулась.

- Я уже отдохнул, - солгал он, так как не знал, что значит настоящая усталость, - Спи, я буду рядом, - обнял ее и уложив себе на грудь погладил по голове, так она не видела его злые глаза прикованные в случайную точку.
Содержание: События происходят в древней Греции, как продолжение сериала «Зена – Королева Воинов». Персы вторгаются на территорию с большим количеством отрядов и начинают похищать людей из простых деревень. Зена оказывается перед сложной задачей победить и спасти сотни жизней, в то время как Арес предлагает ей помощь... в виде своего лучшего воина.

Глава 9. Когда Боги уходят

Солнце стояло уже довольно высоко, когда отдохнув насколько это было возможно, они снова отправились в путь в направлении беглых рабов, чтобы узнать что с ними все в порядке, а так же уточнить не нужна ли им помощь. К тому же это была та самая дорога, которая пересекалась с той, что вела к заброшенному и разрушенному городу, где по предположению мог находится еще один лагерь персов. Они могли ехать быстрее, то усталость брала свое и первый час Габриэль ехала почти с закрытыми глазами, да и Зена боролась со сном, а вот Франк был как всегда бодр и первый замечал следы многочисленных ног, что позволяло им не сбиться с пути.

Воительница быстро проснулась заметив краем глаза шевеление кустов и услышала убегающие ноги. Бросив лошадь, она побежала на шум и через минуту прижимала к земле юношу, что по началу испугался, а потом стал храбро бороться с ней, пытаясь ударить и скинуть с себя.

- Мы не персы! Успокойся! Ты что не видишь? – отпустила его Зена и услышала, как Франк и Габриэль догнали и стояли позади нее.

Вскочив на ноги, он отбежал на несколько метров и рассматривал их, задержав взгляд на Франке. Он был высокий для своего возраста, с худым и вытянутым лицом, в широких штанах явно большего размера, простой серой рубахе, со спутанными черными волосами. С виду, обычный крестьянин, только одежда была порвана и грязна, да и на лице красовалась темная полоса сажи.

- Это они, - отозвался воин кивнув на паренька.

Тот еще больше округлил глаза, но потом поразмыслив, решил, что они действительно не похожи на тех, кто их похищал.

- К... кто вы такие? – осмотрел их и вернулся к мужчине, что на этот раз привлекло внимание Зены и она тоже на него посмотрела.

- Мы те, кто атаковал лагерь этой ночью, - спокойно и бережно ответила она, - Куда вы пошли и... как вам удалось выбраться?- внезапно осенил ее вопрос, который оставался открытым.

Молодой мужчина бегло осмотрел их и его лицо приобрело тот ужас, что пришлось испытать, однако он взял себя в руки.

- Дьявол, - быстро ответил, - Он пришел забрать наши души, - его голос заметно дрожал, - Он явился из преисподни, но решил, что наш срок еще не настал и отпустил, - говорил он и видел, как бледнеют его слушатели переглядываясь между собой, - Вы тоже видели его?

- Подожди, - встряла Зена перед тем, как он снова хотел заговорить, - Он отпустил вас? Или вы просто убежали пока...

- Нет-нет. Он пощадил нас, разорвал оковы, - показал пустые запястья, - Указал в какую сторону нам бежать, - вытянул руку, как это сделал ночной призрак, - По дороге мы встретили других жителей своей деревни, они тоже его видели и он также их отпустил. Это сам дьявол, - повторил он, - Его голос, - на пару секунд перевел глаза на Франка, - Похожий на него, но более низкий, как кричат из пещеры. Он исчезал и появлялся вновь. Черный плащ, огненные глаза...

И копыта, - добавил Франк, не ожидая какой-либо благодарности, кроме привычного описания его с тремя руками и шестью глазами. Плащ, как же трудно было с ним, плохо видно и жутко неудобно. Он и представить не мог, что данный маскарад ему ох, как сильно поможет.

- Мы тебя поняли, - ответила Зена еще раз посмотрев на Франка.

- Зена, как это может быть? – вступила в разговор Габриэль, - Почему он их спас?

- Не знаю, но этому гаду, верить нельзя. Наверняка это его очередная уловка, - ответила ей задумчиво и обратилась снова к юноше, - Где вы остановились? Отведи нас туда.

Это было недалеко. Софос, как звали молодой парня, рассказал им по дороге, как их похитили, как загнали в эти дома и что они провели там не меньше недели, а теперь снова обретя свободу скорее умрут, чем вернуться к мучителям, поэтому бежали почти всю ночь желая как можно дальше укрыться от предполагаемой погони. Хорошо зная эти места, они выбрали место под крытым склоном, где была пещера, из которой раньше добывали драгоценные камни, но сейчас там никого не было, зато остались простые приспособления для временного пребывания. К тому же в глубине пещеры, был источник, так, что в воде они не нуждались.

Добравшись, воины быстро осмотрели наспех устроенное логово. Люди расположились довольно неплохо, но долго так жить они не могли.

- Кто из вас знает дорогу в Аполоний? – спросила Зена на народном собрании, что устроили ради них. Он состоял из семи мужчин и двух женщин.

- Здесь многие знают, - ответил мужчина средних лет, - Но идти туда очень долго.

Догадавшись к чему она клонит, Франк подошел к ней и тихо сказал.

- Пусть возьмут моего коня. Он все равно казенный, зато крепкий.

- А ты? – поняла она брови думая, что он захотел оставить их в самый неподходящий момент.

- Я поеду с Габриэль, думаю, она не будет против.

- Хорошо, только она поедет со мной, - шепотом ответила, приблизившись к его уху и отойдя в центр собрания после этого, - Мы дадим вам коня. Нужно чтобы кто-нибудь добрался до Аполония и нашел короля. Рассказал ему, что видел и то, что скоро персы атакуют их город, если они не помогут Зене остановить их. Пусть пришлет как можно больше людей на юго-восток, к портам, мы будем их ждать там.

В повисшей тишине она несколько раз услышала как повторяют ее имя, видимо оно дошло и до этих земель, значит все будет гораздо проще. Наконец закончив совещаться, мужчина положил руку на плечо Софоса.

- Мой сын это сделает. Он отлично держится в седле и знает дорогу.

Парень стоял переполненный гордостью, выпятив грудь, от того, что у него есть шанс стать героем, но глаза выдавали некое волнение.

Отдав им коня со скрипящем сердцем Франк пересел на лошадь Габриэль, а та, села позади Зены и они продолжили путь к заброшенному городу.

Остановившись на полчаса, чтобы перекусить и отдохнуть, они выехали к нужной дороге и им больше не нужно было искать персов и гадать где они. Они сами их нашли. Прямо перед ними шла колона с новыми рабами, совсем как несколько дней назад и переглянувшись с Франком, Зена направила Арго к ним.

Еще приближаясь, она уложила шакрамом троих персов и те быстро сгруппировались, отводя рабов назад. Спрыгнув с лошадей, зная, что они не пожалеют никого, все троя подбежали к ним и началась битва, что по сравнению с сегодняшней ночью была шуточной. Трое против пятнадцати, а не против ста с лишним. Поэтому Зена уверенная в победе раскидывала врагов, желая оставить в живых какого-то из них для последующего допроса. Проткнув самого высокого и толстого мужчину, она развернулась, чтобы порезать следующего, но увидев как тот отпрыгивает назад уставившись на нее, замерла сама.

Это был среднего роста перс, одетый точно также как и остальные, коротко стриженные волосы закрывались повязкой вокруг лба, а в руках острием вверх блестел кривой меч. Издалека он был такой же как остальные, но приблизившись было ясно, что это женщина, точнее молодая девушка.

- Хлоя?.. - с трудом выговорила Зена не веря своим глазам и едва не напоролась на лезвие меча другого перса, но вовремя отбила и ударила его несколько раз ногой, так что тот упал на живот и больше не встал.

- Зена... - с таким же изумлением смотрела она стоя как вкопанная.

Через миг Королева Воинов почувствовала резкий укус в шею и все поплыло перед глазами. Руками она нащупала дротик и вытащив его, рухнула на землю, не в силах пошевелить мышцей.

- Зена!!! – услышала она, голос Габриэль.

Звуки становились все глуше, день темнее и вскоре все исчезло совсем, не оставив ей ни шанса на борьбу.

- Габриэль...- шептала она, чувствуя, что сознание возвращается к ней, - Габриэль...

Открыв глаза она увидела сначала все ту же пелену, но она начала постепенно рассасываться обретая очертание серого каменного пола, грубо выгравированных стен и решетку перед ней, за которой вдалеке был оранжевый свет. В их камере было крохотного окошко, но света хватало лишь для того, чтобы отличить себя от пола. Повернув голову, она разглядела на полу белое пятно, которое обрело знакомые черты блондинистых волос, а потом и саму Габриэль лежавшую на боку.

- Габриэль! – сказала она громче и хотела потрясти ее за плечо, однако поднять руку не смогла.

На запястьях были железные кандалы с толстой ржавой цепью, что вели к полу намертво приковывая к этому месту. Дернув еще раз, она оставила попытки, их невозможно было разорвать.

- Габриэль! – позвала она громче и услышала, как кто-то встал и послышались неспешные шаги.

Наконец девушка открыла глаза и щурясь, медленно стала садиться смотря на руки тяжесть которых тянула вниз. Услышав шум, Франк тоже проснулся, он лежал за сказительницей и почесал голову, по которой получил мощный удар, перед тем как дротик достиг его шеи. Был день, но солнце скоро должно сесть и эта мысль притупляла боль в затылке.

- Зена, - отозвалась она теперь видя лучше.

- Как ты? – спросила Зена, рассматривая ее помятый вид.

- Я в порядке. А ты? – посмотрела налево, - Франк? – увидела как он отмахнулся, но продолжал держать руку на голове.

- Нам лучше подумать, как выбраться отсюда, - ответила воительница и выпрямилась, услышав приближающиеся шаги.

Через несколько секунд перед ними стоял высокий мужчина со смуглой кожей и густой тонкой бородой, которую он задумчиво теребил пальцами. На его голове была повязка, а внимательные черные глаза с выразительными ресницами с любопытством разглядывали содержимое камеры. Его длинные и белые одеяния достигали пола, а пояс был перевязан красным платком. Решетка между ними имела толстые прутья, но на достаточно большом расстоянии, чтобы можно было беспрепятственно видеть, что находится за ними. Следом за мужчиной вошли четыре солдата и остались в нескольких шагах от него.

- Зена, - сказал он бархатистым голосом с явным акцентом, - Вот так встреча. Я все ждал, когда же легендарная воительница навестит меня. Меня зовут Ахримэн.

- Еще один дьявол? – перевел его имя Франк и получил в ответ довольную улыбку перса.

- Говорят, что там где ты бываешь пахнет кровью, - вновь обратился к Зене и зловеще усмехнулся, в его глазах появилась неприязнь, - Я слышал, как ты разделалась с двумя нашими отрядами, а сегодня ночью ты атаковала еще один, тот, что у причала Пиратов, как его называют местные.

Слушая его, Зена разразилась в такой же саркастичной улыбке.

- Не хочу тебя расстраивать, но твои источники неверны. Я их не убивала, - она стала серьезной, - Кроме последнего, - игриво вскинула бровями.

- Знаааю, - процедил он сложив средний и большой палец, при этом вытягивая вперед указательный, прикладывая его к губам, - Кровавый Жрец, - издал тихий смешок, затем громче и громче, оглушая эхом каменные стены помещения, - Я не верю в это. Дьявол этих мест, стоит перед тобой, - прищурился, - Ты не отвертишься. Это сделала ты. Тебе помогает здешний Бог Войны, не так ли? Его имя Арес. Он твой любовник?

- Это не важно, - также зловеще отвечала она не сводя с него холодно-голубых глаз, - Но зато я знаю, что твоим любовником станет мой меч, как только я выберусь отсюда. Тебе не убежать из Греции. По крайней мере целиком.

Габриэль, что все это время сидела рядом находилась в ужасе от ее слов, такой жестокости от Зены она не видела несколько лет. Возможно, это только тактика, чтобы он сразился с ней, предварительно освободив от цепей, а там она уже разберется. Но Ахримэна было не так легко вывести из себя и в очередной раз улыбнувшись по-кошачьи он продолжил говорить.

- Тебе не терпится убить меня. Я дам тебе эту возможность, но пока ты будешь выполнять мои указания.

Она не успела скорчить противную гримасу, как он щелкнул пальцами и к нему подвели двух девушек, одна из которых была Хлоей.

- Ты скажешь мне, где находятся мои сбежавшие рабы. Да-да, не смотри так. Я знаю, что они убежали, мои люди были на месте и видели пустые оковы. Ну так...- он вытащил из пояса кинжал и поднес его к груди Хлои, - Где они?

Девушка часто задышала ощутив холодное прикосновение оружия и с мольбой смотрела на Зену.

- Освободи нас и я тебе покажу, - держалась безразлично она.

- Нет! – резко обрубил он, - Ты скажешь сейчас, - повертел кинжал вокруг его оси, - У меня мало времени и много рабов, Зена. Решайся быстрее...

Стиснув зубы, она со злостью смотрела на него быстро соображая, что делать. Не прошло более минуты тишины, как у нее на глазах тот самый кинжал пронзил живот девушки и вскрикнув она поникла, сползая вниз.

- Нет! Не делай этого! Не тронь ее! – стала кричать она, но было слишком поздно.

Хлоя сидела на полу сжимая рукой кровоточащую рану и дрожала всем телом от боли и страха. Было невыносимо смотреть ей в глаза и Зена отвернулась, изо всех сил стараясь подавить нахлынувшие эмоции. Она не смогла ее спасти второй раз, ее жизнь оборвется прямо перед ней, а ведь еще не так давно она сжимала ее и обещала вернуть семью, которая теперь постигла тайну смерти.

Габриэль тоже не смотрела сжимая от напряжения кулаки. В то время как Франк, с каждой секундой ощущал себя все лучше, а запах крови сильно бил в нос. Сомнений не было – закат.

- Ты безжалостный сукин сын! – крикнула она отрывая глаза от пола, - Они ушли направо, в леса. Больше мы их не видели!

Грустно выдохнув перс рассматривал стекающую по стали кровь. Затем быстро схватив девушку перерезал ей запястья обоих рук и бросил извивающеюся от боли на пол, что рыдая закрывала то одну рану, то другую, но поток крови брызгал из рук попадая ей в лицо, на одежду.

- Мои люди были в этих лесах, появись там кто-то, я бы тут же был извещен об этом. Такой куш, они бы не упустили, - вытирал кровь о спину Хлои, а потом та вскрикнула, потому, что кинжал резал ее кожу вырисовывая символ «Раб».

- Хватит! – рявкнула Зена с мучением в голосе, не в силах больше переносить их страдания.

- Даю тебе, две минуты, - уступил он, отпустив Хлою и она свалилась на пол рядом с другой девушкой, что лежала уже без сознания в луже своей крови.

С каждой минутой жажда становилась все невыносимее и он зажал рукой нос, но запах свежей, горячей крови в метре от него, льющийся из отрытой раны сводил с ума просачиваясь через уши, глаза, кожу долбя в мозг и делая его дыхание неровным. Он слышал, как замедляется ритм сердца ни за что умирающей молодой девушки и сладкий запах ее невинной крови о которой он мечтал убивал его самого. При этом ощущая как его тело становится сильнее, крепче, как закипает огонь в его жилах и смертельная сухость во рту...рядом с таким фонтаном. Мужчина затрясся и обхватил голову руками начал медленно раскачиваться взад-вперед, словно сошел с ума.

- Франк, - позвала его шокированная Габриэль решив, что он плохо переносит боль жертв, сопереживает им, - Зена, - перевела на нее глаза и увидела как та подозрительно уставилась на качающегося Франка, - Может нам рассказать?

Оторвав от него взгляд, она еле слышно ответила.

- Они нас не отпустят в любом случае. Скорее всего нас оставят для прочих развлечений. Он блефует, - тяжело выдохнула напряженно смотря в стену.

- Тогда нам нужно выбираться, - подумав, - Арес! Нужно позвать его, - поймав большие глаза Зены ее это не остановило, - Нам как никогда нужна его помощь. Всего лишь развязать нам руки, дальше мы справимся сами. Зена, они умрут прямо сейчас, если мы что-то не сделаем! – отчаянно шептала она и видимо слишком громко.

Ахримэн вскинул рукой и ему привели еще двух рабов, на этот раз мужчину и маленького мальчика около 6 лет.

- Как видишь, мне все равно кого резать, - пояснил он, - Грека, его отродье или свинью, - вертел в руках кинжал и до того как Зена смогла что-то сказать, ловким движением отрезал мальчику ухо и бросил его в воительницу.

Послышался крик ребенка, плачь, а затем возглас Габриэль желающей отпрыгнуть, но остановленный тяжелыми цепями.

Смотря на маленький кусочек кожи, она почувствовала, как сдается и слезы вот-вот хлынут из глаз, но больше всего невыносимее было слышать его жалобный плач и как мужчина называет его по имени, пытаясь успокоить.

- Арес... - прошептала Зена с закрытыми глазами, - Арес... мне нужна твоя помощь.

Бард подняла голову в надежде, что сейчас все закончится. Пусть он появился с нахальной улыбкой и будет над ней издеваться, это стоит того, чтобы эти люди остались живы.

- Арес, - повторяла Зена и в какой-то момент замолчала недоумевая посмотрев на Габриэль.

Никто не появился. Такого никогда не случалось на ее памяти. Арес мог потрепать ей нервы, но его хватало ненадолго и он тут же оповещал о своем присутствии, даже в то время когда они были врагами. А теперь его не было и это было странно.

Ощущая как клыки впились в десну, Франк сжимал голову стараясь абстрагироваться от мыслей о крови и услышав имя Бога опустил руки в ожидании. Увидеть его сейчас было бы последней каплей в его мучениях. Но шло время, а его все не было и сжимая кулаки Франк истерично засмеялся, чем привлек внимание не только женщин, но и персов.

- Он не придет, - закрыл лицо руками, чтобы спрятать выступающие зубы, размер которых при жажде контролировать он не мог, как и всю его вампирскую сущность, что в данный момент становилась все более очевидной. Его кожа стала белее, а черты лица приобрели восковые очертания, идеальные, как у Богов, но в темноте этого было не видно. В повисшей паузе он добавил, - Потому, что я с вами.

Зена явно ожидающая другой ответ, не такой самодовольный, закатила глаза и начала вспоминать секреты персидских замков, быть может ей удастся открыть их и освободиться. Однако сосредоточится ей так и не удалось, мысли вернулись к Франку, что продолжал дрожать, словно сильно замерз. В эту секунду на нее упала каменная стена осознания... Она открыла рот и смотрела вперед, затем сжала губы закусив их обвиняя себя за глупость. Арес не приходил с тех пор, как Кровавый Жрец отпустил рабов.

Только Габриэль сидела и растерянно переводила глаза то с одного, то на другого не понимая что происходит.

- Ахримэн! – обратилась Зена к главному с хладнокровной улыбкой, - А что если Кровавый Жрец существует? Я его видела. Сейчас ночь. Ведь так? – на миг подняла брови заметив удивление мужчины, потому, что они сидели спиной к окну и не видели как стемнело.

- Хочешь меня запугать Зена? – спокойно спросил тот и хотел отрезать второе ухо мальчику.

- Ай-ай-ай! – остановила она его игривым тоном, - Я – нет. Я просто знаю, что он приходит по ночам и ровняет с землей твои лагеря. Ты же не думал, что я одна их всех убила? – усмехнулась.

Бард толкнула ее в плечо.

- Зена, что ты делаешь? Ты думаешь, что сегодня придет Кровавый Жрец и поможет нам? – обеспокоено спросила она.

- Я это знаю, Габриэль, - ответила воительница достаточно громко, чтобы персы слышали, - Кровавый Жрец уже здесь. Он в этой комнате, - серьезным тоном произнесла она с усмешкой на лице.

Пронеслись возгласы, переросшие в шепот от солдат стоявших у поворота в коридор и бородатый перс оглянулся, не обнаружив новых лиц, он вернулся к ним нахмурив брови.

Время пришло. У него не было другого выбора. Этого и хотел Арес. Эта и была его месть. Сделав несколько вздохов, Франку удалось немного успокоить тело и он посмотрел на сказительницу.

- Габриэль, - позвал он ее чужим голосом, интонацией, что она никогда не слышала раньше. Спокойной, уравновешенной, но с каплей тревоги, когда хотят сообщить ошеломляющую новость, - Она права, - сорвалось с его губ.

После этого Зена закрыла глаза на пару секунд, понимая, что это все. Теперь все закончится очень быстро и посмотрев на Франка с удивлением поймала его взгляд. Он смотрел не на Габриэль, а на нее.

- Отведи... - замолчал он, потому, что голос вдруг осип, - Отведи рабов в безопасное место.

Она не находила слов, черные глаза прожигали ее насквозь, глаза полные холодного ума и невероятной силы. Понимая все, она до сих пор частью себя не могла в это поверить. Как под гипнозом Зена кивнула и отвернулась пытаясь собраться с духом. Ей хотелось кинуться на него, бить, что есть силы, но в данный момент, он был их выходом из сложившийся ситуации и она должна была не показывать своего истинного отношения.

Теперь настала очередь Габриэль. Она смотрела на него все теми же испуганными и тревожными глазами, не понимая, что происходит. А он... его лицо было полное боли и отчаяния, сожаления. В какой-то миг ей показалось, что в его глазах появилась кровь, но он быстро провел по ним рукой.

- Прости... - продолжал смотреть на нее, мучая своим взглядом выражающими невыносимые страданья, - Прости меня, - протянул и закрыв глаза отвернулся.

- Что? – отрицательно замотала головой, тоже чувствуя себя ужасно, словно ощутила всю пытку, что и он.

- Он и есть Кровавый Жрец, Габриэль, - ответила за него Зена, - Я должна была догадаться. Как я была слепа.

Блондинка тяжело задышала быстро повернув к ней голову и снова вернувшись к Франку.

- Нет... нет... это не правда. Франк! – обращалась к нему дергая оковами, но так и не смогла коснуться его, потому, что он на нее не смотрел, - Франк! Скажи... скажи мне, что это не правда!

Наблюдая всю эту картину перс заскучал и закрутив кинжал, замахнулся им в голову ребенка, но тут кинжал выскочил из его руки и воткнулся в живот одному из солдат. Он выдохнул от неожиданности и боли, схватившись за рукоятку, упал на колени на шокированных глазах своего командира.

- Пора уходить отсюда, - сказал Франк и его тело уже не дрожало. Теперь ему было все равно. Чем это закончится и как.

- Уходить? Как? – спросила Габриэль опустив оковы и снова посмотрела на солдата с кинжалом.

- Вот так, - Франк дернул легонько рукой и цепь порвалась, звякнув об пол.

На изумленных глазах обеих женщин, он разорвал свои оковы на запястьях, словно те были созданы из бумаги и только звон их удара об каменный пол говорил о железе.

- Нет, - выдавила Габриэль, будто только, что осознала, что Зена называя Франка Кровавым Жрецом, говорила абсолютно серьезно.

Стражники тут же побежали к двери и зашумев ключами принялись ее открывать.

Но на лице мужчины уже не было никаких эмоций, оно словно стало таким же каменным как стены комнаты. Он быстро подошел к ним и они увидели какие-то движения возле своих рук, а потом как оковы упали на землю.

Железные двери открылись и в комнату проникли воины. Не успев даже поднять руки, Зена увидела как Франк оказался перед ней и схватив первого притянул к себе, после чего впился зубами в шею, под охи остальных. Сделав пару больших глотков, он вцепился еще раз и на этот раз порвал мышцы оставляя огромную дыру. Уже мертвого бросил в сторону на несколько метров. Второй бросился с кинжалом намереваясь проткнуть его грудь и Франк развел руки перед его ударом позволяя ему это сделать. Лезвие врезавшись в неподатливую плоть изогнулось в сторону и воин выронил его из-за сильной отдачи, что больно отразилась в локоть.

- Нет... нет... - повторяла Габриэль, смотря как ее любимый превратился в непобедимую машину и чувствовала, как Зена сжимает ее руку. И снова увидела, как он кусает в шею перса, вздрагивая от этой картины, не могла поверить своим глазам. Открыв рот она не двигалась, словно мир рухнул перед глазами и не было смысла дальше бороться.

Воительница сначала думала ввязаться в драку, но решила, что в этом нет необходимости, сейчас важнее было подержать Габриэль и не дать ей совершить глупости.

Сделав еще несколько глотков он слегка утолил жажду, отбрасывая тело третьего солдата, оставляя в живых одного Ахримэна, что подхватив ключи с пола, ловко закрыл клетку и отбежал к противоположной стене. Крестьяне тем временем сбились в кучу в углу, кроме девушки с перерезанными запястьями, она осталась лежать возле решетки.

- Этого не может быть... - твердил он смотря на мужчину с губ которого стекала кровь.

- Что не так Ахримэн? Ты не единственный дьявол в этих местах? – спросил вампир бесшумно приближаясь к решетке, - Да...Что есть зло Ахримэн? Видел ли ты его на самом деле? – его голос стал нечеловеческим и пугал больше, чем его слова.

От чего Габриэль и Зена переглянулись осознавая с кем они путешествовали все это время. Кровавый Жрец подошел к решетке и положил на нее обе руки, обхватив прутья, он смотрел на командира персов.

- Вампир! – произнес Ахримэн и увидев, что тот остановился за решеткой, стал смелее, - Чтож... мило! Я подожгу камеру и посмотрю как от тебя останется горстка пепла! – злобно улыбнулся и сделал несколько шагов к нему навстречу.

Будучи все это время спокойной, Зена начала волноваться, ее план был под угрозой, если у них не получится выбраться отсюда, то наличие Кровавого Жреца на их стороне ничего не изменит. Не нужно было давать ему возможность драться с ними. Вот к чему привила его самонадеянность. Однако Франк был совершенно спокоен и она увидела на его лице оскал в виде улыбки.

- Неужели? – посмотрел он вверх куда упирались толстые металлические прутья, - Есть ли сила способная удержать сына Акаши? Посмотрим...

Раздался скрежет и решетка поползла вниз вырываясь из камня и складываясь, в извилистый забор, пока он перебирал руками подтягивая каждый прут. Теперь вместо железной стены, появилась скомканная и сжеванная ограда, что была по пояс мужчине. Он схватил его и вырвал из пола, бросив длинную цепочку перед собой. Железная решетка исчезла, превратившись в кусок искореженного метала, что теперь плоско лежал на полу.

В полном оцепенении перс попятился назад и дрожащей рукой вынул из ножен саблю выставив перед собой. В этот момент Зена поняла, что имел в виду Арес, когда просил ее не драться с ним. У Габриэль пробежала улыбка, они были свободны, но потом рот снова открылся и застыл.

Дальше, все происходило так быстро, что женщины не смогли уследить, лишь увидели отлетающее оружие катящиеся по полу и Франка остановившегося перед персом с вытянутой рукой на уровне его груди. Нет, рука была в его грудной клетке, а Ахримэн хлопал глазами.

- Увидимся в аду! – прохрипел перс.

- Когда-нибудь... - ответил Франк.

Затем последовал рывок и бьющееся сердце осталось в руке у Кровавого Жреца. Большое, скользкое, которое он тут же поднес к губам и испил, пока Ахримэн оседал на пол. После чего раздавил в руке, выпуская красный кусок мяса размером с маленький мяч.

Резко повернув голову в сторону коридора, он не обращал внимание на мольбу о спасении людей, что стояли по левую сторону от него и видели все.

Почувствовав боль в желудке, бард зажала его рукой и голова стала кружиться, одновременно ощущая как ее поддерживает на локоть Зена. Эти губы она целовала, те самые что были в крови всех этих людей, эти руки ласкали ее тело, те, что гнули железо, как глину.

Зена вопросительно смотрела на вампира, поняв, что он услышал приближение солдат, которых тут должно быть десятки, а может быть сотни.

Вернувшись в камеру и подойдя к стене с окном, Франк ударил ее кулаком и послышался грохот, как от взрыва бомбы, затем еще один и когда развеялся столб пыли, они увидели большую дыру в стене ведущую на улицу.

- Быстрее! – торопил их Жрец от голоса которого бежали мурашки.

Однако все остались на местах, а топот ног был уже слышен даже людям. Подхватив троих крестьян он вышвырнул их в проход и уловив взгляд Королевы Воинов на девушке лежащей на полу ответил:

- Она мертва, - быстро констатировал он, не слыша биение ее сердца, - Уходите! – кричал на женщин, что продолжали стоять и смотреть на него в полном шоке.

Из угла выбежали воины и он переключился на них, убивая молниеносно, с жестокостью, разрывая их на части, отрывая конечности и наконец завладев мечом стал рубить их пополам. Голова перса отлетела к ногам Габриэль, на лице которого остался ужас. Блондинка хотела пошевелится, но не могла будто ее до сих пор держали цепи. Зена переживающая меньший шок стояла завороженная, смотря как он рвет воинов словно тряпичные куклы. Вот откуда в первом лагере было столько жести, разорванной плоти и кусков растерзанных тел.

- Что вы тупите блядь!? – выругался Франк чувствуя их присутствие за своей спиной.

Пол камеры постепенно застилался мертвыми телами и отпрыгнув назад он вытянул руку, ударив их волной, что отбросила назад поток солдат. Поймав несколько свободных секунд он схватил обеих женщин и швырнул в проделанную дыру, так что те пролетев несколько метров и оказавшись на улице еле удержались на ногах присев после падения.

- Франк... - выдохнула Габриэль смотря в камеру, как монстр расправляется с людьми.

После чего его поглотила армия и не успев испугаться, она увидела взрывное пламя, клубы огня заставшие многочисленных воинов в узкой комнате. В крике боли и панике, они мчались к выходу, но не успев достигнуть заветной стены падали на пол и утопали в горячей лаве таких же жженых тел.

- Габриэль, идем! – потянула ее за руку Зена, указывая на крестьян, что ждали их в конце улицы.

Она не видела вокруг заброшенных домов, что это действительно был тот самый город, что они искали и что сейчас стояли на улице, дорога которой была аккуратно выложена камнем и сохранила большую часть своей целостности. Она не могла бросить его, оставить здесь, не могла поверить в то, кто он и как это могло произойти. Он был обычным человеком еще несколько минут назад, он дрался прошлой ночью с персами пока Кровавый Жрец бегал рядом. Как? Это сон? Это все кошмарный сон и сейчас она проснется в своей кровати, а он прижмет ее к себе и все станет на места.

Взрыв и грохот камней разбудил ее больше, чем голос Зены, что силком тащила ее по улице. Упав на землю, они прикрыли лицо руками, потому, что мелкие камни полетели в их сторону. Туман рассеялся очищая еще одну дыру в стене, в конце дома, где они только что были. Это хотя бы означало то, что Франк все еще был жив. И Габриэль поднявшись, не в силах сдержать слез смотрела, как из нее выбегают крестьяне и Зена машет им руками и кричит, чтобы они бежали вдоль по улице к ожидающим трем, выжившим после пыток Ахримэна.

- Габриэль!!! – раздался голос Зены отраженный эхом от пустых серых стен узкой улицы.

Бежавшего на нее перса, она заметила слишком поздно, погрузившись в свои мысли. В паре метров, он замахнулся мечом прыгая в ее сторону и ...вспыхнув как спичка, разорвался на части еще в воздухе, упав перед сказительницей черным горячим пеплом, едва коснувшись ее ног. Подняв удивленные глаза, она увидела Франка, что стоял перед ней с вытянутой рукой и упустил ее заметив взгляд Габриэль.

Отрицательно мотая головой она не могла связать чудовище и своего мужчину воедино. За его спиной продолжали выбегать плененные. Она стояла на месте, когда он сделал к ней несколько быстрых шагов.

- Уходи! – прорычал он.

Этот голос, эти глаза, лицо, что было в крови и пепле, все умерло в один миг, все надежды и мечты, оставляя глухую черную пустыню, пустоту заполняющей ее сердце.

- Уходи, - спокойно сказал он своим обычным голосом и коснулся ее плеча, - Пожалуйста. Ты должна помочь Зене и этим людям.

Ей хотелось улыбнуться и обнять его, перед ней стоял прежний Франк, которого она знала, если не замечать что он был весь в крови, даже в глазах промелькнул человеческий блеск. Подняв руку она коснулась пальцами его груди, ощущения были такими же словно она трогает отполированное дерево или металл.

Вдруг он резко поменялся в лице, его глаза блеснули оранжевым, что заставило ее убрать руку. Значит раньше ей не казалось. Но это предназначалось не ей, он быстро обернулся и ударил ногой в грудь воина, когда тот согнулся – последовал удар рукой в спину и противник упал неестественно выгнувшись назад под слишком большим углом. Он снова посмотрел на нее, но из здания начали выбегать персы и Кровавый Жрец переключился на них.

Теперь зная, что он не такой безумный убийца, как его считают, она побежала к Зене, перепрыгивая через упавшее перед ней тело.

Получив знак от вампира, Зена поняла, что это все люди и добежав до конца улицы, она с облегчением увидела, что следом за ней бежит Габриэль. Подхватив Хлою, что держалась за живот, она повела пленников подальше от этого места, петляя по городу, пока наконец они не вышли на открытое пространство. Девушка упираясь о воительницу с трудом передвигала ногами и вспомнила, что видела деревенский дом, недалеко от города. Там раньше жили одни из пленных персов, но их казнили за неповиновение.

Когда они добрались до дома, все были уставшие, измотанные физически и морально. Расселившись по комнатам по десять человек, они решили дождаться рассвета прежде, чем отправятся к скалам, где присоединяться к остальным беглецам.

Перевязав раны Хлои, Зена сидела возле ее кровати, сомневаясь сможет ли она пережить эту ночь. Мази, что она всегда носила с собой, могли остановить кровь, но рана была слишком глубокая и оставалась лишь одна надежда, что ее организм справится, т.к. был молод и силен.

- Это все из-за меня, - шептала она в бреду, метясь по подушке в поту, - Они сказали, если я не присоединюсь, то буду рабой, девкой для солдат... и я сломалась... я стала им помогать... я заслужила это...

- Тихо, - положила руку на ее лоб Зена, - Ты вся горишь. Тебе нужно отдохнуть. Позже обсудим. Позже.

Девушка еще какое-то время ворочалась, но вскоре затихла и ее дыхание стало ровным. На кровать сели и она знала, кто это.

- Как мальчик? – спросила Зена и оглянувшись посмотрела на Габриэль.

Казалось она постарела на десять лет, в ее глазах исчезла прошлая наивность и игривость. Серые, холодные глаза смотрели в пустоту перед собой, а лицо ничего не выражало.

- Он в порядке. Кровь быстро остановили. Только теперь ему придется жить без уха, - ответила безразличным тоном.

Повисла мертвая тишина, которую нарушал лишь треск свечи стоявшей на столе. Зена хотела ее подбодрить, но не могла подобрать слова, все было и так понятно. Ее новая влюбленность снова оказалась безнадежной, на этот раз еще и смертельно опасной для всех, как Дахак Мысль о том, что Габриэль снова принадлежит только ей, больше не грело душу, а душила и давила грудь.

Но как она не видела раньше? Бок о бок путешествуя с самим Кровавым Жрецом, она охотилась за ним и не удивительно, что не могла обнаружить. А ведь с самого начала она стала подозревать его, он был слишком странным и теперь можно было собрать целую цепочку доказательств: слова Ареса, о том, что он дает ему небо над головой – вот почему вампир ходит под солнцем; тот отблеск света в его глазах, когда они стояли в темном коридоре – он злился и сила вампира проснулась в тот миг; он остановил ее, когда она хотела напасть на первый лагерь, вовсе не из-за осторожности – ему нужно было убить всех пленных, что он и сделал ночью; он специально вывел из себя мужчину рассказывающего о Кровавом Жреце – чтобы они не верили ему; он ушел в ночь, когда они напоролись на заваленный проход – чтобы они не добрались до лагеря днем, ему нужно было выиграть время; она нашла направление к лагерю, но он увел Габриэль в ту ночь, чтобы посмотреть театр – зная что без нее она не уйдет; Габриэль видела в темноте, совсем как он – она могла бы поклясться, что это тоже его работа.

Но многое осталось под вопросом. Почему она потеряла бдительность? Ах, да! Он стал ухаживать за Габриэль и изображал из себя по уши влюбленного, соблазнил ее красивыми жестами и пышными подарками. Ему было плевать на нее, он хотел, чтобы Зена решила, что все ее подозрения основываются на ее ревности и к несчастью у него это получилось – она приняла его, доверилась, поверила в его честность, ведь в последнее время, он стал куда более осторожным и никак не проявлял себя, тщательно скрывал свою сущность.

А как же та ночь, где она своими глазами видела его в комнате, спящего? А как же лагерь, где она видела, как он дрался с персами? Ведь Кровавый Жрец был другим человеком, он же не мог раздвоится. И тут ее сердце больно кольнуло. АРЕС!

- Я должна поговорить с ним, - прервала ее рассуждения Габриэль смотря на свои руки, что недавно помыла от пыли.

Вздрогнув, как от укола, Зена уставилась на нее во все глаза.

- Что?! Габриэль ты не поняла кто он? Это и есть тот Кровавый Жрец, которого мы ловили! Это тот монстр, что хладнокровно убил родителей этой девочки! – указала на Хлою и встала с кровати.

Начав ходить из стороны в сторону, как хищник в клетке, она заламывала руки, возмущаясь, как до сих пор подруга не осознала всего. Вытащив чеснок из маленькой набедренной сумки, она бросила его на стол и он покатился остановившись по середине.

- Он изгалялся над нами на каждом шагу! Он вставлял нам палки в колеса! Именно из-за него мы не могли добраться до живого лагеря! Он запутывал нас при любом удобном случае, он подстраивал все так, чтобы убить всех людей и выйти сухим из воды! Он обманывал нас с самого начала!

- Прошлой ночью, он дрался вместе с нами! Привел нас к лагерю днем! – кричала в ответ Габриэль не обращая внимание на Хлою, она была в беспамятстве, даже если она услышит их разговор хуже все равно не будет.

Зена остановилась с презрением на лице, сощурив голубые глаза полные ненависти.

- Это был Арес. Он перевоплощался в него, когда это было нужно, - она сжала губы от злости, - Он все знал, они были заодно. Представляю как они веселились, когда удавалось в очередной раз обставить нас, - усмехнулась, - Он подсунул мне Кровавого Жреца. Прямо под нос! – указала себе на ноздри, - А я как дура поверила ему! Как? Как он мог? – ее лицо искривилось в боли, - Как он мог так со мной поступить? – она закрыла глаза и опустилась на стул.

Подперев руками лоб, она замолчала. Вот где была настоящая трагедия. Все произошло из-за того, что она доверилась Богу Войны, решив, что если он с ней, то он никогда ее не обманет, никогда не станет использовать в своих целях, что после всего, что было между ними, после признаний в любви, их отношений, что он изменился окончательно. Как она могла так ошибаться в нем?

- Арес, - задумчиво повторила Габриэль, вспомнив как не обычно звучала от Франка последняя фраза перед боем о его дурном характере. Это был Арес, что многое объясняло. Вдруг она удивленно посмотрела на Зену, - А почему он спас заложников? Он специально это сделал. Это не было частью их плана, разве нет? Они поссорились перед этим, ты говорила, что они подрались. А потом он спасает крестьян, уводит от персов. Как и сегодня. Его никто не заставлял. Что-то пошло не так.

Посмотрев на Зену она увидела, что та думает в том же направлении. Она была серьезной и смотрела на нее красными глазами.

- Арес заставил его открыться. Франк сказал, что он не придет, потому, что он с нами. Похоже они сильно поругались и Франк пошел против него. Что не удивительно, - фыркнула, - Оба лживых, скользких типа. Один другого решил переиграть, да не вышло. Возможно, это Арес подстроил, чтобы нас поймали и ему оставалось только ждать. Он знал, что у Франка не останется другого выбора. Дело было не в жажде, от которой он мучился, - предлагая причины Зены не видела, как Габриэль в этот момент расширила глаза вспоминая его странное поведение в камере, - Было ли ему жалко людей? Я сильно сомневаюсь... скорее он понимал, что единственный шанс выбраться от туда - это проявить себя во всей красе, - заторможено говорила она, - Ну так. Поделом им обоим. Каждый остался ни с чем. Арес... подлая скотина! Как жаль, что он уничтожил кинжал Гелиоса и у меня больше нет способности убивать Богов. На этот раз никакие любовные признания ему не помогут, - она выдохнула, - И все это время, он улыбался мне в лицо? Когда его слуга истреблял людей. Не видел он, - ухмыльнулась злобно, - Ага, как же... Какой бал-маскарад. Браво Бог Войны! – она посмотрела наверх, - Что, Арес, теперь боишься сунуть свою лживую задницу сюда? Боишься, что я раздавлю тебя? Где ты, ублюдок? Если ты...

- Зена, - перебила ее ругательства Габриэль, - А тебя не смущает тот факт, что Франк спас этих людей? Да, он чудовище, демон, вампир. Но он изменился, он спас их! Он не такой плохой, как ты думаешь, он... он любит меня.

- Габриэль! Очнись! Он Кровавый Жрец! Он не человек! Этой твари несколько тысяч лет! Плевать он хотел на этих людей, он не убил их чтобы насолить Аресу. Он убил столько людей, что такого числа еще не известно науке! Ты слышала его голос? Ты видела на что он способен? Он сжигает заживо, он управляет предметами, Боги знают на что он еще способен. О каких чувствах ты говоришь? Он запудрил тебе мозг своей любовью лишь для того, чтобы я перестала подозревать его и позволила убивать дальше!

- Нет!!! – она вскочила с кровати дрожа от эмоций, - Нет... я видела его глаза. Сегодня ночью. Так невозможно лгать. Особенно когда теперь я все знаю, - она подошла к окну и смотрела в темную ночь, - Я должна увидеть его...

- Нет! Я не отпущу тебя! Он не трогал нас, потому, что Арес запретил, а потом, чтобы поддерживать свою игру. А теперь у него развязаны руки, - она встала рядом с ней готовая остановить ее, если бард задумает прыгнуть в окно, - Ему ничто не мешает убить тебя или... того хуже...

- Хуже? – нахмурилась она, думая, что может быть хуже смерти.

Зена схватила ее за плечи и встряхнула.

- Он может превратить тебя в вампира, - она сделал паузу увидев грустное лицо подруги, - Человеческая жизнь для него ничто. Он с легким сердцем отнимает ее и может отнять и твою, превратив тебя с такого монстра.

Опустив плечи Габриэль медленно вынырнула из ее рук, вспоминая, как он предлагал ей сбежать от Зены и Ареса. Это ли он имел в виду? Он хотел сделать ее своей спутницей по крови?

- Я не хочу потерять тебя, - добавила Зена поникшим голосом, - Так будет лучше для всех. Оставь его, - потом усмехнулась, - Вот такими стервецами оказались наши мужчины.

Крепко обняв подругу, Зена погладила ее по волосам и неохотно отпустила. Она замолчала вновь углубившись в мыслях об Аресе и стала молча призывать этого паршивого Бога появится перед ней. Прежде, чем она расстанется с ним навсегда, у нее была пара слов для него.

Бард пошла в сторону двери и остановилась, обернувшись.

- Я пойду отдохну, - к ней вернулась холодность, - Обещаю не сбегать, - добавила и вышла из комнаты.

Смотря в глухую ночь Зена не могла сомкнуть глаз, боль, что сейчас испытывала она не давала покоя, она была гораздо сильнее ненависти, но она обязана была взять себя в руки. Она справится, не впервой Арес показал свою гадкую сторону, предательскую, но почему-то в этот раз было все иначе. Намного тяжелее, намного больнее, ведь еще недавно она любила его всей душой.

- Арес... - снова позвала его тихим голосом.

Никто не появился и она не ощущала его присутствия. Быть может он не слышит, он далеко. А что если Франк и его обманывал. Нет, это абсурд. Он просто трусил, он прекрасно знает, что произошло.

И Арес действительно ее слышал и знал обо всем. В переполохе никто не обратил внимание, как он появился на крыше дома и смотрел на то, как некогда преданный ему воин помогает увести заложников, которых он приказал убить.

Стоя возле побережья он смотрел на бушующее море. Воздух был жаркий и тяжелый, отчего вдыхать влажную прохладу было неимоверно приятно. Сзади него были скалы, что высокого вздымались к небу. Вокруг было ни души, но он продолжал стоять и его ожидание вскоре увенчалось успехом. Вдалеке он заметил приближающуюся фигуру, что бежала слишком быстро для смертного.

Глава 10. Смерть Жреца

Черная фигура быстро приближалась к Богу и по его прыти, скорости с которой он бежал было ясно – сбавлять он ее не намерен, как и не намерен разговаривать. В нескольких метрах от него он подпрыгнул на высоту двухэтажного дома, падая прямиком на Ареса с занесенным над головой кулаком. Но Бог Войны, что все это время стоявший на месте и наблюдавший за ним, быстро отпрыгнул оставляя за собой удар молнии и свалился на камни упав на бок. Однако вампир изогнувшись как кот в воздухе сумел обойти заряд и рухнул рядом. Оскалившись, как зверь, демонтируя крошечные острые клыки, он увидев вторую молнию и взлетел вверх избежав с ней встречи.

Арес стал оглядываться все еще лежа, не замечая присутствие Жреца, пока не ощутил как кто-то схватил его за горло сзади и подбросил вверх, первый раз рукой, второй - мощным ударом в грудь. Потеряв на время способность дышать, Бог Войны парил в сотне метров над землей. Исчезнув в полете, Арес появился перед Франком и ухватив его за плечи бросил о скалу, так что кусок камня откололся и упал вниз, а вампир остался вдавлен выпущенной полоской электрического света. Сотрясаясь от заряда молнии, Франк не мог пошевелиться, его жилет прожегся на груди и белая кожа начала плавится, чернеть, расползаясь небольшими кругами и оголяя черную сгоревшую плоть. Решив, что с него достаточно, Бог Войны, отпустил его и тяжело дышал, от злости и потраченной энергии, смотря, как вампир свалился мешком о камни и из его груди идет дым.

Лежа на спине Франк, прижимал дрожащую руку к обуглившийся груди и через несколько секунд плоть начала затягиваться, мышцы расти и оживать вырываясь из черного слоя пепла пока не восстановились настолько, чтобы закрыть прожженную дыру, но кожа, что появилась все равно осталась серой с черными пятнами на месте огромной раны.

Выпрямившись Арес сердито смотрел, как вампир излечивается под действием своей сущности.

- Успокоился? – последовал недовольный тон от Бога, что щурился от не отступающего презрения.

Поднявшись на ноги, Франк не сводил с него яростных глаз и вряд ли сейчас в нем было что-то от человека.

- Это все из-за тебя!!! – взревел он, обретая равновесие переступая с ноги на ногу, - Это ты все подстроил!!!

Эхо его голоса разнеслось на несколько километров, но они были слишком далеко от цивилизации, чтобы его вопли кто-то услышал. Поэтому сохраняя внешнее спокойствие Арес, вскинул брови и отвернулся подтверждая догадки собеседника.

Закричав, Франк кинулся на него и от неожиданной атаки Арес свалился на землю под натиском полубога. Последовавшие удары, Бог не успел отбивать и застонав от боли разрывающей тело, он сумел скинуть его с себя, чтобы собраться с силами, но едва он успел восстановить зрение помотав головой, как вампир атаковал вновь. Он хотел оттолкнуть его, но не мог прицелиться и как следует поднять руку, ощущая как его елозят по острым мелким камням. Наконец-то отлетев на неровный камень и ударившись головой, он получил несколько свободных секунд чтобы дать отпор, однако силы подвели его и в голове был гул, поэтому он метнул несколько молний желая чтобы хоть одна из них попала в цель.

Видя слабеющего Бога, жажда крови лишь нарастала в вампире и без труда увернувшись от молний, он нанес ему несколько мощных ударов в грудь, не давая ему времени опомниться. Совсем как учил его сам Арес и с силой вонзил клыки в его горло. На удивление ему в рот хлынул поток горячей крови, вкус которой был такой же безумный, невероятно мощной, как кровь его создателя, первого вампира в этом мире.

Арес заорал от резкой боли и собрав остатки сил оторвал его от себя, так что вампир вырвал из него кусок мышц и улетел упав рядом с краем моря.

- Что ты делаешь, придурок?!! Я твой Бог!!! – крикнул Арес поднимаясь на ноги от силы, что давала теперь жгучая ненависть.

В его шее сияла рваная рана из которой вытекала кровь окрашивая открытую грудь, но тут же остановилась впитавшись обратно в кожу. Он мог излечиться, но решил потратить силы на совсем другое. Вытянув руку, сжимая от злости челюсть, он поднял тело, что начало вставать и со скоростью вдавил его вниз, на камни. Они захрустели от его падания. Затем все повторилось, с той же разрушительной силой, что когда он поднимал его, было видно, вмятину на гальке.

Теперь очередь пришла Франка, попав в плен огромной энергии, он ничего не мог делать кроме как выносить удары о землю, что скорее начали ломать его кости и он перестал дышать от того что ребра сломавшись вонзились в легкие не позволяя ему сделать глоток воздуха без мучительной боли. Задыхаясь от собственной крови, что хлестала из рта вампира, он принимал еще один удар о камни на этот раз оставляя за собой кровавый след, так что вскоре пляж приобрел багровый оттенок.

Подняв его в сотый раз, Арес увидел, что тот безвольно висит, напоминающий больше отбивную, чем прежнего наглого вампира. Его кожа стала серой от того, что большая часть крови пролилась на землю. Поэтому, он ослаб настолько, что добить его мог практически любой смертный, хотя у этого Жреца было много сюрпризов в виде решительной выносливости. Бросив его вниз, на это раз не применяя усилий и позволяя упасть под тяжестью его тела, Бог хотел было привычно поставить ногу на его грудь, но передумал, решив, что сломанные кости не выдержат и будет не очень приятно утопать в его внутренностях.

- Ты меня очень разочаровал Франк, - он видел, как вампир смотрит на него делая жалкие попытки дышать, выплевывая кровь, - Пусть и не я тебя создал... хотя ты родился на под контрольной мною земле, - рассуждал он отведя взгляд и снова его возвращая, - Я тебя убью.

Затем схватил его за волосы и дернул, так что мышцы разорвались на шее отделяя голову от тела, и когда осталось потянуть совсем немного Арес остановился и смотрел в закрытые глаза вампира, что приготовился к смерти. Но что-то остановило его и злость отошла, после того, как мог разделаться с ним раз и навсегда одним простым движением. Губы Бога дрогнули и он отпустил его вернув голову на место. Шея тут же начала срастаться, но кожа так и не закрыла красные ветки мышц. Опустив Франка, он выпрямился устало смотря на искалеченное тело взбунтовавшегося слуги.

Слуги? Был ли он действительно его слугой? Углубившись в воспоминание связанные с этим строптивым созданием на его лице невольно появилась улыбка. Он был не только из самых жестоких и кровожадных существ на земле, одним из самых сильных, сообразительных, но и был тем, общение с которым доставляло не меньшее удовольствие, чем наблюдение за его работой. Арес давно перестал считать его своим подданным, хотя связь у них была на первый взгляд самой примитивной – взаимовыгода, солнце за задания. Но по прошествии стольких веков, эта граница стерлась и переросла в общение двух равных бессмертных, не смотря на то, что Арес продолжал его учить.

Мягкая улыбка Бога спала, когда он услышал кашель внизу и посмотрев вниз, увидел Франка, что был настолько разбит, что с таким количеством повреждений и практическим отсутствием крови, ему едва ли удастся доползти до безопасного места, по крайней в ближайшие несколько ночей. Мог ли он от этого умереть, Бог не знал, но и он сам довольно сильно пострадал, о чем напоминал звон в ушах, когда он выпрямился. Поколебавшись еще немного, он снова присел и положил руку на его грудь, закрывая после этого глаза. Оранжево-желтый свет исходил из под его ладони наполняя жизненной энергией его неудачливого убийцу и уходила из злого, жестокого Бога.

Арес начал чувствовать ужасную слабость, но продолжал лечить его, зная и будто видя насквозь, как срастаются его кости, как сосуды наполняются кровью толкая ее к остальным органам, что также просыпаются и в ответ вырабатывают энергию, ускоряя излечение.

Открыв глаза Бог Войны понял, что лежит на холодных камнях, которые тысячами иголками впились в неподатливую плоть и увидел, что умирающий стоит рядом с ним и смотрит испуганными глазами, словно он сделал, что-то из ряда вон ужасное. Франк выглядел абсолютно здоровым, полным сил, его тело приобрело обычные формы, а кожа белый цвет, что для него был также обычным. Единственное, что выдавало их недавнюю драку это шрам на шее поперек горла - Арес намерено оставил, в знак, если память у вампира окажется слишком короткой.

Франк продолжал молча смотреть на Ареса, такими глазами будто он изменился до неузнаваемости, хотя на самом деле кроме разорванной кожи от его клыков и нескольких ссадин, порванной и запыленной одежды – ничего нового не появилось. Даже взгляд и лицо Бога осталось такое же недовольное, как и несколько минут назад, лишь убавился уровень его злости. Неуверенно он протянул ему руку, не представляя зачем и какая у него будет реакция и к его надежде Арес ее не принял, даже после того, как пожертвовал много сил, что могло стать серьезным толчком для примирения. Понимая, что он не примет этот чересчур благородный жест, он без обид опустил руку и смотрел как Бог Войны медленно встает на ноги, не теряя своих рассерженных глаз.

- Ты хочешь быть свободным Франк? – спросил Арес вопреки всем ожиданием вампира, что открыл от удивление рот, но так ничего не сказал.

Бог Войны вытянул руку и воин почувствовал как невидимая сила сжала все его внутренности. Не успев испугаться, он тут же расслабился, ведь если бы Арес хотел его смерти, он бы это сделал совсем недавно.

- Я дам тебе это, - мрачно сказал Бог и закрутил кистью, сжимая пальцами воздух.

Почувствовав, как часть вырывают из его груди, Франк рефлекторно схватил ее руками, но светлый шар беспрепятственно вышел из нее и влетел в руку Ареса. Он ожидал почувствовать боль, слабость, хоть что-то, но ничего не было, словно все так и должно быть. Однако вновь посмотрев на Бога Войны, он понял, что связь которая существовала между ними разорвана...

- Теперь ты свободен. Никто тебе не указ, - пояснил Арес и выпрямился чтобы исчезнуть, оставив растерянного вампира наедине со своими мыслями и догадками, а чтобы тот побыстрее сообразил, добавил, - Скоро рассвет. Тебе следует позаботиться об укрытии.

Только сейчас Франк понял, что произошло и посмотрел на мертвенно белые руки, холодные как смерть. Ощутил клыки, которые он теперь не мог спрятать. Все его тело приобрело не больший смысл, чем камни под ногами. Он хотел просить Ареса вернуть все, но услышав:

- Посмотрим, будет ли она любить тебя настоящего.

Передумал и сжал от злости губы. Значит, все это время он продолжал мучить его, чтобы доказать, что Габриэль никогда не будет его и сделает все чтобы она его отвергла. Даже порвав с Зеной? Но он не успел сформировать мысль, как Бог Войны исчез, напоминания тем самым о его новом-старом положении. Он чувствовал, что скоро встанет солнце. Солнце, что на этот раз его точно убьет, ведь в нем не осталось ни капли от человека, он стал монстром, растеряв маску смертного.

Побежав быстро по побережью, он машинально искал подходящие место, но это было так давно, что он почти забыл как это делается. Как ему скрыться от солнца? Где? Уже совсем скоро первые лучи коснуться Греции, а он еще на скалистых равнинах, где шанс спастись равен нулю. Преодолев твердый участок, он оказался в небольшом лесу и углубившись в него увидел маленькую поляну. Это было мерзко, гадко, жалкое зрелище, как некогда холеный начищенный он смотрел на это сверху вниз, на всех страдающих вампиров и загорал на солнце попивая вино, а теперь капал себе могилу, как единственный способ укрыться от жарких лучей. Вгрызаясь пальцами в землю он вырывал ее с высокой скоростью и углубляясь вниз, силой мысли засыпал себя лежащими рядом кусками земли. На глубине несколько метров, он ушел в сторону, выкопав тем самым угол, на случай если какой-нибудь любопытный смертный подумает, что здесь недавно закопали клад и начнет раскопки. Ничего кроме пустой земли он не найдет. Такой метод, ему один раз спас жизнь и он не думал, что так быстро может вернуться к нему.

Лежа под землей, Франк закрыл глаза и почти не дышал. Ему хотелось выть, от глубокой потери, что произошла сегодня. Он не смог убить вчера смертных и вот сегодня потерял и Габриэль, и Ареса, и свое человеческое тело. В ужасе он осознал, что потеря второго была намного важнее, чем все остальное. Столько лет, он слышал его голос, чувствовал его в воздухе, питался его силой. Он не имел спутников и не нуждался в них, потому, что Арес всегда был рядом с ним. Он был тем, кто всегда терпел его выходки, помогал, когда никто бы другой в здравом уме это не сделал. Он один не видел в нем чудовища и хвалил за его умение сносить голову любому. Он был его другом, с кем можно было провести расслаблено вечер и чувствовать себя так же хорошо как самым собой. Он был его вечным учителем, не только в бою, но и в морали. Он был ему всем. Он был его Богом.

А теперь у него ничего не осталось, кроме холодной, сырой земли и страха, что сейчас зайдет солнце и он провалится в беспробудный сон. Исчезнет в некуда, как и вся тьма, при его появлении.

- Габриэль, - печально подумал он перед тем, как сознание оставило его.

На горизонте моря появилась тонкая полоса яркого света, что дарила жизнь и надежду всем. Всем живым.

* * *

Она сидела на кровати и покачивалась из стороны в сторону, сомневаясь, что сегодня ей удаться заснуть. Качалась, обхватив голову руками, совсем как он в их тюрьме, где мир изменился навсегда, по крайней мере для нее. Слезы лились рекой и она была не в силах остановить, капающие на колени капли в попытке успокоить сердце, что болело так сильно, словно в нем находился кинжал. Лучше не становилось. И кто говорит, что это помогает? Это просто демонстрация той боли, что исходит изнутри, но никак не облегчает мук. Мысли о том, что все это время он был не тем, кем представлялся, пересекались с теми моментами, когда она снова поверила в любовь с кем-то кроме Зены. Она вспоминала как увидела его в первый раз, когда он дрался с Аресом и как он оживленно рассказывал ей о своем интересе к кулинарии. Кто мог подумать, что он тысячелетний вампир, притворяющийся человеком с помощью божественной воли. Он так простодушно веселился с ней, сидя на балконе, после их приключений в городской библиотеке. Хотя теперь многое стало понятно. Всюду он показывал свои способности. Он знал, где лежит свиток и знал где ходит сторож. Факел. Он загорелся в той комнатке не случайно, это был не чудо механизм современности, а рука демона умеющего воспламенять все на своем пути. На ум пришла ей картина, как солдат сгорает заживо прямо на ее глазах. Ужас на его лице в тот момент, когда языки пламени вырываются из его тела и через миг все уже кончено, он мертв. А за ним стоит его палач, тот что романтично улыбался и показывал ей где расположено созвездие Персея. Он был таким веселым и непринужденным в ту ночь, что сложно было совместить эти два образа вместе. Его поцелуи на ее коже, мягкие шелковые губы изучающие ее обнаженное тело пока руки ласково снимали остатки одежды. Как он остановился, когда ей стало больно от его проникновения в ее тело и медленное покачивание бедер с нарастающим удовольствием по всему телу. Его глаза, что страстно смотрели на нее пока она утопала в наслаждении от его уже резких толчков и губы что касались ее рта, когда она выпускала очередной стон. Он был таким трогательным и чувственным, что удваивало все ощущение и ей казалось, что они поднялись к черному звездному небу. А может и не казалось. Теперь она не в чем не была уверена. Что если он заставил ее думать о себе, полюбить себя. Такое возможно? Зена может быть права и он ничего не чувствовал на сама деле. Он пил ее кровь, она пила его. Вот что было на самом деле. И после того, как он мокрый, все еще в беспамятстве от оргазма лежал на ней, она увидела на небе такое огромное количество созвездий, даже маленькую камету вдалеке. Но тогда ей казалось, что она уже спит и бредит наяву, потому, что такое невозможно. Люди не могут видеть настолько далеко. Нужно было проснуться в тот момент, когда она увидела бьющуюся вену у Зены на шее. Это не был сон. Но почему-то в этот миг ей не было страшно, она наслаждалась открывшиеся способностям и не могла до конца в них поверить лишь потому, что не видела для этого объективных причин. А теперь обнимая себя за плечи, она хотела чувствовать его руки, быть рядом с ним. Он за все время не сделал ей ничего плохого, он хотел быть с ней. Его слова там, в клетке. Зена конечно будет отрицать. Но она знала, что ее не так просто обмануть ласковыми речами, слишком много она читала свитки и привыкла к ним, он говорил правду, ему было действительно больно признаваться, потому, что он не хотел терять ее. Быть может он увидел в ней ту, кто может присоединиться к нему? Женщину способную принять и вынести ту силу, что неподвластна человеку, окунуться в вечность и лежать на поляне свободно рассматривая небо. Два вампира.

Габриэль сделала глубокий вдох и быстро вытерла с глаз слезы. Нет, она не может так поступить с Зеной. Вот, что значит разрываться между двумя любимыми. Теперь она понимала ее, когда она с Аресом вечно спорила и дралась, хотя он и избегал открытого конфликта, но подразнить и укольнуть ее был всегда рад. А Зена металась между ними не зная какую сторону занять и в конце концов, разворачивалась и уходила, чтобы те обратили на нее внимание, а потом она разговаривала с ней, наверняка и с Аресом тоже. Так они продолжали друг друга терпеть. Только в одну ночь...она поежилась сбрасывая с себя воспоминания, как налипший снег.

Что произошло между Франком и Аресом? Почему они оба исчезли? От этих мыслей ее сжимал ужас. Арес мог сделать с ним все что угодно, ему все равно, что чувствует Габриэль, а Зена уже завтра не вспомнит Франка.

Вспышка света озарила комнату и на стуле, что стоял рядом с ней, появился Арес, ноги которого лежали на столе.

- Не стоит так убиваться ради него, - послышался голос Бога Войны в нотках которого слышалась небрежность.

Вздрогнув от неожиданно прозвучавшего голоса, Габриэль тут же вскочила с кровати и не найдя оружие была готова драться руками, однако увидев опостылевшую рожу своими покрасневшими глазами к ней вернулись силы, не смотря на то, что небо начало светлеть.

- Ты!!! – подскочила к нему и заколотила руками по его груди, когда он встал, - Это ты сделал с ним!

Однако все ее попытки навредить Богу были тщетны и он стоял со скучающим видом не замечая ее ударов по своей груди.

- Я ненавижу тебя, слышишь! Ненавижу! – бросила она ему вытирая слезу на щеке и понимая, что ей все равно его не одолеть, - Ты подставил его, чтобы он открылся, да? Он выполнял твои указания! Ты заставлял его убивать этих людей! Шантажировал его тем, что заберешь обратно солнце!

- Это не так, - спокойным тоном ответил Арес, - Он получал большое удовольствие от этого. Рожденный убивать.

- Нееет!!! Ты ничего не знаешь о нем! Для тебя он кукла, очередная пешка, которую ты ставить в нужное время в нужном месте! - злобно выпалила она и только теперь заметила рваную рану на шее.

След был таким словно его покусал волк, на что указывало две глубокие полосы параллельно друг другу. Впрочем и сам Арес выглядел далеко не свежим, у него были темными круги под глазами и кожа приобрела землистый оттенок, как у людей которые не пили и не ели несколько дней. Это не мог быть его трюк, он слишком любил себя, чтобы намеренно ходить с таким видом.

Габриэль задала немой вопрос озадаченно смотря на него и позабыв о своей ненависти. Ареса явно кто-то потрепал и ответ был ближе чем казалось.

- Где он? – спросила она, понимая, что никто другой не мог оставить такие отпечатки.

В ответ она получила ехидную ухмылку на лице раненного Бога, глаза которого были особенно безжалостны.

- В двух метрах под землей, - распахнул он глаза, как будто хотел ее напугать, - Где и следует быть всем мертвецам, - тихо засмеялся ловя нескрываемый кайф от ее нарастающего страха.

- Нет!!! – в который раз крикнула она и ударила двумя руками ему в грудь, так что Бог чуть пошатнулся, - Это не правда! Ты не мог его убить! Не мог!

Закатив глаза, Арес устало выдохнул, потому, что она в своей истерики и не подозревала насколько оказалась права. Он не смог убить его.

- Он жив, если это можно назвать жизнью, - задумчиво выдавил он.

- Что ты с ним сделал? – волнительно спросила бард не отрывая взгляда от его лица.

- Ничего. Я только забрал свое. Как говориться: Бог дал, Бог взял, - сложил руки на груди, давая ей понять, что она имеет дело не с простым смертным, - Теперь он в первозданном виде. По крайней мере в таком, в каком я его нашел, - поразмыслил, - Одежду я оставил, уж не такой я... - он прервался увидев ее обескровленные глаза.

- Знаешь, что... - подбирала слова Габриэль, сейчас она выглядела почти так же дико как Франк, - Он вампир, он демон, он монстр, - тихо говорила она, - Можно подумать, что он само зло, - она сделала паузу ловя недоумение на лице Ареса, - На самом деле, единственный монстр здесь. Это ТЫ! – сплюнула блондинка, - Ты считаешь, что можно играть жизнями, с судьбами людей ради собственного развлечения. Ты не изменился Арес. С Зеной или без, ты остался таким же, делающим все только для себя. Тебе никогда не понять, что такое любовь.

Ее последние слова были тихими и спокойными, но они ранили сильнее, чем ее крик. Он молча смотрел в пол думая над этим и не желая спорить, потому, что они были не беспочвенны.

Дверь открылась и на пороге стояла Зена. По началу она удивленно округлила глаза с онемевшим лицом, но вскоре взяла контроль над эмоциями и ее лицо стало приторно спокойным. Она только что умылась, однако ее глаза все еще были красными, а опухлая кожа под ними выдавала, что сегодня ночью она не спала. На ней даже был ее кожаный корсет, без доспехов, который она всегда снимала, как только представляла возможность отдохнуть в безопасном месте, а не в лесу, где полно разбойников.

- Где ты был, Арес? - тихо кралась вдоль комнаты обходя сзади Габриэль, - Вероятно на рыбалке? Или в путешествии? А может, ты занимался кем-то другим, поэтому не слышал. Как не слышал убийств... как я звала тебя тысячу раз, - ее интонация была наигранно сдержанной, словно ее ничего никогда не волновало, - А у меня была к тебе пара пустяковых вопросов, - лживо улыбнулась и остановилась перед ним упираясь пальцами о стол сбоку от них, - Ну, наверно не нужно задавать их, это такая ерунда, - махнула она рукой и больше не в силах играть крикнула, - Какого черта я поверила тебе?! Как долго ты собирался врать, что Франк это Кровавый Жрец?! Ты хорошо спал, зная что выставляешь меня полной идиоткой? Мерзкий, подлый...

Арес слушая ее триаду стоя с закрытыми глазами, будто ему читают приговор.

- Давай поговорим об этом не здесь, - перебил ее Бог и поймав за руку потянул к двери.

- Убери от меня руки! – с упорством вырвала она ладонь, - Я никуда с тобой не пойду! Мы решим это здесь! Здесь и сейчас! – вскинула рукой указывая на пол, - У меня нет секретов от Габриэль.

- Зена, послушай! – повысил он голос, чтобы она через свой крик его тоже услышала и вытянул вперед руки будто хотел удержать момент.

- Нет, это ты меня послушай! – заорала она, - Ты все это время меня обманывал! Ты прикрывал его, да? Помогал всячески сохранить его ложь, в то время как он дурил меня и беспрепятственно убивал невинных людей! Я чувствовала, что хожу по кругу, что Жрец близко и я была права, - рассуждала она ходя кругами по комнате, в то время как Арес остался стоять возле двери.

Сев на кровать, Габриэль не понимала смысл ее присутствия, меньше всего ей сейчас хотелось находится среди людей, тем более в обществе Ареса, которого она ненавидела каждой клеточкой своего тела и единственное, что останавливало ее от того, чтобы выпрыгнуть в окно – запасной выход, который был открыт – так это уважение к Зене и возможность помочь ей, понимая, что для нее не менее тяжело пережить все это, чем для нее самой.

- Он был ближе, чем можно было представить. Я... - помотала головой и быстро посмотрела на подругу, - Я даже позволила ему быть с Габриэль. Поздравляю! – горько усмехнулась, - У вас получилось обвести меня вокруг пальца. Единственную ошибку, которую я допустила, с чего все началось, - приложила палец к губам и развернулась к Богу, - Это то, что я доверяла тебе, Арес. Потому, что любила тебя.

Не в силах вынести ее взгляда Арес отворачивался, пытаясь сохранить самообладание.

- Зена! – начал говорить вытянув руку.

- Ответь мне на один вопрос Арес, - не замечала его обращения к ней и дождавшись когда он поднимет голову спросила, - Зачем ты все это делал? Ради чего? – она видела, как он хотел заговорить, но передумал, - Ради войны между Грецией и Персией? – медленно расслабила сжатые губы, - Ты готов был наступить мне на горло, лишь бы началась война? Оно того стоило?

Повисла тишина, наконец-то она дала ему право слова, не только потому, что это постепенно превращалось в монолог, а еще потому, что теперь эмоции утихли и она рассматривала его необычный вид с неподдельным интересом и толикой прежней нежности. Он выглядел так, словно ему неплохо досталось, однако он не терял пущего достоинства и когда он заговорил, его голос звучал ровно и твердо.

- Да, изначально я так и хотел, - не замечая ее меняющегося лица в сторону злости, он продолжал, - Персы вторглись в Грецию под видом торговцев и начали похищать людей. Часть из них они хотели продать, другую использовать как живой щит или завербовать к себе в отряд. Исходя из того, что греческие земли имеют разных правителей, им удалось добиться своего и очень ослабить заранее силы Греции – а именно в качестве количества человеческой помощи из простых деревень, которые составляют большую часть страны. Чтобы взять город, нужны большие силы, но для мелких поселков достаточно и небольшой, бестолковой армии солдат. Расчистив территорию вокруг северного побережья, они планировали постепенно заняться городами, действуя подобным образом и как я говорил, разные правители не сразу бы сообразили объединиться, что привело бы к катастрофе и укреплению персидской власти на греческой территории.

- И поэтому, ты решил убить всех. И персов, и греков. Начать эволюцию сначала? Заселить угодными тебе людьми? – не выдержала Зена.

- Спровоцировать, открыть глаза на происходящие местным правителям. Мне не удалось сделать это мирным путем, им нет дела до каких-то работорговцев, в связи с варварскими законами, подобные преступления сплошь и рядом. Они не видели в этом большой угрозы, к тому, же почти все крестьяне остались живы, а так как никто не мог обнаружить их лагеря, то и доказательств их рабства не было. Хитрые персы были правы, греки предпочитали жить своей жизнью, не волнуясь о том, какие неприятности имеет сосед, - Арес остановился и облокотился спиной о стену возле двери, его голос, что все время был монотонным, вдруг приобрел эмоциональные очертания, - Мне нужен был человек, который заставил бы королей испугаться, а персов открыть их истинный замысел. Я решил пожертвовать этими крестьянами ради, того, чтобы найдя их трупы, Греция почесала в затылке, а рядом положить их похитителей, чтобы они увидели, что враг настоящий, а не вымышленный. Персия в свою очередь решит, что греки обо всем догадались и не просто так убивают их так называемых торговцев, это заставит их быстро сменить тактику и выслать оставшиеся силы для подкрепления, чтобы спасти выживших солдат. Мне нужен был тот, кто уничтожит всех и поднимет шумиху не акцентируя внимание на себе. Направь туда отряды военачальников, я бы получил агрессию греков на их отряд за убийства соплеменников. Мне нужен был кто-то третий, кто-то невидимый.

В секунде молчания, Габриэль повернулась к Аресу, внимательно слушая продолжение и догадываясь, про кого сейчас он начнет рассказывать. Этот момент был важен для нее, чтобы лучше разобраться во всем случившимся и понять кем на самом деле является Франк.

- Мне повезло, он вернулся в Грецию раньше обычного срока, - увидев непонимание на лицах женщин пояснил, - Так как он бессмертный, со временем мелькая то там, то здесь, его начинают узнавать люди и он исчезает, чтобы одни забыли, а другие постарели и умерли, что превращает его имя в миф и легенду. На другой земле, он ведет довольно скучный образ жизни, - пошевелил пальцами с усмешкой, было видно, что Арес не одобряет его прогулов и без него Франк ничто, - В последний раз, он был здесь когда вы учились ходить. Я слежу за слухами и часто искажаю факты, путая показания, чтобы сохранить моего воина в тайне, - он помолчал вспоминая на чем остановился, - Так вот, он вернулся и был идеальным вариантом для моего задания, особенно учитывая тот факт, что он не имел права отказать. Он ловок, хороший стратег, безжалостный, работает в одиночку и не болтает лишнего. Изучив людей, я понял, они скорее поверят в гигантскую курицу, чем в вампира – Кровавого Жреца, каждая из сторон будет обвинять другую, не найдя более логичного объяснения. Но возникло непредвиденное обстоятельство...

- В виде меня! – отозвалась Зена понимая к чему он клонит.

- Да, - грустно ответил он, - Несколько дней назад, я узнал, что ты решила проверить старую знакомую и пошла именно в том направлении, где была так сказать, горячая точка – разоренные деревни. И зная, что ты непременно начнешь искать виноватых, узнаешь о персах и будешь принимать непосредственное участие в спасении невинных жертв. Я пытался тебя отговорить, помнишь?

Зена сердито отвела глаза в сторону, вспоминая разговор, которому она не придала особо значения. Он предлагал ей отправиться на север, чтобы отдохнуть от палящих лучей Греции, окунуться в термальные воды и спасти там несколько человеческих жизней если этого потребуется. На что, она отказалась, сочтя его задумку несколько легкомысленной.

- Зачем ты мне все это рассказываешь, Арес? Думаешь так задобрить, загладить свою вину, признавшись? – вновь оборвала его ход мыслей Зена.

- А разве помогает? – вопросительно посмотрел и было ясно, что он не рассчитывал на это, - Зная, что ты рано или поздно догадаешься, что это делал не человек, ты начнешь его искать, ведь у вас один путь – по лагерям персов, не смотря на разные цели и вероятность столкновения очень велика. Ты не отступишь, а Франк мать родную убьет и заранее зная, кто выиграет, я решил обезопасить тебя, - посмотрел на Габриэль, - И подружку твою.

- Какая забота! – выпалила злобно бард, презренно смотря на Бога.

- И только? – подозрительно смотрела Зена скрестив руки на груди, - Это была единственная причина?

- Я познакомил вас, чтобы Франк не причинил вам вреда и защищал вас от прочих неприятностей, - он снова посмотрел на Габриэль, - Ты была под колпаком у полубога. Даже воруя свитки из библиотеки, тебе не грозило больше, чем заноза в пальце.

В ответ Габриэль ошеломленно уставилась, но потом снова стала сердитой, а Зена нахмурилась размышляя была ли это аллегория или Арес выдал ее секрет.

- А во-вторых, это исключало того, что вы неожиданно столкнетесь на поле боя. И пожалуй самое важное, что вы не помешаете ему выполнить мои указания, - он сделал паузу и посмотрел на Зену, - Это было сложно. Мне не легко далась эта ложь. Но это было во благо тебе. Эта война должна начаться! Прямо сейчас! Иначе персы захватят часть Греции и какой я Бог Войны после этого? – повысил голос и развел в стороны руки.

- И тебе это удалось. Они плывут, - вспомнила их разговор, как он хотел, чтобы она возглавила его отряды, - Ты серьезно хотел, чтобы я повела твою армию?

- Более чем. Франк стоит тысячи человек, но ему одному не справиться с таким огромным количеством. Нужно срочно поднимать армию Неаполиса и объединять ее с Аполонием, только так мы сможем отразить удар. Плывут, - хмыкнул он, - Они уже здесь! Сегодня ночью их корабли причалили у берегов!

- Какое благородство! Бог Войны спасает Грецию, убивая мирное население и обманывая свою женщину! – язвительно выпалила Габриэль.

Глубоко вздохнув Арес пожалел о том, что не утащил насильно Зену подальше из этой комнаты, потому, что эта надоедливая блондинка действовала на нервы так же превосходно, как и ее неудавшийся любовник.

- Получается, что войны не избежать, - обдумав его слова сделала вывод Королева Воинов, присев на край стола, - Войны, которую начал ты. Теперь погибнут не десятки, а сотни, тысячи людей. Ты наверно изводишься в экстазе, - сердито говорила она.

- Нет, - быстро отбился он, - Сначала мне казалось эта хорошей идеей, но пришлось многим пожертвовать ради ее осуществления.

- Твой слуга тебя предал, - усмехнулась она, делая вид, что его обман не имеет значения, как и их отношения.

- Я уже все решил с ним, - неохотно сказал Арес и пройдя в центр комнаты вставая ровно, давая понять, что разговор исчерпан.

- А больше похоже, что это он все с тобой решил, - кинула на его потрепанный взгляд, - Так или иначе, это видимо тебя больше всего заботит.

- Зена, а что я должен тебе сказать?! – перешел он на крик, - Что я жалею? Да, я жалею, но я не могу ничего изменить! Я скрывал это во благо тебе и да, ради своего дела! – он заметно утих чуть опустив плечи, - Ты знаешь, что я люблю тебя и буду любить вне зависимости от того, что ты решишь дальше.

Набрав в грудь воздуха, он хотел дополнить, но покосился на Габриэль, что стала невольной свидетельницей их любовной драмы.

- Я помогу тебе, я дам все, что ты захочешь, - он сделал шаг к ней и вытянув руку хотел коснуться, но она отступила, - Я сделаю все, чтобы ты меня простила, потому, что ты...

- Ты все сказал? – перебила его воительница смотря холодными голубыми глазами, - Раз это все, единственное, что ты можешь сделать, это убраться отсюда.

Облизнув волнительно губы, Бог кивнул и выглядел еще хуже, чем когда пришел, казалось, он не просто побит, но и постарел, хоть это было и невозможно. Его колебания наталкивались на твердое выражение лица Зены и с нескончаемой грустью на лице, он исчез оставляя за собой легкое синие свечение.

Убедившись, что его нет, Зена резко поменялась в лице и вытерла поступившие слезы. Это повторялось раз за разом. Война и смерть была его вечными спутниками, причиной который он часто являлся он сам. Возможно, они оба сделали неправильный выбор и никогда не должны были быть вместе, потому, что были слишком разные. Она несла людям добро, помощь, спасение, а он разрушение и боль. Как получилось так, что их объединила любовь? Каждый раз, она надеялась, что это последний его злой поступок и он перестанет нести несчастья людям, каждый раз она верила, что эта ложь будет последней, но он не мог быть другим, это была его сущность - сучность, что рано или поздно давала о себе знать. Сколько раз она твердила себе, что видит его в последний раз и больше не позволит приблизиться к себе, но спустя время, чувствуя его присутствие, что-то внутри больно сжималось желая утонуть в его объятьях, раствориться в нем позабыв обо всем.

В повисшей тишине, она увидела, как Габриэль внимательно смотрит на нее, ожидая их дальнейшего плана действий.

- Нам придется это сделать, Габриэль, - вытерла глаза и собравшись с духом, решительно посмотрела на нее, - Завтра, мы отведем людей в безопасное место и пойдем добивать персов. У них остался еще один лагерь. Тем временем должен вернуться Софос и я надеюсь, он будет в сопровождении армии. Мы разобьем персов, у нас нет другого выбора, даже если многим придется погибнуть. Обратного пути нет, мы будем драться до конца. Они хотят войны? Они пришли куда нужно, да? – усмехнулась с искоркой в глазах.

Сказительница ответила такой же улыбкой, не смотря на жуткую усталость. Зена умела вдохновлять на подвиги людей, даже когда шанс на победу был не велик. Количество противников превосходило в несколько раз, а времени, чтобы собрать оставшиеся силы Греции у них не было.

Глава 11. Сделка с дьяволом

Возвышаясь к небу, стоя на высоком холме, находился храм Бога, которого многие предпочитали обходить стороной. Произносить его имя решался не каждый дабы не накликать беду, что приведет к неминуемой катастрофе всей семьи, особенно касаемо мужчин. Но были и те, кто молился ему, преподносил дары, чтобы получить благословение на кровопролитие и победить своего врага. Потому, что каждый хоть и боялся ее, но знал, война необходима для решения конфликтов, особенно если враг отбирает у тебя кусок хлеба с ядовитой улыбкой на лице. Исходя из этого, его храм редко пустовал, люди по природе были слишком эгоистичны и алчны, чтобы прожить жизнь без насилия.

То и дело к нему приходили люди, со всей Греции, в один из его храмов и падая на колени умоляли дать силы для борьбы. Аресу не обязательно было появляться каждый раз при этом, он слышал их везде, где бы он не находился. Каждого, запоминая их подарки и просьбы, даже если это происходило одновременно в разных частях материка. Один из сотни получал желаемое, когда Бог решал, что смертный достоин принять его помощь. Были моменты, когда он появлялся при них, материализуясь, что действовало отрезвляюще на любого. Однако были персоны, которые настолько привыкали к его присутствию, что начинали терять грань и забывать, кто они, а кто он. Обычно таких он тут же отправлял в Тартар, вариться в котле, толкать камень, мучится от призраков и чудовищ, фантазия у Бога была безграничной, он видел их души насквозь и подбирал самое жуткое наказание, напоминая другим, что Богов нужно уважать, какие бы они не были.

Поэтому он часто спрашивал себя, что заставляет его терпеть этого негодного вампира, особенно учитывая его последнее преставление – попытку убить его. Конечно, может он не пытался убить, но вряд ли он соображал, что делает из-за взрывной ярости одолевший его смертный разум.

Арес сидел на своем черном троне отделанным черепами и золотом, закинув одну ногу на подлокотник и откинувшись в угол кресла. Зал был пуст, он просил не беспокоить его сегодня, если они не хотят превратиться в горстку пепла и зажгя несколько свечей, что были всегда необходимы в помещении с маленькими окнами, он наслаждался одиночеством, расслабившись в позе, которая бы стала крайне неудобной для человека. Поддерживая голову рукой, что стояла на другом подлокотнике, он смотрел в портал, где кроме леса ничего не было видно.

Легкий взрыв и после многочисленных розовых и красных лепестков исчезающих в воздухе, появилась женщина, одетая в полупрозрачную эротическую одежду, что едва прикрывала ее прелести в виде пышной и красивой груди, а также соблазнительного изгиба бедер. Ее светлые волнистые волосы струились по плечам частично прикрывая грудь, а большие голубые глаза игриво смотрели на Бога. Она взмахнула рукой и рядом с троном появилась нежно-розовая софа, что сильно выделялась из общего жесткого интерьера. Но Бога Войны это нисколько не впечатлило, увидев ее он быстро убрал портал и слегка нахмурился, когда она забравшись на софу положила свою руку ему на плечо, а после и голову.

- Привет, братец! Что-то ты какой-то мрачный, - протянула руку и убрала прядь волос с его лба мило улыбаясь красными пухлыми губами. Тут ее глаза расширились и она смотрела на его шею в испуге, - Что с тобой произошло?

- Упал с лошади, - коротко ответил Арес, не поворачивая головы и никак не реагируя на действия Афродиты.

Она всегда знала, когда он врет, но когда он даже не соизволил придумать достойную ложь, ее это расстраивало еще больше. Однако сейчас было не время сердиться, она в полной мере ощущала, как он ослаб и видимо настолько, что мозг перестал работать. Осмотрев повреждения, пока он кривился и отодвигался, мешая ей это сделать, Богиня быстро определила породу этого жеребца.

- Этот строптивый вампир тебя покалечил! – трогала мягкими пальцами его израненную плоть, - Ты только посмотри, что он с тобой сделал... откуда у него такая сила?

- Это не он. Ну... не совсем он. Я отдал много энергии, когда лечил его, - ласково убрал ее руку и сел ровнее, чтобы она перестала дышать ему в ухо.

- Что с тобой делают эти смертные? Зена издевается как может, нет, она конечно хорошая, но она доводит тебя каждый раз, когда ты устраиваешь небольшую драку. А теперь этот маленький кровопийца, которому стало мало, что он и так получает от тебя, а ты в ответ продолжаешь отдавать. Не узнаю, я тебя Арес. Не думала, что любовь, может быть такой болезненной для Бога Войны, - уловила его глаза, - Кроме меня. Сама любовь не делает ничего плохого, ее искажают люди. Вот взять этого монстрика. Ты ему все, а он? А я тебя предупреждала, братик, ты играешь с огнем! Зачем тебе нужны такие опасные питомцы? Завел бы лучше щенка. Радости от него больше, а проблем меньше, - звенел ее мягкий и звонкий как колокольчик голос.

Медленно повернув голову мужчина с недоумением смотрел на Афродиту, которая являлась Богиней Любви, но при этом относилась к жизням смертных не больше, чем оценивала важность и красоту цветущих клумб. Вечность сделала их души грубыми, потому, что человеческая жизнь длилась для них почти миг и привыкать к ним было нельзя, иначе так и будешь существовать в депрессии после гибели очередного любимца.

- Подбросить щенка на поле боя, чтобы враги умерли от умиления? – хохотнул Арес.

- Нет, ты все же такой же противный, - разочаровано вздохнула она.

Вытянув руку Афродита создала в ней маленькую вазочку в которой было красное желе.

- Держи, - отдала ее Аресу и он взял, пусть и не сразу, - Поправляйся, - наклонилась и чмокнула его в губы, - Правда, как любовник этот комарик не плох, видел бы что он вытворял... -хихикнула.

- Избавь меня от подробностей, - буркнул Арес кладя в рот амброзию.

Поднявшись она хотела уйти, но задержалась, развернувшись к Аресу, который начал светиться под действием пищи Богов, а раны стали стремительно затягиваться.

- Ах, да. Я пришла не для этого, - она обхватила себя руками и сделала виноватое лицо, - Передай сказительнице, чтобы не переживала из-за снов. Это я наслала на нее Морфея. Я думала, так будет лучше, она обо всем догадается и отвергнет вампирчика. Но все получилось только хуже, - присела на миг, как маленький ребенок не получивший конфет.

- Я передам, - бодро ответил Арес, чувствуя как силы возвращаются к нему, - Только не думаю, что она будет меня слушать после всего, - повел бровью.

- Спасибо, сладкий! – засверкала она в улыбке и послав ему воздушный поцелуй исчезла в таких же лепестках, что и появилась.

Восстановив полностью силы, Бог Войны приобрел прежний безупречный вид и мысленно благодарил случай, что вовремя принес сестру. Искать амброзию бродя по Олимпу в таком виде он не решил бы, а без нее, она бы вернулись спустя не раньше трех дней.

- Арес, ну я же лучше собаки, - искривил голос пародируя Франка, предполагая, чтобы он ответил на это и звучно засмеялся, но быстро вновь погрустнел.

* * *

Это был хорошо знакомый для нее храм, дорогу к которому она выучила так же отлично, как к родному дому, где когда-то росла. Тихая и пьянящая темная ночь окутывала заброшенное здание, что уже не внушало ужас. Габриэль уверенно подошла к дверям и сильно толкнула их входя в длинный зал и замерла осматривая его. Впереди нее за алтарем стояла фигура в черном плаще, он был спиной к ней, к тому голова была накрыта капюшоном, но что-то ей подсказывало, что она его знает. Вдоль стен стояли другие фигуры в черных плащах, создавая собой узкий коридор ведущий к алтарю. Какая-то невидимая сила манила ее и звала к нему, прочная связь соединяла ее с человеком в конце зала. Она сделала шаг, желая пройти мимо людей в черной одежде, но тут они зашевелились вытягивая вперед голые руки из-за одеяний, когда она приблизилась. Все они были искусаны с кровоточащими ранами, усеянные множеством острых круглых проколов. Стоная от боли они начали падать делая хаотичные движения, словно просили помощи и боролись за жизнь. Женские, мужские и детские голоса отражались от высоких стен темного храма, пугая и волнуя ее, призывая пощадить. Не успев опомниться, сказительница рассматривала их мертвые тела лежащие на ее пути, но оставляющие небольшой проход вперед. Собравшись с духом, она пыталась отвлечься от мыслей об умирающих, зная, что не в силах ничем им помочь, стала медленно идти к алтарю, мужчина за которым продолжал неподвижно стоять. Подойдя ближе, она увидела, что на этот раз на алтаре ничего нет, он был пустым и чистым. Пришло время для чего-то большего, а именно узнать, кто этот человек преследующий ее во сне. Все остальное сейчас для нее не имело смысла.

- Кто ты? – спросила Габриэль, чувствуя, как страх сковал ее тело.

Элегантно повернувшись создавая дуновение ветра отчего мантия чуть приподнялась вверх, он ловко сбросил капюшон открыв лицо. Это был Франк. Его черные как смоль глаза смотрели на барда, а на губах растянулась улыбка, что на каменно - белом лице выглядела очень зловеще.

- Франк... - распахнула глаза и сделала шаг назад прижимая руку к груди, куда он ее укусил в последнюю их встречу, - Это был ты?

Обогнув алтарь так быстро, что она не успела отбежать, он стоял прямо перед ней, не спуская улыбки с лица.

Его молчание заставило ее испытать животный страх перед чудовищем, что было намного сильнее и быстрее, которое вероятно играло с ней как с загнанной добычей, ради развлечения и последующей трапезы. Он был другим, белым, холодным, мертвым... с пустыми и кровожадными глазами в которых не осталось ни упоминания о былом человеке, которого она знала.

Когда он поднял руку, она сжала пальцы не готовая сдаваться без боя, но это было лишним, потому, что он развязал плащ на своей груди и откинул ткань в сторону, открывая черную рубашку совсем как ту в которой ходил с ней на свидание. На этом он не остановился и расстегнув пуговицу растянул ее чтобы сильнее оголить свою шею. Смотря на белые изгибы его твердой плоти, она увидела, как под ней начинает виднеться жизнь – маленькая пульсирующая вена. Красная и бьющиеся, вырывающиеся и просвечивающая все очевиднее. Стук ее ударов завлек ее внимание и она посмотрела в его глаза, спрашивая правильно ли она его поняла. Однако выражение его лица не изменилось и тогда она сделала попытку приблизиться к его открытой шеи, думая, что сейчас он точно ее оттолкнет. Но вопреки всем ее страхам, он отвернул голову еще больше открывая ей обзор. Положив одну руку на его грудь, а другой обхватив его за спину Габриэль была в сантиметрах от желаемой цели, вены, что казалась жизненным нектаром. Не в силах больше сопротивляться желанию, она укусила его ощутив холодную и жесткую кожу, проткнуть которую было невозможно. Неожиданно она поддалась и в рот ей хлынул поток горячей крови, заставивший ее застонать и вцепиться сильнее во Франка. Чувство блаженства сотрясало ее тело и разум с каждым глотком, сильнее чем все наслаждения в смертной жизни в сотни раз. Ей хотелось еще и еще, при этом она ощущала как ее начинает переполнять мощь, сила, что делает ее такой же неуязвимой, как он, такой же быстрой, такой же бессмертной. Они были единым целым, из одной плоти и крови.

Резко распахнув глаза, она села хватаясь за рот, ожидая почувствовать его кровь и к ее сожалению там ничего не было. Оглянувшись она никого не увидела. Зена вероятно уже встала и на ее месте остались лишь мятые простыни, а ее часть одеяла Габриэль бесстыдно перетащила на себя. Посидев какое-то время с закрытыми глазами, она возвращалась в сон, жалея, что это было только в ее голове. Неужели, она действительно была готова присоединиться к нему?

За окном стоял солнечный день, который обещал быть сухим и жарким. Если верить Аресу, увидеть она его можно только после заката. Еще никогда в своей жизни, она не ждала ночи с таким трепетом, твердо решив, что обязана с ним встретиться. А что если, он стал чудовищем и забыл все, что было между ними? Теперь кровь его главный ориентир, он обычный вампир без признаков человечности. Нет, она должна проверить, прежде, чем сделать вывод, а для этого нужно было усыпить внимание Зены и сбежать. Она правда решила, это сделать? А что если Зена права и он просто убьет ее? Да и где она будет его искать?

Проведя руками по лицу, сбрасывая остатки сонливости, она встала и начала одеваться. Выйдя из маленькой комнатки, она первым делом пошла проверить Хлою и открыв дверь никого не обнаружила в постели. Умерла?

- Габриэль? – послышался голос за спиной.

Обернувшись она увидела Хлою, что стояла с ведром воды у ног. На ней было свободное платье, но даже оно выдавало тугую и толстую повязку на ее животе. Ее лицо было вполне здоровым, с небольшим налетом усталости. А с короткими медными волосами ее легко можно было перепутать с мальчиком, если бы не одежда.

- Зена просила передать, что ждет тебя в саду. Мы там организовали стол для завтрака. Еды мало, все что смогли достать, но и это неплохо, - мягко улыбнулась она.

- Да, спасибо, - ответила ей и еще раз осмотрев, - Как ты?

- Намного лучше. Я знаю, кем хочу стать. Мой путь воина, - гордо заявила она, - Я поняла это сегодня ночью. Я сделала много нехороших вещей, когда помогала персам. Теперь хочу загладить свою вину перед этими людьми. Я попросила Зену, позволить присоединиться к вам.

- Что ты! Это опасно, у тебя нет навыков воина, - замешкалась, чтобы ее не обидеть, - Таких, как у нас. К тому же, все не так радужно, как ты думаешь. Это сложная жизнь.

- Я знаю. Но мне некуда больше идти. Мои родители мертвы, как и вся деревня. Я везде чужая. Вы единственные кто мне ближе всех и я хочу вам помочь. Я хочу отомстить за смерть своей семьи.

Габриэль потупила взгляд размышляя рассказать ли ей правду, кто убил ее семью или она своей правдой создаст еще одного противника Франка, особенно сегодня, когда она хочет к нему сбежать.

- Зена разрешила, - продолжила Хлоя, думая, что молчание Габриэль связано с этим, - Она сказала, что не позволит мне драться, но найдет применения моим способностям.

Кивнув, она помогла отнести ведро в купальню, не смотря на все попытки Хлои доказать, что она здорова и сама может с этим справиться.

Приняв ванну, Габриэль вышла во двор и увидела Зену сидящую за столом в окружении спасенных вчера крестьян. Приблизившись, она увидела, что стол представляет из себя ровно сложенные доски, которые лежали на камнях, от чего где-то он был выше, а где-то ниже, но это не мешало разместить там тарелки с кашами, крупу которых они нашли вчера в подсобке. Сев рядом с подругой, сказительница получила свою порцию еды, выглядящую не очень аппетитно: серая тягучая масса. Однако в желудке больно журчало и она стала есть, подмечая, что на вкус она лучше, чем на вид.

- Ты серьезно хочешь оставить Хлою с нами? Ты в своем уме, Зена? Она ранена, - спросила Габриэль, отковыривая еще одну ложку массы. Был бы тут Франк, за завтрак можно было бы не переживать. После его художеств, это трудно назвать пищей. Похлебка из под сапог? – крутились у нее мысли.

- Конечно, я спятила, - вскинула бровями Зена, - Недавно я приняла в свою команду Кровавого Жреца. Ты удивляешься, что теперь мой выбор упал на больного подростка?

Люди, что шумно обсуждали что-то между собой, тут же затихли услышав имя того существа, что они видели ночью. Но видимо Зена с ними уже поговорила, поэтому они продолжали беседовать, но заметно тише, прислушиваясь к их беседе.

- Ты так говоришь, как будто я знала это! – бросив ложку на стол, бард отвернулась от нее.

- Прости, - гладила ее руку Зена, - Я злюсь на саму себя, я должна была верить своей интуиции, а не ... Аресу, - ее голос поник, а глаза наполнялись тоской, но она поборола ее, когда встретилась глазами с Габриэль, - Она не отступиться, после всего ей действительно нечего делать с этими крестьянами. Если ей станет хуже, мы оставим ее в ближайшей деревне, а если лучше, то она нам поможет. Не в бою, конечно.

- В отличии от нее, Франк умел драться, - выпалила она, поняв, что защищает его дальше после всего случившегося.

- Драка – это когда у противника есть, хоть малейший шанс на победу. А он мясник! - твердо сказала Зена, не желая спорить.

Через час, колона из крестьян возглавляемая тремя женщинами шла по тропе в сторону скал, где прятались другие бывшие рабы. Добравшись до места, воительницы увидели, что их встречает знакомый мужчина, отец Софоса и машет им рукой, чтобы они двигались к нему. Приняв других людей, как своих братьев по несчастью, они помогли им расположиться, выделив каждому спальное место и дав немного еды и воды.

- Верджиний, - обратилась к нему, Зена, - Спасибо, что помогаешь нам. Как только мы прогоним персов, я пошлю к тебе человека, чтобы сообщить об этом и вам больше не нужно будет прятаться здесь.

- Пустяки, - добро, но сосредоточено ответил он, - Они так же пострадали как мы. Кому как не нам их понять.

- Софос вернулся? – задала более важный вопрос.

- Нет, - посмотрел вниз мужчина пиная мелкий камень, - Надеюсь, с ним все в порядке. Он удалый малый, - посмотрел на Зену и его лицо приобрело заманчивые очертания, - У меня есть подарок для вас. Идемте! – поманил за собой.

Идя за Верджинием, они вышли на поле с высокой травой и заметили, как сбоку от леса виднеются две лошади: бежевая и гнедая. Щипля траву они не видели никого увлекшись этим процессом.

- Арго! – Зена не могла сдержать своего восторга, это была самая приятная новость за последний день, - Им удалось сбежать!

Женщины засвистели, хлопая и подавая знак их копытным спутницам, улыбаясь и смеясь от переполняющей радости. Сорвавшись с места, кобылы резво побежали на звук знакомых голосов. Мотая головой и ударяя длинными хвостами о бока, они радовались счастливому воссоединению с хозяйками, пока те трепали их за гривы.

- Спасибо, что сохранил их! – сказала Зена надевая седло на Арго, - Они нужны нам как никогда.

Ехать на лошадях было намного быстрее и приятнее, чем шлепать пешком не зная куда. Хлоя сидела позади Габриэль, то позади Зены, чтобы не давать лошадям дополнительную нагрузку. По дороге Габриэль предложила вернуться в разрушенный город, может у них получится найти следы другого лагеря, как это уже было, но Зена наотрез отказалась, сказав, что в пепелище котором оставляет свои дела Франк невозможно будет что-то найти и сказительница услышав его имя тут же замолчала передав ей инициативу. Они бы просто потеряли время капаясь в мусоре.

Начало смеркаться и сердце Габриэль набирало обороты. А что если ей не удастся найти его? Они далеко ушли от того места, где она видела его в последний раз. Если он в земле - от этих мыслей ее перекосило – то с каждой минутой она все отдаляется от него, уменьшая их шанс встречи. Зена могла заметить перемену в подруге, когда солнце опускалось за горизонт, а они продолжали ехать в сторону Неаполиса, если бы не смотрела вперед думая об Аресе и о его словах прошлой ночью.

По дороге местные крестьяне сообщили им, что в здешние леса лучше не соваться, в последнее время там зачистила банда разбойников, которая грабит и убивает каждого, кто в него входит. Однако Королева Воинов давно жаждущая выпустить всю злость не могла сдержать злорадной улыбки при этой новости и направила свою команду именно туда.

Внезапно послышался грохот и обернувшись Зена к своему ужасу увидела лежащую на земле Хлою. Соскочив с лошадей, женщины начали приводить ее в чувства. Это было не самое лучшее время и место, чтобы признаться в том, что ей было плохо, но упрямая девушка терпела до конца, пока наконец не потеряла сознание. Хлоя быстро очнулась и по ее виду, была сразу понятно, что ей очень плохо. Задрав платье, они увидели, что повязка промокла от крови и сняв ее обнаружили, опухшую кожу по краям раны. Промыв и перевязав ее, они кое-как усадили ее на лошадь, потому, что оставаться в густом лесу было слишком опасно.

Было уже совсем темно, когда они отыскали подходящие для сна место и разожгли огонь, чтобы поджарить пойманных давеча лесных птиц. Зена сидела у костра, то и дело прислушиваясь к звукам сверчков, которые казалось заполонили его мешая сосредоточиться на звуках посерьезнее. Хлоя лежала на мешке с одеждой и тяжело дышала прижимая руку к животу, редко отвечая на вопросы. Воительница надеялась, что трава с мазями которые она использовала на этот раз поможет ей, но в душе все равно было беспокойно, уж очень бледной была девушка.

Доев свой кусок, Габриэль сообщила, что ей нужно отлучиться и сделав задуманное, осталась неподалеку от их лагеря и смотрела вверх на звезды с сожалением подмечая, что видит их как и прежде. Никаких ярких созвездий, а уж тем более комет там не было. Лес был темный и непроглядный, за густыми ветками деревьев невозможно было разглядеть то, что было дальше четырех метров.

Опустив голову, она хотела пойти обратно и начав поворачиваться чуть не столкнулась лбом с Франком, что буквально вырос перед ней. Вскрикнув от неожиданности, она сделала несколько шагов назад, часто задышав.

- Вы идете в неправильном направлении, - спокойно пробарабанил он своим обычным голосом и увидев ее испуг добавил, - Прости, я решил, что уже нет смысла скрывать, - развел руками.

- Как ты это делаешь? – спросила она и стала внимательно рассматривать его в поисках перемен.

Но как бы она не вглядывалась, ничего нового не заметила, он был точно таким же, как прошлым вечером, когда она принимала его за смертного. И только подойдя ближе увидела, что кожа у него идеально ровная, хоть и нормального цвета, без единого изъяна и тут же вспомнила, как она раньше принимала это за его работу над собой. Оказалось он ничего не делал для того чтобы так выглядеть, в этом не было необходимости. На его лице снова была легкая щетина, видимо это был его облик при обращении, догадалась она. Черные глаза выглядели вполне естественно при свете луны. Однако больше всего привлекла внимание его одежда. На нем была какая-то свободная рубаха темно-коричневого цвета, рукава которой были мокрыми, как и низ был темнее по цвету. На шее висел черный платок. Внизу черные штаны, так же более свободные для его размера. Стало понятно, это была не его одежда. Где он ее взял в этом лесу? Осознание было неприятным. Он не просто так ее постирал.

- Просто несколько движений, как и ты. Только немного быстрее, - его губы растянулись в улыбке, но причина ей была другая.

Он сделал шаг и приобнял ее за талию обескуражив своим поступком. Прислушиваясь к себе, Габриэль понимала, что ей нечего бояться, это тот же Франк, разве что без влияния Ареса. Положив руку ему на грудь, она ощутила, что он теплый, но такой же твердый, как и вчера. Открыв рот она не могла оторвать от него глаз, а слова где-то застряли в легких. Ее тянуло к нему, намного сильнее, чем раньше и когда она увидела, что он склоняет голову для поцелуя потянулась к нему в ответ.

- Уйди от нее! – послышался крик и скрежет бьющегося о дерево шакрама.

Отпрыгнув от Франка, она увидела стоявшую в двух метрах Зену, что поймала летящие ей в руку оружие. Запустить его во Франка с учетом прошлого опыта было все равно, что отдать ему в руки, поэтому она решила припугнуть его. Повесив шакрам обратно на бедро, она вытащила из-за спины меч направляя его на вампира.

- Еще один шаг и станешь мертвым во всех смыслах этого слова, - рычала Зена сверля его злыми глазами.

Не смотря на все ее старания Франк выглядел абсолютно спокойным и даже немного расстроенным, словно она отнимала у него важное время.

- Зена, убери эту пукалку, - небрежно указал на острый меч перед ним, - Впрочем... у меня тоже есть подходящие оружие, - начал щупать свои карманы на штанах и обнаружил, что они были пусты, - Оставил в других штанах, - вскинул печально руками и вдруг спохватился, - Хотя луковица, что у Габриэль в сумке, тоже отлично подойдет, верно? – ехидно усмехнулся.

В глазах воительницы вспыхнула пущая ненависть и она сделала резкий выпад намереваясь разрезать ему живот, но кроме воздуха ничего им не нашла. Вампир к тому времени уже стоял сбоку от нее. Габриэль вопросительно смотрела на него зная, что в ее сумке действительно лежал лук.

- Ты смеешь продолжать издеваться надо мной, сучий ублюдок! – вырвалось у нее и она сделала еще несколько попыток зарезать его, но каждый раз он ловко исчезал и появлялся рядом.

После десятой попытки, Франк поймал лезвие ее меча зажав между своих ладоней.

- Это бесполезно, ты ведь знаешь. Не трать свои силы понапрасну. Не позорь себя, - шелестел его уверенный и низкий голос, отдававший утомленностью от этого глупого танца.

Она бы могла остановиться, если бы не последние слова сказанные им. Этот вампир мнил из себя высшего Бога и был настолько убежден в своей силе, что сохранял полное равнодушие к ее желанию затеять драку.

- Не буду! – сказала Зена и вырвав меч, рассчитала его движение влево и ей удалось ударить его ногой в грудь. Ощущения были такими, как будто она пнула камень, - Я знаю, что ты уязвим. Нужно лишь ударить посильнее! – рявкнула и сделала похожий трюк.

Получив первый удар Франк сжал от недовольства губы и лишил ее радости ускользнув во второй раз забирая с собой ее меч, вырвав из рук. Подбросив вверх он поменял острое лезвие в руке, на прочную рукоять и наставил им на Зену, хмурясь.

- Тогда тебе потребуется наковальня размером с храм твоего любовника! Я здесь не для того, чтобы выяснять кто хороший, а кто плохой. Я знаю, что вы ищите лагерь персов и могу поклясться без моей помощи вы его не найдете, - ровность тона вернулась к нему и на возмущенных глазах Зены, что лишилась своего оружия, он воткнул его между ними наполовину засадив в землю.

- Обойдемся без тебя, - неприступно посмотрела на него и вытянула меч на что потребовалось сделать усилие. Покрутив его в руке, поняла, что проклятый вампир был прав и фыркнув убрала его назад за спину.

- Зена, - встряла Габриэль, она верила, что Франк говорит это не просто так, к тому же это была большая возможность, что он снова будет с ними. Хотя она понимала насколько невероятно это звучит.

- Не лезь, Габриэль, - бросила ей повернув голову к подруге, - Он лживый мерзавец! Ты хочешь чтобы я тебе поверила? – обратила к Франку.

- У тебя нет выбора, если ты хочешь спасти оставшихся крестьян. Будешь бродить кругами по полям или послушаешь вампира, который чует их также прекрасно, как и умирающую девушку на ваших одеялах? – быстро проговорил он сделав к ней несколько шагов, останавливаясь на достаточно комфортном для диалога расстоянии.

Женщины обменялись взглядами, обеспокоено думая о Хлое, что действительно была на грани жизни и смерти, но вчера у нее удалось выиграть эту пари. Если он ее чувствовал, значит он может говорить правду, да и прошлые разы он приводил их нужное место.

- Зачем это тебе? – подозрительно спросила Зена, понимая, что если он не работает больше на Ареса, то значит у него должны быть личные мотивы, - Любишь убивать? Или думаешь, что так ты сумеешь подобраться к Габриэль?

Какое-то время он стоял потупив взгляд, потому, что и сам не знал ответ на этот вопрос. Мысли крутились возле Ареса и его жертвы после того как он его сильно ранил, предварительно нарушив их уговор и выходили к Габриэль с которой ему хотелось быть. Ни в одном из этих пунктов он признаться не мог. По крайней мере ей.

- Это моя война. Моя земля. Я знаю, что без вас мне не справится, а вам без меня, - он перевел взгляд на блондинку и она приоткрыла рот.

Казалось, Габриэль поняла его мотив, в его глазах, что стали полны печали и скорби. Однако на Зену это не произвело впечатления, она не видела в нем больше, чем чудовища со сверх способностями.

- Это ты сильно преувеличиваешь, - сложила руки на груди, - Но я готова тебя выслушать.

- Вы намерены искать лагерь, но вы ничего не найдете, потому, что его нет, - дождался удивления у Зены, - Они находятся непосредственно в Неаполисе. Это достаточно большое сообщество, занимающиеся торговлей. Я не знаю точно, где они их прячут, поэтому нужно проникнуть в самый эпицентр, чтобы выяснить это. Но я не могу убивать и спасать одновременно, - хмыкнул, рассеивая миф о своей высокой скорости.

- С чего ты взял, что это они и как мы их найдем? – озадачилась Королева Воинов.

- Я знаю, что это они. Я слышу их мысли. Они хотят уничтожить Грецию и надеются на то, что армия прибывшая вчера ночью это сделает. А пока развлекаются как могут, - он завел руку за спину и вытащил оттуда свиток. После чего протянул ей.

Взяв пергамент, Зена развернула его нахмурившись и Габриэль подошла сбоку тоже изучая текст.

- Что это? – спросила Зена, видя лишь красивые и непонятные слова написанные очень неумелой рукой.

- Приглашение на распродажу, - пояснил вампир, - Старый трюк. Прикрываются большой вечеринкой с множеством угощений и приятных сюрпризов, где будет разыгрываться ценный лот.

Посмотрев на то как выглядит Франк, она еще больше насторожилась, а позже приняв его стиль выражений выдавила:

- Распродажа? Хочешь приодеться? Вижу, что тебе это необходимо. Вкус у тебя, мягко говоря, не очень, - свернула свиток нахально улыбаясь ему.

Однако Франк не принял это за оскорбление, а наоборот развеселился и облизнул губы.

- Это не мой вкус, - мечтательно ответил, - Распродажу рабов. Угадай, каких именно, - дернул бровью и став серьезным продолжил, - Вам нужно выйти к тому холму, - указал рукой в сторону узкой тропы, - Далее держитесь левее по склону, по правую сторону от вас будет река. Когда доберетесь до развилки, поверните направо и идите прямо, даже если вам покажется, что налево путь проще. Там стоят их солдаты и вы рискуете прославиться перед Капланом раньше времени. А если будете держаться прямо, то выйдите на дорогу, что приведет вас к запасному выходу из города. Я думаю, у вас не возникнет трудностей, чтобы проникнуть незамеченными. Персы наслышаны о вас и есть все шансы получить стрелу в спину.

Слушая его Зена внимательно запоминала направление и тут же вспомнила этот путь к Неаполису, но про дорогу что вела если идти прямо она не слышала. Там же вроде как была большая гора.

- Да! – указал на нее указательным пальцем, - Там гора. Если обойти с правой стороны густые кусты, вы найдете вход в пещеру, что укоротит ваш путь в два раза.

Отрыть рот от удивления теперь предстояло Зене. Он прочел ее мысли или это совпадение? Мысль о том, что эта тварь копается у нее в голове была тошнотворной.

- Я поняла. Мы идем на вечеринку. А что на счет тебя? – направила на него свиток.

Хитро улыбнувшись, Франк смаковал момент.

- Я буду там. Думаю, вы меня узнаете. Когда я вас замечу я дам вам знак, чтобы вы нашли меня. Мне нужно будет втереться в доверие к Каплану...

- К кому? – во второй раз услышала это слово Зена и поняла, что это было имя, потому, что оно иначе трактовалось, как Тигр.

- К их главному. Как только я узнаю, где они прячут остальных рабов, вы пойдете туда, а я... ну вообщем, вы знаете, - скромно махнул рукой, не желая давать название тому, что он делал.

Поразмыслив она настороженно смотрела на Франка.

- Втереться в доверие, так же как и к нам? У тебя видимо в этом большой опыт, - бросала она ядом.

- Это моя работа,- пояснил он и посмотрел на Габриэль, - Но жизнь иногда вносит свои коррективы.

- Хорошо. Договорились. Мы придем, но я это делаю только ради спасения жизни людей. Не рассчитывай на долгосрочную перспективу, Франк, - ответила Зена пряча свиток за пояс и пройдя мимо него пошла в сторону их костра, где осталась Хлоя.

- Она умрет, - произнес он, когда Зена была в нескольких метрах от него.

Услышав это она остановилась и повернулась с недовольным лицом.

- Инфекция дошла до мозга, а ее органы сильно поражены. Жизненные показатели стремительно падают. Ее сердце остановится через два-три часа, - его голос звучал тихо и грустно.

Воительница быстро вернулась к нему рассматривая его лицо, в котором не было прежней насмешки. Он говорил это не для того, что позлить ее, ему похоже было жалко девушку.

- С каких пор ты в доктора записался? Кулинария не единственный твой талант? Убийства мы опустим, - язвила Зена сама того не понимая почему, ей не хотелось знать, что будет с Хлоей, а теперь она будет ждать сверяя с часами и смотреть на нее, разговаривать, зная, что ее жизнь вот-вот закончится толком не успев начаться.

- Я могу помочь ей, - он сделал шаг и взял за руку Зену, что хотела вырвать ее, но решила посмотреть, что будет дальше. А посмотреть было на что.

Вампир повернул ее руку ладонью вверх, образовывая своеобразную чашу, а свою поднес ко рту и прокусил себе запястье на шокированных глазах Зены. Кровь брызнула из маленькой ранки и он быстро поднес ее к ладони воительницы, так чтобы выстреливающая струя попала в цель.

В отвращением и ужасом, Зена наблюдала как ее ладонь наполняется бессмертной кровью, которая была такой горячей, что вначале хотелось отдернуть руку, но она стала быстро остывать оставаясь теплой.

Габриэль, что все это время стояла рядом не могла отвести глаз от происходящей перед ней картины и облизнув губы вздохнула, желая оказаться на месте Зены или Хлои. Боги, она реально хотела его крови или это он ей внушил?

Наполнив ее ладонь, он перевернул руку остановив поток двумя пальцами и когда убрал их, то ни крови, ни раны уже не было. Его кожа вновь стала ровной без намека на порез.

- Что?! – все что могла сказать Зена смотря на свою руку и кривясь, еле сдерживаясь, чтобы не выплеснуть Это ему в лицо.

- Вылей ее на рану. Она уничтожит всю заразу и восстановит органы, - видя ее выражение лица решил добавить, - Этого количества недостаточно для того чтобы обратить ее. Она поймает пару глюков в ближайший день, но это стоит того, чтобы продолжить жить, разве нет? – поднял брови, не сводя с нее черных глаз.

Багровая жидкость в руке переливалась отсвечивая звезды и луну, а на ощупь казалась шелковистой. Помедлив она кивнула и сначала хотела поблагодарить его, но быстро передумала, ведь она еще не знала, поможет ли оно и есть ли за что его благодарить. Сделав несколько шагов от него, она поняла, что подруга остается стоять на месте.

- Габриэль идем, - повернула к ней голову и наткнулась на чужие глаза. Никуда она идти не собиралась,- Идем! – но увидела, что та напрочь отказывалась следовать за ней, - Габриэль! – ее голос упал и на лице появились нотки боли и усталости.

Тащить ее насильно не было смысла, она все равно сбежит к нему, а он будет только рад и станет непременно ждать этого момента находясь поблизости.

- Зена, дай нам пол часа, - попросила она и посмотрев на Франка подумала, что сильно преуменьшила временные рамки, - Он не тронет меня. Я права?

- Только если ты этого захочешь, - игриво ответил он маняще улыбаясь ей в нетерпеливом ожидании, когда они останутся одни.

Бороться с этим было бесполезно, она надеялась, что у Габриэль хватит трезвого ума, чтобы держать его под контролем. Но вдруг она вспомнила об одном факте.

- Тут бродят разбойники, - предупреждающе сказала она хотя понимала, что это не переубедит подругу.

- Уже нет, - ответил за сказительницу Франк отряхивая с рубашки невидимые пылинки и заставляя обеих подтвердить их догадки.

- Ладно, - сдалась Зена, - Я буду ждать тебя. Далеко не уходи и если что кричи, - подошла ближе и шепнула, - Выясни, почему они поссорились с Аресом.

- Это не секрет, - отозвался Франк добивая этим Зену.

Смотря на уходящую Королеву Воинов Габриэль осознала, что теперь знает, почему его тело было теплым. Он только что убил нескольких человек и выпил их кровь, а после этого снял одежду с одного из них. Вот такой у нее был любимый!

Как только она отдалилась на приличное расстояние, они кинусь друг другу в объятья прижимаясь так сильно, что Габриэль едва могла дышать. Она уткнулась лицом в его шею и вдыхала аромат цветов, видимо он готовился к этой встречи. Ощущать теплое, пусть и жесткое тело было приятнее, чем мертвенно холодное. Найдя его губы она впилась в него нежным поцелуям думая о том, почувствует ли своим языком клыки и к своей радости ничего острого не ощутила.

Они сидели на высоком камне, что был на небольшом пустыре. Габриэль сидела на нем, лицом к Франку свесив ноги за его спиной и откинувшись назад пока он покрывал ее шею нежными поцелуями. Ей все время казалось, что сейчас он укусит и она почувствует боль, но этого не происходило, однако чувство опасности действовала очень возбуждающе и не вытерпев, она просунула руку между ними и сжала его член, что на удивление был уже твердым. Шумно выдохнув ей в шею, он убрал ее руку под нарастающие удивление Габриэль.

- Время поверить в платоническую любовь, - сказал он и увидел как она отодвинулась заглядывая ему в лицо в полном непонимании. Закрыв глаза, он распахнул вновь, но они уже смотрели в сторону, - Я не могу. Все что умеет мое тело - это пить кровь.

Часто заморгав, она смущенно смотрела вниз, пытаясь осознать насколько это серьезно и важно для нее. Он был мертвым, абсолютно везде. От тоскливого настроения она перешла к злости. Чертов Арес! Он знал, что все именно так и будет, он специально это сделал, чтобы потом смотреть в портал и ржать наблюдая, как она ласкается с трупом.

Повисла грустная пауза, в которой они смотрели по сторонам каждый думая о своем.

- Мне все равно, ты со мной и это главное, - потрясла его плечо Габриэль подбадривая.

- И то ненадолго, - ответил он и вновь задумался о том, чтобы сделать ее вампиром. Тогда бы он перестанет быть для нее таким холодным и жестким, как и перестанет чувствовать, что не может ей дать то, в чем она сейчас нуждается.

Поглаживая пальцами ее мягкую кожу он слышал, как заманчиво бьется ее сердце качая по телу сладкую кровь, но пить ее было бы сущим кощунством не смотря на растущую жажду даже после четырех выпитых тел. Она верила ему, доверяла и была неким светлым пятном в его погасшем мире, где источником света остался огонь и луна.

Ее внимание привлек черный платок, который полностью закрывал его шею, что было необычно для такой теплой и безветренной ночи, к тому же он совсем не сочетался с остальной одеждой. Габриэль коснулась его рукой и слегка потянула узел.

- Не надо, - ласково ответил он убирая ее руку и увидел ее озабоченное лицо, - Тебе это не понравится.

Напрасно он это сказал, девушка еще больше заинтересовалась странной повязкой и начала смутно догадываться о ее предназначении, настойчиво обходя его руку начала развязывать. Понимая, что она не отступит, он позволил стянуть его. Под ним открылись глубокие красные шрамы, что извивались как ветви по всей шеи делая круг, как если бы он надел украшение. С болью на лице она трогала выступающие стрии, пока он отвернулся закрыв глаза.

- Что он с тобой сделал? – откинулась назад заглядывая ему в лицо, - Почему? Из-за меня?

Франк заметно повеселел, не смотря на печальный результат, сжимая в руке платок.

- Арес не любит когда нарушают договоренности. Около тысячи лет назад, мы заключили сделку, что он дает мне солнце, питает меня жизненной энергией, позволяя жить как смертный, а я делаю для него все, что он попросит. Не мудрено, что просил он от меня исключительно кого-то убить. Правда иногда он использовал меня и для своих развлечений: запугать кого-то, похвастаться перед другими Богами или мелкую работу, как перенести камни для его нового храма, - он коснулся пальцами ее губ, - Я не жаловался на жизнь. Мне нравилось проводить с ним время. Взамен он давал даже больше, чем я просил, поэтому я никогда ни в чем не нуждался.

- Хвастался? – усмехнулась Габриэль беря его руку в свою, - Никогда бы не подумала.

Улыбнувшись он поднес ее руку к губам и по привычке хотел сцепиться зубами, но одумавшись поцеловал тонкие пальцы.

- Когда мы встретились, я не был таким сильным. Я не умел вызывать огонь или летать...

- Летать? – переспросила удивленное расширяя глаза.

- Да, именно так. Не умел. В каждым веком моя сила росла, но иметь ее это еще пол беды, нужно уметь ею управлять, чтобы не спалить самого себя. В этом мне сильно помогал Арес. Он учил меня не только драться, но и управлять своей силой. Этот трюк я довел до совершенства через пару веков. Моя сила продолжает расти, - он вспомнил, как разрушил молнию Ареса, он сам не четко помнил как он это сделал, все произошло слишком быстро, чтобы он успел осознать, - Он взял меня неумелым, слабым вампиром и вырастил в профессионального убийцу, - засмеялся, - Этим он и гордился. Не у каждого Бога есть такое создание как я, в полном его подчинении.

Слушать его ровный и низкий голос было неимоверно приятно, это возвращало ее в ту ночь, когда они беседовали сидя у огня и если кроликов. Кто знал, что так все обернется.

- Так что же произошло между вами? Почему он забрал свою энергию? – напомнила вопрос Габриэль чувствуя, что он ушел от темы.

- Я отказался убивать рабов, - посмотрел в сторону Франк и тяжело вздохнул, - Я не убийца, понимаешь? Я воин. Даже ради крови я убиваю именно негодяев или воинов, когда складываются обстоятельства не в их пользу, как с персами. Я думал, я смогу, быстро убью их и забуду. Но когда я увидел ее...

Габриэль внимательно смотрела насторожившись, что он не рассказывал о другой. У него появилась другая женщина. Может это Хлоя? Но ответ не заставил себя ожидать.

- Она была такой беспомощной, такой нежной, - ласково говорил он и вскоре посмотрел на барда, - Она была так похожа на тебя. Я не смог, - он помолчал, на его лбу выступила морщина, - Я отпустил их. Это стало началом конца. Ведь Арес чувствовал, что встретив тебя я начал сходить с дистанции и пытался вернуть меня, но все его попытки были тщетны, - он грустно улыбнулся, а затем его глаза засветились счастьем, - Я окончательно влюбился в тебя.

Габриэль хотелось подпрыгнуть от радости и чтобы скрыть как часто бьется ее сердце она быстро поцеловала его и он открыл губы впуская ее язык. Оторвавшись она с любовью гладила его по щеке.

- Может еще не все потеряно и Арес даст тебе шанс? – смутилась из-за своего эгоизма, - Не только ради меня, ты не думай. Ради тебя самого и ваших с ним отношений. Я верю, что с ним тебе было лучше, хоть я и не разделяю твою симпатию к нему.

- Арес давал мне триста пятьдесят семь шансов, - отшутился он, - Триста пятьдесят семь это его личный предел. Три сотни я использовал в первые два года моего с ним общения. Его сильно огорчает, когда ему хамят и плюют на его указы. Больше всего его расстраивает, когда его пытаются убить.

- Ты пытался его убить? - оживленно спросила она и где-то в глубине души поняла, что они с Франком имеют много общего.

- Не знаю, что я хотел. Я был слишком зол и просто дрался, - он открыл рот смотря в одну точку, - Он мог убить меня. Он почти это сделал. Но вместо этого он вылечил меня.

Она не ожидала такого услышать, подобное не укладывалось в голове. Чтобы Арес спас жизнь, тому, кто пытался его убить? Вот почему он так плохо выглядел прошлой ночью. Бог Войны отдал свои силы ради него. Как это было возможно? Кто угодно, но только не Арес!

Неожиданно она вспоминала, что выпустила стрелу в Кровавого Жреца. Подумать только, это был Франк, она ранила его, а он похвалил ее за это, словно она сделала, что-то хорошее.

Франк понял ее и без прочтения мыслей, когда она грустно смотрела на его грудь поглаживая пальцами, то место, откуда от вытащил пронзившую его насквозь стрелу.

- Не думай об этом. Ты делала, то, что должна была делать. Я действительно был удивлен твоей меткости. Не каждому удается попасть в движущийся объект, а уж тем более с такой скоростью, - он слабо улыбнулся, потому, что рана затянулась через минуту и не доставила ему особых неудобств, - Мне было почти не больно. Но впредь, я буду держаться подальше завидев у тебя лук.

- Как ты стал таким? – превратила в допрос их диалог Габриэль.

Трогая его губы, она хотела посмотреть на клыки и когда он открыл рот, она немного расстроилась, увидев два маленьких не сильно выделяющихся зуба, зато острых на кончиках.

- Помнишь, я рассказывал тебе о том, что меня похитили жрецы? Это было в Египте. Они называли себя Жрецами Крови, - усмехнулся, - Узнав эту часть моей истории, Арес прозвал меня Кровавый Жрец. К тому же это отлично подходило под мою новую жизнь с ним, - пояснил он и продолжил, - Это были простые смертные, поклоняющиеся кровавому Богу. Они искали человека, чтобы превратить его в вампира, по ихнему Бога. Нас было там несколько человек и каждый раз, когда они подводили человека к статуи, она оживала и убивала его. Настала моя очередь, я видел как уносили мертвое тело мужчины, похожего на меня, такого же высокого и сильного. Я хотел сбежать, но оказавшись рядом со статуей не мог поверить, что она живая. Но тут она подняла руку и когда я приготовился умереть, то увидел, что она переворачивает ладонь открывая запястье. Увидев вену, я потерял рассудок. Дальше все было как в тумане. Я видел различные образы из древних времен. Очнулся на полу, ощущая в себе неземную силу. Жрецы хотели сковать меня цепями, что приготовили заранее, но я раскидал их. Это оказалось так просто, словно я превратился в Геркулеса, - посмеялся, - Но вместе с этим я ощущал ужасную жажду и укусил одного. Они не растерялись и накинули цепь, которую я потом успешно порвал. Я убил их всех и сбежал из проклятого храма. Так началась моя вторая жизнь. Это была еще одна веская причина, почему я не мог вернуться к власти. Около четырех веков я скитался по земле, в холодной бесконечной пустыне одиночества. Пока не вернулся в Грецию. Дальше ты знаешь.

Слушая его Габриэль положила голову на его плечо и смотрела в лес, ощущая как его тело постепенно начинает остывать. Еще вчера она бы рассмеялась в лицо, если бы ей сказали, что она будет мечтать о том, чтобы Арес вернулся.

Дьявол в облике высокого мужчины, был прав. Вылив кровь на рану, Зена тут же увидела как она быстро затянулась буквально за считанные секунды и Хлоя, что лежала с закрытыми глазами, быстро села и посмотрела на нее выражением лица полного сил. Но затем отвела взгляд от Зены и с любопытством рассматривала дерево перед собой открыв от удивления рот. Признаться в том, что это вампирская кровь, воительница бы сделала в последнюю очередь, нечего было пугать бедную девочку. Что монстр который убил ее родителей, спас ее жизнь. Слишком много славы для его черной безжалостной души.

- От этого лекарства необычные последствия. Но ты не волнуйся, в скором времени все пройдет, - говорила ей Зена, смотря как та не реагирует на нее, уставившись перед собой, - Как ты себя чувствуешь?

- Хорошо, - заторможено ответила она, - Так хорошо, я себя никогда не чувствовала, - посмотрев вниз она начала трогать свой живот, - Это чудо? Боги вернули мне жизнь! – воскликнула она видя целый живот подмечая, что боль исчезла.

- Да, Боги, - не хотела расстраивать ее Королева Воинов, - Они забрали твою семью, поэтому решили, что ты должна жить.

Тихо засмеявшись от радости, она смотрела на мир в бесконечной благодарностью свободно дыша полной грудью. После минут восхищения жизнью вернулась к Зене.

- Значит путь воина, это мой путь. Без тебя я бы не выжила, Зена, - протянула она руку и коснулась руки воительницы, - Спасибо тебе за все. Ты мой ангел-хранитель.

Через секунду Зена сжимала ее в руках и гладила растрепавшиеся волосы.

- Все хорошо, тебе нужно поспать. Завтра мы будет в Неаполисе. Ложись, - укладывала ее обратно на мешок, - Мне нужно отойти и вернуть Габриэль. Я быстро, - поцеловав ее в лоб Зена быстро ушла направившись в то место, где она в последний раз их видела.

Оказавшись там она никого не обнаружила и стала осматривать округу делая круги вокруг их лагеря, но так никого и не нашла. Они словно испарились. Чем больше проходило время, тем сильнее на нее накатывал страх, что Франк ее обманул и утащил за собой Габриэль. Ее тревожные мысли прервались острым чувством, что она не одна.

- Арес... - прошептала она четко зная, что он здесь и следит за ней. Возможно, он следил уже давно, просто ей было не до него, особенно когда Франк осмелился прийти к ним.

Она оглядывалась, но находила лишь пустоту впереди себя.

- Опять решил со мной в прятки играть? – она снова обернулась и ей показалось, что кто-то стоит за деревом и взяв в руку шакрам была готова бросить его, но движение повторилось.

На стволе дерева ловко ползла рыжая белка, делая быстрые мелкие шашки и замирая после этого. Разочаровано растянув губы, она ослабила пальцы, как вдруг шум послышался за спиной и быстро атаковала повернувшись корпусом тела.

Перед ней стоял Арес, в груди которого находился шакрам, загнанный в него на половину, а его лицо при этом было удивленным. Он посмотрел на шакрам, затем на Зену.

Вытащив оружие, что не оставило никакого следа на нем, она повесила его обратно на бедро.

- Что тебе нужно? Зачем ты следишь за мной? – сердито спросила и обошла его сделав вокруг Бога круг и подмечая, что он выглядит совершенно здоровым, - Я не хочу тебя больше видеть. Если у тебя есть хоть капля совести... Боги... - закатила глаза, - О чем я говорю? – делала она второй круг, как шакал загнав жертву, - Пришел посмотреть, как твой бывший нерадивый подданный уводит от меня Габриэль? Или он снова в твоем подчинении?

В глубине души она была рада его видеть, живого, полного сил, без этих страшных синяков и раны на шее. Удивительно как быстро исцеляются Боги, но это только сильнее доказывало, насколько они далеки друг от друга. Ему не понять всех мучений, которые может испытывать человек. Способен ли он на человеческие чувства или эти раны заживают на нем также быстро не оставляя следа? Тем не менее ощущая его рядом с собой, она чувствовала спокойствие и уверенность, хотя бы потому, что он ее не покинул. Как же хотелось его обнять! Ей как никогда нужна была его любовь и поддержка. Нельзя было давать слабину, она не знала на какой он действительно стороне и не имеет ли он еще один сюрприз в рукаве, кроме Франка.

- Здесь, твоя подружка, - сказал Бог и сделав рукой полукруг открыл портал.

В круглом повисшим в воздухе окне окруженных клубами серого дыма, была поляна, где на большом камне сидела пара, тесно прижавшись друг к другу.

- Виснет на нем, как мартышка, - комментировал Арес, - Красавица и жмурик. Сердце кровью обливается, - перешел на насмешливый тон, - Интересно, насколько ее хватит?

Ее тоскливое выражение лица задержалось ненадолго, Арес умел внести ложку дегтя, потому, что не принимал все эти телячьи нежности, считая их проявлением слабости.

- Мы с Афродитой поспорили. Она говорит неделя, а я ставлю на сорок восемь часов, - приподнял брови.

- Умолкни! – прорычала Зена, посмотрев на него так, что он тут же убрал портал.

Это был настоящий Арес, ловящий садистское удовольствие от мучений других людей. Однако сейчас ей было не до его острых подколок. Эти двое были такими трогательными, такими нежными, такими счастливыми... Не является ли она такой же садисткой мешая им быть вместе?

- Отпусти ее, Зена, - Арес знал когда нужно давить, - Пускай она уходит с ним. А ты станешь моей Королевой. Мы будем такой же прекрасной парой, как и они. И все будут счастливы, - развел он руки, показывая, насколько это очевидно.

- Вероятно, он хорошо приложил тебя, - ответила она поглаживая волнистые волосы на голове Бога под его изумленное выражение лица, - Раз такую чушь несешь.

Опустив плечи, Бог Войны сдался, наивно было предполагать такой вариант событий, однако где-то внутри продолжал надеяться. Взяв ее руку со своей головы, хотел поцеловать, но Зена уверенно отдернула ее.

- Ах, да! – вспомнил он, - Сестренка просила передать, что она сожалеет о том, что напустила на нее сны, - он сделал попытку обнять ее за талию, а Зена ответила шагом назад. Очень походило на игру «Поймай меня».

- Какие сны? – изо всех сил старалась делать вид, что ей все равно, в то время как она только и хотела, чтобы он остался с ней в эту ночь.

- Твоя подружка начинает иметь от тебя секреты? Не это ли знак? – на этот раз он подошел сбоку, пока Зена задумчиво соображала смотря перед собой, - Сны о Кровавом Жреце, - ловя момент, он обвил руками ее талию и приблизился к ее лицу.

Воительница стояла не двигаясь думая о своем и не замечая его прикосновений, а быть может она только делала вид, что усиленно размышляет над его словами.

- Удачи. Завтра она вам понадобится, - тихо сказал Арес и добрался до ее губ.

Не успев оттолкнуть его, она поняла, что осталась одна. Почему после каждого его появления хотелось закричать и разрушить что-то? Она должна быть сильной. Франку верить нельзя, каким бы влюбленным он не казался.

Прочитано 127 раз
Опубликовано в Фанфикшины

Поддержи XenaWP.ru

Администрация

Удивительные странствия Геракла

"Удивительные странствия Геракла" ("Hercules: The Legendary Journeys") - приключенческий сериал, снятый в жанре фэнтези и повествующий о приключениях Геракла - древнегреческого героя, сына Зевса и Алкмены, и его лучшего друга и спутника Иолая.

Удивительные странствия Геракла

Сюжет сериала начинается с того, как Гера, мачеха Геракла, которая ненавидит его как вечное напоминание измены ее мужа, приказывает убить семью героя. Читать далее...

Случайная цитата:

Зена: В другом мире моя судьба была связана с Цезарем и крестом. Я ненавидела его…теперь понимаю, что всё происходит точно так же… точно так же.

Эпизод ЗКВ 618 Когда судьбы сталкиваются

СабВС

Сабберский виртуальный сезон - переводы на русский язык зарубежного виртуального сезона ЗКВ, в основе которого лежат романтические отношения героинь сериала - Зены и Габриель.

Сабберский виртуальный сезон

Сабтекст в сериале Зена - Королева Воинов

Журнал "За Кадром"

Журнал За Кадром - проект, созданный Зенайтами форума ShipText. ЗК написан в стиле юмористического журнала и призван удивить дорогого читателя чем-то неожиданным и оригинальным. Сюжеты выпусков рассказывают о выдуманных приключениях героев сериалов Зена - королева воинов и Удивительные странствия Геракла и содержат множество интересных рубрик, среди которых "Статьи", "Репортажи", "ТОПы", "Анекдоты" и многие другие. На сегодняшний день создан 31 выпуск журнала "За Кадром"

Журнал За Кадром

© 2006 - 2017 XenaWP.ru. Копирование и распространение материалов с сайта возможно только с согласия автора и администрации, а также с указанием имени автора и ссылки на источник.